Netflix en Liberty Global sluiten deal, Telenet houdt (voorlopig) de boot af

Netflix en Liberty Global hebben een deal gesloten: Liberty Global zal Netflix integreren in de settopboxen van zijn klanten. Op die manier kunnen klanten Netflix bekijken via de kabel, wat naast een betere gebruikerservaring (je hebt bv maar één afstandsbediening nodig om de tv en Netflix te bedienen) vooral ook een pak scheelt op je internetverbruik.

Liberty Global zal dit geleidelijk aan wereldwijd doorvoeren (Nederland komt het eerst aan bod via dochterbedrijf Ziggo), maar opvallend genoeg houdt Telenet (ook een dochterbedrijf van Liberty Global) de boot af. Volgens de woordvoerster zal Netflix ook niet geïntegreerd zijn in de volgende generatie van settopboxen van Telenet.

Uiteraard heeft dit grotendeels te maken met het feit dat Telenet met Play en Play More zelf ook een op-aanvraag dienst heeft voor films en series, en dus in Netflix een rechtstreekse concurrent ziet. In zijn halfjaarverslag liet Telenet weten dat het intussen 331.500 abonnees op Play en Play More telt. Ter vergelijking: uit inschattingen op basis van digiMeter-cijfers blijkt dat in 2015 Vlaanderen zo’n 120.000 à 150.000 Netflix-abonnees telt.

Nochtans heeft Telenet in het verleden aangegeven open te staan om ook Netflix te integreren in de settopbox, als dat een betere ervaring aan de klant geeft.

Mocht Telenet toch nog beslissen om Netflix mee te integreren in de settopbox, zou dit ook een oplossing kunnen zijn voor de sterk gedaalde score van Telenet op de Netflix ISP Speed Index. Tot eind 2015 scoorde Telenet uitstekend op deze index (waarbij Netflix de gemiddelde snelheid per provider weergeeft waarmee Netflix gestreamd wordt tijdens piekuren). Sinds januari 2016 is dit cijfer voor Telenet echter in vrije val (al is de index afgelopen zomermaanden opnieuw gestegen). Telenet claimt terecht dat dit geen indicatie is voor de algemene snelheid over het netwerk, maar het geeft wel aan dat het streamen van Netflix niet optimaal verloopt als je een internetabonnement hebt bij Telenet. Door Netflix via de settopbox aan te bieden, zou dit probleem alvast opgelost zijn voor wie Netflix kijkt via het televisietoestel. Opmerkelijk is trouwens dat Proximus aan een omgekeerde beweging bezig is (van een relatief slechte indexscore naar de onbetwistbare snelste provider voor Netflix).

netflix-isp-index

Advertenties

Live streaming on demand

Live streaming lijkt één van de trends te zijn die in 2016 een doorbraak kennen. Facebook Live en Periscope (eigendom van Twitter, en onlangs ook bekritiseerd omdat een update ervoor zorgde dat je de exacte locatie kon zien van streamers) zijn op dit moment wellicht het meest actief binnen dit domein, maar ook YouTube en Tumblr zetten steeds meer in op live streaming.

Nu is er ook Look, een app waarbij je andere gebruikers kunt vragen om te streamen. Een on-demand service voor live streaming dus. Of zoals de slogan van de app luidt: “Ask anyone to be your webcam”. Stel dat je bijvoorbeeld wil zien hoe druk het is op een evenement, of wil weten welk weer het is in Londen. Dan zoek je via de app welke gebruiker er op dat moment op die locatie is, en stuur je hem/haar je verzoek (met bijvoorbeeld de melding wat je vooral wil weten: het weer, drukte, sfeerbeelden,…). Als die gebruiker niet meteen tijd heeft om een stream op te starten, dan heeft die drie uur de tijd om een clip te maken. Die opgenomen filmpjes blijven 12 uur beschikbaar (al is er een ratingsysteem aan verbonden, zodat populaire filmpjes langer online blijven), en je kan bladeren door filmpjes van andere gebruikers.

Momenteel enkel beschikbaar op iOS-toestellen, maar nog dit jaar zou ook een Androidversie op de markt komen.

