De strijd om de aandacht op je smartphone

ComScore, het marktonderzoeksbureau dat vooral gekend is als monitor van online trafiek, heeft een rapport en infographic uitgebracht over het gebruik van mobiele apps in de VS.

De rode draad uit het rapport is dat de app-industrie nog aan het boomen is, maar dat de groei lijkt te vertragen. Voor de ontwikkelaars van apps wordt de aandacht van de gebruiker steeds belangrijker. Daarbij zijn twee vragen cruciaal:

  1. Hoe kan ik mijn app laten opvallen in de constante lawine aan apps?
  2. Eens ze geïnstalleerd is, welke factoren zorgen ervoor dat de app daadwerkelijk (vaak) gebruikt wordt?

De appstore en mond-aan-mondreclame blijven de belangrijkste bronnen om apps te ontdekken, maar kennen weinig of geen groei (behalve dan voor opinies via sociale media). De sterkste stijging zien we bij de invloed van advertenties. Dat wordt ook bevestigd door het bericht van Google dat er op vier maanden tijd 1 miljard apps zijn geïnstalleerd via ‘App install ads’ (advertenties voor apps met rechtstreekse downloadlink naar de appstore).

comscore-mobile-app-2016-1

Daarbij moet rekening worden gehouden met het feit dat gebruikers sowieso niet zomaar apps downloaden. Slechts 51% van de smartphonegebruikers in de VS zegt minstens 1 app per maand te downloaden. De top-downloaders (minstens 5 apps per maand) zijn goed voor 13% van de smartphonegebruikers.

comscore-mobile-app-2016-2

Eens de app toch op de smartphone van het doelpubliek geraakt, begint de strijd om de aandacht met de andere apps die aanwezig zijn op de smartphone. Een strijd die trouwens maar een beperkt aantal winnaars kent. Gemiddeld spenderen gebruikers 45% van hun smartphone-tijd aan hun favoriete app; de top-5 apps nemen 84% van de tijd in beslag. Bij de tablet is dit nog meer uitgesproken, met de favoriete app die 61% van de tijd inneemt en de top-5 apps 95%.

comscore-mobile-app-2016-6

Belangrijk element daarbij is of de gebruiker je app op de homescreen (het eerste scherm als je je smartphone ontgrendelt) plaatst of niet.

Bij 78% van de smartphonegebruikers staat de meest gebruikte app op de homescreen (70% als individuele app, en 8% gecombineerd met andere apps in een folder).

comscore-mobile-app-2016-3

Driekwart van de smartphonegebruikers zegt zelf apps te plaatsen op de homescreen. Daarbij is het vooral belangrijk om op die manier de meest gebruikte apps heel snel te kunnen vinden en openen. Daardoor ontstaat een vicieuze cirkel: apps die vaak gebruikt worden, komen op de homescreen terecht, waardoor gebruikers ze nog meer gaan gebruiken, terwijl apps die verderop de smartphone staan het moeilijker krijgen om de aandacht te trekken van de gebruiker.

comscore-mobile-app-2016-4

Op de homescreen belanden is dus belangrijk, maar zelfs binnen de homescreen zijn er felbegeerde plaatsen. Een criterium daarbij is het ‘duimbereik’. Ruim 8 op 10 van de gebruikers zegt de smartphone (deels) met één hand te bedienen. Vooral jongere generaties gebruiken zelden hun beide handen om hun smartphone te hanteren. En dat heeft ook een impact op waar je je meest gebruikte apps plaatst op de (home)screen: 61% van de jongeren die hun smartphone met één hand bedienen, zegt bewust apps zo te plaatsen op het scherm dat je er gemakkelijk aan kunt met je duim.

comscore-mobile-app-2016-7

Dat de positie op de homescreen gepaard gaat met frequent gebruik van de app, blijkt ook uit onderstaande figuur. ComScore rapporteert een sterk verband tussen het aanwezig zijn op homescreens, en het maandelijks bereik van de app. Op beide criteria scoort Facebook veruit het best.

