Mary Meeker: het stijgende belang van spraaktechnologie

Mary Meeker werkt bij durfkapitaalverstrekker KPCB, waar ze bedrijven adviseert bij investeringen in technologiebedrijven. Daarvoor werkte ze als research analyst en uiteindelijk managing director bij Morgan Stanley. Sinds begin jaren 2000 presenteert ze jaarlijks een slidedeck met trends in de wereld van internet en technologie die volgens haar het volgen waard zijn. In het begin was dit nog een bescheiden set van een 50-tal slides, maar de laatste jaren is dit gegroeid tot een rapport van 200 slides. Elk jaar als het rapport uitkomt, wordt dit gretig gedeeld en becommentarieerd.

Perfect leesvoer voor in de zomervakantie dus. De slidedeck kun je terugvinden op de site van KPCB, net als het archief met alle vorige rapporten. Een selectie van 15 slides kun je hier vinden.

Het volledige rapport van 2016 staat ook onderaan deze blogpost. Deze topics komen aan bod:

  1. Globale internettrends (slide 5-8): Wereldwijd zijn er ruim 3 miljard internetgebruikers (=42% van totale bevolking). Groei valt wel terug van +15% in 2009 naar +9% in 2015. India kent wel een sterke stijging internetgebruikers (+40%), en heeft met 277 miljoen gebruikers de VS voorbijgestoken als de op één na grootste markt van internetgebruikers (na China).
    2016-internet-trends-report-6-638
  2. Groei smartphone valt stil (slide 9-12): Het aantal gebruikers steeg in 2015 met 21%; in 2014 was dat nog 31%. Meer dan de helft van de gebruikers komen intussen uit Asia Pacific (Azië + Oceanië); in 2008 was dat nog maar 1 op 3. Ook de verkoop van smartphones is sterk teruggevallen: in 2015 werden er 10% meer smartphones verkocht dan het jaar voordien; in 2014 bedroeg die groei nog 28%. Android-toestellen kennen nog wel een groei, maar iPhone kent in 2016 voor het eerst een daling in het aantal verkochte toestellen. Dit komt overeen met wat Apple zelf rapporteert in zijn kwartaalcijfers: in de periode januari-maart 2016 werden er 16% minder iPhones verkocht dan in dezelfde periode het jaar voordien.

    2016-internet-trends-report-12-1024

    NOOT: ASP=Average Selling Price; in dit geval de gemiddelde verkoopprijs van een smartphone.

  3. Groei in ontwikkelingslanden neemt af (slide 13-15): Grootste drempels blijft een gebrekkige infrastructuur, gekoppeld aan het ontbreken van een incentive of reden om online te gaan, gebrek aan internetvaardigheden en een te hoge kost ten opzichte van een laag inkomen. Die laatste drempel zien we ook opduiken als drempel om een smartphone aan te schaffen: in Ethiopië bijvoorbeeld bedraagt de gemiddelde kostprijs van een smartphone daar 48% van het gemiddelde jaarloon per inwoner.In Vietnam is dat 15%. Ter vergelijking: in ontwikkelde landen zoals Duitsland of Japan bedraagt de gemiddelde prijs van een smartphone nauwelijks 1% van het gemiddelde jaarinkomen per inwoner.
    2016-internet-trends-report-15-638
  4. Wereldwijde economische groei vertraagt (slide 17-40): De voorbije 20 jaar bedroeg de wereldwijde groei in Bruto Binnenlands Product (BBP) gemiddeld 3,8% per jaar. In 6 van de laatste 8 jaar zat de groei echter onder dat gemiddelde. Ook de prijs van bulkgoederen zoals granen en (edel)metalen zit in een neerwaartse trend, wat ook gelinkt kan zijn met een verlaagde economische groei. Ook de regio’s met het grootste aandeel binnen het wereldwijde BBP zijn de laatste 30 jaar gewijzigd. In 1985 waren China en de andere opkomende Aziatische landen (zonder Japan) goed voor 18% van het wereldwijde BBP; in 2015 is hun aandeel gestegen naar 63%. Omgekeerd is het aandeel van Europa, Noord-Amerika en Japan gedaald van 63% in 1985 naar 29% in 2015. Verder zien we een wereldwijde stijging aan overheidsschulden, zakken rentes naar een dieptepunt, en zien we de wereldbevolking vergrijzen (dalend geboortecijfer en stijgende levensduur). Mary Meeker ziet in al deze uitdagingen een grote rol weggelegd voor innovatie om dit op te vangen.
    2016-internet-trends-report-22-638
  5. Online advertentiemarkt (slide 42-48): Blijft stijgen, vooral dankzij mobiel. Maar: nog veel potentieel voor mobile advertising (nog teveel storende advertenties, cf. gebruik van adblockers, en vooral nood aan originele, authentieke advertenties gebracht op een zo min mogelijk storende manier, bv zonder geluid en zonder volledig scherm in te palmen).
    2016-internet-trends-report-47-638
  6. Marketing en commerce (slide 50-70): Verschilt per generatie. Grote evoluties op vlak van handel, met laatste jaren sterke groei op vlak van online en mobiel shoppen. ‘Fysieke’ winkels krijgen een steeds belangrijker digitale poot. Maar: omgekeerd zien we ook steeds vaker dat pure webshops ook een offline ‘fysieke’ winkel openen (cf. Amazon).
    2016-internet-trends-report-60-638
  7. Belang visuele communicatie (afbeeldingen/video) neemt toe (slide 72-96): Platformen met hoogste engagement zijn platformen die sterk gericht zijn op video en foto (Facebook, Snapchat, Instagram). Steeds meer aandacht voor real-time streaming van video’s gefilmd door gebruikers (Periscope, Facebook Live). Delen van foto’s stijgt vooral op berichtendiensten (Snapchat, WhatsApp, Facebook Messenger), terwijl groei op sociale media (Facebook, Instagram) lijkt te vertragen. Sterk potentieel van gebruik foto’s/video’s voor commerciële doelen (bv: 55% van de Pinterestgebruikers zegt het platform te gebruiken om een product op te zoeken en/of te kopen).
    2016-internet-trends-report-90-638
  8. Opmars berichtendiensten gaat verder (slide 97-110): Sterke stijging in gebruikersaantallen (WhatsApp telt intussen ruim 1 miljard gebruikers). Bieden steeds nieuwere vormen van zelfexpressie (emoticons-stickers-GIF (afbeeldingen met animatie)-filters/lenzen/maskers). Steeds vaker andere diensten geïntegreerd (bv mobiel bankieren, taxi reserveren, eten bestellen, mobiel shoppen,…). Ook steeds vaker gebruikt voor communicatie tussen bedrijven en (vooral jonge) klanten.
    2016-internet-trends-report-107-638
  9. Gesproken commando’s steeds populairder (slide 112-133): Spraakherkenning wordt steeds accurater (grootste platformen scoren boven 90% accuraatheid). Dat vertaalt zich in een steeds wijder verspreid gebruik: 65% van smartphonebezitters in de VS gebruikt een voice-assistant minstens één keer per jaar. Siri, de virtuele assistent op iOS-toestellen, behandelt ruim 1 miljard gesproken commando’s per week. In de VS zijn 1 op 5 van de zoekopdrachten op Android-toestellen intussen gesproken opdrachten. Grootste voordeel is dat de bediening handenvrij en zichtsvrij: je hoeft je handen en je ogen niet te gebruiken om het toestel te bedienen. Dat verklaart waarom de wagen voor 36% van de gebruikers in de VS de voornaamste setting is waar spraakbesturing gebruikt wordt. Amazon Echo, een standalone toestel dat op basis van spraakcommando’s zoekopdrachten kan uitvoeren of andere apps (bv. muziekapps) of toestellen kan besturen, kent ook een steile groei.
    2016-internet-trends-report-125-638
  10. Technologie steeds belangrijker in transport- en autosector (slide 134-159): Rol van smartphone/wearables om functies van een wagen te bedienen nemen toe (Tesla laat bijvoorbeeld toe om de wagen te sluiten of zelfs te parkeren aan de hand van een smartphone of smartwatch). De technologie achter zelfrijdende wagens kent grote vooruitgang.
    2016-internet-trends-report-139-638
  11. Focus op China (slide 160-181): China blijft met 668 miljoen gebruikers de grootste internetmarkt. WeChat blijft veruit het belangrijkste mobiele platform in China: 35% van alle tijd gespendeerd op de smartphone in China is op naam van WeChat. Sinds 2015 genereert internet ook meer advertentie-inkomsten dan televisie. E-commerce en mobiel betalen is in China belangrijker (en omvangrijker) dan in de VS.
    2016-internet-trends-report-167-638
  12. Data: platformen en privacy (slide 193-): De hoeveelheid beschikbare digitale informatie neemt sterk toe, terwijl opslagkosten van data sterk daalt. Ook de bronnen die digitale data genereren neemt toe: sociale media, berichtendiensten, geconnecteerde toestellen (bv. wagens, huishoudapparaten,…), drones, wearables,… Hierdoor neemt ook het vraagstuk over databeveiliging en privacy toe.
    2016-internet-trends-report-196-638

