Omzet Belgische muziekmarkt stijgt voor het eerst in 15 jaar

Samen met onderzoeksbureau GfK brengt de Belgian Entertainment Association (BEA) de inkomsten uit de verkoop van muziek in ons land in kaart. BEA is de belangenvereniging voor producenten en distributeurs van films, muziek, games en video in België en Luxemburg. Uit het rapport voor 2015 blijkt dat voor het eerst in 15 jaar de inkomsten uit verkoop van muziek gestegen zijn. In de cijfers zitten zowel de inkomsten uit verkoop van fysieke dragers van muziek zoals cd’s, dvd’s en vinyl, als de inkomsten uit digitale verkoop (downloads en streaming); niet inbegrepen zijn inkomsten uit optredens, merchandising of royalties (vergoedingen voor nummers die op radio of televisie gespeeld worden, of op openbare plaatsen of tijdens events).

Muziekmarkt_2005-2015_png_pagespeed_ce_8CfKXBUpfQ

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Die stijging van 4,8% (van €103,03 miljoen in 2014 naar €107,97 miljoen in 2015) mag volledig op conto van streamingsabonnementen geplaatst worden. De inkomsten uit streaming is met 44,1% gestegen (van €15,20 miljoen in 2004 naar €21,90 miljoen in 2015). De opbrengsten uit downloads lijken dan weer te lijden onder dat succes van streaming (daling van 8,8%). De inkomsten uit fysieke dragers blijven opvallend stabiel (zowel in 2014 als in 2015 €67,85 miljoen). De opbrengsten uit de verkoop van cd’s en dvd’s dalen licht, maar dat wordt gecompenseerd door een stijging in de verkoop van vinyl.

Muziekmarkt_2014-2015_tabel

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

 

Belangrijk om in het achterhoofd te houden: ook al is de stijging uit streaming opvallend, en is de cd al meermaals doodverklaard, toch komt nog steeds ruim 60% van de omzet uit de verkoop van fysieke dragers. De inkomsten uit digitale muziek heeft de inkomsten uit fysieke dragers van muziek dus nog lang niet bijgehaald, al groeien beiden wel dichter naar elkaar toe. Dat is dus een ander verhaal dan bij de inkomsten voor de videosector, waar de inkomsten uit digitale video in 2014 voor het eerst hoger waren dan de inkomsten uit de verkoop van fysieke dragers van video.

Ook de stijging van verkoop van vinylplaten moet genuanceerd worden. Ook al is die stijging opvallend, het blijft een nicheproduct ten opzichte van de cd: 57% van de totale omzet van de muziekmarkt in 2015 komt uit de verkoop van cd’s, terwijl de verkoop van vinylplaten 4% uitmaakt van de totale omzet.

Belgische muziekmarkt - aandelen per type verkoop

Eigen grafiek op basis van marktcijfers BEA en GfK (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Nog belangrijk om mee te nemen bij de interpretatie van deze cijfers is dat dit enkel de omzet is uit de verkoop van muziek. Zoals in de eerste paragraaf al is aangehaald, zitten de inkomsten uit optredens en uit airplay op radio of televisie hier niet inbegrepen. Nochtans is dit voor de meeste artiesten net de stromen van waaruit de meeste inkomsten komen. Of zoals Felix De Laet, de man achter Lost Frequencies, het in een interview met De Standaard stelde:

‘Ik zit eigenlijk niet te wachten op die cijfers. Ik steun vooral op inkomsten uit auteursrechten (van nummers die op radio, televisie of publieke plaatsen gespeeld worden, red.) en optredens. Toen ik onlangs bij de bank een lening afsloot, hadden we het enkel over die inkomsten. Wat ik uit de verkoop van muziek haal, beschouw ik louter als bonus.’

Twitter ziet gebruikersaantal dalen

Twitter heeft het de laatste kwartalen steeds moeilijker gehad om nieuwe gebruikers aan te trekken, maar het afgelopen kwartaal (2015 Q4) is een (voorlopig) dieptepunt: het totaal aantal maandelijkse gebruikers is voor het eerst niet gestegen (320 miljoen gebruikers, evenveel als het kwartaal ervoor). Sinds het eerste kwartaal van 2015 telt Twitter ook de gebruikers van de ‘SMS Fast Follow’-dienst mee. Via deze dienst kunnen gebruikers tweets ontvangen via sms. Hierdoor kunnen mensen die geen internet hebben, toch tweets ontvangen. Hiervoor hoeven ze zelfs geen Twitter-account te hebben. Zonder deze gebruikers zou Twitter zelfs voor het eerst een daling van het aantal maandelijks actieve gebruikers kennen (van 307 miljoen in het derde kwartaal naar 305 miljoen in het vierde kwartaal). De verwachtingen waren dat dit aantal op 309 miljoen ging uitkomen. In de begeleidende brief naar stakeholders heeft Twitter aangekondigd om vanaf het volgende kwartaal de SMS Fast Followers opnieuw uit de cijfers te halen, om verwarring te vermijden.

Twitter MAU 2015Q4

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Twitter (https://investor.twitterinc.com/results.cfm)

De omzet van Twitter lag wel in lijn met de verwachtingen: $710 miljoen, waarvan $641 uit advertenties. Voor het huidige kwartaal (2016 Q1) heeft Twitter echter de verwachtingen getemperd. Twitter verwacht dat de omzet ergens tussen $595 miljoen en $610 miljoen zal uitkomen, wat lager is dan de $630 miljoen waarop analisten gerekend hadden.

Hoe komt het dat Twitter er niet in slaagt om (stevige) groeicijfers voor te leggen? Volgens TechCrunch is een belangrijke reden het feit dat Twitter nalaat om veranderingen door te voeren die echt cruciaal zijn voor gebruikers (zoals de mogelijkheid om een tweet aan te passen nadat je die hebt geplaatst). De aanpassingen die Twitter wel heeft aangekondigd, vallen dan weer niet in goede aarde. Zo gaf Buzzfeed vorige week aan dat Twitter binnenkort een algoritme wil toepassen op de twitterfeed, zodat tweets niet meer (alleen) chronologisch verschijnen, maar in mate van relevantie. Dit leidde snel tot een strom van protest op Twitter, waarbij de hashtag #RIPtwitter in geen tijd trending was. Twitter heeft het bericht bevestigd, maar benadrukt dat gebruikers het algoritme gemakkelijk kunnen uitschakelen, en dat het algoritme enkel ervoor zorgt dat de eerste tweets in je feed de meest relevante zijn; daaronder verschijnen de tweets weer opnieuw in chronologische volgorde.

Een ander (terugkerend) probleem is dat veel mensen Twitter bezoeken zonder in te loggen of een account te hebben. Deze gebruikers komen niet in de gebruikerscijfers terecht, maar komen wel in aanraking met de content (en de advertenties) op Twitter. Er zijn al pogingen geweest om ook die bezoekers te valoriseren, maar Twitter is daar vooralsnog niet in geslaagd. Wel gaf Twitter mee in de brief aan de shareholders dat Twitter meer dan 800 miljoen bezoekers per maand telt. In dat aantal zitten dus zowel de 320 miljoen geregistreerde gebruikers als de circa 500 miljoen niet-geregistreerde gebruikers. Meer dan de helft van de bezoekers op Twitter zijn dus niet ingelogd, en verschijnen dus niet in de officiële gebruikerscijfers van Twitter. Uit de info in de brief is echter niet af te leiden of dat gebruikersaantal ontdubbeld is. Stel dat een gebruiker in dezelfde maand zowel eens inlogt op Twitter en paar dagen later Twitter gebruikt zonder in te loggen, dan is het niet helemaal duidelijk of die persoon nu één keer of twee keer wordt meegeteld in die 800 miljoen bezoekers. Ook is het niet duidelijk of ze rekening houden met het gebruik van verschillende devices door één persoon. Stel dat een persoon die nooit inlogt op Twitter, op één maand tijd zowel via de laptop als via de tablet surft naar de website van Twitter (zonder in te loggen dus), wordt die persoon dan één keer of twee keer meegeteld in dat bezoekerscijfer? Het is dus mogelijk dat die 500 miljoen niet-geregistreerde gebruikers een overschat cijfer is.

