Steeds meer ‘slimme’ loopschoenen

Wearables zoals smartwatches of smart wristbands (zoals Fitbit) behoren steeds vaker tot de uitrusting van wie doelgericht wil sporten. Maar steeds meer fabrikanten van sportschoenen willen sensoren en trackers rechtstreeks in de schoenen inbouwen. Dit zou de accuraatheid van de data ten goede moeten komen. Het aantal stappen bijvoorbeeld zou je beter kunnen meten via de schoen dan via een polsband, en je zou bijkomende data zoals op welke delen van je voet je de meeste druk plaatst, zodat je je loopstijl kan aanpassen om overbelasting te voorkomen. NRC Q zet even op een rijtje wat er momenteel al beschikbaar is, en welke plannen er nog zijn. Ook de moeilijkheden die fabrikanten moeten overwinnen (sensoren moeten sterk en waterdicht zijn, maar tegelijk mag de loper die sensor niet voelen tijdens het lopen).

Op CES 2016 werden ook een aantal ‘smart shoes’ voorgesteld, zoals de iFit smart shoe (ism Altra IQ), of Digitsole voor wie het wat futuristischer mag zijn. Naast de gewone sensoren zoals je die in een ‘ordinaire’ smart shoe terug vindt, heeft de smart shoe van Digitsole ook een ingebouwd verwarmingssysteem (nooit meer koude voeten in de winter), en kun je je schoenen aanspannen en losmaken via een app.

CES 2016

Jaarlijks zijn er twee technologiebeurzen die toch net wat meer aandacht trekken dan andere. In maart is er de SxSW, en deze week ging CES van start. Wat staat er op het programma van CES dit jaar? Veel ‘smart’ toepassingen (smart cars, smart homes, zelfs smart shoes en smart voederbakjes voor je huisdier), drones (met opmerkelijk een drone die passagiers kan vervoeren), gezondheidstoepassingen, virtual en augmented reality, en de verdere expansie van 4K televisie en OLED schermtechnologie. Hieronder enkele specifieke zaken verder uitgelicht, wellicht volgende week nog meer. Wie een overzicht wil, kan terecht op de site van CES, maar ook technologiesites zoals TechCrunch, Digital Trends en C|Net brengen uitgebreid verslag uit. Voor wie van lijstjes houdt: ZDnet heeft lijstjes van wat zij als meest opvallende en vreemdste trends op CES zien, Het Nieuwsblad houdt het bij de ‘coolste’ trends van de beurs.

CES 2016: Samsung stelt de Bio-Processor voor

Op CES 2016 nemen wearables een belangrijke plaats in. Samsung speelt hierop in door de Bio-Processor voor te stellen. Dat is een chip (correcter: een “system-on-a-chip”) die verschillende biometrische signalen kan opvangen en verwerken. Deze “all-in-one” chip meet niet alleen de hartslag, maar ook vetpercentage, spiermassa, hartritme, huidtemperatuur en stressniveau. En deze signalen kan de chip autonoom verwerken zonder de hulp van bijvoorbeeld een online analyseprogramma. Ook zou de chip efficiënter omspringen met de benodigde energie, wat een positieve impact heeft op de batterijduur. Volgens Samsung zit de meerwaarde van deze chip er dus in dat wearables met deze chip veel meer info kunnen verwerken uit verschillende signalen tegen een (relatief) lage energiekost. Al zijn anderen nog niet helemaal overtuigd van het nut van deze overvloed aan healthdata.

Gaming & technologie: Microsoft Hololens, Disney Playmation en gamification

Microsoft brengt meer duidelijkheid over de ‘Augmented Reality’-bril HoloLens, en vraagt academici om hulp. Disney brengt in oktober Playmation uit, en wil kinderen weer aan het bewegen en fantaseren krijgen. De Standaard bracht een artikel uit rond hoe games kunnen helpen om gedrag te stimuleren. En verder kort over Yahoo die steeds meer inzet op Fantasy Sports Games, en zijn games nu de nieuwe drugs of niet?

MICROSOFT HOLOLENS: OP NAAR AUGMENTED REALITY DIE ECHT IETS TOEVOEGT

MineCraft spelen op je keukentafel, vanop afstand instructies doorkrijgen hoe je een lichtschakelaar herstelt (waarbij je pijlen en instructies ziet verschijnen bij de schakelaar, zodat je precies weet wat je moet doen), een Skype-call organiseren met mensen van over de hele wereld, die plots op enkele luttele meters lijken te staan, een project in samenwerking met NASA om astronauten beter te kunnen begeleiden bij hun taken, het ontwerpen van 3D-model voor je een fysieke prototype maakt (bv met een 3D-printer),… Microsoft heeft zelf al enkele toepassingen bedacht voor de HoloLens, maar lanceert nu een ‘Request for Proposal’ (RFP) om academici uit te dagen om nieuwe, geavanceerde toepassingen te bedenken voor deze technologie (deadline: 5 september).

Instructies vanop afstand doorkrijgen (via Skype), waarbij HoloLens de instructies toont precies op de plaats waar handeling moet gebeuren. Bron: nu.nl

Instructies vanop afstand doorkrijgen (via Skype), waarbij HoloLens de instructies toont precies op de plaats waar handeling moet gebeuren. Bron: nu.nl

Eerst over de HoloLens zelf. Via deze bril kun je virtuele 3D-objecten laten interageren met bestaande voorwerpen (zoals dus een Minecraft-landschap projecteren op een keukentafel, of een virtuele vogel op de leuning van een (echte) stoel laten zitten). Je legt dus een virtuele laag over de bestaande wereld, wat ‘Augmented Reality’ genoemd wordt. Er is een duidelijk verschil met ‘Virtual Reality’-brillen zoals Oculus Rift, omdat die een volledig virtuele wereld creëren (die helemaal los staat van de bestaande werkelijkheid). Ook is er een verschil met de “Google Glass. De bril van Google projecteert namelijk gewoon 2D-beelden (foto’s, tekst, notificaties, routebeschrijving,…) bovenop je gezichtsveld, maar die beelden hebben op zich niets te maken met wat je ziet in de werkelijkheid; ze treden er niet mee in interactie. Een ander verschil is dat Google impliceerde dat je de Google Glass overal en altijd op had (met heel wat negatieve reacties op straat als gevolg), terwijl Microsoft met de HoloLens niet in die val lijkt te trappen en heel concrete, afgebakende toepassingen liet zien. Dat lijkt de acceptatie van het toestel te bevorderen. Sites als Business Insider en Informationweek zien dan ook een grotere toekomst voor Microsoft HoloLens dan voor Google Glass. Terzijde: Google Glass werkt intussen aan een ‘comeback’, waarbij het lessen getrokken heeft uit de release van de eerste versie. Zo richt Google zich nu vooral op bedrijfstoepassingen (en niet zozeer naar het dagelijks gebruik door de consument), met als voornaamste sectoren de gezondheidszorg (bv assisteren bij operaties) en industrie (bv om magazijniers te helpen om sneller orders te verwerken). Naast de verlengde batterijduur is wellicht de meest opvallende wijziging dat de Google Glass niet meer als een geheel hoeft aankocht te worden, maar dat het ook beschikbaar zal zijn als een apart schermpje dat je op eender welke bril kunt vastklikken.

De eerste reacties over de HoloLens zijn alvast positief. In tegenstelling tot andere brillen voor virtual of augmented reality, zit er geen vertraging tussen de bewegingen die je maakt met je hoofd en de beelden die je ziet, wat ervoor zorgt dat je je niet misselijk voelt als je het toestel een lange tijd gebruikt. De meesten die een demo hebben kunnen meemaken zijn het erover eens dat de HoloLens één van de meest veelbelovende producten is rond Augmented Reality. Toch is er één belangrijk minpunt: je hebt (bijna) geen perifeer zicht; je ziet enkel wat recht voor je staat. Dat vermindert sterk het gevoel van onderdompeling of ‘immersie’. Iets waar concurrent Magic Leap wel in zou geslaagd zijn.