 

Ruim 1,4 miljard smartphones verscheept in 2015

Zowel IDC als Gartner kwamen de voorbije weken naar buiten met cijfers rond de wereldwijde verkoop van smartphones. Beide marktanalysebureaus komen tot de vaststelling dat het aantal verscheepte smartphones voor het eerst de kaap van 1,4 miljard toestellen heeft overschreden, met een groei tussen de 10% en 15%. In grote lijnen komen de resultaten van beide bronnen overeen: Samsung blijft marktleider en stijgt licht, maar ziet concurrent Apple dichterbij komen. Grote winnaar is Huawei, die nu voor het eerst de kaap van 100 miljoen verscheepte smartphones heeft behaald. Lenovo (die in 2014 Motorola heeft overgekocht van Google) zakt dan weer sterk. Als we meer in detail kijken, zien we toch enkele verschillen. Volgens IDC is Huawei met 44% gestegen ten opzichte van 2014, terwijl Gartner uitgaat van een stijging van 53%. Lenovo daalt met 21% volgens IDC, terwijl Gartner een verlies rapporteert van 11% voor Lenovo. In beide gevallen valt het op dat vooral de cijfers voor 2014 sterk afwijken tussen IDC en Gartner. Zo stelt IDC dat er in 2014 1,30 miljard smartphones zijn verscheept, terwijl Gartner het houdt op ‘slechts’ 1,24 miljard stuks. Voor 2015 liggen de cijfers van IDC (1,43 miljard stuks) en Gartner (1,42 miljard stuks) wel dicht bij elkaar.

Op kwartaalniveau zien we nog een aantal trends die verschillen tussen wat IDC en Gartner communiceren. Volgens IDC ligt het aantal verkochte iPhones in het laatste kwartaal van 2015 op hetzelfde niveau als het laatste kwartaal van 2014 (+0.4%). Gartner rapporteert echter een licht verlies voor Apple (-4,4%). Als we vergelijken met de cijfers die Apple zelf communiceert, dan zien we dat de cijfers van IDC meer in lijn ligt met de kwartaalcijfers van Apple.
Ook voor Xiaomi zien we dat IDC nog een winst van 10% rapporteert, terwijl Gartner zegt dat Xiaomi met 2% is gedaald. Net als bij de cijfers voor het volledige jaar zien we dat de discrepantie vooral in de cijfers voor 2014 zit.

 

Omzet Belgische muziekmarkt stijgt voor het eerst in 15 jaar

Samen met onderzoeksbureau GfK brengt de Belgian Entertainment Association (BEA) de inkomsten uit de verkoop van muziek in ons land in kaart. BEA is de belangenvereniging voor producenten en distributeurs van films, muziek, games en video in België en Luxemburg. Uit het rapport voor 2015 blijkt dat voor het eerst in 15 jaar de inkomsten uit verkoop van muziek gestegen zijn. In de cijfers zitten zowel de inkomsten uit verkoop van fysieke dragers van muziek zoals cd’s, dvd’s en vinyl, als de inkomsten uit digitale verkoop (downloads en streaming); niet inbegrepen zijn inkomsten uit optredens, merchandising of royalties (vergoedingen voor nummers die op radio of televisie gespeeld worden, of op openbare plaatsen of tijdens events).

Muziekmarkt_2005-2015_png_pagespeed_ce_8CfKXBUpfQ

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Die stijging van 4,8% (van €103,03 miljoen in 2014 naar €107,97 miljoen in 2015) mag volledig op conto van streamingsabonnementen geplaatst worden. De inkomsten uit streaming is met 44,1% gestegen (van €15,20 miljoen in 2004 naar €21,90 miljoen in 2015). De opbrengsten uit downloads lijken dan weer te lijden onder dat succes van streaming (daling van 8,8%). De inkomsten uit fysieke dragers blijven opvallend stabiel (zowel in 2014 als in 2015 €67,85 miljoen). De opbrengsten uit de verkoop van cd’s en dvd’s dalen licht, maar dat wordt gecompenseerd door een stijging in de verkoop van vinyl.

Muziekmarkt_2014-2015_tabel

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

 

Belangrijk om in het achterhoofd te houden: ook al is de stijging uit streaming opvallend, en is de cd al meermaals doodverklaard, toch komt nog steeds ruim 60% van de omzet uit de verkoop van fysieke dragers. De inkomsten uit digitale muziek heeft de inkomsten uit fysieke dragers van muziek dus nog lang niet bijgehaald, al groeien beiden wel dichter naar elkaar toe. Dat is dus een ander verhaal dan bij de inkomsten voor de videosector, waar de inkomsten uit digitale video in 2014 voor het eerst hoger waren dan de inkomsten uit de verkoop van fysieke dragers van video.