Alphabet: Eerste kwartaalcijfers, meteen waardevoller dan Apple

Alphabet heeft voor het eerst sinds de oprichting in augustus 2015 kwartaalcijfers uitgebracht. Alphabet is de holding van Google en alle andere diensten die Google de voorbije jaren heeft opgericht of opgekocht zoals Nest, Calico, Fiber en het beruchte innovatielab Google X, vooral gekend van projecten zoals Google Glass, de Google Car en Project Loon (wifi voorzien in afgelegen gebieden door middel van luchtballonnen), maar ook net iets minder evidente zaken zoals een lift naar de ruimte of teleportatie.

 

 

Alphabet heeft in het laatste kwartaal van 2015 $21,3 miljard omzet gemaakt, en $4,9 miljard winst. Peanuts in vergelijking met wat Apple heeft binnengehaald in dezelfde periode ($75,9 miljard omzet en $18,4 miljard winst), maar toch heeft Alphabet Apple van de troon gestoten als meest waardevolle bedrijf. De reden hiervoor is vooral omdat Alphabet een sterke omzetgroei kende (+18% ten opzichte van het vierde kwartaal van 2014), terwijl Apple voor het eerst lijkt te plafonneren. Bovendien heeft Alphabet een hoog groeipotentieel. Heel wat diensten uit de groep ‘Other bets’ (de diensten die niet rechtstreeks aan Google gelinkt zijn, zoals Nest, Fiber en Google X) zijn nu verlieslatend ($-3,6 miljard in 2015), maar hebben wel een sterk potentieel. Neem nu de zelfrijdende wagen. Alphabet kan investeerders heel concrete vorderingen tonen van het Google Car project, waardoor minstens de perceptie ontstaat dat Google veel sneller winst zal maken in dit segment dan Apple, die nog steeds niet willen communiceren hoe ver ze staan met de Apple Car. Ook lijkt het erop dat Apple interesse begint te tonen voor Virtual en Augmented Reality, terwijl Google al een hele tijd investeert in deze technologie. Dit alles zorgt ervoor dat investeerders meer groeimogelijkheden zien bij Alphabet op kortere termijn, terwijl bij Apple de vooruitzichten minder spectaculair ogen. Ook het bericht dat Alphabet grote investeringen plant in Virtual Reality, de clouddiensten en artificiële intelligentie draagt bij tot de positieve buzz die rond deze kwartaalrapportering hangt.

Door het opsplitsen van Alphabet in het Google segment en in de ‘other bets’ vallen een aantal zaken op. De omzet van Alphabet bestaat bijna volledig uit omzet uit het Google segment (waar ook wel Android en YouTube onder vallen). Het afgelopen jaar heeft Alphabet een omzet gehaald van $75 miljard, waarvan $74,5 miljard uit het Google segment, en nog geen half miljard uit de ‘other bets’. Wel dient gezegd dat veel van wat onder de ‘other bets’ valt nog niet op de markt zijn en dus nog in een ‘pre-revenue’ fase zitten.

Alphabet jaaromzet google vs other bets

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Alphabet (https://abc.xyz/investor/index.html)

De omzet van het Google segment zelf is dan weer bijna volledig opgebouwd uit advertentie-inkomsten. Het afgelopen kwartaal heeft het Google segment een omzet van $21,2 miljard behaald, waarvan $19,1 miljard uit advertenties en $2,1 miljard uit andere inkomstenbronnen (bijvoorbeeld Google Play, YouTube Red).

 

Apple breekt winst- en omzetrecord,maar voorspelt moeilijk kwartaal

Het kwartaalresultaat van Apple bevat zowel positief als negatief nieuws. Aan de positieve kant breekt Apple zijn eigen records: een omzet van $75,9 miljard (vorig record: $74,6 miljard een jaar eerder), en een winst van $18,4 miljard (vorig record: $18,0 miljard een jaar eerder). Voor de duidelijkheid: in tegenstelling tot de meeste andere bedrijven komt de fiscale kalender van Apple niet overeen met de kalender van de gewone sterveling. Het fiscale jaar 2016 van Apple begon op 27 september 2015; het eerste kwartaal van 2016 liep van 27 september 2015 tot 26 december 2015, en komt dus grosso modo overeen met het laatste kwartaal van kalenderjaar 2015.

Tot daar het goede nieuws. Voor het volgende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst in dertien jaar een daling ten opzichte van het jaar ervoor. In het tweede kwartaal van 2016 verwacht Apple een totale omzet van $50 à 53 miljard; het jaar ervoor bedroeg de omzet nog $58 miljoen. De reden hiervoor is dat de iPhone een piek lijkt bereikt te hebben: in het huidige kwartaal werden quasi evenveel iPhones verkocht als in hetzelfde kwartaal een jaar terug, en voor het komende kwartaal voorspelt Apple voor het eerst sinds de lancering van de allereerste iPhone een daling in het aantal verkochte iPhones. Iets wat begin januari al gevreesd werd, toen het gerucht de ronde deed dat Apple zou snoeien in de productie van de iPhone.

Apple sales Y-1 evolution 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Dat betekent niet dat de iPhone minder belangrijk wordt voor Apple. In het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2016 zijn er 4% minder Mac-computers verkocht dan in eerste kwartaal het jaar ervoor, en liefst 25% minder iPads. De lancering van de iPad Pro heeft dus niet kunnen zorgen voor een kentering in de dalende verkoopcijfers. Deze dalingen zorgen ervoor dat de iPhone zelfs nog stijgt in het aandeel verkochte toestellen (zonder de Apple Watch en Apple TV mee te rekenen, waarvoor Apple nog steeds geen aparte cijfers communiceert).

Apple sales aandeel product 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Ook in de totale omzet van Apple zien we dat de iPhone veruit de belangrijkste categorie blijft. Dit toont echter aan dat Apple ook afhankelijk blijft van het succes van de iPhone. De voorspelde daling in verkoopcijfers van de iPhone is dan ook slecht nieuws.

Apple omzet aandeel product 2016Q1

Eigen grafiek op basis van kwartaalcijfers Apple (http://investor.apple.com/financials.cfm)

Deze vooruitzichten hebben ervoor gezorgd dat Alphabet (de holding van Google) Apple heeft voorbijgestoken als meest waardevolle bedrijf (op vlak van beurswaarde) van dit moment (Alphabet: $549 miljard, Apple: $534 miljard) , ondanks het feit dat de omzet en winst van Alphabet (respectievelijk $21,3 miljard en $4,9 miljard) verbleken bij de cijfers van Apple ($75,9 miljard omzet en $18,4 miljard winst). Sterker nog: Apple heeft de laatste 3 maanden meer omzet en winst binnengehaald dan Alphabet in een heel jaar.

 

Facebook blijft groeien dankzij mobile

Facebook heeft een geschiedenis om het net iets beter te doen dan wat analisten voorspellen, en in het laatste kwartaal van 2015 is dat niet anders. Facebook haalde in dat kwartaal een omzet van $5,84 miljard, terwijl de voorspelde omzet $5,36 miljard bedroeg. Het is voor het eerst dat Facebook een omzet van meer dan 5 miljard dollar in één kwartaal gehaald heeft. Ook de netto inkomsten staan met $1,56 miljard op een recordhoogte: voor het eerst boven het miljard, en meer dan dubbel zo hoog in vergelijking met een jaar eerder ($701 miljoen).

