Omzet Belgische muziekmarkt stijgt voor het eerst in 15 jaar

Samen met onderzoeksbureau GfK brengt de Belgian Entertainment Association (BEA) de inkomsten uit de verkoop van muziek in ons land in kaart. BEA is de belangenvereniging voor producenten en distributeurs van films, muziek, games en video in België en Luxemburg. Uit het rapport voor 2015 blijkt dat voor het eerst in 15 jaar de inkomsten uit verkoop van muziek gestegen zijn. In de cijfers zitten zowel de inkomsten uit verkoop van fysieke dragers van muziek zoals cd’s, dvd’s en vinyl, als de inkomsten uit digitale verkoop (downloads en streaming); niet inbegrepen zijn inkomsten uit optredens, merchandising of royalties (vergoedingen voor nummers die op radio of televisie gespeeld worden, of op openbare plaatsen of tijdens events).

Muziekmarkt_2005-2015_png_pagespeed_ce_8CfKXBUpfQ
Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Die stijging van 4,8% (van €103,03 miljoen in 2014 naar €107,97 miljoen in 2015) mag volledig op conto van streamingsabonnementen geplaatst worden. De inkomsten uit streaming is met 44,1% gestegen (van €15,20 miljoen in 2004 naar €21,90 miljoen in 2015). De opbrengsten uit downloads lijken dan weer te lijden onder dat succes van streaming (daling van 8,8%). De inkomsten uit fysieke dragers blijven opvallend stabiel (zowel in 2014 als in 2015 €67,85 miljoen). De opbrengsten uit de verkoop van cd’s en dvd’s dalen licht, maar dat wordt gecompenseerd door een stijging in de verkoop van vinyl.

Muziekmarkt_2014-2015_tabel
Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

 

Belangrijk om in het achterhoofd te houden: ook al is de stijging uit streaming opvallend, en is de cd al meermaals doodverklaard, toch komt nog steeds ruim 60% van de omzet uit de verkoop van fysieke dragers. De inkomsten uit digitale muziek heeft de inkomsten uit fysieke dragers van muziek dus nog lang niet bijgehaald, al groeien beiden wel dichter naar elkaar toe. Dat is dus een ander verhaal dan bij de inkomsten voor de videosector, waar de inkomsten uit digitale video in 2014 voor het eerst hoger waren dan de inkomsten uit de verkoop van fysieke dragers van video.

Ook de stijging van verkoop van vinylplaten moet genuanceerd worden. Ook al is die stijging opvallend, het blijft een nicheproduct ten opzichte van de cd: 57% van de totale omzet van de muziekmarkt in 2015 komt uit de verkoop van cd’s, terwijl de verkoop van vinylplaten 4% uitmaakt van de totale omzet.

Belgische muziekmarkt - aandelen per type verkoop
Eigen grafiek op basis van marktcijfers BEA en GfK (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Nog belangrijk om mee te nemen bij de interpretatie van deze cijfers is dat dit enkel de omzet is uit de verkoop van muziek. Zoals in de eerste paragraaf al is aangehaald, zitten de inkomsten uit optredens en uit airplay op radio of televisie hier niet inbegrepen. Nochtans is dit voor de meeste artiesten net de stromen van waaruit de meeste inkomsten komen. Of zoals Felix De Laet, de man achter Lost Frequencies, het in een interview met De Standaard stelde:

‘Ik zit eigenlijk niet te wachten op die cijfers. Ik steun vooral op inkomsten uit auteursrechten (van nummers die op radio, televisie of publieke plaatsen gespeeld worden, red.) en optredens. Toen ik onlangs bij de bank een lening afsloot, hadden we het enkel over die inkomsten. Wat ik uit de verkoop van muziek haal, beschouw ik louter als bonus.’

Advertenties

Twitter ziet gebruikersaantal dalen

Twitter heeft het de laatste kwartalen steeds moeilijker gehad om nieuwe gebruikers aan te trekken, maar het afgelopen kwartaal (2015 Q4) is een (voorlopig) dieptepunt: het totaal aantal maandelijkse gebruikers is voor het eerst niet gestegen (320 miljoen gebruikers, evenveel als het kwartaal ervoor). Sinds het eerste kwartaal van 2015 telt Twitter ook de gebruikers van de ‘SMS Fast Follow’-dienst mee. Via deze dienst kunnen gebruikers tweets ontvangen via sms. Hierdoor kunnen mensen die geen internet hebben, toch tweets ontvangen. Hiervoor hoeven ze zelfs geen Twitter-account te hebben. Zonder deze gebruikers zou Twitter zelfs voor het eerst een daling van het aantal maandelijks actieve gebruikers kennen (van 307 miljoen in het derde kwartaal naar 305 miljoen in het vierde kwartaal). De verwachtingen waren dat dit aantal op 309 miljoen ging uitkomen. In de begeleidende brief naar stakeholders heeft Twitter aangekondigd om vanaf het volgende kwartaal de SMS Fast Followers opnieuw uit de cijfers te halen, om verwarring te vermijden.