Ook de stijging van verkoop van vinylplaten moet genuanceerd worden. Ook al is die stijging opvallend, het blijft een nicheproduct ten opzichte van de cd: 57% van de totale omzet van de muziekmarkt in 2015 komt uit de verkoop van cd’s, terwijl de verkoop van vinylplaten 4% uitmaakt van de totale omzet.

Belgische muziekmarkt - aandelen per type verkoop

Eigen grafiek op basis van marktcijfers BEA en GfK (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Nog belangrijk om mee te nemen bij de interpretatie van deze cijfers is dat dit enkel de omzet is uit de verkoop van muziek. Zoals in de eerste paragraaf al is aangehaald, zitten de inkomsten uit optredens en uit airplay op radio of televisie hier niet inbegrepen. Nochtans is dit voor de meeste artiesten net de stromen van waaruit de meeste inkomsten komen. Of zoals Felix De Laet, de man achter Lost Frequencies, het in een interview met De Standaard stelde:

‘Ik zit eigenlijk niet te wachten op die cijfers. Ik steun vooral op inkomsten uit auteursrechten (van nummers die op radio, televisie of publieke plaatsen gespeeld worden, red.) en optredens. Toen ik onlangs bij de bank een lening afsloot, hadden we het enkel over die inkomsten. Wat ik uit de verkoop van muziek haal, beschouw ik louter als bonus.’

Apple breekt winst- en omzetrecord,maar voorspelt moeilijk kwartaal

Het kwartaalresultaat van Apple bevat zowel positief als negatief nieuws. Aan de positieve kant breekt Apple zijn eigen records: een omzet van $75,9 miljard (vorig record: $74,6 miljard een jaar eerder), en een winst van $18,4 miljard (vorig record: $18,0 miljard een jaar eerder). Voor de duidelijkheid: in tegenstelling tot de meeste andere bedrijven komt de fiscale kalender van Apple niet overeen met de kalender van de gewone sterveling. Het fiscale jaar 2016 van Apple begon op 27 september 2015; het eerste kwartaal van 2016 liep van 27 september 2015 tot 26 december 2015, en komt dus grosso modo overeen met het laatste kwartaal van kalenderjaar 2015.

Tot daar het goede nieuws. Voor het volgende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst in dertien jaar een daling ten opzichte van het jaar ervoor. In het tweede kwartaal van 2016 verwacht Apple een totale omzet van $50 à 53 miljard; het jaar ervoor bedroeg de omzet nog $58 miljoen. De reden hiervoor is dat de iPhone een piek lijkt bereikt te hebben: in het huidige kwartaal werden quasi evenveel iPhones verkocht als in hetzelfde kwartaal een jaar terug, en voor het komende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst sinds de lancering van de allereerste iPhone een daling in het aantal verkochte iPhones. Iets wat begin januari al gevreesd werd, toen het gerucht de ronde deed dat Apple zou snoeien in de productie van de iPhone.

Apple sales Y-1 evolution 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Dat betekent niet dat de iPhone minder belangrijk wordt voor Apple. In het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2016 zijn er 4% minder Mac-computers verkocht dan in eerste kwartaal het jaar ervoor, en liefst 25% minder iPads. De lancering van de iPad Pro heeft dus niet kunnen zorgen voor een kentering in de dalende verkoopcijfers. Deze dalingen zorgen ervoor dat de iPhone zelfs nog stijgt in het aandeel verkochte toestellen (zonder de Apple Watch en Apple TV mee te rekenen, waarvoor Apple nog steeds geen aparte cijfers communiceert).

Apple sales aandeel product 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Ook in de totale omzet van Apple zien we dat de iPhone veruit de belangrijkste categorie blijft. Dit toont echter aan dat Apple ook afhankelijk blijft van het succes van de iPhone. De voorspelde daling in verkoopcijfers van de iPhone is dan ook slecht nieuws.

Apple omzet aandeel product 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Deze vooruitzichten hebben ervoor gezorgd dat Alphabet (de holding van Google) Apple heeft voorbijgestoken als meest waardevolle bedrijf (op vlak van beurswaarde) van dit moment (Alphabet: $549 miljard, Apple: $534 miljard) , ondanks het feit dat de omzet en winst van Alphabet (respectievelijk $21,3 miljard en $4,9 miljard) verbleken bij de cijfers van Apple ($75,9 miljard omzet en $18,4 miljard winst). Sterker nog: Apple heeft de laatste 3 maanden meer omzet en winst binnengehaald dan Alphabet in een heel jaar.

 

IDC: Aantal wereldwijd verscheepte PC’s voor het eerst sinds 2008 onder de 300 miljoen

In 2015 zijn wereldwijd 276 miljoen PC’s verscheept (desktop en laptops samen). Dat is 10,4% minder dan in 2014, toen er nog 308 miljoen computers verscheept werden. Hiermee duikt de verkoop van PC’s voor het eerst sinds 2008 onder de 300 miljoen stuks. Dat alles leert ons de nieuwe cijfers die IDC heeft bekendgemaakt. Verklaringen voor deze daling ziet IDC vooral in de lange levensduur van PC’s (vooral in vergelijking met bijvoorbeeld smartphones), maar ook in economische factoren zoals de sputterende economie in China, en in veranderingen in besturingssystemen bij bijvoorbeeld Microsoft. Dat laatste aspect zou er echter voor kunnen zorgen voor een positief effect in 2016, met vooral een verwachte stijging in adoptie van Windows 10.

PC shipments table 2015

Apple snoeit in productie iPhone

Apple zou in het komende kwartaal de productie van iPhones terugschroeven met zo’n 30%. De vorig jaar gelanceerde updates van de iPhone 6 en 6 Plus (iPhone 6s en 6s Plus) kenden tegenvallende verkoopcijfers (lees: waren een minder gigantische hit dan de oorspronkelijke iPhone 6 en 6 Plus), en wereldwijd ligt er nog een aanzienlijke stock aan onverkochte iPhones. Dit bericht is voor NRC Q een aanleiding om nog eens op een rijtje te zetten hoe belangrijk de iPhone is voor Apple, wat de verwachtingen zijn voor 2016, en hoe Apple de andere smartphonefabrikanten ver achter zich laat op het vlak van winst.

iphone6salesprediction2016

 

Mobile media in juli: kwartaalcijfers Apple, rapport BIPT, mobiel betalen en de Apple Watch in Nederland

De maand juli staat meestal gelijk aan komkommertijd (wat soms heel letterlijk wordt genomen), maar toch zijn er enkele opvallende rapporten en berichten verschenen rond mobiele media.

