Netflix en Liberty Global sluiten deal, Telenet houdt (voorlopig) de boot af

Netflix en Liberty Global hebben een deal gesloten: Liberty Global zal Netflix integreren in de settopboxen van zijn klanten. Op die manier kunnen klanten Netflix bekijken via de kabel, wat naast een betere gebruikerservaring (je hebt bv maar één afstandsbediening nodig om de tv en Netflix te bedienen) vooral ook een pak scheelt op je internetverbruik.

Liberty Global zal dit geleidelijk aan wereldwijd doorvoeren (Nederland komt het eerst aan bod via dochterbedrijf Ziggo), maar opvallend genoeg houdt Telenet (ook een dochterbedrijf van Liberty Global) de boot af. Volgens de woordvoerster zal Netflix ook niet geïntegreerd zijn in de volgende generatie van settopboxen van Telenet.

Uiteraard heeft dit grotendeels te maken met het feit dat Telenet met Play en Play More zelf ook een op-aanvraag dienst heeft voor films en series, en dus in Netflix een rechtstreekse concurrent ziet. In zijn halfjaarverslag liet Telenet weten dat het intussen 331.500 abonnees op Play en Play More telt. Ter vergelijking: uit inschattingen op basis van digiMeter-cijfers blijkt dat in 2015 Vlaanderen zo’n 120.000 à 150.000 Netflix-abonnees telt.

Nochtans heeft Telenet in het verleden aangegeven open te staan om ook Netflix te integreren in de settopbox, als dat een betere ervaring aan de klant geeft.

Mocht Telenet toch nog beslissen om Netflix mee te integreren in de settopbox, zou dit ook een oplossing kunnen zijn voor de sterk gedaalde score van Telenet op de Netflix ISP Speed Index. Tot eind 2015 scoorde Telenet uitstekend op deze index (waarbij Netflix de gemiddelde snelheid per provider weergeeft waarmee Netflix gestreamd wordt tijdens piekuren). Sinds januari 2016 is dit cijfer voor Telenet echter in vrije val (al is de index afgelopen zomermaanden opnieuw gestegen). Telenet claimt terecht dat dit geen indicatie is voor de algemene snelheid over het netwerk, maar het geeft wel aan dat het streamen van Netflix niet optimaal verloopt als je een internetabonnement hebt bij Telenet. Door Netflix via de settopbox aan te bieden, zou dit probleem alvast opgelost zijn voor wie Netflix kijkt via het televisietoestel. Opmerkelijk is trouwens dat Proximus aan een omgekeerde beweging bezig is (van een relatief slechte indexscore naar de onbetwistbare snelste provider voor Netflix).

netflix-isp-index

Advertenties

Wat beweegt er in VoD-land?

Netflix komt op 19 september naar België. Hoe gaan lokale spelers hiermee om? In Frankrijk kreeg Netflix heel wat weerwerk; wat doen Telenet en Belgacom om hun markt te verdedigen?

In Frankrijk is Netflix op maandag 15 september van start gegaan. Net als in andere landen ligt de focus op Amerikaanse series en films, maar Netflix heeft ook al laten weten te werken aan een eigen Franse serie, “Marseille“. Netflix zal de Amerikaanse series dubben en ondertitelen naar het Frans, maar zal toch de nodige weerstand ondervinden. Die weerstand komt niet zozeer van de Franse consumenten, die fan zijn van Amerikaanse series als “Fargo” en “The Big Bang Theory”. Wel zien we Franse politici de protectionistische kaart trekken:

The reaction has been strongest in France where consumers love McDonald’s hamburgers and American TV shows, but politicians lament the creeping influence of U.S. culture and business. This spring, a French magazine put Netflix Chief Executive Reed Hastings on its cover under the headline “The Ogre.”

Ook lokale telecomspelers proberen de komst van Netflix te counteren door te stellen dat Netflix de Franse cultuur en eigenheid zal doen eroderen. Ook heeft telecomoperator Numéricable een gratis SVoD-dienst gelanceerd op 15 september, dezelfde dag dus dat Netlix van start ging. Netflix leek geïsoleerd terecht te komen in een vijandige markt, maar heeft nu toch een partner kunnen strikken. Kabeloperator Bouygues Telecom gaat Netflix beschikbaar stellen, zodat klanten Netflix kunnen bekijken op hun televisietoestel via de settopbox (en dus hun televisietoestel niet hoeven te connecteren met het internet om Netflix te streamen). Andere operatoren zoals Orange houden voorlopig de boot af, en wachten liever af om te zien hoe succesvol Netflix wordt in Frankrijk. Opvallende serie die overigens ontbreekt in het aanbod van Netflix in Frankrijk is “House of Cards“, een serie die Netflix zelf gemaakt heeft, maar waarvoor Netflix de exclusieve rechten in Frankrijk vorig jaar verkocht heeft aan Canal+.