 

Ook in gebruikersaantallen blijft Facebook verder groeien. Facebook telt 1,59 miljard maandelijks actieve gebruikers wereldwijd. Voor een goed begrip: dit is zonder de andere diensten onder de Facebook-holding meegerekend zoals Instagram, WhatsApp en Facebook Messenger. 65% van die maandelijkse gebruikers (1,04 miljard) maakt elke dag gebruik van Facebook.

FB DAU-MAU

Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

 

De grootste drijfveer achter die groei blijft mobile. Ruim 9 op 10 maandelijks actieve gebruikers logt minstens 1 keer per maand in op Facebook via een mobiel toestel (smartphone of tablet). Slechts 48% van de maandelijks actieve gebruikers heeft afgelopen maand gebruik gemaakt van een computer (desktop of laptop) om in te loggen op Facebook.

FB Mobile-Desktop

Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Het aantal maandelijkse gebruikers is op 2 jaar tijd met 30% gestegen. In de VS en Canada (+9%) en in Europa (+15%) ligt die groei onder het wereldwijde gemiddelde. De sterkste groei kent Facebook in Asia-Pacific (+47%) en in de rest van de wereld (+35%).

FB index regio

Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Twee op drie maandelijks actieve Facebookgebruikers bevinden zich buiten de VS, Canada en Europa.

FB Aandeel regio

Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Netflix ziet aantal gebruikers sterk stijgen

Netflix heeft de resultaten voor het vierde kwartaal van 2015 bekendgemaakt. Eind 2015 telde Netflix 74,8 miljoen abonnees wereldwijd. Volgens Netflix werd enkele uren na afsluiten van het kwartaal al de kaap van 75 miljoen leden gerond.

Kijken we naar het aantal betalende abonnees (die dus niet in de gratis proefmaand zitten), zien we dat Netflix 70,8 miljoen betalende leden telt wereldwijd. Daarvan zijn er 43,4 miljoen leden uit de VS, en 27,4 miljoen betalende leden uit de andere landen. Voor de duidelijkheid: dat is nog voor het opengooien van Netflix naar nagenoeg alle landen ter wereld begin januari. In de VS zijn er daarnaast nog steeds zo’n 4,8 miljoen abonnees op de DVD verhuurdienst van Netflix (al is dat aantal sterk aan het dalen de voorbije jaren).

Netflix paid customers 2015Q4

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zet Netflix zijn opmars verder, en blijft de streamingdienst kwartaal na kwartaal steeds sterker stijgen. In vergelijking met een jaar terug zijn er eind 2015 16,4 miljoen betalende leden bijgekomen. Net als de voorgaande 4 kwartalen zit de groei voornamelijk in de internationale markten (buiten de VS dus). Daar zijn er op een jaar tijd 70,7 miljoen betalende leden bijgekomen, terwijl dat in de VS ‘slechts’ 5,8 miljoen bedraagt.

Netflix paid customers Evolution Y-1

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zien we ook het aandeel van de internationale markten toenemen voor Netflix. Bijna 4 op 10 Netflixgebruikers woont buiten de VS. Eind 2013 was dat slechts 24%. Met het opengooien van Netflix naar nagenoeg elk land ter wereld zal dit aandeel de komende kwartalen nog sterk toenemen.

Netflix paid customers Ratio USA vs International

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/resluts.cfm)

Deze expansie gaat gepaard met een sterke kost. Niet alleen de kost van de introductie op de verschillende markten (marketing, onderhoud, rechten aankopen, eventueel vertalingen (ondertitels of dubben) drukken sterk op de winst. Ook het feit dat Netflix gebruikers vooral lokt met eigen content (waar ook een hoog prijskaartje aan vasthangt) brengt hoge kosten met zich mee. Vandaar dat de netto-inkomsten met $43 miljoen beperkt te noemen is. Netflix is enkel winstgevend in landen waar het al enkele jaren (succesvol) actief is, zoals VS, Scandinavië en Nederland. Kijken we naar de “contribution profit“, dan zien we dat Netflix nog steeds verlies draait op de internationale markt (maar winst maakt in de VS, en opvallend genoeg ook nog steeds winst maakt met de DVD-verhuurdienst). Al maakt Reed Hastings zich sterk dat Netflix ook op de internationale markt winstgevend zal zijn.

Sociale media: Kwartaalcijfers van Facebook en Twitter, en Google+ ontmanteld

Afgelopen weken zijn de kwartaalcijfers van Facebook (voorspelbare stabiele groei) en Twitter (voorspelbare vertraagde groei) gepubliceerd. Google nam een ingrijpende beslissing over Google+. En verder nog nieuws over Twitter Lightning (de nieuwe breaking news-formule van Twitter), Facebook geeft gebruikers meer controle over de newsfeed, Tumblr lanceert Tumblr TV, en problemen voor Reddit (ondanks groei).

KWARTAALCIJFERS FACEBOOK: MOBILE STEEDS GROTERE DRIJFVEER VOOR GROEI

Het aantal keren dat de dood van Facebook werd voorspeld is intussen niet meer te tellen, maar toch zijn er weinig dingen zo stabiel als de groei van Facebook. De voorbije twee jaar steeg het aantal maandelijkse gebruikers (‘Monthly Average Users’ of kortweg MAU’s) per kwartaal telkens met zo’n 3%. Intussen loggen elke maand bijna 1,5 miljard gebruikers in op Facebook. Opvallend is dat ook de intensiteit (licht) toeneemt: de voorbije twee jaar is het aandeel van dagelijkse gebruikers binnen de maandelijkse gebruikers gestegen van 61% naar 65%. Het aantal dagelijkse gebruikers neemt dus sneller toe dan het aantal maandelijkse gebruikers.

Op twee jaar tijd is het aantal maandelijkse gebruikers gestegen met 29%. Opvallend is dat het aantal gebruikers er in elk kwartaal in elke regio erop is vooruit gegaan. In de VS & Canada (+8%) en Europa (+14%) ligt de groei onder het wereldwijd gemiddelde. De grootste groei zit in Asia-Pacific (Zuid en Oost-Azië + Oceanië), waar het aantal gebruikers met 46% is toegenomen op 2 jaar tijd.

Het aantal mobiele gebruikers blijft toenemen, terwijl het aantal gebruikers dat inlogt vanop een computer (desktop of laptop) afneemt. Tot aan het derde kwartaal van 2013 waren er meer gebruikers die inlogden via een computer dan via een mobiel toestel; in het voorbije kwartaal hebben 88% van de maandelijkse gebruikers ingelogd via een mobiel toestel, terwijl slechts 56% van de gebruikers Facebook bezochten via een computer.

Op het vlak van omzet heeft Facebook voor het eerst de kaap van 4 miljard dollar gerond. De netto-inkomsten liggen lager dan vorig jaar (719 miljoen dollar; vorig jaar nog 791 miljoen). Dat komt vooral omdat Facebook in 2015 veel wil investeren om de groei van het netwerk stabiel te houden (met vooral aandacht voor de mobiele gebruikers, zoals het lanceren van Instant Articles, wat een maand na de lancering wel een pak minder succesvol lijkt dan de buzz deed vermoeden). Ook wil Facebook verder groeien in de apps en producten die los staan van Facebook zelf, zoals Messenger, Instagram, Whatsapp en Oculus Rift. Daarnaast werkt Facebook ook aan betere tools voor adverteerders; niet onverstandig aangezien 95% van de omzet van Facebook bestaat uit advertentie-inkomsten.

Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)

Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)

KWARTAALCIJFERS TWITTER: TEGENVALLENDE GROEI, ONDANKS KUNSTGREEP

In de officiële slidedeck bij de publicatie van de kwartaalcijfers van Twitters stond te lezen dat Twitter nu 316 miljoen maandelijkse gebruikers (‘Monthly Active Users’, of MAU’s) telt. Dat zijn er 8 miljoen meer dan het vorige kwartaal. Dat is niet zo bijster veel (vorige kwartaal kwamen er zo’n 16 miljoen nieuwe gebruikers bij, en bij Facebook groeide het aantal gebruikers met 50 miljoen), maar toch is zelfs die 8 miljoen een opgesmukt cijfer. Twitter besliste namelijk bij de vrijgave van de vorige kwartaalcijfers dat voortaan ook de gebruikers van ‘SMS Fast Follow’ zouden meegerekend worden. Via deze dienst kun je accounts volgen zonder zelf een Twitteraccount aan te maken. Het volstaat om een simpele instructie via SMS te sturen, en je krijgt via sms dan telkens een update als die iets tweet. SMS Fast Follow is vooral bedoeld om ook gebruikers aan te trekken die nog geen smartphone hebben maar wel een gsm. Twitter lanceerde deze dienst al in de zomer van 2010. De reden waarom Twitter deze gebruikers nu plots meetelt als ‘volwaardige’ gebruikers, is om zo de tegenvallende groeicijfers wat te verbloemen. Afgelopen kwartaal zijn er zo’n 6 miljoen nieuwe gebruikers bijgekomen die enkel deze sms-dienst gebruiken (en dus geen Twitter-account hebben). Wat dus maakt dat er afgelopen 3 maand er slechts 2 miljoen ‘echte’ nieuwe Twittergebruikers zijn bijgekomen. Die 6 miljoen nieuwe gebruikers van de sms-dienst is een stijging van 86% ten opzichte van het vorige kwartaal, wat een pak hoger is dan de amper 1% groei bij het reguliere Twitter-platform. Daarnaast past het ook in de jarenlange frustratie dat Twitter veel meer ongeregistreerde bezoekers telt dan actieve (geregistreerde) gebruikers, en het die bezoekers niet ten gelde kan brengen.

Niet alleen de buitenwereld reageert nogal koeltjes op deze kwartaalcijfers, ook de CEO (ad interim) Jack Dorsey zegt dat ze bij Twitter niet tevreden zijn met dit resultaat.

 

GOOGLE KOPPELT GOOGLE+ LOS VAN ANDERE DIENSTEN

Officieel telt Google+ met maar liefst 2,6 miljard accounts veruit het grootst aantal leden van alle sociale netwerksites. Toch wordt Google+ door de meesten beschouwd als een flop. Google+ werd al vrij snel omschreven als een ‘ghost town’, of zoals op The Daily Dot staat: “But as far as social media goes, Google+ appears to be quite anti-social”. Reden is dat slechts een fractie van die miljarden ‘gebruikers’, ook effectief ooit gebruik gemaakt hebben van dat netwerk. Schattingen komen meestal uit op slechts 9% of 10% van die accounts die ooit ook effectief iets publiekelijk gepost hebben op dat netwerk. Slechts 32,9 miljoen gebruikers (of zo’n 1,5% van die ruim 2 miljard accounts) hebben ooit meer dan 5 posts geplaatst op Google+. Die 90% accounts waarop nooit een post is verschenen, zijn niet zozeer ‘passieve gebruikers’ die enkel posts lezen en nooit zelf iets posten, maar hebben enkel een account omdat dat moest. Als je gebruik wou maken van Google-diensten zoals YouTube, dan moest je immers een inloggen met een Google+-account.

Google heeft nu aangekondigd dat Google+ geleidelijk aan zal losgekoppeld worden van de andere diensten. Het zal dus niet meer nodig zijn om in te loggen met een Google+ account op YouTube. Comments op dat videokanaal zullen ook niet meer automatisch op je Google+-profiel verschijnen (zoals dat tot dan toe het geval was).

Officieel is Google niet van plan om te stoppen met Google+. Begin mei lanceerde Google nog ‘Google+ Collections’, een module op Google+ waarop je prikborden à la Pinterest kunt bijhouden. Maar nog geen maand later haalde Google wel het (erg gesmaakte) Google Photos weg uit Google+ om er een stand-alone dienst van te maken. Dit was al een eerste serieuze aderlating voor Google+. Met nu ook het wegvallen van de verplichte link tussen Google+ en de andere diensten van Google, zien velen dit als tekenen dat Google dit sociaal netwerk stilaan zelf aan het begraven is, zonder dat het ooit echt een succes is geweest. Op The Daily Beast klinkt het gevat: “Farewell, Google+, We Hardly Knew Ye”.

Bron afbeelding: TheDailyBeast.com - "Farewell Google+, We Hardly Knew Ye"

Bron afbeelding: TheDailyBeast.com – “Farewell Google+, We Hardly Knew Ye”

EN VERDER…

Twitter is een belangrijk kanaal om Breaking News-verhalen te volgen. Toch is het vaak moeilijk om een duidelijk beeld te krijgen van wat er precies gebeurt: niet elke tweet bevat even betrouwbare informatie, de ene tweet is een relevante update terwijl een andere niet verder komt dan ‘OMG’. En eenzelfde Breaking News-verhaal of event kan snel verschillende variaties van een hashtag opleveren (tweets over de laatste editie van de Genste Feesten staan zowel onder #gentsefeesten, #gentsefeesten15, #gentsefeesten2015, #gf15, #gf2015, …). Dit alles maakt het lastig om snel een duidelijk overzicht te krijgen van interessante updates over het event.
Om dat te verhelpen, lanceert Twitter komend najaar ‘Project Lightning’ (al zou de uiteindelijke naam wel eens ‘Moments’ kunnen zijn volgens sommige bronnen). Een team van redacteurs (jawel, ‘echte mensen’, geen algoritme) stelt per event een lijst samen van de meest relevante tweets, Vine-filmpjes, Periscope-streams,… Dat kunnen geplande events zijn (bv een groot sporttornooi, de Oscaruitreiking, verkiezingen,…), maar kunnen ook onverwachtse gebeurtenissen zijn (orkanen, schietpartijen, overlijden van bekend persoon,…). Deze tool zal voor iedereen beschikbaar zijn (zowel voor wie ingelogd is als voor wie geen Twitter-account heeft). Maar wie inlogt met een Twitterprofiel, heeft wel meer mogelijkheden. Zo kun je je inschrijven op een event, en zo de updates te zien krijgen op je tijdlijn, ook al komen die updates van mensen die je normaal niet volgt. Als dat event afgelopen is, dan krijg je geen updates meer van die personen te zien. Of zoals David Pierce het op Wired formuleert:

  If you want to follow reporters during a national news story but not while they natter on about their facial hair and email inboxes, you can—or at least, Twitter is saying you’ll be able to.

Nog volgens David Pierce lijkt het erop dat Twitter eindelijk een antwoord zal kunnen bieden op de vraag waarrond Twitter zou moeten draaien: “What’s happening?”.

Twitter will show you, maybe for the first time ever, what’s happening.