Microsoft is niet van plan overhaast te werk te gaan om de HoloLens tot bij de consument te krijgen. Niet alleen is er dus een academisch traject om tot wetenschappelijk gefundeerde toepassingen te komen, de eerste versies van de HoloLens (die ergens ‘binnen het jaar’ zou uitkomen) zal in de eerste plaats bedoeld zijn voor ontwikkelaars (en eventueel al enkele erg concrete zakelijke toepassingen, zoals het NASA-project). Maar verwacht niet dat je volgend jaar ook daadwerkelijk als consument een HoloLens zult kunnen kopen; Microsoft CEO Satya Nadella spreekt in een interview met de BBC (interview ging over de release van Windows 10, maar vanaf 2:48 heeft Nadella het over de HoloLens) over een ‘five year journey’ voor de HoloLens.

 

DISNEY LAAT KINDEREN BEWEGEN EN FANTASIE GEBRUIKEN MET PLAYMATION

Bron afbeelding: slashfilm.com

Bron afbeelding: slashfilm.com

Via digitale games kinderen meer laten bewegen en hun verbeelding aanscherpen; klinkt aantrekkelijk voor vele ouders (bleek ook uit een studie die Disney liet uitvoeren), en iets wat ze met veel plezier zouden kopen als kerstcadeau bijvoorbeeld voor hun kinderen. Wat dan weer aantrekkelijk klinkt voor Disney.

Playmation komt uit begin oktober (en is sinds begin juli in voorverkoop), en start met het thema The Avengers. In 2016 zou dan Star Wars volgen, en in 2017 Frozen.

Bij Playmation moet de speler missies volbrengen (al is er ook een Free Play-modus beschikbaar). Om die missies tot een goed einde te brengen, moet de speler schieten, aanvallen ontwijken en blokkeren, wegduiken, rondlopen, zich verstoppen (bv achter een zetel), of zelfs de kamer uitlopen (bv als een bom gaat ontploffen). De missies en vooruitgang (en de behaalde rewards) zijn te volgen via een app. Het meest opvallende is de ‘Repulsor Gear’, een wearable waarmee kinderen verschillende bewegingen mee kunnen uitvoeren, en waaruit een stem en geluiden de speler doorheen de missie leidt. Daarnaast zijn er ook 2 “power activators” of basisstations. Daarop kun je de ‘vijand’ (in de vorm van een actiefiguur) op plaatsen. De power activator bezit een infrarood-sensor die in verbinding staat met je Repulsor Gear, zodat die weet waar in de kamer de speler zich bevindt (en of die al dan niet weggedoken is). Als je raak schiet, licht het platform rood op; als die vijand terug schiet, zie je het platform verkleuren in een ander kleur. Als je de vijand hebt uitgeschakeld (en een missie voltooid), dan werpt de power activator de actiefiguur af vanop het platform, en kun je je prestatie uploaden op de app, zodat je nieuwe mogelijkheden kunt vrijspelen (een nieuw wapen, een extra missie, …). Opvallend is dat de app dus eerder een bijrol speelt en als een ‘second screen’ gebruikt wordt; de nadruk ligt echt op de fysieke acties, waarbij het kind zich moet voorstellen dat hij of zij zich bv in een jungle bevindt, en zich achter een struik (wat dan bv het bed is) moet verschuilen. Je zou dus kunnen stellen dat de fantasie van het kind als ‘primary screen’ fungeert.

Dit kan een grote hit worden voor kinderen in de VS en Canada (er zijn nog geen geruchten of dit ook in Europa zal beschikbaar zijn, en of er naast het Engels nog andere talen beschikbaar zullen zijn). Een starterspakket (met 1 Repulsor Gear, 2 Power Activators en 2 figuurtjes (Captain America en Iron Skull)) kost $119,99; extra figuurtjes kun je bijkopen vanaf $14,99. Playmation is gericht naar kinderen, al is het niet uitgesloten dat ook volwassenen zich zullen uitleven met deze game-ervaring.

 

GAMIFICATION: DE WERELD ALS LUNAPARK

Al gamend de wetenschap helpen (https://fold.it/)

Al gamend de wetenschap helpen (https://fold.it/)

In een artikel in De Standaard wordt het concept “gamification” onder de loep genomen (met onder andere een bijdrage van Rob Van Roy, CUO). Naast een korte uitleg over de achtergrond van dat begrip, worden vooral enkele voorbeelden besproken; van Hollebolle Gijs in de Efteling tot de navigatie-app Waze. In een bijhorend kaderstuk worden nog enkele cases aangehaald: “Efficiency leaves” van autobouwer Ford (waarbij je op het dashboard een plantje ziet groeien; hoe zuiniger je rijdt, hoe sneller die groeit, tot er uiteindelijk bloemen aan je plant verschijnen), Foursquare (eigenlijk dan de Swarm-app van Foursquare, waar sinds juni de badges zoals Mayor opnieuw zijn ingevoerd) en Foldit (via een gratis spel de wetenschap helpen om meer inzicht te krijgen in de structuur van proteïnen). Onder het motto “uit fouten kun je leren” staan ook twee voorbeelden van hoe het niet moet: in Disneyland wilden ze de motivatie van het personeel in de wasserij een boost geven door hun individuele werktempo en prestaties te meten en op een scorebord bij te houden en te vergelijken met collega’s. Maar in plaats van spelvreugde ervaarde het personeel vooral meer stress dan voordien en sloegen ze vaak pauzes over uit schrik voor een slechte score. Het duurde niet lang of het concept kreeg de bijnaam ‘de elektronische zweep’. Ook Playpump ging de mist in. Het idee was lovenswaardig: om in gebieden waar watervoorziening niet evident is het grondwater op een leukere, ‘speelsere’ manier omhoog te pompen, werd een draaimolen gekoppeld aan het manuele pompsysteem. Door op de draaimolen te spelen, zorgden kinderen er dus voor dat er water omhoog gepompt werd. Op papier een prachtig initiatief, maar al snel bleek het systeem niet krachtig genoeg: om voldoende water te voorzien, zouden kinderen 27 uur per dag op de draaimolen moeten spelen… Bovendien is de PlayPump een pak duurder dan traditionele pompen (niet alleen naar installatie toe, maar ook om te onderhouden en te herstellen). En water halen blijkt vaak een taak voor oudere vrouwen van het dorp te zijn, dus op momenten waarop kinderen niet speelden (‘s morgens vroeg, ‘s avonds laat, tijdens regenbui, tijdens school,…), moesten zij via de molen het water oppompen.

 

EN VERDER…

Yahoo wil zich profileren op de markt van de Fantasy Sports Games. In tegenstelling tot het beeld dat de term ‘Fantasy’ bij sommigen zal oproepen, gaat het hier niet over een voetbalcompetitie tussen draken en heksen. Bij Fantasy Sports Games bouw je zelf een fictieve ploeg met bestaande spelers (waarbij je meestal een bepaalde marktwaarde niet mag overschrijden), en krijgt je ploeg punten op basis van de ‘real life’-prestaties van je spelers. De best presterende ploegen maken vaak kans op een prijs. Een systeem dat we hier kennen van de wedstrijden (vooral georganiseerd door kranten) zoals Megabike, Megascore en Gouden 11. Ook de Premier League heeft zo’n ‘fantasy competition’.
Volgens een onderzoek door Ipsos zouden de VS en Canada zo’n 57 miljoen deelnemers aan de verschillende Fantasy Sports Games tellen dit jaar. Een deel van het succes is te verklaren doordat dit momenteel één van de weinige legale manieren is om te wedden op sportprestaties in de VS, en door de steeds groter wordende stroom aan data rond individuele spelers (gemiddelde snelheid in wedstrijd, aantal (geslaagde) acties,…), waardoor het concept steeds verslavender wordt, en deelnemers het gevoel hebben dat ze zo een meer onderbouwde keuze kunnen maken (en dus meer kans maken om te winnen).

Fantasy Sports games picking team

 

GAMES ZIJN DE NIEUWE DRUGS(?)