Twitter MAU 2015Q4
Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Twitter (https://investor.twitterinc.com/results.cfm)

De omzet van Twitter lag wel in lijn met de verwachtingen: $710 miljoen, waarvan $641 uit advertenties. Voor het huidige kwartaal (2016 Q1) heeft Twitter echter de verwachtingen getemperd. Twitter verwacht dat de omzet ergens tussen $595 miljoen en $610 miljoen zal uitkomen, wat lager is dan de $630 miljoen waarop analisten gerekend hadden.

Hoe komt het dat Twitter er niet in slaagt om (stevige) groeicijfers voor te leggen? Volgens TechCrunch is een belangrijke reden het feit dat Twitter nalaat om veranderingen door te voeren die echt cruciaal zijn voor gebruikers (zoals de mogelijkheid om een tweet aan te passen nadat je die hebt geplaatst). De aanpassingen die Twitter wel heeft aangekondigd, vallen dan weer niet in goede aarde. Zo gaf Buzzfeed vorige week aan dat Twitter binnenkort een algoritme wil toepassen op de twitterfeed, zodat tweets niet meer (alleen) chronologisch verschijnen, maar in mate van relevantie. Dit leidde snel tot een strom van protest op Twitter, waarbij de hashtag #RIPtwitter in geen tijd trending was. Twitter heeft het bericht bevestigd, maar benadrukt dat gebruikers het algoritme gemakkelijk kunnen uitschakelen, en dat het algoritme enkel ervoor zorgt dat de eerste tweets in je feed de meest relevante zijn; daaronder verschijnen de tweets weer opnieuw in chronologische volgorde.

Een ander (terugkerend) probleem is dat veel mensen Twitter bezoeken zonder in te loggen of een account te hebben. Deze gebruikers komen niet in de gebruikerscijfers terecht, maar komen wel in aanraking met de content (en de advertenties) op Twitter. Er zijn al pogingen geweest om ook die bezoekers te valoriseren, maar Twitter is daar vooralsnog niet in geslaagd. Wel gaf Twitter mee in de brief aan de shareholders dat Twitter meer dan 800 miljoen bezoekers per maand telt. In dat aantal zitten dus zowel de 320 miljoen geregistreerde gebruikers als de circa 500 miljoen niet-geregistreerde gebruikers. Meer dan de helft van de bezoekers op Twitter zijn dus niet ingelogd, en verschijnen dus niet in de officiële gebruikerscijfers van Twitter. Uit de info in de brief is echter niet af te leiden of dat gebruikersaantal ontdubbeld is. Stel dat een gebruiker in dezelfde maand zowel eens inlogt op Twitter en paar dagen later Twitter gebruikt zonder in te loggen, dan is het niet helemaal duidelijk of die persoon nu één keer of twee keer wordt meegeteld in die 800 miljoen bezoekers. Ook is het niet duidelijk of ze rekening houden met het gebruik van verschillende devices door één persoon. Stel dat een persoon die nooit inlogt op Twitter, op één maand tijd zowel via de laptop als via de tablet surft naar de website van Twitter (zonder in te loggen dus), wordt die persoon dan één keer of twee keer meegeteld in dat bezoekerscijfer? Het is dus mogelijk dat die 500 miljoen niet-geregistreerde gebruikers een overschat cijfer is.

Alphabet: Eerste kwartaalcijfers, meteen waardevoller dan Apple

Alphabet heeft voor het eerst sinds de oprichting in augustus 2015 kwartaalcijfers uitgebracht. Alphabet is de holding van Google en alle andere diensten die Google de voorbije jaren heeft opgericht of opgekocht zoals Nest, Calico, Fiber en het beruchte innovatielab Google X, vooral gekend van projecten zoals Google Glass, de Google Car en Project Loon (wifi voorzien in afgelegen gebieden door middel van luchtballonnen), maar ook net iets minder evidente zaken zoals een lift naar de ruimte of teleportatie.