Bron afbeelding: Buzzfeed.com

Bron afbeelding: Buzzfeed.com

Een vaak gehoorde kritiek op Facebook (naast alle privacy-issues) is dat het algoritme achter de newsfeed te weinig transparant is, en gebruikers te weinig zelf de parameters kunnen bepalen welke berichten wel en welke niet verschijnen (laat staan de volgorde waarin die komen). Daardoor is de kans groot dat je heel wat belangrijke updates mist zonder dat je het zelf meteen doorhebt.
Facebook komt nu een stuk tegemoet door “See First” te lanceren. De eerste berichten over de testfase verschenen al midden juni, een paar weken later later werd het effectief uitgerold op de Facebook app voor iOS (Android en desktopversie zouden binnekort volgen). Op een relatief eenvoudige manier kun je nu kiezen van welke personen of pagina’s je absoluut geen updates wil missen. Deze posts zullen dan bovenaan je newsfeed verschijnen. Van zodra je door de posts van je favorieten heen bent, neemt het algoritme weer over.
Als je van een bepaalde persoon (tijdelijk) geen updates meer wil ontvangen zonder over te gaan tot het ‘drastische’ defrienden, kun je nu ook kiezen om die persoon niet meer te volgen; in een ander menu kun je dan later beslissen om opnieuw updates te ontvangen van die persoon.
Dit past in een trend van de jongste maanden om opnieuw een ‘menselijker gelaat’ te geven aan nieuwe media, in plaats van alles te laten regelen door ‘kille’ algoritmes. Zo lanceert Twitter ‘Project Lightning’ (zie hierboven), een redactie die de meest relevante tweets rond een trending topic verzamelt, zodat je op een snelle en aantrekkelijke manier op de hoogte bent van wat er gebeurt (zonder zelf te zoeken op verschillende variaties van een hashtag, en dan zelf te moeten filteren wat relevant is en wat niet). En ook de afspeellijsten op de radiostations van Apple Music zoals Beats 1 worden door mensen samengesteld, en niet door algoritmes.

Bron afbeelding: Digitaltrends.com

Bron afbeelding: Digitaltrends.com

 

Op Tumblr TV staan animated GIF’s en andere animaties centraal. Als je gewoon naar Tumblr TV surft, krijg je random GIF’s en animaties te zien. Je kunt echter ook een zoekterm opgeven om content te zien rond dat trefwoord. Of je kunt een kanaal volgen. Zo heeft BBC America al enkele kanalen aangemaakt.


GIF’s zijn altijd belangrijk geweest voor Tumblr, maar past ook bij de vaststelling dat het zoeken van ontspannende content voor 47% van de Tumblr-gebruikers één van de hoofdredenen is om Tumblr te gebruiken, net als het doden van de tijd (komt daarmee op 2e plaats, net na het contact houden met vrienden).

Bron: GlobalWebIndex.net

Bron: GlobalWebIndex.net

 

Reddit is de laatste jaren erg sterk gestegen (niet alleen in aantal maandelijkse bezoekers, maar ook in het aantal communities (subreddits) en pageviews), maar kent nu enkele lastige weken. Op 10 juli leidde de onvrede over het beleid van het topmanagement tot het ontslag van de toenmalige CEO Elen Pao. De grootste ophef kwam er toen enkele controversiële gebruikers verbannen werden van de site, en kende een hoogtepunt toen een medewerker die erg geliefd was bij de gebruikers (Victoria Taylor) ontslagen werd zonder reden.  Achteraf bleek dat niet Ellen Pao, maar de oprichter Alexis Ohanian verantwoordelijk was voor het ontslag van Victoria Taylor. Medeoprichter Steve Huffman neemt nu de rol van CEO over, en moet de band tussen Reddit en zijn gebruikers opnieuw versterken. Of dat vlot zal verlopen is een andere vraag, aangezien hij kort na zijn aantreden al aangaf dat, in tegenstelling tot de algemene perceptie over Reddit, hij de site niet ziet als een bastion voor ‘free speech’.

Bron: Statista.com

Bron: Statista.com

 

Bron: Statista

Bron: Statista

Mobile media in juli: kwartaalcijfers Apple, rapport BIPT, mobiel betalen en de Apple Watch in Nederland

De maand juli staat meestal gelijk aan komkommertijd (wat soms heel letterlijk wordt genomen), maar toch zijn er enkele opvallende rapporten en berichten verschenen rond mobiele media.

KWARTAALCIJFERS APPLE: “UITSTEKEND IS NIET GOED GENOEG

Apple presenteerde op 21 juli de resultaten voor het derde kwartaal van het fiscale jaar 2015 (wat ongeveer overeenkomt met het tweede kwartaal van 2015; als visionair bedrijf loopt Apple 1 kwartaal voorop ten opzichte van de kalender van gewone stervelingen). Geen spectaculaire cijfers zoals twee kwartalen terug, maar toch resultaten waar elk bedrijf jaloers op zou zijn: een omzet van 49,6 miljard dollar, een nettowinst van 10,7 miljard dollar, 47,5 miljoen iPhones verkocht, en een steeds sterkere voet aan de grond in China. Fenomenaal, maar net dat tikkeltje onder de verwachtingen. Zo gingen analisten ervan uit dat er zo’n 50 miljoen iPhones verkocht gingen zijn. Vraag blijft dan ook of Apple niet té afhankelijk is van de iPhoneverkoop (63% van de omzet van Apple in het derde kwartaal kwam uit verkoop van iPhone). Ook haalt Apple veruit de grootste groei uit China (stijging van 112% ten opzichte van een jaar terug). Apple haalt nu bv al meer omzet uit China dan uit Europa. Maar het valt nog af te wachten of Chinese consumenten (minstens) even snel als in de VS of Europa hun oudere iPhone inruilen als er een nieuwe versie op de markt komt. En of Apple nu niet kwetsbaar wordt als de Chinese economie wat tegensputtert.

De iPad lijkt zijn dalende trend van de voorbije jaren verder te zetten: afgelopen kwartaal werden 10,9 miljoen iPads verkocht, een daling van 13% ten opzichte van het voorgaande kwartaal, en 18% minder dan het jaar voordien.

En de Apple Watch? Apple geeft vooralsnog geen gedetailleerde cijfers vrij. De omzet vanuit verkoop van Apple Watch zit vervat in restcategorie ‘Other Products’, samen met onder andere iPod, Apple TV, Beats Electronics,… Het blijft dus momenteel gissen naar het aantal verkochte Apple Watches. Meeste schattingen komen uit op een 2 à 4 miljoen stuks die verkocht zijn. Daarmee zou Apple wel vlot marktleider zijn binnen dit segment, maar zal het moeilijk worden om aan de voorspellingen van eerder dit jaar te voldoen: uit een rondvraag van Fortune bleken analisten gemiddeld te voorspellen dat er zo’n 22,5 miljoen stuks verkocht zouden zijn tegen het einde van het jaar.

Apple - Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

Apple – Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

 

BIPT: RAPPORT SITUATIE VAN DE ELEKTRONISCHE COMMUNICATIE 2014

Het Belgisch Instituut voor Postdiensten en Telecommunicatie (BIPT) brengt elk jaar een rapport uit over de telecomsector in België. Opvallende vaststelling in het rapport voor 2014 is dat het aantal verzonden sms’en voor het eerst een daling vertoont. In totaal werden er bijna 25 miljard sms’en verstuurd in 2014, wat 1 miljard (of 4%) minder is in vergelijking met 2013. Per actieve simkaart zien we dat er gemiddeld per maand 166 sms-berichten werden verstuurd (daling tov 2013), 105 minuten werd gebeld (status quo), en 160 MB aan mobiele data werd verbruikt (sterke stijging). Die stijging in mobiele data en daling in sms’en zijn een indicatie dat de Belgische consument steeds vaker OTT-berichtendiensten gebruiken, en dat dit ten koste kan gaan van het gebruik van de klassieke sms (al betekent een daling van 4% nog niet meteen dat de sms-markt volledig ingestort is). Dit is trouwens een trend die al in 2011 merkbaar was in Nederland.