KWARTAALCIJFERS APPLE: “UITSTEKEND IS NIET GOED GENOEG

Apple presenteerde op 21 juli de resultaten voor het derde kwartaal van het fiscale jaar 2015 (wat ongeveer overeenkomt met het tweede kwartaal van 2015; als visionair bedrijf loopt Apple 1 kwartaal voorop ten opzichte van de kalender van gewone stervelingen). Geen spectaculaire cijfers zoals twee kwartalen terug, maar toch resultaten waar elk bedrijf jaloers op zou zijn: een omzet van 49,6 miljard dollar, een nettowinst van 10,7 miljard dollar, 47,5 miljoen iPhones verkocht, en een steeds sterkere voet aan de grond in China. Fenomenaal, maar net dat tikkeltje onder de verwachtingen. Zo gingen analisten ervan uit dat er zo’n 50 miljoen iPhones verkocht gingen zijn. Vraag blijft dan ook of Apple niet té afhankelijk is van de iPhoneverkoop (63% van de omzet van Apple in het derde kwartaal kwam uit verkoop van iPhone). Ook haalt Apple veruit de grootste groei uit China (stijging van 112% ten opzichte van een jaar terug). Apple haalt nu bv al meer omzet uit China dan uit Europa. Maar het valt nog af te wachten of Chinese consumenten (minstens) even snel als in de VS of Europa hun oudere iPhone inruilen als er een nieuwe versie op de markt komt. En of Apple nu niet kwetsbaar wordt als de Chinese economie wat tegensputtert.

De iPad lijkt zijn dalende trend van de voorbije jaren verder te zetten: afgelopen kwartaal werden 10,9 miljoen iPads verkocht, een daling van 13% ten opzichte van het voorgaande kwartaal, en 18% minder dan het jaar voordien.

En de Apple Watch? Apple geeft vooralsnog geen gedetailleerde cijfers vrij. De omzet vanuit verkoop van Apple Watch zit vervat in restcategorie ‘Other Products’, samen met onder andere iPod, Apple TV, Beats Electronics,… Het blijft dus momenteel gissen naar het aantal verkochte Apple Watches. Meeste schattingen komen uit op een 2 à 4 miljoen stuks die verkocht zijn. Daarmee zou Apple wel vlot marktleider zijn binnen dit segment, maar zal het moeilijk worden om aan de voorspellingen van eerder dit jaar te voldoen: uit een rondvraag van Fortune bleken analisten gemiddeld te voorspellen dat er zo’n 22,5 miljoen stuks verkocht zouden zijn tegen het einde van het jaar.

Apple - Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

Apple – Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

 

BIPT: RAPPORT SITUATIE VAN DE ELEKTRONISCHE COMMUNICATIE 2014

Het Belgisch Instituut voor Postdiensten en Telecommunicatie (BIPT) brengt elk jaar een rapport uit over de telecomsector in België. Opvallende vaststelling in het rapport voor 2014 is dat het aantal verzonden sms’en voor het eerst een daling vertoont. In totaal werden er bijna 25 miljard sms’en verstuurd in 2014, wat 1 miljard (of 4%) minder is in vergelijking met 2013. Per actieve simkaart zien we dat er gemiddeld per maand 166 sms-berichten werden verstuurd (daling tov 2013), 105 minuten werd gebeld (status quo), en 160 MB aan mobiele data werd verbruikt (sterke stijging). Die stijging in mobiele data en daling in sms’en zijn een indicatie dat de Belgische consument steeds vaker OTT-berichtendiensten gebruiken, en dat dit ten koste kan gaan van het gebruik van de klassieke sms (al betekent een daling van 4% nog niet meteen dat de sms-markt volledig ingestort is). Dit is trouwens een trend die al in 2011 merkbaar was in Nederland.

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Verder zien we dat het aantal abonnementen op vaste lijnen stabiel blijft (vaak omdat dit inbegrepen zit in een bundel), terwijl het aantal actieve simkaarten stijgt (vooral door een stijging bij full MVNO’s Telenet en Lycamobile, en stijging bij “Machine to Machine” (M2M) waarbij toestellen/sensoren met elkaar verbonden worden via het mobiele netwerk). Bij de mobiele operatoren blijft het aandeel van Proximus stabiel op 40%, zien we een lichte daling bij Base (van 24,6% naar 23%), een forse daling bij Mobistar (van 27,1% naar 23,1%; Base zit nu dus voor het eerst op hetzelfde niveau als Mobistar), en de full MVNO’s (Telenet en Lycamobile) zien hun aandeel toenemen met bijna 6 procentpunten (van 7,8% naar 13,7%).

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

 

MOBILE PAY

Mobiel betalen vertoont heel wat gelijkenissen met technologieën als smartwatches en concepten als Internet of Things: iedereen beseft dat dit belangrijk is, iedereen gaat ervan uit dat dit de toekomst is, iedereen denkt aan tal van toepassingen en voordelen, maar de échte ‘boom’ laat wat op zich wachten.

Als je het hebt over mobiel betalen, denken de meesten spontaan aan één naam: Apple Pay. Tot nu toe was betalen met Apple Pay enkel mogelijk in de VS, maar sinds deze maand heeft Apple dit betalingssysteem ook uitgerold in het Verenigd Koninkrijk. Een voordeel voor Apple is alvast dat in de UK het contactloos betalen al sterk ingeburgerd is, in tegenstelling tot de meeste andere landen.

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: http://www.macworld.co.uk)

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: macworld.co.uk)

Volgens een enquête bij 2.221 respondenten uit de VS, denkt zo’n 43% dat betalen via smartphone nooit het betalen met cash zal vervangen bij de meeste verrichtingen. Daartegenover staat dat 26% ervan overtuigd is dat binnen de 5 jaar mobile betalen zoals bij Apple Pay het cash betalen grotendeels zal verdrongen hebben.
Bij betalen met kaart zien de respondenten dan wel dat betalen met smartphone een alternatief kan zijn: 30% denkt dat binnen de 5 jaar het betalen met bankkaart grotendeels vervangen zal zijn door mobiel betalen, terwijl 37% denkt dat dat nooit zal gebeuren.

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

 

In het rapport “Smart Device, Smart Pay” van Deloitte University Press wordt een beeld geschetst van het ecosysteem in het mobiel betalen in een verkooppunt (‘Mobile Payment at Point-of-Sales’, of kortweg ‘mPay-at-POS’). Het gebruik van mPay-at-POS begint stilaan voet aan de grond te krijgen bij handelaars waar de gemiddelde kost per aankoop relatief laag is (bv in koffiebars), maar wordt nog weinig gebruikt in winkels waar die transactiekosten hoger liggen (bv in supermarkten en andere grotere retailers). De auteurs gaan na wat de drijfveren en drempels zijn om mPay-at-POS te implementeren bij retailers, welke belangrijke voordelen mPay-at-POS oplevert voor zowel consumenten als handelaars, en waar de tussenpersonen in deze schakel moeten op focussen om mPay-at-POS meer ingeburgerd te maken.