Netflix: sterk kwartaal, maar dramatische vooruitzichten

Netflix heeft een sterk kwartaal achter de rug. Nooit heeft Netflix een sterkere groei in aantal abonnees gekend als nu.  Het afgelopen kwartaal zijn er bijna 7 miljoen abonnees bijgekomen, waarvan 2,3 miljoen in de VS en 4,6 miljoen in de andere markten.

Netflix 2016q1 Q-1
Netflix: evolutie in aantal betalende abonnees ten opzichte van het vorige kwartaal. Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

In totaal telt Netflix nu 77,7 miljoen abonnees. Daarvan bevindt ruim 4 op 10 zich buiten de VS. Een jaar terug was dat 3 op 10.

Netflix 2016q1
Netflix: Aantal betalende abonnees (in duizendtallen). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)
Netflix 2016q1 USA vs INT
Netflix: Aandeel abonnees in de VS versus abonnees in andere markten (‘International’). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Toch was dit geen goed-nieuwsshow van Netflix. Achter deze sterke cijfers zit immers de realiteit dat Netflix begin januari in één klap ruim 130 landen heeft toegevoegd aan zijn imperium. De voorbije jaren kwam de groei van Netflix er vooral door nieuwe markten aan te boren, en minder door groei in bestaande markten. Nu blijft er slechts een handvol landen over waar Netflix nog niet beschikbaar is. En dat heeft Netflix ingecalculeerd in de prognoses voor het komende kwartaal. Die zijn een pak terughoudender dan wat analisten hadden verwacht. Niet alleen internationaal voorspelt Netflix een vertraagde groei, ook in de VS. Heel wat abonnees in de VS die al jaren klant zijn bij Netflix, profiteren nog van een verlaagd tarief  van $7,99 of $8,99, terwijl nieuwe klanten maandelijks $9,99 betalen (het zogenoemde “grandfathering”, of behoud van verkregen rechten). Netflix wil die trouwe gebruikers nu ook stilaan loodsen naar $9,99. En ze voorzien dat dat niet zonder slag of stoot zal gebeuren. Net nu kondigt Amazon trouwens aan dat hun streamingdienst vanaf nu volledig ontkoppeld is van de andere diensten. Voorheen moest je een jaarabonnement nemen op Amazon Prime, een dienst die niet alleen videostreaming maar ook bv boeken en muziek bevat. Maar nu kun je je (in de VS) ook abonneren op enkel de videostreamingdienst van Amazon voor $8,99 per maand, een dollar onder de prijs van Netflix dus. Op zich is die $8,99 per maand eigenlijk duurder dan de $99 per jaar, maar voor gebruikers is de drempel om in te tekenen veel lager geworden. Amazon lijkt zo geleerd te hebben van het “hop on, hop off“-effect van Netflix, één van de sterktes van Netflix.

Community geeft Popcorn Time nieuwe look

Eind oktober ging Popcorn Time even offline (al was de app wel nog steeds functioneel, en waren er genoeg klonen op de markt gekomen om de leegte op te vullen), maar het duurde niet lang of er stond een community klaar om zich op Reddit te organiseren en samen Popcorn Time nieuw leven in te blazen. Deze ‘Community Edition’ van Popcorn Time is intussen al verhuisd van domeinnaam na een klacht van de MPAA (associatie die opkomt voor de rechten van Amerikaanse filmstudio’s), maar is intussen weer volledig up and running. De site kreeg een nieuw jasje mee, maar blijft uiteraard nog even illegaal als daarvoor.

Netflix: positieve balans voor 2014, maar stevige uitdagingen voor 2015

Op 20 januari presenteerde Netflix de resultaten voor het laatste kwartaal van 2014. Na een ietwat tegenvallend derde kwartaal, sluit Netflix 2014 af met positieve resultaten. Het aantal gebruikers blijft sterk stijgen. Eind 2014 telde Netflix 57 miljoen abonnees (waarvan 54 miljoen betalende klanten) voor hun streaming-platform. Op 1 jaar tijd is het aantal abonnees gestegen met 13 miljoen (6 miljoen in VS en 7 miljoen internationaal). Een tegenovergestelde beweging zie je bij het aantal klanten van de DVD-service van Netflix, de dienst die aan de start lag van Netflix. In de VS biedt Netflix deze dienst nog steeds aan. Het aantal klanten is echter sterk gedaald. Begin 2012 waren er nog zo’n 10 miljoen betalende klanten die gebruik maakten van de DVD verhuurdienst, eind 2014 is dit nog maar 5,7 miljoen klanten.  De kloof met de streamingdienst is dan ook sterk vergroot: begin 2012 waren er ongeveer 2,5 keer meer klanten van de streamingdienst dan van de DVD-dienst; eind 2014 zijn er tien keer meer streamingklanten dan klanten voor de DVD verhuurdienst.

