Netflix en Liberty Global sluiten deal, Telenet houdt (voorlopig) de boot af

Netflix en Liberty Global hebben een deal gesloten: Liberty Global zal Netflix integreren in de settopboxen van zijn klanten. Op die manier kunnen klanten Netflix bekijken via de kabel, wat naast een betere gebruikerservaring (je hebt bv maar één afstandsbediening nodig om de tv en Netflix te bedienen) vooral ook een pak scheelt op je internetverbruik.

Liberty Global zal dit geleidelijk aan wereldwijd doorvoeren (Nederland komt het eerst aan bod via dochterbedrijf Ziggo), maar opvallend genoeg houdt Telenet (ook een dochterbedrijf van Liberty Global) de boot af. Volgens de woordvoerster zal Netflix ook niet geïntegreerd zijn in de volgende generatie van settopboxen van Telenet.

Uiteraard heeft dit grotendeels te maken met het feit dat Telenet met Play en Play More zelf ook een op-aanvraag dienst heeft voor films en series, en dus in Netflix een rechtstreekse concurrent ziet. In zijn halfjaarverslag liet Telenet weten dat het intussen 331.500 abonnees op Play en Play More telt. Ter vergelijking: uit inschattingen op basis van digiMeter-cijfers blijkt dat in 2015 Vlaanderen zo’n 120.000 à 150.000 Netflix-abonnees telt.

Nochtans heeft Telenet in het verleden aangegeven open te staan om ook Netflix te integreren in de settopbox, als dat een betere ervaring aan de klant geeft.

Mocht Telenet toch nog beslissen om Netflix mee te integreren in de settopbox, zou dit ook een oplossing kunnen zijn voor de sterk gedaalde score van Telenet op de Netflix ISP Speed Index. Tot eind 2015 scoorde Telenet uitstekend op deze index (waarbij Netflix de gemiddelde snelheid per provider weergeeft waarmee Netflix gestreamd wordt tijdens piekuren). Sinds januari 2016 is dit cijfer voor Telenet echter in vrije val (al is de index afgelopen zomermaanden opnieuw gestegen). Telenet claimt terecht dat dit geen indicatie is voor de algemene snelheid over het netwerk, maar het geeft wel aan dat het streamen van Netflix niet optimaal verloopt als je een internetabonnement hebt bij Telenet. Door Netflix via de settopbox aan te bieden, zou dit probleem alvast opgelost zijn voor wie Netflix kijkt via het televisietoestel. Opmerkelijk is trouwens dat Proximus aan een omgekeerde beweging bezig is (van een relatief slechte indexscore naar de onbetwistbare snelste provider voor Netflix).

netflix-isp-index

Stievie Free beschikbaar op smartphone

Medialaan heeft Stievie Free nu ook beschikbaar gemaakt als app op de smartphone. Voorlopig enkel op Android en iOS-toestellen; wie een Windows Phone of Tablet heeft, moet zich tevreden stellen met de browserversie. De tabletversie bestond al eerder (ook hier enkel Android en iOS). Opvallend is ook dat van bij de lancering van Stievie Free op 8 december 2015 er een browserversie bestaat; een functie die de oorspronkelijke Stievie nooit gehad heeft.