comscore-mobile-app-2016-8

Een manier om de aandacht van de gebruiker te lokken (ook al staat de app niet op de homescreen) is het gebruik van ‘push notifications’ of meldingen . Zo kan een berichtenapp je een melding sturen als je een bericht hebt ontvangen, of kan een nieuwsapp je op de hoogte brengen van ‘breaking news’. Volgens ComScore stijgt echter het aantal gebruikers die notificaties (grotendeels) weigeren: 38% zegt zelden tot nooit meldingen toe te staan, tegenover 31% het jaar voordien. Omgekeerd daalt het aantal gebruikers dat vaak tot altijd meldingen toestaan van 33% in 2015 naar 27% in 2016.
Anders gesteld zien we dus dat er in 2016 meer gebruikers zijn die zelden meldingen toestaan (38%) dan dat er gebruikers zijn die ze vaak inschakelen (27%). In 2015 hielden beide groepen elkaar nog in evenwicht (resp. 31% en 33%).

comscore-mobile-app-2016-5

 

 

Advertenties

Mobile media in juli: kwartaalcijfers Apple, rapport BIPT, mobiel betalen en de Apple Watch in Nederland

De maand juli staat meestal gelijk aan komkommertijd (wat soms heel letterlijk wordt genomen), maar toch zijn er enkele opvallende rapporten en berichten verschenen rond mobiele media.

KWARTAALCIJFERS APPLE: “UITSTEKEND IS NIET GOED GENOEG

Apple presenteerde op 21 juli de resultaten voor het derde kwartaal van het fiscale jaar 2015 (wat ongeveer overeenkomt met het tweede kwartaal van 2015; als visionair bedrijf loopt Apple 1 kwartaal voorop ten opzichte van de kalender van gewone stervelingen). Geen spectaculaire cijfers zoals twee kwartalen terug, maar toch resultaten waar elk bedrijf jaloers op zou zijn: een omzet van 49,6 miljard dollar, een nettowinst van 10,7 miljard dollar, 47,5 miljoen iPhones verkocht, en een steeds sterkere voet aan de grond in China. Fenomenaal, maar net dat tikkeltje onder de verwachtingen. Zo gingen analisten ervan uit dat er zo’n 50 miljoen iPhones verkocht gingen zijn. Vraag blijft dan ook of Apple niet té afhankelijk is van de iPhoneverkoop (63% van de omzet van Apple in het derde kwartaal kwam uit verkoop van iPhone). Ook haalt Apple veruit de grootste groei uit China (stijging van 112% ten opzichte van een jaar terug). Apple haalt nu bv al meer omzet uit China dan uit Europa. Maar het valt nog af te wachten of Chinese consumenten (minstens) even snel als in de VS of Europa hun oudere iPhone inruilen als er een nieuwe versie op de markt komt. En of Apple nu niet kwetsbaar wordt als de Chinese economie wat tegensputtert.

De iPad lijkt zijn dalende trend van de voorbije jaren verder te zetten: afgelopen kwartaal werden 10,9 miljoen iPads verkocht, een daling van 13% ten opzichte van het voorgaande kwartaal, en 18% minder dan het jaar voordien.

En de Apple Watch? Apple geeft vooralsnog geen gedetailleerde cijfers vrij. De omzet vanuit verkoop van Apple Watch zit vervat in restcategorie ‘Other Products’, samen met onder andere iPod, Apple TV, Beats Electronics,… Het blijft dus momenteel gissen naar het aantal verkochte Apple Watches. Meeste schattingen komen uit op een 2 à 4 miljoen stuks die verkocht zijn. Daarmee zou Apple wel vlot marktleider zijn binnen dit segment, maar zal het moeilijk worden om aan de voorspellingen van eerder dit jaar te voldoen: uit een rondvraag van Fortune bleken analisten gemiddeld te voorspellen dat er zo’n 22,5 miljoen stuks verkocht zouden zijn tegen het einde van het jaar.