Deloitte University Press, "Smart Device, Smart Pay"

Deloitte University Press, “Smart Device, Smart Pay”

 

APPLE WATCH BESCHIKBAAR IN NEDERLAND

Op 17 juli kwam de Apple Watch uit in Nederland. Net als in andere landen is het enthousiasme eerder lauw: de apps staan nog niet helemaal op punt, en het doorsturen van info vanop iPhone naar de Apple Watch verloopt nogal traag. Wel komt Apple in september met een update van de besturingssoftware uit, zodat je apps ook ‘native’ op de watch kunt draaien (zonder dat die dus constant gestreamd moeten worden vanop de iPhone). Met die update zal het ook mogelijk zijn om video te laten afspelen op de watch (al is dat niet evident: niet alleen omwille van het kleine scherm, maar ook omdat dat erg belastend is voor de batterij). Waar dan wel momenteel de meerwaarde ligt, is in de notificaties die je kunt laten verschijnen. Maar of dat voldoende is om te verantwoorden dat je naast een dure iPhone nu ook nog minstens 419 euro moet neertellen voor een Apple Watch, valt te betwijfelen. De Apple Watch is trouwens duurder in Nederland (vanaf 419 euro) dan in bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland (vanaf 399 euro). Verder wordt in het artikel van NRCQ ook de vergelijking gemaakt met Android Wear. Wereldwijd zouden er momenteel zo’n 720.000 horloges verkocht zijn in 2014 die op Android draaien. Dat maakt ongeveer 16% van de in totaal 4,6 miljoen verscheepte smartwatches, dat sowieso in het niets valt met de ruim 1 miljard Android-smartphones die in dezelfde periode verkocht zijn. En verder wordt ook de evolutie van Pebble van dichterbij bekeken.

Bron afbeelding: iphoned.nl

Bron afbeelding: iphoned.nl

EN VERDER…

Apps van sociale netwerksites zoals Facebook, Twitter en Pinterest hebben ze al, nu plant ook Google om ze toe te voegen aan de mobiele zoekresultaten: de betaalknop. Daarmee kan de gebruiker een product dat bv in een advertentie te zien is, snel en gemakkelijk aankopen zonder de app te moeten verlaten. Dat zou de drempel tot het mobiel aankopen van een product moeten verlagen, doordat de gebruiker niet meer heen en weer geslingerd wordt tussen verschillende platformen.

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Apple lanceert in september een update van de iPhone 6 (iPhone 6S). De grootste verwachte wijziging is het implementeren van de ‘Force Touchscreen’-technologie, die ook al in de Apple Watch en de nieuwste Macbook ingewerkt zit. Die technologie registreert de kracht waarmee je drukt op een touchscreen, zodat hard drukken een andere actie triggert dan een lichte aanraking. Ook de camera en andere interne componenten zijn verbeterd. Voor de liefhebbers: de iPhone 6S zou ook in het roze of rosé-goud beschikbaar zijn.Apple gelooft alvast dat het een succes wordt: volgens The Wall Street Journal wil Apple 85 tot 90 miljoen exemplaren bestellen, wat een record is.

In een blogpost van Marketingfacts staan een aantal statistieken rond mobile opgelijst (zowel wereldwijd als meer specifiek voor Nederland). Zo zien we dat in Nederland de penetratie van smartphones intussen gestegen is naar 81%, Samsung (43%) marktleider blijft vóór Apple (25%), en dat 65-plussers de hoogste stijging in smartphonebezit kennen.
Wereldwijd zien we dat ruim driekwart van de smartphones op Android draaien. In een sterke Q4 2014 heeft Apple ook voor het eerst sinds eind 2011 quasi evenveel smartphones verkocht als Samsung (al rapporteert IDC dat Samsung in 2015 opnieuw een kloofje zou hebben geslagen ten opzichte van Apple). Voorts zien we dat Google Play nog steeds meer app-downloads telt dan iOS App Store, maar naar omzet toe liggen de verhoudingen net omgekeerd.

In het rapport Senioren en digitalisering” door Telecompaper vonden de onderzoekers dat 46% (of zo’n 500.000) van de 75-plussers in Nederland geen internetverbinding heeft thuis. Terwijl slechts 13% van hen een smartphone bezit (terwijl de algemene penetratie rond de 80% zit in Nederland), heeft 26% wel een tablet in huis. De onderzoekers besluiten met de stelling dat ouderen weliswaar een groeimarkt zijn voor telecom, maar dat het verre van evident is om hen mee te krijgen in het digitale verhaal. Vooral omdat ze aangeven veel hulp nodig te hebben (van familie of andere kennissen) bij het gebruiken van internet, TV en telecom, en dat dat ze vooral een gebrek aan vaardigheden inroepen als reden waarom ze weinig of geen gebruik maken van het internet. In totaal namen bijna 600 mensen deel. Opvallend bij deze studie is dat niet de 75-plussers zelf werden bevraagd, maar wel hun (klein)kinderen.

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Vergeet de iPhone; de grootste hype van de laatste jaren op smartphonegebied is het Chinese OnePlus, dat een ‘high-end’ toestel aanbiedt tegen een erg lage prijs. Die hype wordt ook gevoed doordat je het toestel niet zomaar kunt kopen, maar dat je een uitnodiging (een ‘invite’) moet krijgen om het toestel te kunnen kopen.
Voor de net gelanceerde opvolger voor de “OnePlus One”, die toepasselijk “OnePlus Two” heet, blijft het bedrijf trouw aan dat principe van invites. Je kunt een invite krijgen van iemand die een toestel gekocht heeft, of via wedstrijden/promoties die OnePlus organiseert. Bovendien kun je je inschrijven op de reservelijst: als iemand zijn of haar uitnodiging niet verzilverd, kun je dan in diens plaats een invite krijgen. Zo’n 7 uur na de lancering hadden al ongeveer 420.000 mensen zich ingeschreven op die reservelijst.
Uiterlijk zijn er geen al te grote verschillen met zijn voorganger. Wat wel nieuw is, is dat er nu een fingerprint-sensor is ingebouwd (waarmee je bv je smartphone kunt ontgrendelen). Ook kun je twee simkaarten (‘dualsim’) invoegen in je smartphone. De 4G-verbinding heeft ook een update gekregen, en zou nu wereldwijd probleemloos moeten werken (wat met de one niet het geval was). Opvallend is dat OnePlus NFC overboord heeft gegooid, “omdat niemand dat gebruikt”.
O ja, ook de prijs heeft een update gekregen. De OnePlus One kostte nog 269 euro voor opslag van 16GB, en 299 euro voor 64GB. De OnePlus Two kost 339 euro voor 16 GB, en 399 voor 64 GB.