Stievie Free is momenteel niet beschikbaar op het grote scherm. Wel staat op de site te lezen dat ze er volop aan werken om de dienst ook op het tv-scherm te krijgen. Op welke manier is nog niet gekend, maar meest waarschijnlijke piste is via Google Chromecast en Apple TV (beide staan ‘op de raodmap’ volgens de site). Een andere mogelijkheid is het aanbieden van een app voor smart tv’s, maar dat lijkt minder waarschijnlijk. En aanbieden via de settopbox van digitale televisie lijkt helemaal een moeilijk verhaal, omdat de dienst een rechtstreekse concurrent is voor het televisie-abonnement via providers als Telenet of Proximus. Momenteel zitten enkel de zenders van Medialaan bij Stievie Free, maar als later dit jaar de uitgebreide, betalende versie van Stievie opnieuw uitkomt met daarin ook de VRT-zenders Eén, Canvas en Ketnet, en de SBS-zenders Vier en Vijf, dan is dit voor veel Vlaamse kijkers een volwaardig alternatief voor het abonnement op digitale televisie. In die zin vormt Stievie (Free) een grotere potentiële aanleiding tot het zogenoemde ‘cord cutten’ (het opzeggen van abonnement op (digitale) televisie via de kabel of DSL-lijn) dan Netflix. Netflix wordt immers meer gezien als een aanvulling bovenop de content van de Vlaamse zenders.

Wanneer die ‘comeback’ van de betalende Stievie (inclusief VRT en SBS) er precies aankomt, is nog niet gekend. De onderhandelingen zouden momenteel nog volop aan de gang zijn. De omroepen hopen dat Stievie kan meesurfen op het succes van Stievie Free. De eerste versie van Stievie is nooit helemaal doorgebroken bij het grote publiek. Volgens digiMeter schommelt het aantal gebruikers van Stievie rond de 2%. Rekening houdend met het feit dat zo’n account vaak gedeeld wordt, en er mogelijk verwarring was met Stievie Free en het gratis aanbieden van afleveringen op VTM.be, schatten we het aantal accounts op Stievie op 19.000 à 24.000 (tijdens veldwerk in augustus-september 2015).

Medialaan deelt ook enkele statistieken mee. Zo hebben 700.000 Vlamingen al volledige afleveringen bekeken via VTM.be of Stievie Free. Het is echter niet geheel duidelijk of dit cijfer gebaseerd is op het aantal (actieve) accounts op VTM.be en Stievie Free, of effectief op het aantal gebruikers/kijkers van deze platformen. Anders gesteld: als binnen een koppel één iemand een login heeft aangemaakt, maar ze maken er allebei wel gebruik van, telt die tweede persoon dan mee in de statistieken of niet? Wellicht is die 700.000 het aantal geregistreerde accounts op VTM.be en Stievie Free die minstens één volledige aflevering opgevraagd hebben, en ligt het effectieve aantal gebruikers nog hoger.

Verder worden er per maand gemiddeld 1,9 miljoen afleveringen bekeken op VTM.be, en is 60% van de gebruikers jonger dan 24 jaar. Als antwoord op de bevinding van Econopolis dat het profiel van de tv-kijker steeds ouder wordt, kan dat tellen.

 

Samsung en LG stoppen met 3D tv

Samsung en LG hebben beslist om het aantal tv-toestellen met 3D-functies sterk terug te schroeven. Samsung zegt geen enkel nieuw toestel nog uit te rusten met deze technologie, LG zal het nog enkel integreren in de duurste toestellen (vorig jaar had nog 40% van alle LG televisieschermen 3D-functies, het komende jaar wordt dat slechts 20%).

3D tv heeft nooit echt doorgebroken. In de VS heeft slechts 9% van de respondenten een 3D tv in huis. Volgens een Ofcom-onderzoek heeft 13% van de Britten toegang tot een 3D tv, maar gebruikt slechts 7% die effectief om 3D-beelden te bekijken. Onderzoeksbureau IHS ziet een gebrek aan content als één van de redenen. Zo is de BBC al geruime tijd gestopt met het uitzenden van 3D-programma’s, en heeft Sky vorig jaar beslist om het kanaal Sky 3D te verhuizen naar de (betalende) on-demand zijde. Naast een gebrek aan content ziet IHS de hoge prijs en het feit dat gebruikers een speciale bril moeten dragen om de 3D-beelden waar te nemen als belangrijke drempels tot adoptie. Bij International Business Times gaan ze ervan uit dat de 3D tv stilaan in de koelkast terecht komt, en er pas weer zal uitgehaald worden als de technologie op punt staat om 3D beelden af te spelen zonder dat de gebruiker een speciale bril nodig heeft. Wat de vraag kan doen rijzen of die voorspelde trend van 2016 (Virtual Reality) er wél zal in slagen om consumenten een headset te doen dragen.