Apple - Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)
Apple – Kwartaalresultaat 2015 Q3 (% aandeel product in totale omzet)

 

BIPT: RAPPORT SITUATIE VAN DE ELEKTRONISCHE COMMUNICATIE 2014

Het Belgisch Instituut voor Postdiensten en Telecommunicatie (BIPT) brengt elk jaar een rapport uit over de telecomsector in België. Opvallende vaststelling in het rapport voor 2014 is dat het aantal verzonden sms’en voor het eerst een daling vertoont. In totaal werden er bijna 25 miljard sms’en verstuurd in 2014, wat 1 miljard (of 4%) minder is in vergelijking met 2013. Per actieve simkaart zien we dat er gemiddeld per maand 166 sms-berichten werden verstuurd (daling tov 2013), 105 minuten werd gebeld (status quo), en 160 MB aan mobiele data werd verbruikt (sterke stijging). Die stijging in mobiele data en daling in sms’en zijn een indicatie dat de Belgische consument steeds vaker OTT-berichtendiensten gebruiken, en dat dit ten koste kan gaan van het gebruik van de klassieke sms (al betekent een daling van 4% nog niet meteen dat de sms-markt volledig ingestort is). Dit is trouwens een trend die al in 2011 merkbaar was in Nederland.

Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart
Gemiddeld maandelijks verbruik per actieve simkaart

Verder zien we dat het aantal abonnementen op vaste lijnen stabiel blijft (vaak omdat dit inbegrepen zit in een bundel), terwijl het aantal actieve simkaarten stijgt (vooral door een stijging bij full MVNO’s Telenet en Lycamobile, en stijging bij “Machine to Machine” (M2M) waarbij toestellen/sensoren met elkaar verbonden worden via het mobiele netwerk). Bij de mobiele operatoren blijft het aandeel van Proximus stabiel op 40%, zien we een lichte daling bij Base (van 24,6% naar 23%), een forse daling bij Mobistar (van 27,1% naar 23,1%; Base zit nu dus voor het eerst op hetzelfde niveau als Mobistar), en de full MVNO’s (Telenet en Lycamobile) zien hun aandeel toenemen met bijna 6 procentpunten (van 7,8% naar 13,7%).

Overzicht marktaandelen mobiele operatoren
Overzicht marktaandelen mobiele operatoren

 

MOBILE PAY

Mobiel betalen vertoont heel wat gelijkenissen met technologieën als smartwatches en concepten als Internet of Things: iedereen beseft dat dit belangrijk is, iedereen gaat ervan uit dat dit de toekomst is, iedereen denkt aan tal van toepassingen en voordelen, maar de échte ‘boom’ laat wat op zich wachten.

Als je het hebt over mobiel betalen, denken de meesten spontaan aan één naam: Apple Pay. Tot nu toe was betalen met Apple Pay enkel mogelijk in de VS, maar sinds deze maand heeft Apple dit betalingssysteem ook uitgerold in het Verenigd Koninkrijk. Een voordeel voor Apple is alvast dat in de UK het contactloos betalen al sterk ingeburgerd is, in tegenstelling tot de meeste andere landen.

Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: http://www.macworld.co.uk)
Apple Pay gelanceerd in Verenigd Koninkrijk (bron afbeelding: macworld.co.uk)

Volgens een enquête bij 2.221 respondenten uit de VS, denkt zo’n 43% dat betalen via smartphone nooit het betalen met cash zal vervangen bij de meeste verrichtingen. Daartegenover staat dat 26% ervan overtuigd is dat binnen de 5 jaar mobile betalen zoals bij Apple Pay het cash betalen grotendeels zal verdrongen hebben.
Bij betalen met kaart zien de respondenten dan wel dat betalen met smartphone een alternatief kan zijn: 30% denkt dat binnen de 5 jaar het betalen met bankkaart grotendeels vervangen zal zijn door mobiel betalen, terwijl 37% denkt dat dat nooit zal gebeuren.

Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)
Attitude ten opzichte van mobiel betalen in de VS (bron: statista.com)

 

In het rapport “Smart Device, Smart Pay” van Deloitte University Press wordt een beeld geschetst van het ecosysteem in het mobiel betalen in een verkooppunt (‘Mobile Payment at Point-of-Sales’, of kortweg ‘mPay-at-POS’). Het gebruik van mPay-at-POS begint stilaan voet aan de grond te krijgen bij handelaars waar de gemiddelde kost per aankoop relatief laag is (bv in koffiebars), maar wordt nog weinig gebruikt in winkels waar die transactiekosten hoger liggen (bv in supermarkten en andere grotere retailers). De auteurs gaan na wat de drijfveren en drempels zijn om mPay-at-POS te implementeren bij retailers, welke belangrijke voordelen mPay-at-POS oplevert voor zowel consumenten als handelaars, en waar de tussenpersonen in deze schakel moeten op focussen om mPay-at-POS meer ingeburgerd te maken.