De Vereniging voor Alcohol- en andere Drugsproblemen (VAD) wil een campagne starten waarin ze waarschuwt voor het gevaar van gamen. “Te veel jongeren zijn verslaafd. We moeten ingrijpen“, concludeert VAD uit een bevraging bij 7.409 leerlingen uit het middelbaar onderwijs. Daaruit bleek dat 8 op 10 wekelijks minstens één keer een spel speelt. Bovendien zouden 16% van jongens aangeven dat ze minstens 14u per week gamen.
Zoals in een artikel in De Morgen te lezen staat, hoeven die cijfers echter helemaal niet te betekenen dat dit per se problematisch gebruik is. Los van het feit dat je met zelfrapportering steeds voorzichtig moet zijn bij het interpreteren van hoeveel tijd respondenten spenderen aan een activiteit, is het ook zo dat het niet is omdat je ergens veel tijd aan spendeert, dat het daarom ook meteen een problematische verslaving is. Iemand die bijvoorbeeld elke dag 2 uur boeken leest, zal zelden het etiket krijgen van ‘problematische boekenlezer’. Je moet voorzichtig zijn met het gebruik van een klinische term zoals ‘verslaafd’ in deze context; er zijn wel degelijk gamers die problematisch gamegedrag vertonen, maar dat gaat veel verder dan enkel maar ‘veel gamen’. Het lijkt er dus op dat bij het interpreteren van de resultaten het vooroordeel speelt dat veel gamen gelijk staat aan problematisch gedrag. Al lijken games als Candy Crush wel degelijk in te spelen op dat ‘verslavend’ karakter van games (om er uiteindelijk geld mee te verdienen).
Opmerkelijk is dat de VAD dit ook zelf aangeeft in het rapport. Daarin stellen de auteurs dat het aantal uren dat per week gespendeerd wordt aan games, op zich geen indicatie is voor problematisch gebruik. Daarom gebruiken ze een verkorte versie van de Video game Addiction Test (ook in een Nederlandstalige variant beschikbaar), ontwikkeld door dr. Tony Van Rooij. Daaruit bleek dat 9,9% van de ondervraagde jongeren mogelijks problematisch gamet. De grootste proportie aan potentiële problematische gamers vinden we bij jongens (15,1%), 12-14 jarigen (11,4%) en leerlingen uit BSO-onderwijs (11,5%). Een campagne om problematisch gamen onder de aandacht te brengen heeft dus wel degelijk zin, al moeten we wel afstappen van de idee dat veel tijd spenderen aan gamen automatisch gelijkstaat aan problematisch gamegedrag.

Mobile media in juli: kwartaalcijfers Apple, rapport BIPT, mobiel betalen en de Apple Watch in Nederland

De maand juli staat meestal gelijk aan komkommertijd (wat soms heel letterlijk wordt genomen), maar toch zijn er enkele opvallende rapporten en berichten verschenen rond mobiele media.

KWARTAALCIJFERS APPLE: “UITSTEKEND IS NIET GOED GENOEG

Apple presenteerde op 21 juli de resultaten voor het derde kwartaal van het fiscale jaar 2015 (wat ongeveer overeenkomt met het tweede kwartaal van 2015; als visionair bedrijf loopt Apple 1 kwartaal voorop ten opzichte van de kalender van gewone stervelingen). Geen spectaculaire cijfers zoals twee kwartalen terug, maar toch resultaten waar elk bedrijf jaloers op zou zijn: een omzet van 49,6 miljard dollar, een nettowinst van 10,7 miljard dollar, 47,5 miljoen iPhones verkocht, en een steeds sterkere voet aan de grond in China. Fenomenaal, maar net dat tikkeltje onder de verwachtingen. Zo gingen analisten ervan uit dat er zo’n 50 miljoen iPhones verkocht gingen zijn. Vraag blijft dan ook of Apple niet té afhankelijk is van de iPhoneverkoop (63% van de omzet van Apple in het derde kwartaal kwam uit verkoop van iPhone). Ook haalt Apple veruit de grootste groei uit China (stijging van 112% ten opzichte van een jaar terug). Apple haalt nu bv al meer omzet uit China dan uit Europa. Maar het valt nog af te wachten of Chinese consumenten (minstens) even snel als in de VS of Europa hun oudere iPhone inruilen als er een nieuwe versie op de markt komt. En of Apple nu niet kwetsbaar wordt als de Chinese economie wat tegensputtert.

De iPad lijkt zijn dalende trend van de voorbije jaren verder te zetten: afgelopen kwartaal werden 10,9 miljoen iPads verkocht, een daling van 13% ten opzichte van het voorgaande kwartaal, en 18% minder dan het jaar voordien.

En de Apple Watch? Apple geeft vooralsnog geen gedetailleerde cijfers vrij. De omzet vanuit verkoop van Apple Watch zit vervat in restcategorie ‘Other Products’, samen met onder andere iPod, Apple TV, Beats Electronics,… Het blijft dus momenteel gissen naar het aantal verkochte Apple Watches. Meeste schattingen komen uit op een 2 à 4 miljoen stuks die verkocht zijn. Daarmee zou Apple wel vlot marktleider zijn binnen dit segment, maar zal het moeilijk worden om aan de voorspellingen van eerder dit jaar te voldoen: uit een rondvraag van Fortune bleken analisten gemiddeld te voorspellen dat er zo’n 22,5 miljoen stuks verkocht zouden zijn tegen het einde van het jaar.

Apple - Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

Apple – Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

 

BIPT: RAPPORT SITUATIE VAN DE ELEKTRONISCHE COMMUNICATIE 2014

Het Belgisch Instituut voor Postdiensten en Telecommunicatie (BIPT) brengt elk jaar een rapport uit over de telecomsector in België. Opvallende vaststelling in het rapport voor 2014 is dat het aantal verzonden sms’en voor het eerst een daling vertoont. In totaal werden er bijna 25 miljard sms’en verstuurd in 2014, wat 1 miljard (of 4%) minder is in vergelijking met 2013. Per actieve simkaart zien we dat er gemiddeld per maand 166 sms-berichten werden verstuurd (daling tov 2013), 105 minuten werd gebeld (status quo), en 160 MB aan mobiele data werd verbruikt (sterke stijging). Die stijging in mobiele data en daling in sms’en zijn een indicatie dat de Belgische consument steeds vaker OTT-berichtendiensten gebruiken, en dat dit ten koste kan gaan van het gebruik van de klassieke sms (al betekent een daling van 4% nog niet meteen dat de sms-markt volledig ingestort is). Dit is trouwens een trend die al in 2011 merkbaar was in Nederland.

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Verder zien we dat het aantal abonnementen op vaste lijnen stabiel blijft (vaak omdat dit inbegrepen zit in een bundel), terwijl het aantal actieve simkaarten stijgt (vooral door een stijging bij full MVNO’s Telenet en Lycamobile, en stijging bij “Machine to Machine” (M2M) waarbij toestellen/sensoren met elkaar verbonden worden via het mobiele netwerk). Bij de mobiele operatoren blijft het aandeel van Proximus stabiel op 40%, zien we een lichte daling bij Base (van 24,6% naar 23%), een forse daling bij Mobistar (van 27,1% naar 23,1%; Base zit nu dus voor het eerst op hetzelfde niveau als Mobistar), en de full MVNO’s (Telenet en Lycamobile) zien hun aandeel toenemen met bijna 6 procentpunten (van 7,8% naar 13,7%).

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

 

MOBILE PAY

Mobiel betalen vertoont heel wat gelijkenissen met technologieën als smartwatches en concepten als Internet of Things: iedereen beseft dat dit belangrijk is, iedereen gaat ervan uit dat dit de toekomst is, iedereen denkt aan tal van toepassingen en voordelen, maar de échte ‘boom’ laat wat op zich wachten.

Als je het hebt over mobiel betalen, denken de meesten spontaan aan één naam: Apple Pay. Tot nu toe was betalen met Apple Pay enkel mogelijk in de VS, maar sinds deze maand heeft Apple dit betalingssysteem ook uitgerold in het Verenigd Koninkrijk. Een voordeel voor Apple is alvast dat in de UK het contactloos betalen al sterk ingeburgerd is, in tegenstelling tot de meeste andere landen.