Netflix ziet aantal gebruikers sterk stijgen

Netflix heeft de resultaten voor het vierde kwartaal van 2015 bekendgemaakt. Eind 2015 telde Netflix 74,8 miljoen abonnees wereldwijd. Volgens Netflix werd enkele uren na afsluiten van het kwartaal al de kaap van 75 miljoen leden gerond.

Kijken we naar het aantal betalende abonnees (die dus niet in de gratis proefmaand zitten), zien we dat Netflix 70,8 miljoen betalende leden telt wereldwijd. Daarvan zijn er 43,4 miljoen leden uit de VS, en 27,4 miljoen betalende leden uit de andere landen. Voor de duidelijkheid: dat is nog voor het opengooien van Netflix naar nagenoeg alle landen ter wereld begin januari. In de VS zijn er daarnaast nog steeds zo’n 4,8 miljoen abonnees op de DVD verhuurdienst van Netflix (al is dat aantal sterk aan het dalen de voorbije jaren).

Netflix paid customers 2015Q4

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zet Netflix zijn opmars verder, en blijft de streamingdienst kwartaal na kwartaal steeds sterker stijgen. In vergelijking met een jaar terug zijn er eind 2015 16,4 miljoen betalende leden bijgekomen. Net als de voorgaande 4 kwartalen zit de groei voornamelijk in de internationale markten (buiten de VS dus). Daar zijn er op een jaar tijd 70,7 miljoen betalende leden bijgekomen, terwijl dat in de VS ‘slechts’ 5,8 miljoen bedraagt.

Netflix paid customers Evolution Y-1

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zien we ook het aandeel van de internationale markten toenemen voor Netflix. Bijna 4 op 10 Netflixgebruikers woont buiten de VS. Eind 2013 was dat slechts 24%. Met het opengooien van Netflix naar nagenoeg elk land ter wereld zal dit aandeel de komende kwartalen nog sterk toenemen.

Netflix paid customers Ratio USA vs International

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/resluts.cfm)

Deze expansie gaat gepaard met een sterke kost. Niet alleen de kost van de introductie op de verschillende markten (marketing, onderhoud, rechten aankopen, eventueel vertalingen (ondertitels of dubben) drukken sterk op de winst. Ook het feit dat Netflix gebruikers vooral lokt met eigen content (waar ook een hoog prijskaartje aan vasthangt) brengt hoge kosten met zich mee. Vandaar dat de netto-inkomsten met $43 miljoen beperkt te noemen is. Netflix is enkel winstgevend in landen waar het al enkele jaren (succesvol) actief is, zoals VS, Scandinavië en Nederland. Kijken we naar de “contribution profit“, dan zien we dat Netflix nog steeds verlies draait op de internationale markt (maar winst maakt in de VS, en opvallend genoeg ook nog steeds winst maakt met de DVD-verhuurdienst). Al maakt Reed Hastings zich sterk dat Netflix ook op de internationale markt winstgevend zal zijn.

CES 2016

Jaarlijks zijn er twee technologiebeurzen die toch net wat meer aandacht trekken dan andere. In maart is er de SxSW, en deze week ging CES van start. Wat staat er op het programma van CES dit jaar? Veel ‘smart’ toepassingen (smart cars, smart homes, zelfs smart shoes en smart voederbakjes voor je huisdier), drones (met opmerkelijk een drone die passagiers kan vervoeren), gezondheidstoepassingen, virtual en augmented reality, en de verdere expansie van 4K televisie en OLED schermtechnologie. Hieronder enkele specifieke zaken verder uitgelicht, wellicht volgende week nog meer. Wie een overzicht wil, kan terecht op de site van CES, maar ook technologiesites zoals TechCrunch, Digital Trends en C|Net brengen uitgebreid verslag uit. Voor wie van lijstjes houdt: ZDnet heeft lijstjes van wat zij als meest opvallende en vreemdste trends op CES zien, Het Nieuwsblad houdt het bij de ‘coolste’ trends van de beurs.