Deloitte University Press, "Smart Device, Smart Pay"
Deloitte University Press, “Smart Device, Smart Pay”

 

APPLE WATCH BESCHIKBAAR IN NEDERLAND

Op 17 juli kwam de Apple Watch uit in Nederland. Net als in andere landen is het enthousiasme eerder lauw: de apps staan nog niet helemaal op punt, en het doorsturen van info vanop iPhone naar de Apple Watch verloopt nogal traag. Wel komt Apple in september met een update van de besturingssoftware uit, zodat je apps ook ‘native’ op de watch kunt draaien (zonder dat die dus constant gestreamd moeten worden vanop de iPhone). Met die update zal het ook mogelijk zijn om video te laten afspelen op de watch (al is dat niet evident: niet alleen omwille van het kleine scherm, maar ook omdat dat erg belastend is voor de batterij). Waar dan wel momenteel de meerwaarde ligt, is in de notificaties die je kunt laten verschijnen. Maar of dat voldoende is om te verantwoorden dat je naast een dure iPhone nu ook nog minstens 419 euro moet neertellen voor een Apple Watch, valt te betwijfelen. De Apple Watch is trouwens duurder in Nederland (vanaf 419 euro) dan in bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland (vanaf 399 euro). Verder wordt in het artikel van NRCQ ook de vergelijking gemaakt met Android Wear. Wereldwijd zouden er momenteel zo’n 720.000 horloges verkocht zijn in 2014 die op Android draaien. Dat maakt ongeveer 16% van de in totaal 4,6 miljoen verscheepte smartwatches, dat sowieso in het niets valt met de ruim 1 miljard Android-smartphones die in dezelfde periode verkocht zijn. En verder wordt ook de evolutie van Pebble van dichterbij bekeken.

Bron afbeelding: iphoned.nl
Bron afbeelding: iphoned.nl

EN VERDER…

Apps van sociale netwerksites zoals Facebook, Twitter en Pinterest hebben ze al, nu plant ook Google om ze toe te voegen aan de mobiele zoekresultaten: de betaalknop. Daarmee kan de gebruiker een product dat bv in een advertentie te zien is, snel en gemakkelijk aankopen zonder de app te moeten verlaten. Dat zou de drempel tot het mobiel aankopen van een product moeten verlagen, doordat de gebruiker niet meer heen en weer geslingerd wordt tussen verschillende platformen.

Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)
Google Buy Button (bron afbeelding: Techcrunch.com)

Apple lanceert in september een update van de iPhone 6 (iPhone 6S). De grootste verwachte wijziging is het implementeren van de ‘Force Touchscreen’-technologie, die ook al in de Apple Watch en de nieuwste Macbook ingewerkt zit. Die technologie registreert de kracht waarmee je drukt op een touchscreen, zodat hard drukken een andere actie triggert dan een lichte aanraking. Ook de camera en andere interne componenten zijn verbeterd. Voor de liefhebbers: de iPhone 6S zou ook in het roze of rosé-goud beschikbaar zijn.Apple gelooft alvast dat het een succes wordt: volgens The Wall Street Journal wil Apple 85 tot 90 miljoen exemplaren bestellen, wat een record is.

In een blogpost van Marketingfacts staan een aantal statistieken rond mobile opgelijst (zowel wereldwijd als meer specifiek voor Nederland). Zo zien we dat in Nederland de penetratie van smartphones intussen gestegen is naar 81%, Samsung (43%) marktleider blijft vóór Apple (25%), en dat 65-plussers de hoogste stijging in smartphonebezit kennen.
Wereldwijd zien we dat ruim driekwart van de smartphones op Android draaien. In een sterke Q4 2014 heeft Apple ook voor het eerst sinds eind 2011 quasi evenveel smartphones verkocht als Samsung (al rapporteert IDC dat Samsung in 2015 opnieuw een kloofje zou hebben geslagen ten opzichte van Apple). Voorts zien we dat Google Play nog steeds meer app-downloads telt dan iOS App Store, maar naar omzet toe liggen de verhoudingen net omgekeerd.