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: http://www.macworld.co.uk)

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: macworld.co.uk)

Volgens een enquête bij 2.221 respondenten uit de VS, denkt zo’n 43% dat betalen via smartphone nooit het betalen met cash zal vervangen bij de meeste verrichtingen. Daartegenover staat dat 26% ervan overtuigd is dat binnen de 5 jaar mobile betalen zoals bij Apple Pay het cash betalen grotendeels zal verdrongen hebben.
Bij betalen met kaart zien de respondenten dan wel dat betalen met smartphone een alternatief kan zijn: 30% denkt dat binnen de 5 jaar het betalen met bankkaart grotendeels vervangen zal zijn door mobiel betalen, terwijl 37% denkt dat dat nooit zal gebeuren.

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

 

In het rapport “Smart Device, Smart Pay” van Deloitte University Press wordt een beeld geschetst van het ecosysteem in het mobiel betalen in een verkooppunt (‘Mobile Payment at Point-of-Sales’, of kortweg ‘mPay-at-POS’). Het gebruik van mPay-at-POS begint stilaan voet aan de grond te krijgen bij handelaars waar de gemiddelde kost per aankoop relatief laag is (bv in koffiebars), maar wordt nog weinig gebruikt in winkels waar die transactiekosten hoger liggen (bv in supermarkten en andere grotere retailers). De auteurs gaan na wat de drijfveren en drempels zijn om mPay-at-POS te implementeren bij retailers, welke belangrijke voordelen mPay-at-POS oplevert voor zowel consumenten als handelaars, en waar de tussenpersonen in deze schakel moeten op focussen om mPay-at-POS meer ingeburgerd te maken.

Deloitte University Press, "Smart Device, Smart Pay"

Deloitte University Press, “Smart Device, Smart Pay”

 

APPLE WATCH BESCHIKBAAR IN NEDERLAND

Op 17 juli kwam de Apple Watch uit in Nederland. Net als in andere landen is het enthousiasme eerder lauw: de apps staan nog niet helemaal op punt, en het doorsturen van info vanop iPhone naar de Apple Watch verloopt nogal traag. Wel komt Apple in september met een update van de besturingssoftware uit, zodat je apps ook ‘native’ op de watch kunt draaien (zonder dat die dus constant gestreamd moeten worden vanop de iPhone). Met die update zal het ook mogelijk zijn om video te laten afspelen op de watch (al is dat niet evident: niet alleen omwille van het kleine scherm, maar ook omdat dat erg belastend is voor de batterij). Waar dan wel momenteel de meerwaarde ligt, is in de notificaties die je kunt laten verschijnen. Maar of dat voldoende is om te verantwoorden dat je naast een dure iPhone nu ook nog minstens 419 euro moet neertellen voor een Apple Watch, valt te betwijfelen. De Apple Watch is trouwens duurder in Nederland (vanaf 419 euro) dan in bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland (vanaf 399 euro). Verder wordt in het artikel van NRCQ ook de vergelijking gemaakt met Android Wear. Wereldwijd zouden er momenteel zo’n 720.000 horloges verkocht zijn in 2014 die op Android draaien. Dat maakt ongeveer 16% van de in totaal 4,6 miljoen verscheepte smartwatches, dat sowieso in het niets valt met de ruim 1 miljard Android-smartphones die in dezelfde periode verkocht zijn. En verder wordt ook de evolutie van Pebble van dichterbij bekeken.

Bron afbeelding: iphoned.nl

Bron afbeelding: iphoned.nl

EN VERDER…

Apps van sociale netwerksites zoals Facebook, Twitter en Pinterest hebben ze al, nu plant ook Google om ze toe te voegen aan de mobiele zoekresultaten: de betaalknop. Daarmee kan de gebruiker een product dat bv in een advertentie te zien is, snel en gemakkelijk aankopen zonder de app te moeten verlaten. Dat zou de drempel tot het mobiel aankopen van een product moeten verlagen, doordat de gebruiker niet meer heen en weer geslingerd wordt tussen verschillende platformen.

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Apple lanceert in september een update van de iPhone 6 (iPhone 6S). De grootste verwachte wijziging is het implementeren van de ‘Force Touchscreen’-technologie, die ook al in de Apple Watch en de nieuwste Macbook ingewerkt zit. Die technologie registreert de kracht waarmee je drukt op een touchscreen, zodat hard drukken een andere actie triggert dan een lichte aanraking. Ook de camera en andere interne componenten zijn verbeterd. Voor de liefhebbers: de iPhone 6S zou ook in het roze of rosé-goud beschikbaar zijn.Apple gelooft alvast dat het een succes wordt: volgens The Wall Street Journal wil Apple 85 tot 90 miljoen exemplaren bestellen, wat een record is.

In een blogpost van Marketingfacts staan een aantal statistieken rond mobile opgelijst (zowel wereldwijd als meer specifiek voor Nederland). Zo zien we dat in Nederland de penetratie van smartphones intussen gestegen is naar 81%, Samsung (43%) marktleider blijft vóór Apple (25%), en dat 65-plussers de hoogste stijging in smartphonebezit kennen.
Wereldwijd zien we dat ruim driekwart van de smartphones op Android draaien. In een sterke Q4 2014 heeft Apple ook voor het eerst sinds eind 2011 quasi evenveel smartphones verkocht als Samsung (al rapporteert IDC dat Samsung in 2015 opnieuw een kloofje zou hebben geslagen ten opzichte van Apple). Voorts zien we dat Google Play nog steeds meer app-downloads telt dan iOS App Store, maar naar omzet toe liggen de verhoudingen net omgekeerd.

In het rapport Senioren en digitalisering” door Telecompaper vonden de onderzoekers dat 46% (of zo’n 500.000) van de 75-plussers in Nederland geen internetverbinding heeft thuis. Terwijl slechts 13% van hen een smartphone bezit (terwijl de algemene penetratie rond de 80% zit in Nederland), heeft 26% wel een tablet in huis. De onderzoekers besluiten met de stelling dat ouderen weliswaar een groeimarkt zijn voor telecom, maar dat het verre van evident is om hen mee te krijgen in het digitale verhaal. Vooral omdat ze aangeven veel hulp nodig te hebben (van familie of andere kennissen) bij het gebruiken van internet, TV en telecom, en dat dat ze vooral een gebrek aan vaardigheden inroepen als reden waarom ze weinig of geen gebruik maken van het internet. In totaal namen bijna 600 mensen deel. Opvallend bij deze studie is dat niet de 75-plussers zelf werden bevraagd, maar wel hun (klein)kinderen.

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Vergeet de iPhone; de grootste hype van de laatste jaren op smartphonegebied is het Chinese OnePlus, dat een ‘high-end’ toestel aanbiedt tegen een erg lage prijs. Die hype wordt ook gevoed doordat je het toestel niet zomaar kunt kopen, maar dat je een uitnodiging (een ‘invite’) moet krijgen om het toestel te kunnen kopen.
Voor de net gelanceerde opvolger voor de “OnePlus One”, die toepasselijk “OnePlus Two” heet, blijft het bedrijf trouw aan dat principe van invites. Je kunt een invite krijgen van iemand die een toestel gekocht heeft, of via wedstrijden/promoties die OnePlus organiseert. Bovendien kun je je inschrijven op de reservelijst: als iemand zijn of haar uitnodiging niet verzilverd, kun je dan in diens plaats een invite krijgen. Zo’n 7 uur na de lancering hadden al ongeveer 420.000 mensen zich ingeschreven op die reservelijst.
Uiterlijk zijn er geen al te grote verschillen met zijn voorganger. Wat wel nieuw is, is dat er nu een fingerprint-sensor is ingebouwd (waarmee je bv je smartphone kunt ontgrendelen). Ook kun je twee simkaarten (‘dualsim’) invoegen in je smartphone. De 4G-verbinding heeft ook een update gekregen, en zou nu wereldwijd probleemloos moeten werken (wat met de one niet het geval was). Opvallend is dat OnePlus NFC overboord heeft gegooid, “omdat niemand dat gebruikt”.
O ja, ook de prijs heeft een update gekregen. De OnePlus One kostte nog 269 euro voor opslag van 16GB, en 299 euro voor 64GB. De OnePlus Two kost 339 euro voor 16 GB, en 399 voor 64 GB.