CES 2016: Oprolbaar scherm van LG

De voorbije jaren passeerden al heel wat prototypes en mockups van flexibele schermen de revue. Tot nu toe waren die schermen nog beperkt in grootte, en vooral gericht op smartphones (zie bv plannen van Samsung in die richting). LG ziet het groter, en wil oprolbare televisieschermen op de markt brengen. Dat is op zich al oud nieuws (vorig jaar liet LG al weten plannen in die richting te hebben), maar op het CES 2016 is er voor het eerst ook een werkend prototype. Momenteel nog een bescheiden scherm van 18”, in Full HD beeldkwaliteit. LG wil in de nabije toekomst echter een prototype klaar hebben van een scherm van minstens 55” in 4K resolutie. Het zal echter nog een hele tijd duren voor dit ook werkelijk op de markt komt. Zo zijn er nog wel een paar technische problemen die moeten weggewerkt worden. Er zijn bijvoorbeeld nog teveel ‘dode’ pixels, en hoe meer je het scherm oprolt, hoe meer dode pixels erbij komen. En het zou ook handig zijn mocht je het scherm kunnen opplooien in plaats van oprollen. Wanneer dit scherm op de markt zou komen (en tegen welke prijs) is dan ook nog niet gekend.

Community geeft Popcorn Time nieuwe look

Eind oktober ging Popcorn Time even offline (al was de app wel nog steeds functioneel, en waren er genoeg klonen op de markt gekomen om de leegte op te vullen), maar het duurde niet lang of er stond een community klaar om zich op Reddit te organiseren en samen Popcorn Time nieuw leven in te blazen. Deze ‘Community Edition’ van Popcorn Time is intussen al verhuisd van domeinnaam na een klacht van de MPAA (associatie die opkomt voor de rechten van Amerikaanse filmstudio’s), maar is intussen weer volledig up and running. De site kreeg een nieuw jasje mee, maar blijft uiteraard nog even illegaal als daarvoor.

CES 2016: Netflix nu wereldwijd beschikbaar

Reed Hastings, CEO van Netflix, heeft op CES bekend gemaakt dat vanaf nu Netflix beschikbaar is in elk land ter wereld. De enige uitzonderingen zijn China (waarvoor Netflix nog steeds onderzoekt hoe die markt best benaderd wordt), en landen waarvoor de VS handelsrestricties heeft opgelegd (Syrië, Krim en Noord-Korea). Om deze expansie mogelijk te maken, heeft Netflix aangekondigd nauw samen te werken met LG.

netflixs_global_expansion_n

Rapport AdLit: Mediagebruik bij minderjarigen

AdLit*, een onderzoeksproject rond reclamewijsheid, heeft een eerste rapport uitgebracht. Vanuit wetenschappelijke literatuur en rapporten zoals Apestaartjaren, digiMeter, Iene Miene Media (Nederland) en Common Sense Media (VS) wordt een overzicht gemaakt van mediagebruik bij kinderen en jongeren. Dit rapport vormt een onontbeerlijk startpunt voor AdLit, omdat je eerst moet weten hoe en welke media kinderen en jongeren gebruiken, vooraleer je een inzicht kunt verwerven in hoe minderjarigen omgaan met advertenties op die platformen.