 

150810110546-google-alphabet-graphic-custom-1
Bron: http://money.cnn.com/2015/08/10/technology/alphabet-google/

 

Alphabet heeft in het laatste kwartaal van 2015 $21,3 miljard omzet gemaakt, en $4,9 miljard winst. Peanuts in vergelijking met wat Apple heeft binnengehaald in dezelfde periode ($75,9 miljard omzet en $18,4 miljard winst), maar toch heeft Alphabet Apple van de troon gestoten als meest waardevolle bedrijf. De reden hiervoor is vooral omdat Alphabet een sterke omzetgroei kende (+18% ten opzichte van het vierde kwartaal van 2014), terwijl Apple voor het eerst lijkt te plafonneren. Bovendien heeft Alphabet een hoog groeipotentieel. Heel wat diensten uit de groep ‘Other bets’ (de diensten die niet rechtstreeks aan Google gelinkt zijn, zoals Nest, Fiber en Google X) zijn nu verlieslatend ($-3,6 miljard in 2015), maar hebben wel een sterk potentieel. Neem nu de zelfrijdende wagen. Alphabet kan investeerders heel concrete vorderingen tonen van het Google Car project, waardoor minstens de perceptie ontstaat dat Google veel sneller winst zal maken in dit segment dan Apple, die nog steeds niet willen communiceren hoe ver ze staan met de Apple Car. Ook lijkt het erop dat Apple interesse begint te tonen voor Virtual en Augmented Reality, terwijl Google al een hele tijd investeert in deze technologie. Dit alles zorgt ervoor dat investeerders meer groeimogelijkheden zien bij Alphabet op kortere termijn, terwijl bij Apple de vooruitzichten minder spectaculair ogen. Ook het bericht dat Alphabet grote investeringen plant in Virtual Reality, de clouddiensten en artificiële intelligentie draagt bij tot de positieve buzz die rond deze kwartaalrapportering hangt.

Door het opsplitsen van Alphabet in het Google segment en in de ‘other bets’ vallen een aantal zaken op. De omzet van Alphabet bestaat bijna volledig uit omzet uit het Google segment (waar ook wel Android en YouTube onder vallen). Het afgelopen jaar heeft Alphabet een omzet gehaald van $75 miljard, waarvan $74,5 miljard uit het Google segment, en nog geen half miljard uit de ‘other bets’. Wel dient gezegd dat veel van wat onder de ‘other bets’ valt nog niet op de markt zijn en dus nog in een ‘pre-revenue’ fase zitten.

Alphabet jaaromzet google vs other bets
Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Alphabet (https://abc.xyz/investor/index.html)

De omzet van het Google segment zelf is dan weer bijna volledig opgebouwd uit advertentie-inkomsten. Het afgelopen kwartaal heeft het Google segment een omzet van $21,2 miljard behaald, waarvan $19,1 miljard uit advertenties en $2,1 miljard uit andere inkomstenbronnen (bijvoorbeeld Google Play, YouTube Red).

Alphabet jaaromzet google segment
Bron: https://abc.xyz/investor/news/earnings/2015/Q4_google_earnings/index.html

 

Apple breekt winst- en omzetrecord,maar voorspelt moeilijk kwartaal

Het kwartaalresultaat van Apple bevat zowel positief als negatief nieuws. Aan de positieve kant breekt Apple zijn eigen records: een omzet van $75,9 miljard (vorig record: $74,6 miljard een jaar eerder), en een winst van $18,4 miljard (vorig record: $18,0 miljard een jaar eerder). Voor de duidelijkheid: in tegenstelling tot de meeste andere bedrijven komt de fiscale kalender van Apple niet overeen met de kalender van de gewone sterveling. Het fiscale jaar 2016 van Apple begon op 27 september 2015; het eerste kwartaal van 2016 liep van 27 september 2015 tot 26 december 2015, en komt dus grosso modo overeen met het laatste kwartaal van kalenderjaar 2015.

Tot daar het goede nieuws. Voor het volgende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst in dertien jaar een daling ten opzichte van het jaar ervoor. In het tweede kwartaal van 2016 verwacht Apple een totale omzet van $50 à 53 miljard; het jaar ervoor bedroeg de omzet nog $58 miljoen. De reden hiervoor is dat de iPhone een piek lijkt bereikt te hebben: in het huidige kwartaal werden quasi evenveel iPhones verkocht als in hetzelfde kwartaal een jaar terug, en voor het komende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst sinds de lancering van de allereerste iPhone een daling in het aantal verkochte iPhones. Iets wat begin januari al gevreesd werd, toen het gerucht de ronde deed dat Apple zou snoeien in de productie van de iPhone.