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

iPhone 6 stuwt Apple naar fenomenale kwartaalcijfers

Apple heeft een recordkwartaal achter de rug. Het voorbije kwartaal heeft Apple een winst gemaakt van maar liefst 18 miljard dollar. Dit is niet alleen een record voor Apple zelf. Wereldwijd is dit het beste kwartaalcijfer dat een bedrijf ooit heeft voorgelegd. Het vorige record stond op naam van het Russische Gazprom, dat eind augustus 2011 een kwartaalwinst rapporteerde van 16,2 miljard dollar.  Sommige bronnen suggereren dat het record op naam staat van de Amerikaanse hypotheekverlener Fannie Mae (winst van 58,7 miljard dollar in het eerste kwartaal van 2013), maar dit komt hoofdzakelijk door een eenmalige inbreng van een belastingsvoordeel van 50,6 miljard dollar vanuit achterstallige hypotheken opgelopen tijdens de vastgoedcrisis in de VS. Dit fenomenaal resultaat heeft Apple te danken aan het succes van iPhone 6. De iPhone 6 was al van bij de lancering een gigantische hit. Na amper 3 dagen werden 10 miljoen exemplaren verkocht.  Uiteindelijk verkocht Apple 74,5 miljoen iPhones in het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015*. Een absoluut record, en maar liefst 46% hoger dan hetzelfde kwartaal een jaar terug (wat op dat moment ook een recordkwartaal was voor de iPhone).

Apple - eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen) Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

Apple – eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen)
Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

De verkoop van iPads heeft niet dezelfde boost meegekregen in het afgelopen kwartaal. Integendeel, het aantal verkochte iPads ligt 18% lager dan een jaar terug (21,4 miljoen exemplaren in het afgelopen kwartaal, ten opzichte van 26,0 miljoen exemplaren het jaar voordien). De resultaten van Apple worden dus steeds afhankelijker van het succes van de iPhone. Maar liefst 69% van de omzet in het afgelopen kwartaal kwam vanuit de verkoop van iPhones. Een jaar terug was dat nog 56%.

Apple - Omzet  per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Opvallend is ook dat Apple een stevige voet aan de grond krijgt in China. Traditioneel kiest de Chinese consument voor goedkope (en vaak Chinese) merken zoals Huawei of Xiaomi. Afgelopen kwartaal was echter het eerste kwartaal waarin de iPhone het meest verkochte toestel was in China. 22% van de omzet van Apple komt vanuit China, een jaar terug was dat 16%. Een productopsplitsing per regio werd niet meegegeven, maar  als we volgens Forbes kijken naar het aantal verscheepte iPhones, zou  het aandeel van China (36%) nu zelfs hoger liggen dan het aandeel van de VS (24%).

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Deze kwartaalcijfers overtreffen grandioos de verwachtingen van de analisten. Velen dachten dat het voor Apple, een bedrijf dat steevast uitpakt met hoge omzet- en verkoopscijfers, steeds moeilijker wordt om daar nog significant boven te gaan (de zogenaamde ‘Wet van de grote getallen‘). Met een omzet die 30% gestegen is ten opzichte van een jaar geleden, een winst die in dezelfde periode gestegen is met 38%, het aantal verkochte iPhones dat met 46% is toegenomen, en de omzet vanuit de verkoop van die smartphones die 57% hoger lag dan een jaar terug, neemt Apple een loopje met die theorie.

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Factsheet Bron:  http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Factsheet
Bron: http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Terloops kondigde Apple ook aan dat de Apple Watch pas in april zal uitkomen (en niet in maart, zoals algemeen werd aangenomen). Het gebeurt zelden dat Apple ruim op voorhand de lanceringsdatum bekend maakt, maar in dit geval zijn er volgens TechCrunch een aantal voordelen aan verbonden. Ten eerste ontwijkt Apple de ontgoocheling als er in maart nog geen spoor is van de Apple Watch, ten tweede hebben ontwikkelaars nu een concrete deadline om hun app voor de Apple Watch op punt te hebben, en ten derde heeft het geen zin dat Apple een sluier van geheimzinnigheid over de Apple watch spreidt (zoals het dat gewoonlijk doet bij nieuwe releases), aangezien die watch al is voorgesteld op 9 september 2014, en er al hoge verwachtingen geschept zijn. Jammer genoeg zal het de eerste maanden moeilijk zijn om de verkoopcijfers van de Apple Watch te analyseren, aangezien Apple al vrij snel te kennen heeft gegeven dat de Apple Watch gewoon zal opgenomen worden in de categorie ‘Other products’. *Apple communiceert steeds resultaten volgens de kalender van hun fiscale jaar. Het fiscale jaar 2015 begint voor Apple op 28 september 2014, en eindigt op 26 september 2015. Het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015 loopt van 28 september 2014 tot 27 december 2014, wat ongeveer overeenkomt met het vierde kwartaal van het kalenderjaar 2014.

Innovatie-adoptie in Nederland

Het Nederlands onderzoeksbureau Newcom Research & Consultancy heeft de adoptie- en bekendheidscurve van de Nederlandse consument voor een aantal innovaties in kaart gebracht. Het Newcom TechTrends 2014-rapport kun je gratis opvragen.

In totaal vulde een representatief sample (geslacht, leeftijd, opleidingsniveau en provincie) van 1.707 Nederlanders (18+) de online vragenlijst in. De centrale vraag van het onderzoek is: “Wat is de bekendheid en het gebruik van verschillende technologieën in Nederland?”

Het rapport zoomt in op volgende domeinen:

1. Contactloos betalen
2. Online colleges
3. Ridesharing
4. E-health toepassingen
5. Smartwatches
6. Drones, Virtual Reality en Google Glass

Van de eerste 5 innovaties werd telkens de bekendheid en het gebruik van enkele concrete voorbeelden bevraagd, van de laatste werd enkel de bekendheid gemeten. De resultaten werden afgezet op een adoptiecurve:

Adoptiecurve general

Contactloos betalen is al gekend bij 73% van de Nederlanders, en 19% heeft hier al gebruik van gemaakt. Bij contactloos betalen houdt de consument zijn bankkaart of mobiel toestel dichtbij een ontvanger houden. Meestal is voor bedragen onder de €25 geen pincode of andere vorm van authentificatie nodig. Deze vorm van betalen is bij ons vooral gekend door de buzz die Apple gecreëerd heeft rond Apple Pay bij de lancering van de iPhone 6 en Apple Watch begin september. In Nederland zijn bankkaarten van ING en ABN al uitgerust met een NFC-chip voor contactloos betalen. Een andere methode verloopt via de smartphone. Sommige smartphones ondersteunen al NFC, maar een andere mogelijkheid is het gebruik van apps waarbij je bv een QR-code moet scannen (een voorbeeld hiervan is de Bancontact-app). In Leiden werd in 2013 een grootschalig experiment opgezet om te polsen hoe consumenten en ondernemers zouden denken over contactloos betalen als ze het uittestten. In totaal namen zo’n duizend consumenten deel, en 180 ondernemers en handelaars. Het experiment duurde zo’n 3 maanden, waarbij de consumenten de opdracht kregen om per week minstens 25 contactloze betalingen te doen. Het was een succes. 84% van de consumenten deden per week meer dan de gevraagde 25 contactloze betalingen. Gemiddeld werd er per week in totaal voor zo’n €20.000 aan contactloze betalingen gedaan, gemiddeld aan €10,51 per transactie. Deze techniek wordt dus voornamelijk voor kleinere aankopen gedaan: 92% van de contactloze betalingen waren minder dan €25. Ook de handelaars waren erg tevreden. Contactloze betalingen waren gemiddeld 7 seconden sneller dan traditionele betalingen via cash of met gewone bankkaart. Voor 38% was de ervaring positiever dan vooropgesteld, voor 47% kwam het overeen met de verwachting. Enig minpunt was dat de terminal af en toe een technisch defect vertoonde, wat uiteraard wel vaker voorkomt bij relatief nieuwe technologieën.
In het Newcom TechTrends-rapport werden 3 vormen van contactloos betalen onderzocht: De bankkaarten van ING en ABN (uitgerust met de NFC-chip), en de  apps MyOrder Cashless en de Vodaphone SmartPass (waarmee je zowel mobiele betalingen kunt doen, maar ook betalingen via NFC kunt uitvoeren). Het meest gekend en gebruikt zijn de bankkaarten van ABN en ING (gekend door 63%, gebruikt door 15%). Voordeel blijkt vooral dat het erg gemakkelijk en snel in gebruik is. Maar tegelijk is het voor velen nog onbekend terrein, en zolang je het niet getest hebt, blijft het voor een grote groep een vaag concept. Bovendien is het niet altijd duidelijk waar je contactloze betalingen kunt doen. Iets meer mannen (21%) dan vrouwen (17%) hebben al gebruik gemaakt van deze techniek. Het zijn ook vooral jongeren en mensen met een hoger diploma die hiermee al vertrouwd zijn.