Het eerste deel schetst een globaal beeld van mediagebruik bij kinderen en jongeren. Zo zien we dat kinderen en vooral jongeren nog wel positief staan tegenover kranten en tijdschriften, maar dat ze steeds vaker de digitale versies ervan consumeren. Toch zegt 1 op de 8 kinderen (tussen 9 en 12 jaar) dat ze dagelijks een papieren krant en/of (kinder)tijdschrift lezen, bij jongeren is dat 1 op 4. Dit geeft al aan dat de leesfrequentie van kranten en tijdschriften toeneemt met de leeftijd van kinderen/jongeren, een belangrijke bevinding om onderzoek rond reclamewijsheid op te zetten.

 

Leesfrequentie geschreven pers bij kinderen en jongeren (bron: Het mediabezit en –gebruik bij minderjarigen anno 2014 - rapport in kader van AdLit SBO)

Leesfrequentie geschreven pers bij kinderen en jongeren
(bron: Het mediabezit en –gebruik bij minderjarigen anno 2014 – rapport in kader van AdLit SBO)

Consumptie van radio bij kinderen en jongeren blijft stabiel. Net als bij geschreven pers ligt de frequentie waarop kinderen en jongeren luisteren naar de radio lager dan het gebruik van internet of het kijken naar televisie, maar toch zien we dat radio populair blijft bij minderjarigen, zeker in vergelijking met anderen landen. Als we dieper kijken in de resultaten van digiMeter 2014, dan valt op dat het luisteren naar de radio vrij stabiel blijft over alle leeftijdsgroepen heen (met toch een piek tussen 20 en 49 jaar), terwijl er een sterke relatie is tussen leeftijd en het consumeren van online muziek via kanalen als Spotify, YouTube en iTunes (hoe jonger, hoe populairder online muziekkanalen zijn). Bij de jongste groep in de digiMeter-studie (15-19 jaar) zien we zelfs dat de online muziekkanalen populairder zijn dan de traditionele radiostations.

DigiMeter 2014 - Gebruik radio en online muziek per leeftijd (Bron: digiMeter 2014 - www.iMinds.be/digiMeter)

DigiMeter 2014 – Gebruik radio en online muziek per leeftijd
(Bron: digiMeter 2014 – www.iMinds.be/digiMeter)

Televisie blijft enorm populair bij kinderen en jongeren, zeker als je ook internetvideo mee in rekening brengt. Het klassieke televisietoestel en lineaire programmering blijft de ruggengraat voor televisieconsumptie bij jongeren, maar daar bovenop komt een steeds grotere laag van alternatieve vormen van televisieconsumptie. Niet alleen het aantal vormen neemt toe (uitgesteld kijken, video on demand (bijvoorbeeld Netflix), user generated content (bijvoorbeeld YouTube),…), maar ook de toestellen waarop audiovisuele media worden bekeken is sterk uitgebreid (smart TV, laptop, smartphone, tablet, mediastreamers zoals Apple TV en Google Chromecast om internetvideo te streamen op je televisietoestel,…).

Internet neemt een steeds belangrijker plaats in bij kinderen en jongeren. Zelfs bij kinderen van 3-4 jaar blijkt 7 op 10 al online actief te zijn (vaak voor het bekijken van videoclips). Naarmate ze ouder worden komen daar andere activiteiten bovenop zoals het spelen van (educatieve) games, het opzoeken van informatie (bijvoorbeeld bij het maken van huiswerk) en het aangaan van sociale contacten via sociale media en chat/messaging.

Twee toestellen die voor kinderen en jongeren nauw samenhangen met de opmars van digitale media zijn de smartphone en de tablet. Mobiele telefoons kennen een scharnierpunt rond 12 jaar (de start aan de middelbare school blijk voor 41% ook de leeftijd te zijn waarop ze voor het eerst een mobiele telefoon kregen). Messaging apps zoals Facebook Messenger en Snapchat kennen een breed gebruik onder jongeren. Uit digiMeter bleek bijvoorbeeld dat bij jongeren tussen 15 en 19 jaar die een smartphone bezitten, het sturen van berichten via OTT-messaging apps intussen bijna even populair is als het sturen van klassieke SMS’en (met Facebook Messenger en Snapchat als populairste apps).