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

iPhone 6 stuwt Apple naar fenomenale kwartaalcijfers

Apple heeft een recordkwartaal achter de rug. Het voorbije kwartaal heeft Apple een winst gemaakt van maar liefst 18 miljard dollar. Dit is niet alleen een record voor Apple zelf. Wereldwijd is dit het beste kwartaalcijfer dat een bedrijf ooit heeft voorgelegd. Het vorige record stond op naam van het Russische Gazprom, dat eind augustus 2011 een kwartaalwinst rapporteerde van 16,2 miljard dollar.  Sommige bronnen suggereren dat het record op naam staat van de Amerikaanse hypotheekverlener Fannie Mae (winst van 58,7 miljard dollar in het eerste kwartaal van 2013), maar dit komt hoofdzakelijk door een eenmalige inbreng van een belastingsvoordeel van 50,6 miljard dollar vanuit achterstallige hypotheken opgelopen tijdens de vastgoedcrisis in de VS. Dit fenomenaal resultaat heeft Apple te danken aan het succes van iPhone 6. De iPhone 6 was al van bij de lancering een gigantische hit. Na amper 3 dagen werden 10 miljoen exemplaren verkocht.  Uiteindelijk verkocht Apple 74,5 miljoen iPhones in het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015*. Een absoluut record, en maar liefst 46% hoger dan hetzelfde kwartaal een jaar terug (wat op dat moment ook een recordkwartaal was voor de iPhone).

Apple - eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen) Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

Apple – eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen)
Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

De verkoop van iPads heeft niet dezelfde boost meegekregen in het afgelopen kwartaal. Integendeel, het aantal verkochte iPads ligt 18% lager dan een jaar terug (21,4 miljoen exemplaren in het afgelopen kwartaal, ten opzichte van 26,0 miljoen exemplaren het jaar voordien). De resultaten van Apple worden dus steeds afhankelijker van het succes van de iPhone. Maar liefst 69% van de omzet in het afgelopen kwartaal kwam vanuit de verkoop van iPhones. Een jaar terug was dat nog 56%.

Apple - Omzet  per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Opvallend is ook dat Apple een stevige voet aan de grond krijgt in China. Traditioneel kiest de Chinese consument voor goedkope (en vaak Chinese) merken zoals Huawei of Xiaomi. Afgelopen kwartaal was echter het eerste kwartaal waarin de iPhone het meest verkochte toestel was in China. 22% van de omzet van Apple komt vanuit China, een jaar terug was dat 16%. Een productopsplitsing per regio werd niet meegegeven, maar  als we volgens Forbes kijken naar het aantal verscheepte iPhones, zou  het aandeel van China (36%) nu zelfs hoger liggen dan het aandeel van de VS (24%).

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Deze kwartaalcijfers overtreffen grandioos de verwachtingen van de analisten. Velen dachten dat het voor Apple, een bedrijf dat steevast uitpakt met hoge omzet- en verkoopscijfers, steeds moeilijker wordt om daar nog significant boven te gaan (de zogenaamde ‘Wet van de grote getallen‘). Met een omzet die 30% gestegen is ten opzichte van een jaar geleden, een winst die in dezelfde periode gestegen is met 38%, het aantal verkochte iPhones dat met 46% is toegenomen, en de omzet vanuit de verkoop van die smartphones die 57% hoger lag dan een jaar terug, neemt Apple een loopje met die theorie.

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Factsheet Bron:  http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Factsheet
Bron: http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Terloops kondigde Apple ook aan dat de Apple Watch pas in april zal uitkomen (en niet in maart, zoals algemeen werd aangenomen). Het gebeurt zelden dat Apple ruim op voorhand de lanceringsdatum bekend maakt, maar in dit geval zijn er volgens TechCrunch een aantal voordelen aan verbonden. Ten eerste ontwijkt Apple de ontgoocheling als er in maart nog geen spoor is van de Apple Watch, ten tweede hebben ontwikkelaars nu een concrete deadline om hun app voor de Apple Watch op punt te hebben, en ten derde heeft het geen zin dat Apple een sluier van geheimzinnigheid over de Apple watch spreidt (zoals het dat gewoonlijk doet bij nieuwe releases), aangezien die watch al is voorgesteld op 9 september 2014, en er al hoge verwachtingen geschept zijn. Jammer genoeg zal het de eerste maanden moeilijk zijn om de verkoopcijfers van de Apple Watch te analyseren, aangezien Apple al vrij snel te kennen heeft gegeven dat de Apple Watch gewoon zal opgenomen worden in de categorie ‘Other products’. *Apple communiceert steeds resultaten volgens de kalender van hun fiscale jaar. Het fiscale jaar 2015 begint voor Apple op 28 september 2014, en eindigt op 26 september 2015. Het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015 loopt van 28 september 2014 tot 27 december 2014, wat ongeveer overeenkomt met het vierde kwartaal van het kalenderjaar 2014.

Wat weten we over de iPhone 6 en de Apple Watch een maand na de presentatie?

Precies een maand terug, op 9 september, stelde Tim Cook, de CEO van Apple, de nieuwe iPhone 6 voor, en de langverwachte smartwatch van Apple, Apple Watch. Apple staat niet meteen gekend om producten met een droog persbericht aan te kondigen. Ook deze keer werden de producten voorgesteld tijdens een langverwachte presentatie, waarbij er de weken voor 9 september druk gespeculeerd wordt over wat er zal aangekondigd worden. Apple liet ook weten dat het event wereldwijd live te streamen was, zodat niemand iets hoefde te missen van het spektakel. Helaas verliep die streaming niet zo vlekkeloos, en waren er talloze technische problemen : verbindingsproblemen, storingen, wegvallend beeld, en in het begin zelfs een Chinese vertaalband die ervoor zorgde dat je niets van de presentatie zelf kon horen. Niet alleen techsites lieten van zich horen; al snel regende het ook klachten op Twitter.

stable streaming tech Apple event

Een tweede probleem was de beslissing om de streaming enkel toegankelijk te maken op Apple toestellen. Dat zet niet alleen het gesloten karakter van Apple in de verf (zo kan de Apple Watch enkel communiceren met andere Apple producten zoals iPhone of iPad, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Microsoft die steeds meer zijn producten en diensten openstelt naar andere platformen zoals Android en iOS; de Microsoft Smartwatch die later dit jaar aangekondigd wordt, zou kunnen synchroniseren met Apple, Android en Microsoft devices). Bovendien is het een gemiste kans om HTC en Samsung-gebruikers te overhalen.

Onvermijdelijk leidde deze presentatie tot parodieën, en zelfs tot een musical. Rode draad doorrheen de parodieën is dat Apple zelden met iets volledig nieuws op de markt komt (de tablet was bv al 10 jaar voor de eerste iPad uitgevonden; hetzelfde geldt voor smartphones, mp3-spelers en smartwatches), maar de reeds bestaande ideeën zodanig weet te verpakken dat het pas dan aanslaat bij een groter publiek.

Wat moeten we nu precies onthouden uit die presentatie, en wat zijn we al te weten gekomen een maand later?