contactloos betalen

 

Een andere trend is het opzetten van online colleges, of Massive Open Online Courses (MOOCs). Dit is een vorm van cursussen aanbieden, waarbij fysieke lessen vervangen of ondersteund worden door online beeldmateriaal en discussieplatformen. Sinds het academiejaar 2014-2015 is de Universiteit Gent en iMinds gestart met een eerste MOOC-cursus aan te bieden. Het gaat om een cursus rond ondernemen, waarbij internationale sprekers filmpjes en lezingen online plaatsen, en waarbij de studenten dan op een online forum in discussie treden met elkaar. In Nederland is men al ruimer vertrouwd met dit concept. Zo heeft de Technische Universiteit van Delft alleen al 15 MOOCs lopen.
Het TechTrends-rapport zoomt in op 3 internationale platformen: Coursera (met onder andere cursussen van Universiteit van Amsterdam, Technologische Universiteit van Eindhoven en Stanford University), edX (met cursussen van onder andere MIT en Harvard (die samen edX hebben opgericht), TU Delft en Université Catholique de Louvain-La-Neuve) en iTunes U (een ietwat ander concept: naast cursussen van onder andere MIT, Harvard, Oxford en Yale, biedt iTunes U de mogelijkheid aan leerkrachten om tablets intensief te gebruiken in de klas: het ondersteunen van de les zelf, het opvolgen van taken, en het maken van toetsen en examens).
Het concept van MOOCs is bij 1 op 5 Nederlanders gekend; dat aantal stijgt naar ongeveer 1 op 4 bij mannen, bij wie jonger is dan 55 jaar, en wie hogeropgeleid is. Het gebruik ligt nog een pak lager: slechts 5% zegt ooit al een online cursus gevolgd te hebben (bij wie jonger is dan 35 stijgt dit naar 11%).  Het meest gekend is iTunes U (18% van de Nederlanders kent dit, tegenover slechts 3% voor Coursera en edX). De platformen blijken vooral een zegen om op een open en toegankelijke manier iets bij te leren over een topic dat je interesseert. Wie die intrinsieke motivatie niet ervaart, vindt al gauw dat de online cursussen een overbodige luxe is, zonder meerwaarde.

Over Ridesharing is er heel wat te doen geweest. Het gekendst voorbeeld bij ons is de taxi-app Uber. Uit vrees voor oneerlijke concurrentie tegenover klassieke taxi-bedrijven,  hebben heel wat landen en steden een verbod op Uber (en dan  vooral de dienst UberPop, waarin niet alleen taxi-chauffeurs met een licentie een rit mogen aanbieden, maar ook particulieren) en soortgelijke diensten ingesteld (al is bijvoorbeeld Duitsland al voorlopig teruggekeerd op dat verbod).
Naast Uber peilde het TechTrends-rapport ook naar de kennis en het gebruik van gelijkaardige apps als het Nederlandse Snappcar en MyWheels.
In Nederland heeft 37% al gehoord van minstens 1 van deze drie ridesharing-apps. Bij hogeropgeleiden is dat 57%, en bij mannen 46%. Slechts 3% zegt al effectief gebruik gemaakt te hebben van een ridesharing-app. Het meest gekend is Uber (29%). Voordelen die vaak terugkeren zijn het gebruiksgemak en de snelheid waarmee je een kunt reserveren of een auto kunt lenen. Mensen die al een auto bezitten, zien vaak het nut niet in van dergelijke apps; de repondenten percipiëren de apps vooral als een middel om een rit te reserveren of een auto te huren, en niet om zelf een rit aan te bieden of een auto uit te lenen.

Een vierde trend zijn de e-health toepassingen. Hier werden drie categorieën bevraagd: medicijnen via internet (bijvoorbeeld thuisapotheek.nl), zorg op afstand (toepassingen die het mogelijk maakt om patiënten te monitoren, zonder dat ze in het ziekenhuis hoeven te verblijven), en op zorg gerichte apps (bijvoorbeeld b-Slim, een app die mensen met overwicht helpt om op een verantwoorde en duurzame manier af te vallen). Vooral online apotheken zijn gekend bij Nederlanders: 71% kent het, en 17% heeft hiervan al gebruik gemaakt. In tegenstelling tot de meeste andere innovaties, is dit meer gekend bij vrouwen en bij wie ouder is dan 56. Zorg op afstand is gekend bij 42% van de Nederlanders (53% bij de 56-plussers), en op zorg gerichte apps bij 48% (57% bij hogeropgeleiden).

Smartwatches mogen zeker niet ontbreken. Meer info over dit segment kun je onder andere in de blogpost over de Apple Watch terug vinden. En die Apple Watch toont meteen al zijn kracht voor de markt van smartwatches: ook al komt die pas uit begin 2015, toch is de Apple Watch met voorsprong de meest gekende smartwatch in Nederland (39% bekendheid voor Apple Watch, tegenover 27% voor de nummer 2, Samsung Gear). De totale bekendheid van smartwatches ligt op 67% (met hogere cijfers bij jongeren en hogeropgeleiden). Het gebruik van smartwatches is nog heel laag: amper 1% heeft een smartwatch. Als de Apple Watch zijn verwachtingen inlost, dan kan dit cijfer volgend jaar al een pak hoger liggen.

Een laatste categorie overkoepelt Virtuele Realiteit (VR), drones en Google Glass. Bij deze technologiën werd enkel gepolst naar de bekendheid ervan. Drones zijn het meest gekend (80%), Google Glass is bij bijna 7 op 10 gekend en VR bij 1 op 4. Bij elk van die innovaties zijn het vooral jongere, hoogopgeleide mannen die hiermee bekend zijn.

Samengevat op de adoptiecurves geeft dit het volgend beeld. De gekendheid van de innovaties is intussen al gegroeid vanuit het segment van de Early Adopters naar Early Majority. Trends als smartwatches, Google Glass, contactloost betalen en medicijnen via internet zijn zelfs al gekend bij de Late Majority. Het gebruik van die technologieën staat nog minder ver. Enkel contactloos betalen, medicijnen via internet en zorgapps op smartphone hebben al de Early Majority bereikt; de overige zitten nog in de Early Adopters-fase.

Adoptiecurves gekendheid en gebruik

 

 

 

Wat weten we over de iPhone 6 en de Apple Watch een maand na de presentatie?

Precies een maand terug, op 9 september, stelde Tim Cook, de CEO van Apple, de nieuwe iPhone 6 voor, en de langverwachte smartwatch van Apple, Apple Watch. Apple staat niet meteen gekend om producten met een droog persbericht aan te kondigen. Ook deze keer werden de producten voorgesteld tijdens een langverwachte presentatie, waarbij er de weken voor 9 september druk gespeculeerd wordt over wat er zal aangekondigd worden. Apple liet ook weten dat het event wereldwijd live te streamen was, zodat niemand iets hoefde te missen van het spektakel. Helaas verliep die streaming niet zo vlekkeloos, en waren er talloze technische problemen : verbindingsproblemen, storingen, wegvallend beeld, en in het begin zelfs een Chinese vertaalband die ervoor zorgde dat je niets van de presentatie zelf kon horen. Niet alleen techsites lieten van zich horen; al snel regende het ook klachten op Twitter.

stable streaming tech Apple event

Een tweede probleem was de beslissing om de streaming enkel toegankelijk te maken op Apple toestellen. Dat zet niet alleen het gesloten karakter van Apple in de verf (zo kan de Apple Watch enkel communiceren met andere Apple producten zoals iPhone of iPad, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Microsoft die steeds meer zijn producten en diensten openstelt naar andere platformen zoals Android en iOS; de Microsoft Smartwatch die later dit jaar aangekondigd wordt, zou kunnen synchroniseren met Apple, Android en Microsoft devices). Bovendien is het een gemiste kans om HTC en Samsung-gebruikers te overhalen.