Apple sales Y-1 evolution 2016Q1
Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Dat betekent niet dat de iPhone minder belangrijk wordt voor Apple. In het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2016 zijn er 4% minder Mac-computers verkocht dan in eerste kwartaal het jaar ervoor, en liefst 25% minder iPads. De lancering van de iPad Pro heeft dus niet kunnen zorgen voor een kentering in de dalende verkoopcijfers. Deze dalingen zorgen ervoor dat de iPhone zelfs nog stijgt in het aandeel verkochte toestellen (zonder de Apple Watch en Apple TV mee te rekenen, waarvoor Apple nog steeds geen aparte cijfers communiceert).

Apple sales aandeel product 2016Q1
Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Ook in de totale omzet van Apple zien we dat de iPhone veruit de belangrijkste categorie blijft. Dit toont echter aan dat Apple ook afhankelijk blijft van het succes van de iPhone. De voorspelde daling in verkoopcijfers van de iPhone is dan ook slecht nieuws.

Apple omzet aandeel product 2016Q1
Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Deze vooruitzichten hebben ervoor gezorgd dat Alphabet (de holding van Google) Apple heeft voorbijgestoken als meest waardevolle bedrijf (op vlak van beurswaarde) van dit moment (Alphabet: $549 miljard, Apple: $534 miljard) , ondanks het feit dat de omzet en winst van Alphabet (respectievelijk $21,3 miljard en $4,9 miljard) verbleken bij de cijfers van Apple ($75,9 miljard omzet en $18,4 miljard winst). Sterker nog: Apple heeft de laatste 3 maanden meer omzet en winst binnengehaald dan Alphabet in een heel jaar.

 

Facebook blijft groeien dankzij mobile

Facebook heeft een geschiedenis om het net iets beter te doen dan wat analisten voorspellen, en in het laatste kwartaal van 2015 is dat niet anders. Facebook haalde in dat kwartaal een omzet van $5,84 miljard, terwijl de voorspelde omzet $5,36 miljard bedroeg. Het is voor het eerst dat Facebook een omzet van meer dan 5 miljard dollar in één kwartaal gehaald heeft. Ook de netto inkomsten staan met $1,56 miljard op een recordhoogte: voor het eerst boven het miljard, en meer dan dubbel zo hoog in vergelijking met een jaar eerder ($701 miljoen).

https://w.graphiq.com/w/2NDoJ1UyUbb

 

Ook in gebruikersaantallen blijft Facebook verder groeien. Facebook telt 1,59 miljard maandelijks actieve gebruikers wereldwijd. Voor een goed begrip: dit is zonder de andere diensten onder de Facebook-holding meegerekend zoals Instagram, WhatsApp en Facebook Messenger. 65% van die maandelijkse gebruikers (1,04 miljard) maakt elke dag gebruik van Facebook.

FB DAU-MAU
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

 

De grootste drijfveer achter die groei blijft mobile. Ruim 9 op 10 maandelijks actieve gebruikers logt minstens 1 keer per maand in op Facebook via een mobiel toestel (smartphone of tablet). Slechts 48% van de maandelijks actieve gebruikers heeft afgelopen maand gebruik gemaakt van een computer (desktop of laptop) om in te loggen op Facebook.

FB Mobile-Desktop
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Het aantal maandelijkse gebruikers is op 2 jaar tijd met 30% gestegen. In de VS en Canada (+9%) en in Europa (+15%) ligt die groei onder het wereldwijde gemiddelde. De sterkste groei kent Facebook in Asia-Pacific (+47%) en in de rest van de wereld (+35%).

FB index regio
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Twee op drie maandelijks actieve Facebookgebruikers bevinden zich buiten de VS, Canada en Europa.

FB Aandeel regio
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Netflix ziet aantal gebruikers sterk stijgen

Netflix heeft de resultaten voor het vierde kwartaal van 2015 bekendgemaakt. Eind 2015 telde Netflix 74,8 miljoen abonnees wereldwijd. Volgens Netflix werd enkele uren na afsluiten van het kwartaal al de kaap van 75 miljoen leden gerond.