In het rapport Senioren en digitalisering” door Telecompaper vonden de onderzoekers dat 46% (of zo’n 500.000) van de 75-plussers in Nederland geen internetverbinding heeft thuis. Terwijl slechts 13% van hen een smartphone bezit (terwijl de algemene penetratie rond de 80% zit in Nederland), heeft 26% wel een tablet in huis. De onderzoekers besluiten met de stelling dat ouderen weliswaar een groeimarkt zijn voor telecom, maar dat het verre van evident is om hen mee te krijgen in het digitale verhaal. Vooral omdat ze aangeven veel hulp nodig te hebben (van familie of andere kennissen) bij het gebruiken van internet, TV en telecom, en dat dat ze vooral een gebrek aan vaardigheden inroepen als reden waarom ze weinig of geen gebruik maken van het internet. In totaal namen bijna 600 mensen deel. Opvallend bij deze studie is dat niet de 75-plussers zelf werden bevraagd, maar wel hun (klein)kinderen.

Bron afbeelding: Telegraph.co.uk
Bron afbeelding: Telegraph.co.uk

Vergeet de iPhone; de grootste hype van de laatste jaren op smartphonegebied is het Chinese OnePlus, dat een ‘high-end’ toestel aanbiedt tegen een erg lage prijs. Die hype wordt ook gevoed doordat je het toestel niet zomaar kunt kopen, maar dat je een uitnodiging (een ‘invite’) moet krijgen om het toestel te kunnen kopen.
Voor de net gelanceerde opvolger voor de “OnePlus One”, die toepasselijk “OnePlus Two” heet, blijft het bedrijf trouw aan dat principe van invites. Je kunt een invite krijgen van iemand die een toestel gekocht heeft, of via wedstrijden/promoties die OnePlus organiseert. Bovendien kun je je inschrijven op de reservelijst: als iemand zijn of haar uitnodiging niet verzilverd, kun je dan in diens plaats een invite krijgen. Zo’n 7 uur na de lancering hadden al ongeveer 420.000 mensen zich ingeschreven op die reservelijst.
Uiterlijk zijn er geen al te grote verschillen met zijn voorganger. Wat wel nieuw is, is dat er nu een fingerprint-sensor is ingebouwd (waarmee je bv je smartphone kunt ontgrendelen). Ook kun je twee simkaarten (‘dualsim’) invoegen in je smartphone. De 4G-verbinding heeft ook een update gekregen, en zou nu wereldwijd probleemloos moeten werken (wat met de one niet het geval was). Opvallend is dat OnePlus NFC overboord heeft gegooid, “omdat niemand dat gebruikt”.
O ja, ook de prijs heeft een update gekregen. De OnePlus One kostte nog 269 euro voor opslag van 16GB, en 299 euro voor 64GB. De OnePlus Two kost 339 euro voor 16 GB, en 399 voor 64 GB.

Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)
Vergelijking OnePlus One vs OnePlus Two (Bron: Tweakers.net)

Wat weten we over de iPhone 6 en de Apple Watch een maand na de presentatie?

Precies een maand terug, op 9 september, stelde Tim Cook, de CEO van Apple, de nieuwe iPhone 6 voor, en de langverwachte smartwatch van Apple, Apple Watch. Apple staat niet meteen gekend om producten met een droog persbericht aan te kondigen. Ook deze keer werden de producten voorgesteld tijdens een langverwachte presentatie, waarbij er de weken voor 9 september druk gespeculeerd wordt over wat er zal aangekondigd worden. Apple liet ook weten dat het event wereldwijd live te streamen was, zodat niemand iets hoefde te missen van het spektakel. Helaas verliep die streaming niet zo vlekkeloos, en waren er talloze technische problemen : verbindingsproblemen, storingen, wegvallend beeld, en in het begin zelfs een Chinese vertaalband die ervoor zorgde dat je niets van de presentatie zelf kon horen. Niet alleen techsites lieten van zich horen; al snel regende het ook klachten op Twitter.