Netflix paid members 2014 Q4
Netflix – Evolutie van aantal betalende klanten sinds 2012 (in duizendtallen) – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Het belang van de uitbreiding naar andere landen wordt elk kwartaal groter. Begin 2012 was nog maar 1 op de 10 klanten van Netflix gevestigd in het buitenland, eind 2014 is dat al 3 op de 10. Het aantal leden uit andere landen stijgt dus sneller dan het aantal leden uit de thuisbasis.

Netflix paid members 2014 Q4 - ratio USA vs international
Netflix – Evolutie van aandeel betalende streamingklanten uit VS versus betalende streamingklanten uit andere landen – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Een van de redenen is dat het aantal landen waarin Netflix actief is, steeds groter wordt. Momenteel is Netflix actief in zo’n vijftig markten, maar Netflix heeft aangekondigd om binnen twee jaar actief te zijn in 200 regio’s. In maart 2015 worden Nieuw-Zeeland en Australië toegevoegd aan het lijstje, later op het jaar zouden nog enkele Zuid-Europese en Aziatische landen volgen. De Netflix-serie Marco Polo zou bijvoorbeeld ook met het oog op de toekomstige expansie naar Aziatische landen een strategisch belangrijke zet zijn.

Overzicht van regio’s waar Netflix actief is. Bron: thebestofnetflix.com

Naarmate het aantal regio’s toeneemt waarin Netflix actief is, komt ook steeds meer naar boven dat het aanbod van Netflix sterk varieert van land tot land. Dit heeft vooral te maken met de rechten die Netflix heeft op de films en series die het in aanbod heeft. Die rechten kunnen variëren per regio. Daardoor biedt Netflix sommige series aan in het ene land, maar niet (of pas maanden later) in andere landen. Zo is het derde seizoen van Suits al in december 2014 beschikbaar op Netflix in Nederland, maar pas midden 2015 in België. Ook voor de eigen reeksen van Netflix heeft dit soms merkwaardige gevolgen. Zo heeft Canal Plus in Frankrijk de rechten gekocht op de eerste drie seizoenen van House of Cards, waardoor je in Frankrijk die serie niet via Netflix kan bekijken. Idem voor Lilyhammer in Vlaanderen, waar Canvas de reeks uitzendt. Netflix zit wat verveeld met de kritiek dat dit aanbod niet overal gelijk (en even sterk) is. Netflix onderhandelt met de grote film- en TV-studio’s om die rechten op een globale basis te kunnen opkopen (in plaats van regio per regio).

Die positieve evolutie op de buitenlandse markten betekent nog niet dat Netflix er winst maakt. Voorlopig zijn de kosten voor de opstart en het aankopen van de rechten hoger dan de inkomsten van de nieuwe leden, en draait Netflix in het vierde kwartaal een verlies van 79 miljoen dollar op zijn internationale streamingdienst. Wel meldt Netflix dat de landen waar Netflix zijn expansie begonnen was (Canada, Latijns Amerika, het Verenigd Koninkrijk, Ierland, de Scandinavische landen en Nederland) al winstgevend zijn. In de Verenigde Staten levert de streamingdienst een winst op van 257 miljoen dollar, wat ruim het verlies van de internationale streamingdienst compenseert (saldo +178 miljoen). Ook de DVD-markt in de VS levert Netflix nog een winst op van 88,5 miljoen dollar. Dat is 20% minder dan de winst in het vierde kwartaal van 2013.
Als andere variabele en operationele kosten (en eventuele eenmalige opbrengsten zoals belastingsvoordelen) mee in rekening worden gebracht, dan behaalde Netflix als bedrijf een positief netto inkomen van 83,4 miljoen dollar. Dat is 72% hoger dan het laatste kwartaal van 2013, toen het netto inkomen 48,4 miljoen dollar was.