Kijken we naar het aantal betalende abonnees (die dus niet in de gratis proefmaand zitten), zien we dat Netflix 70,8 miljoen betalende leden telt wereldwijd. Daarvan zijn er 43,4 miljoen leden uit de VS, en 27,4 miljoen betalende leden uit de andere landen. Voor de duidelijkheid: dat is nog voor het opengooien van Netflix naar nagenoeg alle landen ter wereld begin januari. In de VS zijn er daarnaast nog steeds zo’n 4,8 miljoen abonnees op de DVD verhuurdienst van Netflix (al is dat aantal sterk aan het dalen de voorbije jaren).

Netflix paid customers 2015Q4
Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zet Netflix zijn opmars verder, en blijft de streamingdienst kwartaal na kwartaal steeds sterker stijgen. In vergelijking met een jaar terug zijn er eind 2015 16,4 miljoen betalende leden bijgekomen. Net als de voorgaande 4 kwartalen zit de groei voornamelijk in de internationale markten (buiten de VS dus). Daar zijn er op een jaar tijd 70,7 miljoen betalende leden bijgekomen, terwijl dat in de VS ‘slechts’ 5,8 miljoen bedraagt.

Netflix paid customers Evolution Y-1
Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zien we ook het aandeel van de internationale markten toenemen voor Netflix. Bijna 4 op 10 Netflixgebruikers woont buiten de VS. Eind 2013 was dat slechts 24%. Met het opengooien van Netflix naar nagenoeg elk land ter wereld zal dit aandeel de komende kwartalen nog sterk toenemen.

Netflix paid customers Ratio USA vs International
Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/resluts.cfm)

Deze expansie gaat gepaard met een sterke kost. Niet alleen de kost van de introductie op de verschillende markten (marketing, onderhoud, rechten aankopen, eventueel vertalingen (ondertitels of dubben) drukken sterk op de winst. Ook het feit dat Netflix gebruikers vooral lokt met eigen content (waar ook een hoog prijskaartje aan vasthangt) brengt hoge kosten met zich mee. Vandaar dat de netto-inkomsten met $43 miljoen beperkt te noemen is. Netflix is enkel winstgevend in landen waar het al enkele jaren (succesvol) actief is, zoals VS, Scandinavië en Nederland. Kijken we naar de “contribution profit“, dan zien we dat Netflix nog steeds verlies draait op de internationale markt (maar winst maakt in de VS, en opvallend genoeg ook nog steeds winst maakt met de DVD-verhuurdienst). Al maakt Reed Hastings zich sterk dat Netflix ook op de internationale markt winstgevend zal zijn.

Sociale media: Kwartaalcijfers van Facebook en Twitter, en Google+ ontmanteld

Afgelopen weken zijn de kwartaalcijfers van Facebook (voorspelbare stabiele groei) en Twitter (voorspelbare vertraagde groei) gepubliceerd. Google nam een ingrijpende beslissing over Google+. En verder nog nieuws over Twitter Lightning (de nieuwe breaking news-formule van Twitter), Facebook geeft gebruikers meer controle over de newsfeed, Tumblr lanceert Tumblr TV, en problemen voor Reddit (ondanks groei).

KWARTAALCIJFERS FACEBOOK: MOBILE STEEDS GROTERE DRIJFVEER VOOR GROEI

Het aantal keren dat de dood van Facebook werd voorspeld is intussen niet meer te tellen, maar toch zijn er weinig dingen zo stabiel als de groei van Facebook. De voorbije twee jaar steeg het aantal maandelijkse gebruikers (‘Monthly Average Users’ of kortweg MAU’s) per kwartaal telkens met zo’n 3%. Intussen loggen elke maand bijna 1,5 miljard gebruikers in op Facebook. Opvallend is dat ook de intensiteit (licht) toeneemt: de voorbije twee jaar is het aandeel van dagelijkse gebruikers binnen de maandelijkse gebruikers gestegen van 61% naar 65%. Het aantal dagelijkse gebruikers neemt dus sneller toe dan het aantal maandelijkse gebruikers.

Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)
Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)

Op twee jaar tijd is het aantal maandelijkse gebruikers gestegen met 29%. Opvallend is dat het aantal gebruikers er in elk kwartaal in elke regio erop is vooruit gegaan. In de VS & Canada (+8%) en Europa (+14%) ligt de groei onder het wereldwijd gemiddelde. De grootste groei zit in Asia-Pacific (Zuid en Oost-Azië + Oceanië), waar het aantal gebruikers met 46% is toegenomen op 2 jaar tijd.

Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)
Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)

Het aantal mobiele gebruikers blijft toenemen, terwijl het aantal gebruikers dat inlogt vanop een computer (desktop of laptop) afneemt. Tot aan het derde kwartaal van 2013 waren er meer gebruikers die inlogden via een computer dan via een mobiel toestel; in het voorbije kwartaal hebben 88% van de maandelijkse gebruikers ingelogd via een mobiel toestel, terwijl slechts 56% van de gebruikers Facebook bezochten via een computer.

Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)
Grafiek op basis van kwartaalcijfers Facebook (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-NJ5DZ/0x0x842064/619A417E-5E3E-496C-B125-987FA25A0570/FB_Q215EarningsSlides.pdf)

Op het vlak van omzet heeft Facebook voor het eerst de kaap van 4 miljard dollar gerond. De netto-inkomsten liggen lager dan vorig jaar (719 miljoen dollar; vorig jaar nog 791 miljoen). Dat komt vooral omdat Facebook in 2015 veel wil investeren om de groei van het netwerk stabiel te houden (met vooral aandacht voor de mobiele gebruikers, zoals het lanceren van Instant Articles, wat een maand na de lancering wel een pak minder succesvol lijkt dan de buzz deed vermoeden). Ook wil Facebook verder groeien in de apps en producten die los staan van Facebook zelf, zoals Messenger, Instagram, Whatsapp en Oculus Rift. Daarnaast werkt Facebook ook aan betere tools voor adverteerders; niet onverstandig aangezien 95% van de omzet van Facebook bestaat uit advertentie-inkomsten.

Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)
Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)

KWARTAALCIJFERS TWITTER: TEGENVALLENDE GROEI, ONDANKS KUNSTGREEP

In de officiële slidedeck bij de publicatie van de kwartaalcijfers van Twitters stond te lezen dat Twitter nu 316 miljoen maandelijkse gebruikers (‘Monthly Active Users’, of MAU’s) telt. Dat zijn er 8 miljoen meer dan het vorige kwartaal. Dat is niet zo bijster veel (vorige kwartaal kwamen er zo’n 16 miljoen nieuwe gebruikers bij, en bij Facebook groeide het aantal gebruikers met 50 miljoen), maar toch is zelfs die 8 miljoen een opgesmukt cijfer. Twitter besliste namelijk bij de vrijgave van de vorige kwartaalcijfers dat voortaan ook de gebruikers van ‘SMS Fast Follow’ zouden meegerekend worden. Via deze dienst kun je accounts volgen zonder zelf een Twitteraccount aan te maken. Het volstaat om een simpele instructie via SMS te sturen, en je krijgt via sms dan telkens een update als die iets tweet. SMS Fast Follow is vooral bedoeld om ook gebruikers aan te trekken die nog geen smartphone hebben maar wel een gsm. Twitter lanceerde deze dienst al in de zomer van 2010. De reden waarom Twitter deze gebruikers nu plots meetelt als ‘volwaardige’ gebruikers, is om zo de tegenvallende groeicijfers wat te verbloemen. Afgelopen kwartaal zijn er zo’n 6 miljoen nieuwe gebruikers bijgekomen die enkel deze sms-dienst gebruiken (en dus geen Twitter-account hebben). Wat dus maakt dat er afgelopen 3 maand er slechts 2 miljoen ‘echte’ nieuwe Twittergebruikers zijn bijgekomen. Die 6 miljoen nieuwe gebruikers van de sms-dienst is een stijging van 86% ten opzichte van het vorige kwartaal, wat een pak hoger is dan de amper 1% groei bij het reguliere Twitter-platform. Daarnaast past het ook in de jarenlange frustratie dat Twitter veel meer ongeregistreerde bezoekers telt dan actieve (geregistreerde) gebruikers, en het die bezoekers niet ten gelde kan brengen.

Niet alleen de buitenwereld reageert nogal koeltjes op deze kwartaalcijfers, ook de CEO (ad interim) Jack Dorsey zegt dat ze bij Twitter niet tevreden zijn met dit resultaat.