digiMeter 2014 - Dagelijks gebruik messaging en telefonie op smartphone

digiMeter 2014 – Dagelijks gebruik messaging en telefonie op smartphone

 

De tablet is dan weer een toestel dat erg toegankelijk is voor kleine kinderen. Voor volwassenen is het vaak onvoorstelbaar hoe snel kinderen vaardigheden aanleren om een tablet te bedienen. In het AdLit-rapport wordt een studie door ‘Mijn Kind Online’ aangehaald, dat een vergelijking maakt met een prentenboek:

Vanwaar die enorme populariteit van de tablet bij jonge kinderen? Het succes heeft wellicht niet enkel te maken met het feit dat tablets vlotjes in het bereik van kinderhanden liggen in de vele huishoudens. De belangrijkste reden, zoals uiteengezet in een rapport van Mijn Kind Online (2011), is de aansluiting van tablets bij de leefwereld van kinderen. Een tablet zou net als een (prenten)boekje zijn, waar niet zo snel op vastgelopen kan worden als op een pc met een muis: navigeren kan met de vingers op het scherm (‘swipen’), en terugkeren naar het beginscherm kan doorgaans via een grote centrale (fysieke) knop op het toestel. Op die manier wordt ook de aandacht langer vastgehouden. Het gaat echter ook veel verder dan slechts een ‘(prenten)boekje’: de tablet biedt namelijk veel interactieve mogelijkheden aan die goed aansluiten bij de experimenteerdrang van kleine kinderen en waarvoor ze telkens beloond worden met nieuwe dingen (Mijn Kind Online, 2011).

Uit dit eerste rapport blijkt dat leeftijd een bepalende factor is in het mediagebruik van minderjarigen. Dat is echter niet de enige factor. Ook de sociaal-economische status (SES) van het gezin speelt een erg belangrijke rol in het mediagebruik van minderjarigen. Het tweede deel van het rapport gaat daar dieper op in. Belangrijkste conclusie is daar dat de digitale kloof nog niet gedicht is. Kinderen en jongeren uit gezinnen met lagere SES hebben beperktere toegang tot digitale media (minder toestellen ter beschikking, en vaak van mindere kwaliteit), en bovendien blijkt dat ouders uit lage SES-gezinnen minder vertrouwen hebben in het internet als medium, en vaak ook de vaardigheden missen om er mee om te gaan. Sociaal-economische Status is dus zeker, naast leeftijd, een belangrijk concept dat meegenomen dient te worden in het verdere AdLit-project.

* AdLit is een SBO onderzoeksproject waaraan verschillende onderzoeksgroepen uit Vlaamse universiteiten meewerken. Voor Universiteit Gent zijn onderzoeksgroepen CEPEC, Onderwijskunde en CJS verbonden aan het project. Bij Universiteit Antwerpen zijn onderzoekers uit MIOS en Marketing betrokken. Ten slotte werken ook CEMESO (VUB) en ICRI (KU Leuven) mee aan het AdLit project.

 

Netflix: positieve balans voor 2014, maar stevige uitdagingen voor 2015

Op 20 januari presenteerde Netflix de resultaten voor het laatste kwartaal van 2014. Na een ietwat tegenvallend derde kwartaal, sluit Netflix 2014 af met positieve resultaten. Het aantal gebruikers blijft sterk stijgen. Eind 2014 telde Netflix 57 miljoen abonnees (waarvan 54 miljoen betalende klanten) voor hun streaming-platform. Op 1 jaar tijd is het aantal abonnees gestegen met 13 miljoen (6 miljoen in VS en 7 miljoen internationaal). Een tegenovergestelde beweging zie je bij het aantal klanten van de DVD-service van Netflix, de dienst die aan de start lag van Netflix. In de VS biedt Netflix deze dienst nog steeds aan. Het aantal klanten is echter sterk gedaald. Begin 2012 waren er nog zo’n 10 miljoen betalende klanten die gebruik maakten van de DVD verhuurdienst, eind 2014 is dit nog maar 5,7 miljoen klanten.  De kloof met de streamingdienst is dan ook sterk vergroot: begin 2012 waren er ongeveer 2,5 keer meer klanten van de streamingdienst dan van de DVD-dienst; eind 2014 zijn er tien keer meer streamingklanten dan klanten voor de DVD verhuurdienst.