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Verder zien we dat het aantal abonnementen op vaste lijnen stabiel blijft (vaak omdat dit inbegrepen zit in een bundel), terwijl het aantal actieve simkaarten stijgt (vooral door een stijging bij full MVNO’s Telenet en Lycamobile, en stijging bij “Machine to Machine” (M2M) waarbij toestellen/sensoren met elkaar verbonden worden via het mobiele netwerk). Bij de mobiele operatoren blijft het aandeel van Proximus stabiel op 40%, zien we een lichte daling bij Base (van 24,6% naar 23%), een forse daling bij Mobistar (van 27,1% naar 23,1%; Base zit nu dus voor het eerst op hetzelfde niveau als Mobistar), en de full MVNO’s (Telenet en Lycamobile) zien hun aandeel toenemen met bijna 6 procentpunten (van 7,8% naar 13,7%).

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

 

MOBILE PAY

Mobiel betalen vertoont heel wat gelijkenissen met technologieën als smartwatches en concepten als Internet of Things: iedereen beseft dat dit belangrijk is, iedereen gaat ervan uit dat dit de toekomst is, iedereen denkt aan tal van toepassingen en voordelen, maar de échte ‘boom’ laat wat op zich wachten.

Als je het hebt over mobiel betalen, denken de meesten spontaan aan één naam: Apple Pay. Tot nu toe was betalen met Apple Pay enkel mogelijk in de VS, maar sinds deze maand heeft Apple dit betalingssysteem ook uitgerold in het Verenigd Koninkrijk. Een voordeel voor Apple is alvast dat in de UK het contactloos betalen al sterk ingeburgerd is, in tegenstelling tot de meeste andere landen.

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: http://www.macworld.co.uk)

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: macworld.co.uk)

Volgens een enquête bij 2.221 respondenten uit de VS, denkt zo’n 43% dat betalen via smartphone nooit het betalen met cash zal vervangen bij de meeste verrichtingen. Daartegenover staat dat 26% ervan overtuigd is dat binnen de 5 jaar mobile betalen zoals bij Apple Pay het cash betalen grotendeels zal verdrongen hebben.
Bij betalen met kaart zien de respondenten dan wel dat betalen met smartphone een alternatief kan zijn: 30% denkt dat binnen de 5 jaar het betalen met bankkaart grotendeels vervangen zal zijn door mobiel betalen, terwijl 37% denkt dat dat nooit zal gebeuren.

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

 

In het rapport “Smart Device, Smart Pay” van Deloitte University Press wordt een beeld geschetst van het ecosysteem in het mobiel betalen in een verkooppunt (‘Mobile Payment at Point-of-Sales’, of kortweg ‘mPay-at-POS’). Het gebruik van mPay-at-POS begint stilaan voet aan de grond te krijgen bij handelaars waar de gemiddelde kost per aankoop relatief laag is (bv in koffiebars), maar wordt nog weinig gebruikt in winkels waar die transactiekosten hoger liggen (bv in supermarkten en andere grotere retailers). De auteurs gaan na wat de drijfveren en drempels zijn om mPay-at-POS te implementeren bij retailers, welke belangrijke voordelen mPay-at-POS oplevert voor zowel consumenten als handelaars, en waar de tussenpersonen in deze schakel moeten op focussen om mPay-at-POS meer ingeburgerd te maken.

Deloitte University Press, "Smart Device, Smart Pay"

Deloitte University Press, “Smart Device, Smart Pay”

 

APPLE WATCH BESCHIKBAAR IN NEDERLAND

Op 17 juli kwam de Apple Watch uit in Nederland. Net als in andere landen is het enthousiasme eerder lauw: de apps staan nog niet helemaal op punt, en het doorsturen van info vanop iPhone naar de Apple Watch verloopt nogal traag. Wel komt Apple in september met een update van de besturingssoftware uit, zodat je apps ook ‘native’ op de watch kunt draaien (zonder dat die dus constant gestreamd moeten worden vanop de iPhone). Met die update zal het ook mogelijk zijn om video te laten afspelen op de watch (al is dat niet evident: niet alleen omwille van het kleine scherm, maar ook omdat dat erg belastend is voor de batterij). Waar dan wel momenteel de meerwaarde ligt, is in de notificaties die je kunt laten verschijnen. Maar of dat voldoende is om te verantwoorden dat je naast een dure iPhone nu ook nog minstens 419 euro moet neertellen voor een Apple Watch, valt te betwijfelen. De Apple Watch is trouwens duurder in Nederland (vanaf 419 euro) dan in bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland (vanaf 399 euro). Verder wordt in het artikel van NRCQ ook de vergelijking gemaakt met Android Wear. Wereldwijd zouden er momenteel zo’n 720.000 horloges verkocht zijn in 2014 die op Android draaien. Dat maakt ongeveer 16% van de in totaal 4,6 miljoen verscheepte smartwatches, dat sowieso in het niets valt met de ruim 1 miljard Android-smartphones die in dezelfde periode verkocht zijn. En verder wordt ook de evolutie van Pebble van dichterbij bekeken.

Bron afbeelding: iphoned.nl

Bron afbeelding: iphoned.nl

EN VERDER…

Apps van sociale netwerksites zoals Facebook, Twitter en Pinterest hebben ze al, nu plant ook Google om ze toe te voegen aan de mobiele zoekresultaten: de betaalknop. Daarmee kan de gebruiker een product dat bv in een advertentie te zien is, snel en gemakkelijk aankopen zonder de app te moeten verlaten. Dat zou de drempel tot het mobiel aankopen van een product moeten verlagen, doordat de gebruiker niet meer heen en weer geslingerd wordt tussen verschillende platformen.

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Apple lanceert in september een update van de iPhone 6 (iPhone 6S). De grootste verwachte wijziging is het implementeren van de ‘Force Touchscreen’-technologie, die ook al in de Apple Watch en de nieuwste Macbook ingewerkt zit. Die technologie registreert de kracht waarmee je drukt op een touchscreen, zodat hard drukken een andere actie triggert dan een lichte aanraking. Ook de camera en andere interne componenten zijn verbeterd. Voor de liefhebbers: de iPhone 6S zou ook in het roze of rosé-goud beschikbaar zijn.Apple gelooft alvast dat het een succes wordt: volgens The Wall Street Journal wil Apple 85 tot 90 miljoen exemplaren bestellen, wat een record is.

In een blogpost van Marketingfacts staan een aantal statistieken rond mobile opgelijst (zowel wereldwijd als meer specifiek voor Nederland). Zo zien we dat in Nederland de penetratie van smartphones intussen gestegen is naar 81%, Samsung (43%) marktleider blijft vóór Apple (25%), en dat 65-plussers de hoogste stijging in smartphonebezit kennen.
Wereldwijd zien we dat ruim driekwart van de smartphones op Android draaien. In een sterke Q4 2014 heeft Apple ook voor het eerst sinds eind 2011 quasi evenveel smartphones verkocht als Samsung (al rapporteert IDC dat Samsung in 2015 opnieuw een kloofje zou hebben geslagen ten opzichte van Apple). Voorts zien we dat Google Play nog steeds meer app-downloads telt dan iOS App Store, maar naar omzet toe liggen de verhoudingen net omgekeerd.

In het rapport Senioren en digitalisering” door Telecompaper vonden de onderzoekers dat 46% (of zo’n 500.000) van de 75-plussers in Nederland geen internetverbinding heeft thuis. Terwijl slechts 13% van hen een smartphone bezit (terwijl de algemene penetratie rond de 80% zit in Nederland), heeft 26% wel een tablet in huis. De onderzoekers besluiten met de stelling dat ouderen weliswaar een groeimarkt zijn voor telecom, maar dat het verre van evident is om hen mee te krijgen in het digitale verhaal. Vooral omdat ze aangeven veel hulp nodig te hebben (van familie of andere kennissen) bij het gebruiken van internet, TV en telecom, en dat dat ze vooral een gebrek aan vaardigheden inroepen als reden waarom ze weinig of geen gebruik maken van het internet. In totaal namen bijna 600 mensen deel. Opvallend bij deze studie is dat niet de 75-plussers zelf werden bevraagd, maar wel hun (klein)kinderen.