En wat gebeurt er intussen in Vlaanderen? Hier is het vooral Telenet die zich schrap zet voor de komst van Netflix. VoD zit al langer in het aanbod van Telenet, maar het is vooral sinds de komst van Rex & Rio in september 2013 dat Telenet hier sterk op inzet. De pakketten Rex (€14,95/mnd) en Rio (€24,95/mnd) zijn duurder dan wat Netflix (naar alle waarschijnlijkheid) zal aanbieden in België (€7,99 of €8,99), maar Telenet komt daar wel een stuk aan tegemoet door Rex nu een jaar lang aan te bieden aan €10/mnd (en op termijn zal dit wellicht het nieuwe vaste tarief worden).

Daarnaast heeft Telenet twee nieuwe initiatieven getoond. Zo gaat Telenet voor het eerst een eigen serie maken, “Chausée d’Amour“, in samenwerking met productiehuis De Mensen. Telenet zal alle afleveringen in één keer vrijgeven (in de loop van 2016), omdat het tegemoet wil komen aan de wens van de (vooral jongere) kijkers om meerdere afleveringen van een serie na elkaar te kunnen bekijken op het moment dat zij willen (het zogenaamde binge-viewen).
De andere zet van Telenet staat daar eigenlijk haaks tegenover: Telenet heeft met HBO een deal afgesloten om elke nieuwe HBO-aflevering 1 dag na verschijnen in VS al beschikbaar te stellen voor Telenet in het Rio-abonnement (nu is dat na 1 week). Terwijl Telenet dus voor “Chausée d’Amour” stelt dat de kijker steeds meer loskomt van het zendschema, en zelf wil bepalen wat, waar, wanneer en hoeveel afleveringen van een serie hij bekijkt, legt Telenet voor HBO-series het strakke ritme van het zendschema op. Uiteraard is het op zich HBO die bepaald dat series nog steeds aflevering per aflevering moeten vrijgegeven worden, en zal de deal met Liberty Global zijn afgesloten (het moederbedrijf van Telenet), en niet met Telenet zelf. Maar als ze bij Telenet echt (en terecht) geloven dat de kijkers steeds meer zelf het tempo bepalen van hoeveel afleveringen ze kijken op een zelfgekozen moment, dan is de meerwaarde tussen afleveringen een dag na verschijning ten opzichte van een week na verschijning aanbieden, minder belangrijk. Belangrijker is dat het aanbod goed zit (het feit dat de vernieuwde deal ervoor zorgt dat er meer HBO-series op Rio te vinden zullen zijn (The Sopranos, Band of Brothers,…), is volgens mij belangrijker nieuws). En als Telenet ten slotte de kijker echt de vrijheid wil geven om te starten met een serie wanneer hij wil, kan Telenet er maar beter voor zorgen dat ook de eerste seizoen van populaire reeksen blijven bestaan in de bibliotheek.
De nieuwe initiatieven zullen pas later hun intrede maken in het aanbod van Telenet (en de Vlaamse serie pas over anderhalf jaar), maar uiteraard is het voor Telenet nu vooral belangrijk om in de lanceringsweek van Netflix ook zelf voldoende in de picture te staan.

Chaussée d'amour Telenet

En Belgacom? Daar is het momenteel windstil. Belgacom heeft wel in navolging van Telenet in april zijn eigen SVoD-pakket op de markt gebracht, “Movies & Series pass” (€14,95 per maand). Maar sindsdien heeft Belgacom hier niets over gecommuniceerd. In tegenstelling tot Telenet heeft Belgacom nog geen prijsverlaging doorgevoerd. Ook laat het bedrijf weinig los over het aantal abonnees dat intekent op de pass, en of Belgacom zijn pakket nog wil versterken. Of dit betekent dat Belgacom dezelfde move voorbereidt als Bouygues in Frankrijk, is nog te voorbarig, maar feit is dat de SVoD-dienst van Belgacom het erg moeilijk zal krijgen om een plaats te veroveren in de markt.

 

*UPDATE 23/09/2014* Intussen hebben Belgacom en Netflix bevestigd dat er onderhandelingen bezig zijn om Netflix toe te voegen aan de settopboxen van Belgacom.

Ook heeft Netflix een akkoord met de VRT afgesloten om in eerste instantie 6 reeksen beschikbaar te stellen op Netflix, later kan dit aanbod nog uitgebreid worden. Het gaat om reeksen als “Dubbelleven”, “Tournée Générale”, en de Ketnet-serie “Elfenheuvel”. De zenders van Medialaan en SBS zeggen ook open te staan om samen te werken met Netflix.

Telenet van zijn kant heeft laten weten dat Netflix in zijn lanceringsweekend goed was voor 10% van de dataverbruik op het Telenet-netwerk. Daarmee is Netflix echter niet de grootste slokkop. Wie dat dan wel is, wou het bedrijf niet kwijt.