Het eerste wat opvalt aan de iPhone 6, is dat het een stuk groter is dan zijn voorgangers. Apple biedt twee versies aan: de standaard iPhone 6 (4,7 inch) en de iPhone 6 Plus (5,5 inch). Ter vergelijking: de iPhone 5 had een schermdiagonaal van 4 inch. Met de iPhone 6 Plus komt Apple voor het eerst op het terrein van de ‘phablets‘ (een samenvoeging van ‘phone’ en ‘tablets’). Deze zet komt zeker niet onverwacht. Niet alleen spenderen mensen meer tijd aan apps op grotere schermen, ook de verkoop van smartphones met een groter scherm zit duidelijk in de lift. De opkomst van phablets kan trouwens kannibaliseren op de verkoop van (kleinere) tablets; het is dus uitkijken of iPhone 6 Plus een negatieve invloed heeft op de verkoop van iPad Mini of niet. Apple heeft trouwens een aantal oplossingen uitgewerkt om de iPhone 6 Plus eenvoudig te kunnen bedienen met 1 hand (oplossingen die vaak al langer aanwezig zijn bij andere smartphones).

Een ander opvallende feature is Apple Pay. De Iphone 6 (en de Apple Watch) zijn voorzien van Near Field Communication (NFC), een technologie die bij andere merken al langer gebruikt wordt. Het concept is dat je je bank- en kredietkaarten koppelt aan Apple Pay (via de Passbook, die al in eerdere versies van iPhone en op iPad aanwezig was), bij het betalen aan de kassa je iPhone even bij de terminal houden, authentificeren met je vingerafdruk via de Touch ID, en een trilling geeft aan dat de transactie geslaagd is. Deze technologie bestond al langer, maar was tot nu toe nog geen succes. Het probleem was dat aan de businesskant winkels en ontwikkelaars geen geld willen investeren zolang er geen groot draagvlak is bij gebruikers, maar dat gebruikers ook pas de techniek willen gebruiken als er voldoende winkels de dienst aanbieden. De komst van Apple kan de adoptie van contactloos betalen in een stroomversnelling plaatsen: het heeft deals afgesloten met de belangrijkste banken in de VS, en tevens met enkele belangrijke ketens (niet alleen de eigen Apple-stores uiteraard, maar ook ketens als McDonnalds, Nike, Macy’s, Staples, Subway en Whole Foods Market hebben al ingetekend). In zijn officieel persbericht geeft Apple trouwens aan dat het de gegevens van Apple Pay op geen enkele manier verzameld zullen worden:

“Veiligheid en privacy staan centraal bij Apple Pay. Als je met Apple Pay betaalt in een winkel, restaurant of ander bedrijf, zijn je naam, creditcardnummer en beveiligingscode niet meer zichtbaar voor de kassamedewerker, waardoor het risico van fraude wordt verkleind”, zegt Eddy Cue, senior vice president Internet Software and Services van Apple. “Apple verzamelt geen gegevens over je aankopen. We weten dus niet wat je hebt gekocht, waar je het hebt gekocht of hoeveel je ervoor hebt betaald. En bij verlies of diefstal van je iPhone kun je met Zoek mijn iPhone snel instellen dat er geen betalingen meer met het apparaat kunnen worden verricht.”

Daarmee geeft Apple een duidelijke sneer naar concurrent Google, die van het verzamelen van gebruikersdata voor advertenties hun businessmodel gemaakt hebben.

De iPhone 6 werd gelanceerd op 19 september in VS, Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, Frankrijk, Duitsland, Hong Kong, Japan, Puerto Rico en Singapore. Een week later volgden een 20-tal andere landen, waaronder België, Nederland, Nieuw-Zeeland en Italië. China komt pas op 17 oktober aan de beurt. iPhone 6 zal in Azië sowieso een moeilijke strijd kennen tegen de goedkopere alternatieven zoals Huawei en Xiaomi. Bovendien duiken al nep-examplaren op van de iPhone 6, vaak in uitvoeringen en kleuren die Apple officieel niet eens aanbiedt.

Volgens Forbes is de lancering van de nieuwe iPhone een groot succes: na 3 dagen waren er al 10 miljoen toestellen verkocht, op 5 oktober zou dat al tegen de 20 miljoen toestellen zijn. Dat komt al in de buurt van de 70-80 miljoen toestellen die Apple wil verkopen tegen eind dit jaar.

In België is de iPhone 6 dus sinds 26 september verkrijgbaar. De officiële lancering van de iPhone 6 vond plaats in het Centraal Station van Antwerpen. Ook hier was de hype compleet; benieuwd wat dat wordt bij de lancering van de Apple Watch.
iPhone 6 lancering belgie

Een kleine week nadat de eerste iPhone 6 in de VS over de toonbank ging, dook de hashtag #Bendgate op op Twitter. De iPhone 6 (en vooral de iPhone 6 Plus, die iets groter is), zouden relatief gemakkelijk buigen, bijvoorbeeld in je broekzak.

Samsung heeft al herhaaldelijk ingespeeld op het Bendgate-verhaal. Zo hebben ze een ludieke video gepost waarop ze tonen hoe de Galaxy Note 4 getest wordt tegen buigen, en heeft het een opvallende advertentie gemaakt:

apple-reageert-op-bendgate-9-iphones-6-plus-verbogen-samsung-bendgate

Maar het feit dat Apple hier zwaarder door geviseerd wordt dan andere merken met hetzelfde probleem, ligt ook aan de rol en visibiliteit die Apple zichzelf oplegt. Als je een hype creëert rond de lancering van nieuwe producten, kun je verwachten dat fouten in de producten als een boemerang terugkeren, en vele malen uitvergroot worden. Je moet berichten als Bendgate dus met de nodige relativering benaderen.

Apple reageert nogal geprikkeld op de hele ‘Bendgate’ heisa. Europa’s grootste IT-magazine, Computer Bild, zal voortaan geen uitnodigingen meer krijgen voor pers-events, en zal ook geen producten meer toegestuurd krijgen om te testen. Dit omdat Computer Bild op zijn website een filmpje had gepost van een journalist die een iPhone 6 buigde. Computer Bild heeft daarop een open brief geschreven naar Tim Cook:

[…]Dear Mr. Cook: Is this really how your company wants to deal with media that provide your customers with profound tests of your products? Do you really think that a withdrawal of Apple’s love and affection could have an intimidating effect on us? Luckily we do not have to rely on devices that Apple provides us with. Luckily, a lot of readers are willing to pay money for our magazine to keep us independent. So we are able to buy devices to do our tests anyway. Even devices of manufacturers that seem to fear COMPUTER BILD’s independent judgement. […]

Intussen is er een vervolg opgedoken: na de #Bendgate is er nu de #Hairgate en #beardgate. Door een spleetje tussen de behuizing en het glas, kunnen er haren vast raken en uitgetrokken worden. Al zijn er (gelukkig) ook media die de heisa kritisch bekijken en aantonen dat het nonsens is.