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Vergeet de iPhone; de grootste hype van de laatste jaren op smartphonegebied is het Chinese OnePlus, dat een ‘high-end’ toestel aanbiedt tegen een erg lage prijs. Die hype wordt ook gevoed doordat je het toestel niet zomaar kunt kopen, maar dat je een uitnodiging (een ‘invite’) moet krijgen om het toestel te kunnen kopen.
Voor de net gelanceerde opvolger voor de “OnePlus One”, die toepasselijk “OnePlus Two” heet, blijft het bedrijf trouw aan dat principe van invites. Je kunt een invite krijgen van iemand die een toestel gekocht heeft, of via wedstrijden/promoties die OnePlus organiseert. Bovendien kun je je inschrijven op de reservelijst: als iemand zijn of haar uitnodiging niet verzilverd, kun je dan in diens plaats een invite krijgen. Zo’n 7 uur na de lancering hadden al ongeveer 420.000 mensen zich ingeschreven op die reservelijst.
Uiterlijk zijn er geen al te grote verschillen met zijn voorganger. Wat wel nieuw is, is dat er nu een fingerprint-sensor is ingebouwd (waarmee je bv je smartphone kunt ontgrendelen). Ook kun je twee simkaarten (‘dualsim’) invoegen in je smartphone. De 4G-verbinding heeft ook een update gekregen, en zou nu wereldwijd probleemloos moeten werken (wat met de one niet het geval was). Opvallend is dat OnePlus NFC overboord heeft gegooid, “omdat niemand dat gebruikt”.
O ja, ook de prijs heeft een update gekregen. De OnePlus One kostte nog 269 euro voor opslag van 16GB, en 299 euro voor 64GB. De OnePlus Two kost 339 euro voor 16 GB, en 399 voor 64 GB.

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

iPhone 6 stuwt Apple naar fenomenale kwartaalcijfers

Apple heeft een recordkwartaal achter de rug. Het voorbije kwartaal heeft Apple een winst gemaakt van maar liefst 18 miljard dollar. Dit is niet alleen een record voor Apple zelf. Wereldwijd is dit het beste kwartaalcijfer dat een bedrijf ooit heeft voorgelegd. Het vorige record stond op naam van het Russische Gazprom, dat eind augustus 2011 een kwartaalwinst rapporteerde van 16,2 miljard dollar.  Sommige bronnen suggereren dat het record op naam staat van de Amerikaanse hypotheekverlener Fannie Mae (winst van 58,7 miljard dollar in het eerste kwartaal van 2013), maar dit komt hoofdzakelijk door een eenmalige inbreng van een belastingsvoordeel van 50,6 miljard dollar vanuit achterstallige hypotheken opgelopen tijdens de vastgoedcrisis in de VS. Dit fenomenaal resultaat heeft Apple te danken aan het succes van iPhone 6. De iPhone 6 was al van bij de lancering een gigantische hit. Na amper 3 dagen werden 10 miljoen exemplaren verkocht.  Uiteindelijk verkocht Apple 74,5 miljoen iPhones in het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015*. Een absoluut record, en maar liefst 46% hoger dan hetzelfde kwartaal een jaar terug (wat op dat moment ook een recordkwartaal was voor de iPhone).

Apple - eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen) Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

Apple – eenheden verkocht (uitgedrukt in miljoenen)
Bron: TechCrunch (http://techcrunch.com/2015/01/27/apple-q1-2015/)

De verkoop van iPads heeft niet dezelfde boost meegekregen in het afgelopen kwartaal. Integendeel, het aantal verkochte iPads ligt 18% lager dan een jaar terug (21,4 miljoen exemplaren in het afgelopen kwartaal, ten opzichte van 26,0 miljoen exemplaren het jaar voordien). De resultaten van Apple worden dus steeds afhankelijker van het succes van de iPhone. Maar liefst 69% van de omzet in het afgelopen kwartaal kwam vanuit de verkoop van iPhones. Een jaar terug was dat nog 56%.

Apple - Omzet  per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Opvallend is ook dat Apple een stevige voet aan de grond krijgt in China. Traditioneel kiest de Chinese consument voor goedkope (en vaak Chinese) merken zoals Huawei of Xiaomi. Afgelopen kwartaal was echter het eerste kwartaal waarin de iPhone het meest verkochte toestel was in China. 22% van de omzet van Apple komt vanuit China, een jaar terug was dat 16%. Een productopsplitsing per regio werd niet meegegeven, maar  als we volgens Forbes kijken naar het aantal verscheepte iPhones, zou  het aandeel van China (36%) nu zelfs hoger liggen dan het aandeel van de VS (24%).

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Aandelen per product Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Aandelen per product
Gebaseerd op http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Deze kwartaalcijfers overtreffen grandioos de verwachtingen van de analisten. Velen dachten dat het voor Apple, een bedrijf dat steevast uitpakt met hoge omzet- en verkoopscijfers, steeds moeilijker wordt om daar nog significant boven te gaan (de zogenaamde ‘Wet van de grote getallen‘). Met een omzet die 30% gestegen is ten opzichte van een jaar geleden, een winst die in dezelfde periode gestegen is met 38%, het aantal verkochte iPhones dat met 46% is toegenomen, en de omzet vanuit de verkoop van die smartphones die 57% hoger lag dan een jaar terug, neemt Apple een loopje met die theorie.

Apple - Omzet per fiscaal kwartaal - Factsheet Bron:  http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Apple – Omzet per fiscaal kwartaal – Factsheet
Bron: http://images.apple.com/pr/pdf/q1fy15datasum.pdf

Terloops kondigde Apple ook aan dat de Apple Watch pas in april zal uitkomen (en niet in maart, zoals algemeen werd aangenomen). Het gebeurt zelden dat Apple ruim op voorhand de lanceringsdatum bekend maakt, maar in dit geval zijn er volgens TechCrunch een aantal voordelen aan verbonden. Ten eerste ontwijkt Apple de ontgoocheling als er in maart nog geen spoor is van de Apple Watch, ten tweede hebben ontwikkelaars nu een concrete deadline om hun app voor de Apple Watch op punt te hebben, en ten derde heeft het geen zin dat Apple een sluier van geheimzinnigheid over de Apple watch spreidt (zoals het dat gewoonlijk doet bij nieuwe releases), aangezien die watch al is voorgesteld op 9 september 2014, en er al hoge verwachtingen geschept zijn. Jammer genoeg zal het de eerste maanden moeilijk zijn om de verkoopcijfers van de Apple Watch te analyseren, aangezien Apple al vrij snel te kennen heeft gegeven dat de Apple Watch gewoon zal opgenomen worden in de categorie ‘Other products’. *Apple communiceert steeds resultaten volgens de kalender van hun fiscale jaar. Het fiscale jaar 2015 begint voor Apple op 28 september 2014, en eindigt op 26 september 2015. Het eerste kwartaal van het fiscale jaar 2015 loopt van 28 september 2014 tot 27 december 2014, wat ongeveer overeenkomt met het vierde kwartaal van het kalenderjaar 2014.

Netflix: positieve balans voor 2014, maar stevige uitdagingen voor 2015

Op 20 januari presenteerde Netflix de resultaten voor het laatste kwartaal van 2014. Na een ietwat tegenvallend derde kwartaal, sluit Netflix 2014 af met positieve resultaten. Het aantal gebruikers blijft sterk stijgen. Eind 2014 telde Netflix 57 miljoen abonnees (waarvan 54 miljoen betalende klanten) voor hun streaming-platform. Op 1 jaar tijd is het aantal abonnees gestegen met 13 miljoen (6 miljoen in VS en 7 miljoen internationaal). Een tegenovergestelde beweging zie je bij het aantal klanten van de DVD-service van Netflix, de dienst die aan de start lag van Netflix. In de VS biedt Netflix deze dienst nog steeds aan. Het aantal klanten is echter sterk gedaald. Begin 2012 waren er nog zo’n 10 miljoen betalende klanten die gebruik maakten van de DVD verhuurdienst, eind 2014 is dit nog maar 5,7 miljoen klanten.  De kloof met de streamingdienst is dan ook sterk vergroot: begin 2012 waren er ongeveer 2,5 keer meer klanten van de streamingdienst dan van de DVD-dienst; eind 2014 zijn er tien keer meer streamingklanten dan klanten voor de DVD verhuurdienst.

