Wifi op trams van De Lijn

Vanaf vandaag kun je gratis gebruik maken van wifi op het Gentse tramnet van De Lijn. Dit zal wel enkel beschikbaar zijn op de hermelijntrams (nieuwere versie van de ‘accordeontrams’; in totaal rijden er 15 hermelijntrams in Gent). Het project wordt mee gesponsord door Hello Bank, een spin-off van BNP Paribas Fortis die alleen online banking aanbiedt (geen fysieke kantoren). Op die manier wil het bedrijf aan naamsbekendheid winnen binnen een relevante doelgroep (mobile users). De technologie op zich maakt gebruik van het 3G/4G netwerk van Mobistar. Vanaf november zou dit dan verder uitgerold worden naar de trams in Antwerpen.

Het systeem is wel wat omslachtig: als je op de tram stapt, moet je eerst je telefoonnummer registreren op de site www.lijnnet.be. Nadat je je login hebt aangemaakt, krijg je via sms een code, die je dan kan ingeven om te kunnen surfen. Je kunt dus maar beter niet twee haltes verder al moeten afstappen voor je hieraan begint. Het is zeker een mooi initiatief, maar ik zie deze oplossing meer relevant voor het (doorgaans langere) treinverkeer dan voor de kortere tram/busritten. Spoorwegbaas Cornu heeft wel al laten vallen dat wifi op de treinen een piste is die hij wil uitwerken, hopelijk kan de aanzet van De Lijn dienen als motivatie om er ook daadwerkelijk werk van te maken.

Gratis wifi wordt al op meerdere plaatsen aangeboden. Naast commerciële zaken als Starbucks die hier hun handelsmerk van maken, zetten ook (lokale) overheden steeds meer in op gratis wifi op openbare plaatsen. Zo is Antwerpen van plan om tegen eind 2014 in een groot deel van de stad gratis wifi te voorzien. Ook in het buitenland is gratis wifi geen uitzondering meer. Zo kun je in delen van New York (waaronder Central Park) gebruik maken van gratis wifi. En op sommige plaatsen wordt het aanbieden van gratis wifi gekoppeld aan een ludieke sensibiliseringscampagne. Zo hanteert internetportaal Terra in 10 parken in Mexico City het volgende systeem: hoe meer afval (en dan voornamelijk hondendrollen) er in de vuilnisbakken worden gedeponeerd, hoe langer iedereen in het park kan genieten van gratis wifi. In het artikel wordt ook een voorbeeld gegeven van een conventie waar de genodigden gebruik konden maken van gratis wifi als ze een donatie gaven voor de daklozen. In juni 2013 werd er in Antwerpen op het Kielplein een gratis hotspot geplaatst aan een vuilnisbak, in de hoop dat de vuilnisbak meer zou opvallen en gebruikt worden.