OneMoreThing

Waar we eigenlijk op zaten te wachten op 9 september, was niet de aankondiging van de nieuwe iPhone, maar de presentatie van de Apple Watch.  De presentatie werd nog relatief vaag gehouden; lancering van de Apple Watch is pas voorzien voor begin 2015. Net zoals de meeste andere smartwatches heeft de Apple Watch een ander mobiel toestel nodig (in dit geval een iPhone of iPad) om verbinding te kunnen maken met het internet. De Apple Watch is dus vooral een verlengstuk van je iPhone of iPad. De Apple Watch zal in 3 uitvoeringen verschijnen (een basismodel, een sportmodel en een luxe-versie), en er is ook een ruime keuze aan bandjes. Omdat swipen en pinchen nogal moeilijk gaat op zo’n klein scherm, is er een drukknop en een draaiknop (‘digital crown‘) toegevoegd om het scrollen gemakkelijker te maken.

apple-watch-digital-crown-580-90

De prijs voor een Apple Watch zou $349 bedragen. Vandaar wel handig dat Apple gedacht heeft aan een anti-diefstal mechanisme: als de watch wordt afgedaan, dan blokkeert het automatisch.

Het hoge prijskaartje kan ook een probleem vormen om gemakkelijk ingang te vinden bij tieners, die het sowieso niet gewoon zijn om een horloge te dragen. Uit een studie in de VS bij tieners blijkt dat slechts 7% al een smartwatch heeft, en 16% zou overwegen om de Apple Watch te kopen. Dit staat in schril contrast met het aantal dat zegt een iPhone (67%) of een iPad (54%) te bezitten.

Een ander belangrijk aspect is de batterijduur.  Volgens TechRadar zou de Apple Watch elke nacht opgeladen moeten worden. En voor de Apple Watch heb je uiteraard een andere charger nodig dan voor je iPhone.  Nieuw is dat de Apple Watch draadloos opgeladen zou worden via de MagSafe technologie. Klinkt veelbelovend in theorie, maar valt wat tegen in de praktijk. Het komt erop neer dat een magneet wordt vastgehecht aan de achterkant van de watch. Die magneet hangt echter aan een draad, die in de stekker moet worden gestopt. Veel draadloos is er dus niet aan die techniek.

Het echte succes zal voor een groot deel afhangen van welke apps er ontwikkeld worden die de Apple Watch uniek maken. Uniek ten opzichte van andere smartwatches, maar zeker ook ten opzichte van de andere Apple devices.  Een kans kan bijvoorbeeld liggen in de notificaties: als Apple ervoor kan zorgen dat de ‘one bit information‘ (denk aan het achterliggende concept van Yo!) genoeg zegt zonder dat je details moet checken op je smartphone, dan kan dat een heel nieuwe manier van nieuwsconsumptie betekenen.

Niet iedereen is even enthousiast: de Apple Watch kampt nog teveel met typische smartwatch-problemen (de beperkte batterijduur is een probleem voor wie gaat kamperen, als je ergens anders blijft overnachten moet je eraan denken om nog een charger mee te nemen, de Apple Watch zal water-ressistant zijn, maar niet waterdicht (wie aan watersport doet, kan de Apple Watch dus niet gebruiken om zijn prestaties te tracken),…). Er blijven dus zeker nog pistes over waarop smartwatches een antwoord moeten vinden alvorens het toestel echt een succes wordt.

Op 16 oktober geeft Apple een volgende pers-event. Volgens de geruchten zou het iPad-gamma uitgebreid worden met iPad Air 2, iPad Mini 3, en wellicht nog een iPad die specifiek gericht is op zakelijke gebruikers (met oa een groter scherm van 12,9 inch).

Sterke groei in Ultra HD / 4K TV

Ultra HD TV’s (ook gekend als 4K TV*) zullen de komende maanden steeds populairder worden. Het aantal Ultra HD TV’s dat wereldwijd verscheept werd in het tweede kwartaal van 2014 (2,1 miljoen toestellen), lag hoger dan in het volledige jaar 2013 (1,6 miljoen toestellen). Ook regionaal zien we een evolutie: in 2013 was 80% van de Ultra HD schermen bestemd voor China (Ultra HD is nog duur; in China kwamen de eerste goedkopere modellen op de markt), maar in het 2e kwartaal dit jaar is dit gezakt naar 60% (vooral omdat Ultra HD ook content nodig heeft die aan 4K resolutie is opgenomen, waar streaming-spelers uit andere regio’s (zoals Netflix) meer op inzetten).

Bron: http://www.broadbandtvnews.com/2014/09/01/strong-growth-for-4k-uhd-tv-sets-shipped-in-q214/

Global 4K-tv shipments in 2014 Q2

Voor wie niet vertrouwd is met Ultra HD: dat is de opvolger van de HD-schermen. De resolutie is 4x hoger dan bij ‘gewone’ HD, wat betekent dat je scherper beeld krijgt, meer details, betere contrasten en vloeiendere frame-overgangen. Het effect is het best zichtbaar op grotere schermen (vanaf 50 inch wordt aangeraden), en als je niet te ver van het toestel zit (vanaf 4m afstand zou het verschil tussen HD en Ultra HD bijna niet meer merkbaar zijn). Het voordeel is dat de beelden minder vermoeiend zijn voor je ogen, ook als je zo dicht zit. Er is wel nog een belangrijke kanttekening: om echt te genieten van Ultra HD kwaliteit, moet de content ook opgenomen zijn in 4K-kwaliteit. Momenteel is er slechts weinig content hiervoor, maar beginnen spelers als Netflix nieuwe series/seizoenen ook op te nemen in 4K (het tweede seizoen van House of Cards is bv beschikbaar in ultra HD-kwaliteit). Probleem is echter ook dat 4K-content meer bandbreedte innemen dan HD-content, dus moet er ook langs de kant van de providers (bv Telenet en Belgacom) nagedacht worden welke impact dit zal hebben, en welke investeringen nodig zijn.

 * Voor de volledigheid: 4K en Ultra HD worden in de praktijk als synoniemen gebruikt, maar er zit een licht verschil tussen beide termen.

4K slaat meer op de productie van de beelden: de beelden worden opgenomen tegen een resolutie van 4096 (horizontaal) × 2160 (verticaal), en dus slaat 4K op het feit dat je opneemt tegen een formaat van meer dan 4.000 pixels horizontaal. 4K is de opvolger van 2K, waarbij opgenomen werd aan 2048×1080 pixels. 4K is dus dubbel zo hoog en dubbel zo breed als 2K; totale resolutie is dus 4x hoger.

Ultra HD slaat op de resolutie van de TV-schermen zelf. Er zitten lichte verschillen tussen merken en modellen, maar vaakst voorkomende resolutie is 3840×2160. Dit is dus net iets kleiner dan het 4K-formaat waarin opgenomen wordt, waardoor de beelden licht geschaald moeten worden (waardoor je een zwarte balk te zien kunt krijgen). Ultra HD is de opvolger van HD, waarbij resolutie van TV-scherm 1920×1080 was.