Netflix paid members 2014 Q4

Netflix – Evolutie van aantal betalende klanten sinds 2012 (in duizendtallen) – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Het belang van de uitbreiding naar andere landen wordt elk kwartaal groter. Begin 2012 was nog maar 1 op de 10 klanten van Netflix gevestigd in het buitenland, eind 2014 is dat al 3 op de 10. Het aantal leden uit andere landen stijgt dus sneller dan het aantal leden uit de thuisbasis.

Netflix paid members 2014 Q4 - ratio USA vs international

Netflix – Evolutie van aandeel betalende streamingklanten uit VS versus betalende streamingklanten uit andere landen – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Een van de redenen is dat het aantal landen waarin Netflix actief is, steeds groter wordt. Momenteel is Netflix actief in zo’n vijftig markten, maar Netflix heeft aangekondigd om binnen twee jaar actief te zijn in 200 regio’s. In maart 2015 worden Nieuw-Zeeland en Australië toegevoegd aan het lijstje, later op het jaar zouden nog enkele Zuid-Europese en Aziatische landen volgen. De Netflix-serie Marco Polo zou bijvoorbeeld ook met het oog op de toekomstige expansie naar Aziatische landen een strategisch belangrijke zet zijn.

Overzicht van regio’s waar Netflix actief is. Bron: thebestofnetflix.com

Naarmate het aantal regio’s toeneemt waarin Netflix actief is, komt ook steeds meer naar boven dat het aanbod van Netflix sterk varieert van land tot land. Dit heeft vooral te maken met de rechten die Netflix heeft op de films en series die het in aanbod heeft. Die rechten kunnen variëren per regio. Daardoor biedt Netflix sommige series aan in het ene land, maar niet (of pas maanden later) in andere landen. Zo is het derde seizoen van Suits al in december 2014 beschikbaar op Netflix in Nederland, maar pas midden 2015 in België. Ook voor de eigen reeksen van Netflix heeft dit soms merkwaardige gevolgen. Zo heeft Canal Plus in Frankrijk de rechten gekocht op de eerste drie seizoenen van House of Cards, waardoor je in Frankrijk die serie niet via Netflix kan bekijken. Idem voor Lilyhammer in Vlaanderen, waar Canvas de reeks uitzendt. Netflix zit wat verveeld met de kritiek dat dit aanbod niet overal gelijk (en even sterk) is. Netflix onderhandelt met de grote film- en TV-studio’s om die rechten op een globale basis te kunnen opkopen (in plaats van regio per regio).

Die positieve evolutie op de buitenlandse markten betekent nog niet dat Netflix er winst maakt. Voorlopig zijn de kosten voor de opstart en het aankopen van de rechten hoger dan de inkomsten van de nieuwe leden, en draait Netflix in het vierde kwartaal een verlies van 79 miljoen dollar op zijn internationale streamingdienst. Wel meldt Netflix dat de landen waar Netflix zijn expansie begonnen was (Canada, Latijns Amerika, het Verenigd Koninkrijk, Ierland, de Scandinavische landen en Nederland) al winstgevend zijn. In de Verenigde Staten levert de streamingdienst een winst op van 257 miljoen dollar, wat ruim het verlies van de internationale streamingdienst compenseert (saldo +178 miljoen). Ook de DVD-markt in de VS levert Netflix nog een winst op van 88,5 miljoen dollar. Dat is 20% minder dan de winst in het vierde kwartaal van 2013.
Als andere variabele en operationele kosten (en eventuele eenmalige opbrengsten zoals belastingsvoordelen) mee in rekening worden gebracht, dan behaalde Netflix als bedrijf een positief netto inkomen van 83,4 miljoen dollar. Dat is 72% hoger dan het laatste kwartaal van 2013, toen het netto inkomen 48,4 miljoen dollar was.

Netflix 2014 Q4 revenue sheet

Netflix – Financial statements – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Netflix heeft het jaar positief afgesloten, maar het komende jaar belooft een uitdagend jaar te worden. Steeds meer andere spelers dagen Netflix uit. Traditioneel wordt hierbij vooral gekeken naar HBO Go, vooral sinds bekend werd gemaakt dat in de loop van 2015 de streamingdienst losgekoppeld wordt van kabelabonnementen. Maar minstens even zwaar wordt de concurrentie met Amazon Prime. Amazon, dat de laatste jaren gegroeid is van een online retailer naar een belangrijke tech-speler, laat weten dat in de eindejaarsperiode 10 miljoen nieuwe klanten hebben ingetekend op Amazon Prime. Naast onbeperkte toegang tot videostreaming (met onder andere series als Vikings en HBO-series zoals True Blood en The Wire) hebben leden ook onbeperkt toegang tot muziekstreaming, worden de meeste producten vanop de Amazon-retailpagina gratis en binnen de 2 dagen geleverd, hebben ze onbeperkte opslagruimte op de cloudservice van Amazon, krijgen ze vervroegde toegang tot limited edition-items en speciale deals, en hebben ze toegang tot ruim 500.000 gratis e-books. Een jaarabonnement kost $99, met een gratis proefperiode van 30 dagen. Amazon Prime is momenteel enkel mogelijk vanuit de VS. Net als Netflix versterkt Amazon trouwens zijn streamingcatalogus door eigen series te maken. De meest gekende Amazon-serie is Transparent, die onder andere twee Golden Globe-nominaties in de wacht sleepte.

Amazon Prime Offer

Amazon Prime: diensten inbegrepen in lidmaatschap voor 1 jaar ($99).

Een andere uitdaging blijft het illegaal downloaden van films en series. Een verdienste van Netflix is dat ze een grote collectie aan legale films en series op een heel gebruiksvriendelijke manier aanbieden tegen een aanvaardbare prijs. Hiermee komt Netflix tegemoet aan de opmerkingen dat films of series op een legale manier bekijken vaak te moeilijk of te duur is. In zijn persmededeling geeft Netflix echter aan dat de strijd nog lang niet gestreden is. Niet alleen worden illegale downloaders nog steeds zelden bestraft, ook het gebruiksgemak om illegale video’s te bekijken is verbeterd. Popcorn Time, een platform waarop je gratis illegale films en series kan streamen, neemt sterk toe in populariteit. Opvallend is dat deze dienst erg sterk staat in Nederland, waar het op zo’n 1,3 miljoen toestellen zou geïnstalleerd staan (enkel de VS doet nog beter met 1,4 miljoen toestellen). In Nederland zouden er 100.000 regelmatige gebruikers zijn van Popcorn Time. Uit Google Trends-resultaten blijkt ook dat eind augustus 2014 de zoekterm ‘Popcorn Time’ een sterke boost heeft gekregen in Nederland, en sindsdien op ongeveer gelijke hoogte staat met ‘Netflix’ als zoekterm.

Google Trends Nederland Netflix HBO Popcorn Time

Google Trends: Populariteit zoektermen ‘Netflix’, HBO’ en ‘Popcorn Time’ in Nederland. Grafiek toont geen absoluut volume, maar een relatieve index ten opzichte van het hoogste punt in de grafiek. Meer info: https://support.google.com/trends/answer/4355164?hl=nl&rd=1