Netflix paid members 2014 Q4

Netflix – Evolutie van aantal betalende klanten sinds 2012 (in duizendtallen) – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Het belang van de uitbreiding naar andere landen wordt elk kwartaal groter. Begin 2012 was nog maar 1 op de 10 klanten van Netflix gevestigd in het buitenland, eind 2014 is dat al 3 op de 10. Het aantal leden uit andere landen stijgt dus sneller dan het aantal leden uit de thuisbasis.

Netflix paid members 2014 Q4 - ratio USA vs international

Netflix – Evolutie van aandeel betalende streamingklanten uit VS versus betalende streamingklanten uit andere landen – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Een van de redenen is dat het aantal landen waarin Netflix actief is, steeds groter wordt. Momenteel is Netflix actief in zo’n vijftig markten, maar Netflix heeft aangekondigd om binnen twee jaar actief te zijn in 200 regio’s. In maart 2015 worden Nieuw-Zeeland en Australië toegevoegd aan het lijstje, later op het jaar zouden nog enkele Zuid-Europese en Aziatische landen volgen. De Netflix-serie Marco Polo zou bijvoorbeeld ook met het oog op de toekomstige expansie naar Aziatische landen een strategisch belangrijke zet zijn.

Overzicht van regio’s waar Netflix actief is. Bron: thebestofnetflix.com

Naarmate het aantal regio’s toeneemt waarin Netflix actief is, komt ook steeds meer naar boven dat het aanbod van Netflix sterk varieert van land tot land. Dit heeft vooral te maken met de rechten die Netflix heeft op de films en series die het in aanbod heeft. Die rechten kunnen variëren per regio. Daardoor biedt Netflix sommige series aan in het ene land, maar niet (of pas maanden later) in andere landen. Zo is het derde seizoen van Suits al in december 2014 beschikbaar op Netflix in Nederland, maar pas midden 2015 in België. Ook voor de eigen reeksen van Netflix heeft dit soms merkwaardige gevolgen. Zo heeft Canal Plus in Frankrijk de rechten gekocht op de eerste drie seizoenen van House of Cards, waardoor je in Frankrijk die serie niet via Netflix kan bekijken. Idem voor Lilyhammer in Vlaanderen, waar Canvas de reeks uitzendt. Netflix zit wat verveeld met de kritiek dat dit aanbod niet overal gelijk (en even sterk) is. Netflix onderhandelt met de grote film- en TV-studio’s om die rechten op een globale basis te kunnen opkopen (in plaats van regio per regio).

Die positieve evolutie op de buitenlandse markten betekent nog niet dat Netflix er winst maakt. Voorlopig zijn de kosten voor de opstart en het aankopen van de rechten hoger dan de inkomsten van de nieuwe leden, en draait Netflix in het vierde kwartaal een verlies van 79 miljoen dollar op zijn internationale streamingdienst. Wel meldt Netflix dat de landen waar Netflix zijn expansie begonnen was (Canada, Latijns Amerika, het Verenigd Koninkrijk, Ierland, de Scandinavische landen en Nederland) al winstgevend zijn. In de Verenigde Staten levert de streamingdienst een winst op van 257 miljoen dollar, wat ruim het verlies van de internationale streamingdienst compenseert (saldo +178 miljoen). Ook de DVD-markt in de VS levert Netflix nog een winst op van 88,5 miljoen dollar. Dat is 20% minder dan de winst in het vierde kwartaal van 2013.
Als andere variabele en operationele kosten (en eventuele eenmalige opbrengsten zoals belastingsvoordelen) mee in rekening worden gebracht, dan behaalde Netflix als bedrijf een positief netto inkomen van 83,4 miljoen dollar. Dat is 72% hoger dan het laatste kwartaal van 2013, toen het netto inkomen 48,4 miljoen dollar was.