stable streaming tech Apple event

Een tweede probleem was de beslissing om de streaming enkel toegankelijk te maken op Apple toestellen. Dat zet niet alleen het gesloten karakter van Apple in de verf (zo kan de Apple Watch enkel communiceren met andere Apple producten zoals iPhone of iPad, in tegenstelling tot bijvoorbeeld Microsoft die steeds meer zijn producten en diensten openstelt naar andere platformen zoals Android en iOS; de Microsoft Smartwatch die later dit jaar aangekondigd wordt, zou kunnen synchroniseren met Apple, Android en Microsoft devices). Bovendien is het een gemiste kans om HTC en Samsung-gebruikers te overhalen.

Onvermijdelijk leidde deze presentatie tot parodieën, en zelfs tot een musical. Rode draad doorrheen de parodieën is dat Apple zelden met iets volledig nieuws op de markt komt (de tablet was bv al 10 jaar voor de eerste iPad uitgevonden; hetzelfde geldt voor smartphones, mp3-spelers en smartwatches), maar de reeds bestaande ideeën zodanig weet te verpakken dat het pas dan aanslaat bij een groter publiek.

Wat moeten we nu precies onthouden uit die presentatie, en wat zijn we al te weten gekomen een maand later?

Het eerste wat opvalt aan de iPhone 6, is dat het een stuk groter is dan zijn voorgangers. Apple biedt twee versies aan: de standaard iPhone 6 (4,7 inch) en de iPhone 6 Plus (5,5 inch). Ter vergelijking: de iPhone 5 had een schermdiagonaal van 4 inch. Met de iPhone 6 Plus komt Apple voor het eerst op het terrein van de ‘phablets‘ (een samenvoeging van ‘phone’ en ‘tablets’). Deze zet komt zeker niet onverwacht. Niet alleen spenderen mensen meer tijd aan apps op grotere schermen, ook de verkoop van smartphones met een groter scherm zit duidelijk in de lift. De opkomst van phablets kan trouwens kannibaliseren op de verkoop van (kleinere) tablets; het is dus uitkijken of iPhone 6 Plus een negatieve invloed heeft op de verkoop van iPad Mini of niet. Apple heeft trouwens een aantal oplossingen uitgewerkt om de iPhone 6 Plus eenvoudig te kunnen bedienen met 1 hand (oplossingen die vaak al langer aanwezig zijn bij andere smartphones).

Een ander opvallende feature is Apple Pay. De Iphone 6 (en de Apple Watch) zijn voorzien van Near Field Communication (NFC), een technologie die bij andere merken al langer gebruikt wordt. Het concept is dat je je bank- en kredietkaarten koppelt aan Apple Pay (via de Passbook, die al in eerdere versies van iPhone en op iPad aanwezig was), bij het betalen aan de kassa je iPhone even bij de terminal houden, authentificeren met je vingerafdruk via de Touch ID, en een trilling geeft aan dat de transactie geslaagd is. Deze technologie bestond al langer, maar was tot nu toe nog geen succes. Het probleem was dat aan de businesskant winkels en ontwikkelaars geen geld willen investeren zolang er geen groot draagvlak is bij gebruikers, maar dat gebruikers ook pas de techniek willen gebruiken als er voldoende winkels de dienst aanbieden. De komst van Apple kan de adoptie van contactloos betalen in een stroomversnelling plaatsen: het heeft deals afgesloten met de belangrijkste banken in de VS, en tevens met enkele belangrijke ketens (niet alleen de eigen Apple-stores uiteraard, maar ook ketens als McDonnalds, Nike, Macy’s, Staples, Subway en Whole Foods Market hebben al ingetekend). In zijn officieel persbericht geeft Apple trouwens aan dat het de gegevens van Apple Pay op geen enkele manier verzameld zullen worden:

