Telenet rolt Wi-Free netwerk uit in Mechelen

Mechelen wordt de eerste stad in de Benelux dat volledig omsloten wordt door 1 wifi-provider. Telenet, dat zijn thuisbasis heeft in Mechelen, rolt er zijn Wi-Free netwerk uit. Vanaf april 2015 kan iedere Telenetklant surfen op het Telenet-netwerk in de hele Mechelse binnenstad. Daarvoor gaat Telenet hotspots bijplaatsen in de stad. Door gebruik te maken van EAP (Extensible Authentication Protocol), hoeft de gebruiker zich niet opnieuuw aan te melden telkens zijn device wisselt van hotspot. Eenmaal de gebruiker is ingelogd op 1 hotspot, zal het toestel onmiddellijk verbinding maken met de hotspot/homespot met beste bereik. Wie geen Telenet-klant is, kan zich registreren en zo gebruik maken van 1 uur gratis wifi.

Dit initiatief kadert in ‘De grote netwerf‘, een reeks infrastructuurwerken die de capaciteiten van het Telenet-netwerk gevoelig zou moeten verbeteren. Bovendien wil Telenet hiermee ook van Mechelen een ‘smart city‘ maken, om dienstverlening binnen de stad te optimaliseren, en de beleving in de stad te verhogen (voor bezoekers en voor de inwoners).

Telenet wil dit graag uitbouwen naar andere steden. Welke steden in onderhandeling zijn met Telenet, is nog niet gekend. Wel staat vast dat die steden niet moeten rekenen op dezelfde voorwaarden als stad Mechelen. Telenet ziet zijn thuisstad als laboratorium, en rekent op veel visibilteit binnen de stad en in de media met zijn project. Vandaar dat de stad zelf geen financiële bijdrage moest leveren. Andere steden zullen wel budget moeten vrijmaken als ze het Wi-Free netwerk van Telenet willen laten uitrollen in hun stad.

Dit initiatief van Telenet is vooral een bedreiging voor het dure 4G-netwerk van mobiele operatoren. Op mobiele toestellen heeft een wifi-verbinding prioriteit op mobiele dataverbinding. In een Wi-Free stad als Mechelen zal het dataverkeer via mobiele netwerken dan ook een sterke terugval kennen.

Wifi op trams van De Lijn

Vanaf vandaag kun je gratis gebruik maken van wifi op het Gentse tramnet van De Lijn. Dit zal wel enkel beschikbaar zijn op de hermelijntrams (nieuwere versie van de ‘accordeontrams’; in totaal rijden er 15 hermelijntrams in Gent). Het project wordt mee gesponsord door Hello Bank, een spin-off van BNP Paribas Fortis die alleen online banking aanbiedt (geen fysieke kantoren). Op die manier wil het bedrijf aan naamsbekendheid winnen binnen een relevante doelgroep (mobile users). De technologie op zich maakt gebruik van het 3G/4G netwerk van Mobistar. Vanaf november zou dit dan verder uitgerold worden naar de trams in Antwerpen.

Het systeem is wel wat omslachtig: als je op de tram stapt, moet je eerst je telefoonnummer registreren op de site www.lijnnet.be. Nadat je je login hebt aangemaakt, krijg je via sms een code, die je dan kan ingeven om te kunnen surfen. Je kunt dus maar beter niet twee haltes verder al moeten afstappen voor je hieraan begint. Het is zeker een mooi initiatief, maar ik zie deze oplossing meer relevant voor het (doorgaans langere) treinverkeer dan voor de kortere tram/busritten. Spoorwegbaas Cornu heeft wel al laten vallen dat wifi op de treinen een piste is die hij wil uitwerken, hopelijk kan de aanzet van De Lijn dienen als motivatie om er ook daadwerkelijk werk van te maken.

Gratis wifi wordt al op meerdere plaatsen aangeboden. Naast commerciële zaken als Starbucks die hier hun handelsmerk van maken, zetten ook (lokale) overheden steeds meer in op gratis wifi op openbare plaatsen. Zo is Antwerpen van plan om tegen eind 2014 in een groot deel van de stad gratis wifi te voorzien. Ook in het buitenland is gratis wifi geen uitzondering meer. Zo kun je in delen van New York (waaronder Central Park) gebruik maken van gratis wifi. En op sommige plaatsen wordt het aanbieden van gratis wifi gekoppeld aan een ludieke sensibiliseringscampagne. Zo hanteert internetportaal Terra in 10 parken in Mexico City het volgende systeem: hoe meer afval (en dan voornamelijk hondendrollen) er in de vuilnisbakken worden gedeponeerd, hoe langer iedereen in het park kan genieten van gratis wifi. In het artikel wordt ook een voorbeeld gegeven van een conventie waar de genodigden gebruik konden maken van gratis wifi als ze een donatie gaven voor de daklozen. In juni 2013 werd er in Antwerpen op het Kielplein een gratis hotspot geplaatst aan een vuilnisbak, in de hoop dat de vuilnisbak meer zou opvallen en gebruikt worden.