Netflix 2014 Q4 revenue sheet
Netflix – Financial statements – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Netflix heeft het jaar positief afgesloten, maar het komende jaar belooft een uitdagend jaar te worden. Steeds meer andere spelers dagen Netflix uit. Traditioneel wordt hierbij vooral gekeken naar HBO Go, vooral sinds bekend werd gemaakt dat in de loop van 2015 de streamingdienst losgekoppeld wordt van kabelabonnementen. Maar minstens even zwaar wordt de concurrentie met Amazon Prime. Amazon, dat de laatste jaren gegroeid is van een online retailer naar een belangrijke tech-speler, laat weten dat in de eindejaarsperiode 10 miljoen nieuwe klanten hebben ingetekend op Amazon Prime. Naast onbeperkte toegang tot videostreaming (met onder andere series als Vikings en HBO-series zoals True Blood en The Wire) hebben leden ook onbeperkt toegang tot muziekstreaming, worden de meeste producten vanop de Amazon-retailpagina gratis en binnen de 2 dagen geleverd, hebben ze onbeperkte opslagruimte op de cloudservice van Amazon, krijgen ze vervroegde toegang tot limited edition-items en speciale deals, en hebben ze toegang tot ruim 500.000 gratis e-books. Een jaarabonnement kost $99, met een gratis proefperiode van 30 dagen. Amazon Prime is momenteel enkel mogelijk vanuit de VS. Net als Netflix versterkt Amazon trouwens zijn streamingcatalogus door eigen series te maken. De meest gekende Amazon-serie is Transparent, die onder andere twee Golden Globe-nominaties in de wacht sleepte.

Amazon Prime Offer
Amazon Prime: diensten inbegrepen in lidmaatschap voor 1 jaar ($99).

Een andere uitdaging blijft het illegaal downloaden van films en series. Een verdienste van Netflix is dat ze een grote collectie aan legale films en series op een heel gebruiksvriendelijke manier aanbieden tegen een aanvaardbare prijs. Hiermee komt Netflix tegemoet aan de opmerkingen dat films of series op een legale manier bekijken vaak te moeilijk of te duur is. In zijn persmededeling geeft Netflix echter aan dat de strijd nog lang niet gestreden is. Niet alleen worden illegale downloaders nog steeds zelden bestraft, ook het gebruiksgemak om illegale video’s te bekijken is verbeterd. Popcorn Time, een platform waarop je gratis illegale films en series kan streamen, neemt sterk toe in populariteit. Opvallend is dat deze dienst erg sterk staat in Nederland, waar het op zo’n 1,3 miljoen toestellen zou geïnstalleerd staan (enkel de VS doet nog beter met 1,4 miljoen toestellen). In Nederland zouden er 100.000 regelmatige gebruikers zijn van Popcorn Time. Uit Google Trends-resultaten blijkt ook dat eind augustus 2014 de zoekterm ‘Popcorn Time’ een sterke boost heeft gekregen in Nederland, en sindsdien op ongeveer gelijke hoogte staat met ‘Netflix’ als zoekterm.

Google Trends Nederland Netflix HBO Popcorn Time
Google Trends: Populariteit zoektermen ‘Netflix’, HBO’ en ‘Popcorn Time’ in Nederland. Grafiek toont geen absoluut volume, maar een relatieve index ten opzichte van het hoogste punt in de grafiek. Meer info: https://support.google.com/trends/answer/4355164?hl=nl&rd=1

“Crouching Tiger, Hidden Dragon 2” eerste original Netflix-film

Het is zover: na enkele eigen series zoals House of Cards, Orange is the New Black en Arrested Development, brengt Netflix zijn eerste film uit. “Crouching Tiger, Hidden Dragon 2” zal tegelijk uitkomen op Netflix als in de bioscoop.
Dat de bioscoop-industrie hier niet zo gelukkig om zijn, was te verwachten. Netflix zelf probeert het conflict zoveel mogelijk te ontmijnen, door te stellen dat een film in een bioscoop kijken of thuis kijken een heel andere beleving is, en perfect naast elkaar kunnen bestaan:

Wij zijn niet anti-cinema of erop uit ‘de bioscoop te vermoorden’, zoals de branche het noemt. Thuis kijken of in de bioscoop zijn twee verschillende dingen. Ik kook thuis, maar ga ook graag uit eten. Dat laatste is een sociale ervaring.