Grafiek op basis van kwartaalcijfers Twitter (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-2F526X/0x0x841610/5C4BB692-3414-4D28-AC9C-EF32B9E6D6D3/Q215_Selected_Company_Metrics_and_Financials.pdf)
Grafiek op basis van kwartaalcijfers Twitter (http://files.shareholder.com/downloads/AMDA-2F526X/0x0x841610/5C4BB692-3414-4D28-AC9C-EF32B9E6D6D3/Q215_Selected_Company_Metrics_and_Financials.pdf)

 

GOOGLE KOPPELT GOOGLE+ LOS VAN ANDERE DIENSTEN

Officieel telt Google+ met maar liefst 2,6 miljard accounts veruit het grootst aantal leden van alle sociale netwerksites. Toch wordt Google+ door de meesten beschouwd als een flop. Google+ werd al vrij snel omschreven als een ‘ghost town’, of zoals op The Daily Dot staat: “But as far as social media goes, Google+ appears to be quite anti-social”. Reden is dat slechts een fractie van die miljarden ‘gebruikers’, ook effectief ooit gebruik gemaakt hebben van dat netwerk. Schattingen komen meestal uit op slechts 9% of 10% van die accounts die ooit ook effectief iets publiekelijk gepost hebben op dat netwerk. Slechts 32,9 miljoen gebruikers (of zo’n 1,5% van die ruim 2 miljard accounts) hebben ooit meer dan 5 posts geplaatst op Google+. Die 90% accounts waarop nooit een post is verschenen, zijn niet zozeer ‘passieve gebruikers’ die enkel posts lezen en nooit zelf iets posten, maar hebben enkel een account omdat dat moest. Als je gebruik wou maken van Google-diensten zoals YouTube, dan moest je immers een inloggen met een Google+-account.

Google heeft nu aangekondigd dat Google+ geleidelijk aan zal losgekoppeld worden van de andere diensten. Het zal dus niet meer nodig zijn om in te loggen met een Google+ account op YouTube. Comments op dat videokanaal zullen ook niet meer automatisch op je Google+-profiel verschijnen (zoals dat tot dan toe het geval was).

Officieel is Google niet van plan om te stoppen met Google+. Begin mei lanceerde Google nog ‘Google+ Collections’, een module op Google+ waarop je prikborden à la Pinterest kunt bijhouden. Maar nog geen maand later haalde Google wel het (erg gesmaakte) Google Photos weg uit Google+ om er een stand-alone dienst van te maken. Dit was al een eerste serieuze aderlating voor Google+. Met nu ook het wegvallen van de verplichte link tussen Google+ en de andere diensten van Google, zien velen dit als tekenen dat Google dit sociaal netwerk stilaan zelf aan het begraven is, zonder dat het ooit echt een succes is geweest. Op The Daily Beast klinkt het gevat: “Farewell, Google+, We Hardly Knew Ye”.

Bron afbeelding: TheDailyBeast.com - "Farewell Google+, We Hardly Knew Ye"
Bron afbeelding: TheDailyBeast.com – “Farewell Google+, We Hardly Knew Ye”

EN VERDER…

Twitter is een belangrijk kanaal om Breaking News-verhalen te volgen. Toch is het vaak moeilijk om een duidelijk beeld te krijgen van wat er precies gebeurt: niet elke tweet bevat even betrouwbare informatie, de ene tweet is een relevante update terwijl een andere niet verder komt dan ‘OMG’. En eenzelfde Breaking News-verhaal of event kan snel verschillende variaties van een hashtag opleveren (tweets over de laatste editie van de Genste Feesten staan zowel onder #gentsefeesten, #gentsefeesten15, #gentsefeesten2015, #gf15, #gf2015, …). Dit alles maakt het lastig om snel een duidelijk overzicht te krijgen van interessante updates over het event.
Om dat te verhelpen, lanceert Twitter komend najaar ‘Project Lightning’ (al zou de uiteindelijke naam wel eens ‘Moments’ kunnen zijn volgens sommige bronnen). Een team van redacteurs (jawel, ‘echte mensen’, geen algoritme) stelt per event een lijst samen van de meest relevante tweets, Vine-filmpjes, Periscope-streams,… Dat kunnen geplande events zijn (bv een groot sporttornooi, de Oscaruitreiking, verkiezingen,…), maar kunnen ook onverwachtse gebeurtenissen zijn (orkanen, schietpartijen, overlijden van bekend persoon,…). Deze tool zal voor iedereen beschikbaar zijn (zowel voor wie ingelogd is als voor wie geen Twitter-account heeft). Maar wie inlogt met een Twitterprofiel, heeft wel meer mogelijkheden. Zo kun je je inschrijven op een event, en zo de updates te zien krijgen op je tijdlijn, ook al komen die updates van mensen die je normaal niet volgt. Als dat event afgelopen is, dan krijg je geen updates meer van die personen te zien. Of zoals David Pierce het op Wired formuleert:

  If you want to follow reporters during a national news story but not while they natter on about their facial hair and email inboxes, you can—or at least, Twitter is saying you’ll be able to.