Onvermijdelijk leidde deze presentatie tot parodieën, en zelfs tot een musical. Rode draad doorrheen de parodieën is dat Apple zelden met iets volledig nieuws op de markt komt (de tablet was bv al 10 jaar voor de eerste iPad uitgevonden; hetzelfde geldt voor smartphones, mp3-spelers en smartwatches), maar de reeds bestaande ideeën zodanig weet te verpakken dat het pas dan aanslaat bij een groter publiek.

Wat moeten we nu precies onthouden uit die presentatie, en wat zijn we al te weten gekomen een maand later?

Het eerste wat opvalt aan de iPhone 6, is dat het een stuk groter is dan zijn voorgangers. Apple biedt twee versies aan: de standaard iPhone 6 (4,7 inch) en de iPhone 6 Plus (5,5 inch). Ter vergelijking: de iPhone 5 had een schermdiagonaal van 4 inch. Met de iPhone 6 Plus komt Apple voor het eerst op het terrein van de ‘phablets‘ (een samenvoeging van ‘phone’ en ‘tablets’). Deze zet komt zeker niet onverwacht. Niet alleen spenderen mensen meer tijd aan apps op grotere schermen, ook de verkoop van smartphones met een groter scherm zit duidelijk in de lift. De opkomst van phablets kan trouwens kannibaliseren op de verkoop van (kleinere) tablets; het is dus uitkijken of iPhone 6 Plus een negatieve invloed heeft op de verkoop van iPad Mini of niet. Apple heeft trouwens een aantal oplossingen uitgewerkt om de iPhone 6 Plus eenvoudig te kunnen bedienen met 1 hand (oplossingen die vaak al langer aanwezig zijn bij andere smartphones).

Een ander opvallende feature is Apple Pay. De Iphone 6 (en de Apple Watch) zijn voorzien van Near Field Communication (NFC), een technologie die bij andere merken al langer gebruikt wordt. Het concept is dat je je bank- en kredietkaarten koppelt aan Apple Pay (via de Passbook, die al in eerdere versies van iPhone en op iPad aanwezig was), bij het betalen aan de kassa je iPhone even bij de terminal houden, authentificeren met je vingerafdruk via de Touch ID, en een trilling geeft aan dat de transactie geslaagd is. Deze technologie bestond al langer, maar was tot nu toe nog geen succes. Het probleem was dat aan de businesskant winkels en ontwikkelaars geen geld willen investeren zolang er geen groot draagvlak is bij gebruikers, maar dat gebruikers ook pas de techniek willen gebruiken als er voldoende winkels de dienst aanbieden. De komst van Apple kan de adoptie van contactloos betalen in een stroomversnelling plaatsen: het heeft deals afgesloten met de belangrijkste banken in de VS, en tevens met enkele belangrijke ketens (niet alleen de eigen Apple-stores uiteraard, maar ook ketens als McDonnalds, Nike, Macy’s, Staples, Subway en Whole Foods Market hebben al ingetekend). In zijn officieel persbericht geeft Apple trouwens aan dat het de gegevens van Apple Pay op geen enkele manier verzameld zullen worden:

“Veiligheid en privacy staan centraal bij Apple Pay. Als je met Apple Pay betaalt in een winkel, restaurant of ander bedrijf, zijn je naam, creditcardnummer en beveiligingscode niet meer zichtbaar voor de kassamedewerker, waardoor het risico van fraude wordt verkleind”, zegt Eddy Cue, senior vice president Internet Software and Services van Apple. “Apple verzamelt geen gegevens over je aankopen. We weten dus niet wat je hebt gekocht, waar je het hebt gekocht of hoeveel je ervoor hebt betaald. En bij verlies of diefstal van je iPhone kun je met Zoek mijn iPhone snel instellen dat er geen betalingen meer met het apparaat kunnen worden verricht.”

Daarmee geeft Apple een duidelijke sneer naar concurrent Google, die van het verzamelen van gebruikersdata voor advertenties hun businessmodel gemaakt hebben.

De iPhone 6 werd gelanceerd op 19 september in VS, Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, Frankrijk, Duitsland, Hong Kong, Japan, Puerto Rico en Singapore. Een week later volgden een 20-tal andere landen, waaronder België, Nederland, Nieuw-Zeeland en Italië. China komt pas op 17 oktober aan de beurt. iPhone 6 zal in Azië sowieso een moeilijke strijd kennen tegen de goedkopere alternatieven zoals Huawei en Xiaomi. Bovendien duiken al nep-examplaren op van de iPhone 6, vaak in uitvoeringen en kleuren die Apple officieel niet eens aanbiedt.

Volgens Forbes is de lancering van de nieuwe iPhone een groot succes: na 3 dagen waren er al 10 miljoen toestellen verkocht, op 5 oktober zou dat al tegen de 20 miljoen toestellen zijn. Dat komt al in de buurt van de 70-80 miljoen toestellen die Apple wil verkopen tegen eind dit jaar.

In België is de iPhone 6 dus sinds 26 september verkrijgbaar. De officiële lancering van de iPhone 6 vond plaats in het Centraal Station van Antwerpen. Ook hier was de hype compleet; benieuwd wat dat wordt bij de lancering van de Apple Watch.
iPhone 6 lancering belgie

Een kleine week nadat de eerste iPhone 6 in de VS over de toonbank ging, dook de hashtag #Bendgate op op Twitter. De iPhone 6 (en vooral de iPhone 6 Plus, die iets groter is), zouden relatief gemakkelijk buigen, bijvoorbeeld in je broekzak.

Samsung heeft al herhaaldelijk ingespeeld op het Bendgate-verhaal. Zo hebben ze een ludieke video gepost waarop ze tonen hoe de Galaxy Note 4 getest wordt tegen buigen, en heeft het een opvallende advertentie gemaakt:

apple-reageert-op-bendgate-9-iphones-6-plus-verbogen-samsung-bendgate

Maar het feit dat Apple hier zwaarder door geviseerd wordt dan andere merken met hetzelfde probleem, ligt ook aan de rol en visibiliteit die Apple zichzelf oplegt. Als je een hype creëert rond de lancering van nieuwe producten, kun je verwachten dat fouten in de producten als een boemerang terugkeren, en vele malen uitvergroot worden. Je moet berichten als Bendgate dus met de nodige relativering benaderen.

Apple reageert nogal geprikkeld op de hele ‘Bendgate’ heisa. Europa’s grootste IT-magazine, Computer Bild, zal voortaan geen uitnodigingen meer krijgen voor pers-events, en zal ook geen producten meer toegestuurd krijgen om te testen. Dit omdat Computer Bild op zijn website een filmpje had gepost van een journalist die een iPhone 6 buigde. Computer Bild heeft daarop een open brief geschreven naar Tim Cook:

[…]Dear Mr. Cook: Is this really how your company wants to deal with media that provide your customers with profound tests of your products? Do you really think that a withdrawal of Apple’s love and affection could have an intimidating effect on us? Luckily we do not have to rely on devices that Apple provides us with. Luckily, a lot of readers are willing to pay money for our magazine to keep us independent. So we are able to buy devices to do our tests anyway. Even devices of manufacturers that seem to fear COMPUTER BILD’s independent judgement. […]

Intussen is er een vervolg opgedoken: na de #Bendgate is er nu de #Hairgate en #beardgate. Door een spleetje tussen de behuizing en het glas, kunnen er haren vast raken en uitgetrokken worden. Al zijn er (gelukkig) ook media die de heisa kritisch bekijken en aantonen dat het nonsens is.