Het vervolg op de bejubelde “Crouching Tiger, Hidden Dragon” uit 2000 is niet door Ang Lee geregisseerd, maar door Yuen Wo Ping. Hij was al bij de eerste “Crouching Tiger, Hidden Dragon”-film als actie-choreograaf betrokken. Yuen Wo Ping heeft ook actiescenes in films als The Matrix en Kill Bill gechoreografeerd.

Naast de sequel op “Crouching Tiger, Hidden Dragon” heeft Netflix nog wel meer plannen om eigen films uit te brengen. Zo heeft Netflix intussen aangekondigd dat het een akkoord heeft om vier films van Adam Sandler uit te brengen. Of dat films zullen zijn om naar uit te kijken, daar kan over gediscussieerd worden, maar feit is wel dat Netflix hiermee een breed publiek kan aanspreken.

Wat beweegt er in VoD-land?

Netflix komt op 19 september naar België. Hoe gaan lokale spelers hiermee om? In Frankrijk kreeg Netflix heel wat weerwerk; wat doen Telenet en Belgacom om hun markt te verdedigen?

In Frankrijk is Netflix op maandag 15 september van start gegaan. Net als in andere landen ligt de focus op Amerikaanse series en films, maar Netflix heeft ook al laten weten te werken aan een eigen Franse serie, “Marseille“. Netflix zal de Amerikaanse series dubben en ondertitelen naar het Frans, maar zal toch de nodige weerstand ondervinden. Die weerstand komt niet zozeer van de Franse consumenten, die fan zijn van Amerikaanse series als “Fargo” en “The Big Bang Theory”. Wel zien we Franse politici de protectionistische kaart trekken:

The reaction has been strongest in France where consumers love McDonald’s hamburgers and American TV shows, but politicians lament the creeping influence of U.S. culture and business. This spring, a French magazine put Netflix Chief Executive Reed Hastings on its cover under the headline “The Ogre.”

Ook lokale telecomspelers proberen de komst van Netflix te counteren door te stellen dat Netflix de Franse cultuur en eigenheid zal doen eroderen. Ook heeft telecomoperator Numéricable een gratis SVoD-dienst gelanceerd op 15 september, dezelfde dag dus dat Netlix van start ging. Netflix leek geïsoleerd terecht te komen in een vijandige markt, maar heeft nu toch een partner kunnen strikken. Kabeloperator Bouygues Telecom gaat Netflix beschikbaar stellen, zodat klanten Netflix kunnen bekijken op hun televisietoestel via de settopbox (en dus hun televisietoestel niet hoeven te connecteren met het internet om Netflix te streamen). Andere operatoren zoals Orange houden voorlopig de boot af, en wachten liever af om te zien hoe succesvol Netflix wordt in Frankrijk. Opvallende serie die overigens ontbreekt in het aanbod van Netflix in Frankrijk is “House of Cards“, een serie die Netflix zelf gemaakt heeft, maar waarvoor Netflix de exclusieve rechten in Frankrijk vorig jaar verkocht heeft aan Canal+.

En wat gebeurt er intussen in Vlaanderen? Hier is het vooral Telenet die zich schrap zet voor de komst van Netflix. VoD zit al langer in het aanbod van Telenet, maar het is vooral sinds de komst van Rex & Rio in september 2013 dat Telenet hier sterk op inzet. De pakketten Rex (€14,95/mnd) en Rio (€24,95/mnd) zijn duurder dan wat Netflix (naar alle waarschijnlijkheid) zal aanbieden in België (€7,99 of €8,99), maar Telenet komt daar wel een stuk aan tegemoet door Rex nu een jaar lang aan te bieden aan €10/mnd (en op termijn zal dit wellicht het nieuwe vaste tarief worden).