Nog volgens David Pierce lijkt het erop dat Twitter eindelijk een antwoord zal kunnen bieden op de vraag waarrond Twitter zou moeten draaien: “What’s happening?”.

Twitter will show you, maybe for the first time ever, what’s happening.

Bron afbeelding: Buzzfeed.com
Bron afbeelding: Buzzfeed.com

Een vaak gehoorde kritiek op Facebook (naast alle privacy-issues) is dat het algoritme achter de newsfeed te weinig transparant is, en gebruikers te weinig zelf de parameters kunnen bepalen welke berichten wel en welke niet verschijnen (laat staan de volgorde waarin die komen). Daardoor is de kans groot dat je heel wat belangrijke updates mist zonder dat je het zelf meteen doorhebt.
Facebook komt nu een stuk tegemoet door “See First” te lanceren. De eerste berichten over de testfase verschenen al midden juni, een paar weken later later werd het effectief uitgerold op de Facebook app voor iOS (Android en desktopversie zouden binnekort volgen). Op een relatief eenvoudige manier kun je nu kiezen van welke personen of pagina’s je absoluut geen updates wil missen. Deze posts zullen dan bovenaan je newsfeed verschijnen. Van zodra je door de posts van je favorieten heen bent, neemt het algoritme weer over.
Als je van een bepaalde persoon (tijdelijk) geen updates meer wil ontvangen zonder over te gaan tot het ‘drastische’ defrienden, kun je nu ook kiezen om die persoon niet meer te volgen; in een ander menu kun je dan later beslissen om opnieuw updates te ontvangen van die persoon.
Dit past in een trend van de jongste maanden om opnieuw een ‘menselijker gelaat’ te geven aan nieuwe media, in plaats van alles te laten regelen door ‘kille’ algoritmes. Zo lanceert Twitter ‘Project Lightning’ (zie hierboven), een redactie die de meest relevante tweets rond een trending topic verzamelt, zodat je op een snelle en aantrekkelijke manier op de hoogte bent van wat er gebeurt (zonder zelf te zoeken op verschillende variaties van een hashtag, en dan zelf te moeten filteren wat relevant is en wat niet). En ook de afspeellijsten op de radiostations van Apple Music zoals Beats 1 worden door mensen samengesteld, en niet door algoritmes.

Bron afbeelding: Digitaltrends.com
Bron afbeelding: Digitaltrends.com

 

Op Tumblr TV staan animated GIF’s en andere animaties centraal. Als je gewoon naar Tumblr TV surft, krijg je random GIF’s en animaties te zien. Je kunt echter ook een zoekterm opgeven om content te zien rond dat trefwoord. Of je kunt een kanaal volgen. Zo heeft BBC America al enkele kanalen aangemaakt.


GIF’s zijn altijd belangrijk geweest voor Tumblr, maar past ook bij de vaststelling dat het zoeken van ontspannende content voor 47% van de Tumblr-gebruikers één van de hoofdredenen is om Tumblr te gebruiken, net als het doden van de tijd (komt daarmee op 2e plaats, net na het contact houden met vrienden).

Bron: GlobalWebIndex.net
Bron: GlobalWebIndex.net

 

Reddit is de laatste jaren erg sterk gestegen (niet alleen in aantal maandelijkse bezoekers, maar ook in het aantal communities (subreddits) en pageviews), maar kent nu enkele lastige weken. Op 10 juli leidde de onvrede over het beleid van het topmanagement tot het ontslag van de toenmalige CEO Elen Pao. De grootste ophef kwam er toen enkele controversiële gebruikers verbannen werden van de site, en kende een hoogtepunt toen een medewerker die erg geliefd was bij de gebruikers (Victoria Taylor) ontslagen werd zonder reden.  Achteraf bleek dat niet Ellen Pao, maar de oprichter Alexis Ohanian verantwoordelijk was voor het ontslag van Victoria Taylor. Medeoprichter Steve Huffman neemt nu de rol van CEO over, en moet de band tussen Reddit en zijn gebruikers opnieuw versterken. Of dat vlot zal verlopen is een andere vraag, aangezien hij kort na zijn aantreden al aangaf dat, in tegenstelling tot de algemene perceptie over Reddit, hij de site niet ziet als een bastion voor ‘free speech’.

Bron: Statista.com
Bron: Statista.com

 

Bron: Statista
Bron: Statista