OneMoreThing

Waar we eigenlijk op zaten te wachten op 9 september, was niet de aankondiging van de nieuwe iPhone, maar de presentatie van de Apple Watch.  De presentatie werd nog relatief vaag gehouden; lancering van de Apple Watch is pas voorzien voor begin 2015. Net zoals de meeste andere smartwatches heeft de Apple Watch een ander mobiel toestel nodig (in dit geval een iPhone of iPad) om verbinding te kunnen maken met het internet. De Apple Watch is dus vooral een verlengstuk van je iPhone of iPad. De Apple Watch zal in 3 uitvoeringen verschijnen (een basismodel, een sportmodel en een luxe-versie), en er is ook een ruime keuze aan bandjes. Omdat swipen en pinchen nogal moeilijk gaat op zo’n klein scherm, is er een drukknop en een draaiknop (‘digital crown‘) toegevoegd om het scrollen gemakkelijker te maken.

apple-watch-digital-crown-580-90

De prijs voor een Apple Watch zou $349 bedragen. Vandaar wel handig dat Apple gedacht heeft aan een anti-diefstal mechanisme: als de watch wordt afgedaan, dan blokkeert het automatisch.

Het hoge prijskaartje kan ook een probleem vormen om gemakkelijk ingang te vinden bij tieners, die het sowieso niet gewoon zijn om een horloge te dragen. Uit een studie in de VS bij tieners blijkt dat slechts 7% al een smartwatch heeft, en 16% zou overwegen om de Apple Watch te kopen. Dit staat in schril contrast met het aantal dat zegt een iPhone (67%) of een iPad (54%) te bezitten.

Een ander belangrijk aspect is de batterijduur.  Volgens TechRadar zou de Apple Watch elke nacht opgeladen moeten worden. En voor de Apple Watch heb je uiteraard een andere charger nodig dan voor je iPhone.  Nieuw is dat de Apple Watch draadloos opgeladen zou worden via de MagSafe technologie. Klinkt veelbelovend in theorie, maar valt wat tegen in de praktijk. Het komt erop neer dat een magneet wordt vastgehecht aan de achterkant van de watch. Die magneet hangt echter aan een draad, die in de stekker moet worden gestopt. Veel draadloos is er dus niet aan die techniek.

Het echte succes zal voor een groot deel afhangen van welke apps er ontwikkeld worden die de Apple Watch uniek maken. Uniek ten opzichte van andere smartwatches, maar zeker ook ten opzichte van de andere Apple devices.  Een kans kan bijvoorbeeld liggen in de notificaties: als Apple ervoor kan zorgen dat de ‘one bit information‘ (denk aan het achterliggende concept van Yo!) genoeg zegt zonder dat je details moet checken op je smartphone, dan kan dat een heel nieuwe manier van nieuwsconsumptie betekenen.

Niet iedereen is even enthousiast: de Apple Watch kampt nog teveel met typische smartwatch-problemen (de beperkte batterijduur is een probleem voor wie gaat kamperen, als je ergens anders blijft overnachten moet je eraan denken om nog een charger mee te nemen, de Apple Watch zal water-ressistant zijn, maar niet waterdicht (wie aan watersport doet, kan de Apple Watch dus niet gebruiken om zijn prestaties te tracken),…). Er blijven dus zeker nog pistes over waarop smartwatches een antwoord moeten vinden alvorens het toestel echt een succes wordt.

Op 16 oktober geeft Apple een volgende pers-event. Volgens de geruchten zou het iPad-gamma uitgebreid worden met iPad Air 2, iPad Mini 3, en wellicht nog een iPad die specifiek gericht is op zakelijke gebruikers (met oa een groter scherm van 12,9 inch).

Yo!

Yo is geen nieuwe app, maar heeft op 12 augustus wel een opmerkelijke update meegekregen.

Eerst kort een kleine intro voor degene die de app niet kennen. Wat begonnen is als een grap (niet toevallig is de app op 1 april gelanceerd), heeft in juli al geleid tot 2 miljoen downloads, heeft meer dan 1 miljoen dollar opgehaald, en wordt geschat aan een marktwaarde van 5 à 10 miljoen dollar. Yo is een van de meest simpele apps die op de markt zijn. Je downloadt de app, je voegt contactpersonen toe, en als je op een contactpersoon drukt, dan verstuur je die een ‘Yo!’-notificatie. Dat is alles; geen ander bericht, geen foto,… De ontvanger ziet alleen de naam van wie de Yo verstuurd heeft. Hij hoeft ook geen bericht te openen; de notificatie is het eindproduct. Op zich heeft die Yo geen betekenis; het is de context die bepaalt welke betekenis er aan die Yo gekoppeld kan worden: wie verstuurt het, op welk tijdstip, wat heb je laatst afgesproken met die persoon, wat ben je van plan te doen die dag, wat is de verzender momenteel aan het doen, ben ik op het werk of op reis,…
Het is dus een belachelijk simpele app; Apple heeft de app bv in het begin geweigerd in zijn appstore omdat ze dachten dat de app nog niet af was… Maar intussen heeft het wel enkele minder belachelijke toepassingen voortgebracht. Als je tijdens het WK voetbal een Yo stuurde naar de Fifa account, kreeg je een Yo terug voor elke goal die er op het kampioenschap gescoord werd (tijdens de match Duitsland-Brazilië zal dat tot lichte spamming geleid hebben), maar een nog veel opmerkelijke toepassing vindt plaats in Israël: organisatie RedAlert stuurt een Yo telkens het raketalarm afgaat. Volgens RedAlert is dit de snelste manier om mensen duidelijk te maken dat ze een schuilplaats moeten opzoeken. Geen tijdverlies met lezen van een bericht; ontvanger ziet dat RedAlert een Yo stuurt, en dat is voldoende om te weten wat het betekent.  Bovendien heeft het de sector doen inzien dat er meer te halen valt uit pure notificaties. Hieronder een kort citaat uit een artikel van de WallStreet Journal:

Here’s why Yo is important: Yo provides any person, business or Web service direct access to the notifications tray of your smartphone. Every time we glance at our phones, these are the alerts we see on our lock screens, and they also interrupt us whenever we’re doing anything else on our phones. Alerts, or so-called push notifications, are the most valuable property in the entire media universe, considering how often the average smartphone owner glances at his or her phone.

Ook de Apple Watch die op 9 september voorgesteld werd, besteedt veel aandacht aan de kracht van notificaties.

Good news, Yo: Apple Watch’s heavy emphasis on one-bit affirms your vision of the value of one-bit; Bad news, Yo: Apple Watch makes Yo itself unnecessary

De filosofie achter Yo (de kracht van pure notificiaties en ‘one bit inforrmation’) zal waardevol zijn voor de ontwikkeling van wearables, maar of Yo zelf die rol zal kunnen (blijven) spelen is veel minder zeker.

Sinds dinsdag 12 augustus is de app een pak minder simpel geworden. Vanaf nu kun je ook een hyperlink meesturen met je Yo-bericht (een blogger die aan zijn volgers wil laten weten dat zijn nieuwe blogpost online staat, kan er meteen de link aan toevoegen; of een nieuwsmerk dat wil laten weten dat er een breaking news-event is, kan ook meteen de link naar het artikel plaatsen). Er is een index opgenomen in de app met interessante accounts en diensten om te volgen (1 van de nieuwigheden waarmee Yo duidelijk meer aandacht wil besteden aan marketing en brands; naast de diensten van Fifa en RedAlert die hierboven beschreven staan, kun je bv een Yo krijgen telkens er een nieuwe video op je favoriete YouTube-kanaal wordt gepost, of wanneer er een nieuwe, interessante aanbieding komt op een zoekertjessite/classifiedssite). Gebruikers kunnen nu ook meer info koppelen aan hun account (foto, echte naam); voorheen zag je enkel de gebruikersnaam van de account. De aanpassing die echter op meeste weerstand botst, is het gebruik van hashtags. Gebruikers kunnen zelf een hashtag aanmaken (bv #BreakingBad, #ManchesterUtd,…), die dan versturen, en dan zien hoeveel keer die wordt ge-yo’d. Volgens sommige tonen die aanpassingen dat Yo volwassen aan het worden is; anderen zijn van mening dat Yo zijn unieke sterkte aan het verloochenen is. Iedereen is het er echter over eens dat Yo met deze aanpassingen dichter richting sociale netwerken aan het aanleunen is, en dat voornamelijk Twitter dit niet zo graag ziet gebeuren.