Daarnaast heeft Telenet twee nieuwe initiatieven getoond. Zo gaat Telenet voor het eerst een eigen serie maken, “Chausée d’Amour“, in samenwerking met productiehuis De Mensen. Telenet zal alle afleveringen in één keer vrijgeven (in de loop van 2016), omdat het tegemoet wil komen aan de wens van de (vooral jongere) kijkers om meerdere afleveringen van een serie na elkaar te kunnen bekijken op het moment dat zij willen (het zogenaamde binge-viewen).
De andere zet van Telenet staat daar eigenlijk haaks tegenover: Telenet heeft met HBO een deal afgesloten om elke nieuwe HBO-aflevering 1 dag na verschijnen in VS al beschikbaar te stellen voor Telenet in het Rio-abonnement (nu is dat na 1 week). Terwijl Telenet dus voor “Chausée d’Amour” stelt dat de kijker steeds meer loskomt van het zendschema, en zelf wil bepalen wat, waar, wanneer en hoeveel afleveringen van een serie hij bekijkt, legt Telenet voor HBO-series het strakke ritme van het zendschema op. Uiteraard is het op zich HBO die bepaald dat series nog steeds aflevering per aflevering moeten vrijgegeven worden, en zal de deal met Liberty Global zijn afgesloten (het moederbedrijf van Telenet), en niet met Telenet zelf. Maar als ze bij Telenet echt (en terecht) geloven dat de kijkers steeds meer zelf het tempo bepalen van hoeveel afleveringen ze kijken op een zelfgekozen moment, dan is de meerwaarde tussen afleveringen een dag na verschijning ten opzichte van een week na verschijning aanbieden, minder belangrijk. Belangrijker is dat het aanbod goed zit (het feit dat de vernieuwde deal ervoor zorgt dat er meer HBO-series op Rio te vinden zullen zijn (The Sopranos, Band of Brothers,…), is volgens mij belangrijker nieuws). En als Telenet ten slotte de kijker echt de vrijheid wil geven om te starten met een serie wanneer hij wil, kan Telenet er maar beter voor zorgen dat ook de eerste seizoen van populaire reeksen blijven bestaan in de bibliotheek.
De nieuwe initiatieven zullen pas later hun intrede maken in het aanbod van Telenet (en de Vlaamse serie pas over anderhalf jaar), maar uiteraard is het voor Telenet nu vooral belangrijk om in de lanceringsweek van Netflix ook zelf voldoende in de picture te staan.

Chaussée d'amour Telenet

En Belgacom? Daar is het momenteel windstil. Belgacom heeft wel in navolging van Telenet in april zijn eigen SVoD-pakket op de markt gebracht, “Movies & Series pass” (€14,95 per maand). Maar sindsdien heeft Belgacom hier niets over gecommuniceerd. In tegenstelling tot Telenet heeft Belgacom nog geen prijsverlaging doorgevoerd. Ook laat het bedrijf weinig los over het aantal abonnees dat intekent op de pass, en of Belgacom zijn pakket nog wil versterken. Of dit betekent dat Belgacom dezelfde move voorbereidt als Bouygues in Frankrijk, is nog te voorbarig, maar feit is dat de SVoD-dienst van Belgacom het erg moeilijk zal krijgen om een plaats te veroveren in de markt.

 

*UPDATE 23/09/2014* Intussen hebben Belgacom en Netflix bevestigd dat er onderhandelingen bezig zijn om Netflix toe te voegen aan de settopboxen van Belgacom.

Ook heeft Netflix een akkoord met de VRT afgesloten om in eerste instantie 6 reeksen beschikbaar te stellen op Netflix, later kan dit aanbod nog uitgebreid worden. Het gaat om reeksen als “Dubbelleven”, “Tournée Générale”, en de Ketnet-serie “Elfenheuvel”. De zenders van Medialaan en SBS zeggen ook open te staan om samen te werken met Netflix.

Telenet van zijn kant heeft laten weten dat Netflix in zijn lanceringsweekend goed was voor 10% van de dataverbruik op het Telenet-netwerk. Daarmee is Netflix echter niet de grootste slokkop. Wie dat dan wel is, wou het bedrijf niet kwijt.