Netflix 2014 Q4 revenue sheet

Netflix – Financial statements – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Netflix heeft het jaar positief afgesloten, maar het komende jaar belooft een uitdagend jaar te worden. Steeds meer andere spelers dagen Netflix uit. Traditioneel wordt hierbij vooral gekeken naar HBO Go, vooral sinds bekend werd gemaakt dat in de loop van 2015 de streamingdienst losgekoppeld wordt van kabelabonnementen. Maar minstens even zwaar wordt de concurrentie met Amazon Prime. Amazon, dat de laatste jaren gegroeid is van een online retailer naar een belangrijke tech-speler, laat weten dat in de eindejaarsperiode 10 miljoen nieuwe klanten hebben ingetekend op Amazon Prime. Naast onbeperkte toegang tot videostreaming (met onder andere series als Vikings en HBO-series zoals True Blood en The Wire) hebben leden ook onbeperkt toegang tot muziekstreaming, worden de meeste producten vanop de Amazon-retailpagina gratis en binnen de 2 dagen geleverd, hebben ze onbeperkte opslagruimte op de cloudservice van Amazon, krijgen ze vervroegde toegang tot limited edition-items en speciale deals, en hebben ze toegang tot ruim 500.000 gratis e-books. Een jaarabonnement kost $99, met een gratis proefperiode van 30 dagen. Amazon Prime is momenteel enkel mogelijk vanuit de VS. Net als Netflix versterkt Amazon trouwens zijn streamingcatalogus door eigen series te maken. De meest gekende Amazon-serie is Transparent, die onder andere twee Golden Globe-nominaties in de wacht sleepte.

Amazon Prime Offer

Amazon Prime: diensten inbegrepen in lidmaatschap voor 1 jaar ($99).

Een andere uitdaging blijft het illegaal downloaden van films en series. Een verdienste van Netflix is dat ze een grote collectie aan legale films en series op een heel gebruiksvriendelijke manier aanbieden tegen een aanvaardbare prijs. Hiermee komt Netflix tegemoet aan de opmerkingen dat films of series op een legale manier bekijken vaak te moeilijk of te duur is. In zijn persmededeling geeft Netflix echter aan dat de strijd nog lang niet gestreden is. Niet alleen worden illegale downloaders nog steeds zelden bestraft, ook het gebruiksgemak om illegale video’s te bekijken is verbeterd. Popcorn Time, een platform waarop je gratis illegale films en series kan streamen, neemt sterk toe in populariteit. Opvallend is dat deze dienst erg sterk staat in Nederland, waar het op zo’n 1,3 miljoen toestellen zou geïnstalleerd staan (enkel de VS doet nog beter met 1,4 miljoen toestellen). In Nederland zouden er 100.000 regelmatige gebruikers zijn van Popcorn Time. Uit Google Trends-resultaten blijkt ook dat eind augustus 2014 de zoekterm ‘Popcorn Time’ een sterke boost heeft gekregen in Nederland, en sindsdien op ongeveer gelijke hoogte staat met ‘Netflix’ als zoekterm.

Google Trends Nederland Netflix HBO Popcorn Time

Google Trends: Populariteit zoektermen ‘Netflix’, HBO’ en ‘Popcorn Time’ in Nederland. Grafiek toont geen absoluut volume, maar een relatieve index ten opzichte van het hoogste punt in de grafiek. Meer info: https://support.google.com/trends/answer/4355164?hl=nl&rd=1