“Veiligheid en privacy staan centraal bij Apple Pay. Als je met Apple Pay betaalt in een winkel, restaurant of ander bedrijf, zijn je naam, creditcardnummer en beveiligingscode niet meer zichtbaar voor de kassamedewerker, waardoor het risico van fraude wordt verkleind”, zegt Eddy Cue, senior vice president Internet Software and Services van Apple. “Apple verzamelt geen gegevens over je aankopen. We weten dus niet wat je hebt gekocht, waar je het hebt gekocht of hoeveel je ervoor hebt betaald. En bij verlies of diefstal van je iPhone kun je met Zoek mijn iPhone snel instellen dat er geen betalingen meer met het apparaat kunnen worden verricht.”

Daarmee geeft Apple een duidelijke sneer naar concurrent Google, die van het verzamelen van gebruikersdata voor advertenties hun businessmodel gemaakt hebben.

De iPhone 6 werd gelanceerd op 19 september in VS, Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, Frankrijk, Duitsland, Hong Kong, Japan, Puerto Rico en Singapore. Een week later volgden een 20-tal andere landen, waaronder België, Nederland, Nieuw-Zeeland en Italië. China komt pas op 17 oktober aan de beurt. iPhone 6 zal in Azië sowieso een moeilijke strijd kennen tegen de goedkopere alternatieven zoals Huawei en Xiaomi. Bovendien duiken al nep-examplaren op van de iPhone 6, vaak in uitvoeringen en kleuren die Apple officieel niet eens aanbiedt.

Volgens Forbes is de lancering van de nieuwe iPhone een groot succes: na 3 dagen waren er al 10 miljoen toestellen verkocht, op 5 oktober zou dat al tegen de 20 miljoen toestellen zijn. Dat komt al in de buurt van de 70-80 miljoen toestellen die Apple wil verkopen tegen eind dit jaar.

In België is de iPhone 6 dus sinds 26 september verkrijgbaar. De officiële lancering van de iPhone 6 vond plaats in het Centraal Station van Antwerpen. Ook hier was de hype compleet; benieuwd wat dat wordt bij de lancering van de Apple Watch.
iPhone 6 lancering belgie

Een kleine week nadat de eerste iPhone 6 in de VS over de toonbank ging, dook de hashtag #Bendgate op op Twitter. De iPhone 6 (en vooral de iPhone 6 Plus, die iets groter is), zouden relatief gemakkelijk buigen, bijvoorbeeld in je broekzak.

Samsung heeft al herhaaldelijk ingespeeld op het Bendgate-verhaal. Zo hebben ze een ludieke video gepost waarop ze tonen hoe de Galaxy Note 4 getest wordt tegen buigen, en heeft het een opvallende advertentie gemaakt:

apple-reageert-op-bendgate-9-iphones-6-plus-verbogen-samsung-bendgate

Maar het feit dat Apple hier zwaarder door geviseerd wordt dan andere merken met hetzelfde probleem, ligt ook aan de rol en visibiliteit die Apple zichzelf oplegt. Als je een hype creëert rond de lancering van nieuwe producten, kun je verwachten dat fouten in de producten als een boemerang terugkeren, en vele malen uitvergroot worden. Je moet berichten als Bendgate dus met de nodige relativering benaderen.

Apple reageert nogal geprikkeld op de hele ‘Bendgate’ heisa. Europa’s grootste IT-magazine, Computer Bild, zal voortaan geen uitnodigingen meer krijgen voor pers-events, en zal ook geen producten meer toegestuurd krijgen om te testen. Dit omdat Computer Bild op zijn website een filmpje had gepost van een journalist die een iPhone 6 buigde. Computer Bild heeft daarop een open brief geschreven naar Tim Cook:

[…]Dear Mr. Cook: Is this really how your company wants to deal with media that provide your customers with profound tests of your products? Do you really think that a withdrawal of Apple’s love and affection could have an intimidating effect on us? Luckily we do not have to rely on devices that Apple provides us with. Luckily, a lot of readers are willing to pay money for our magazine to keep us independent. So we are able to buy devices to do our tests anyway. Even devices of manufacturers that seem to fear COMPUTER BILD’s independent judgement. […]

Intussen is er een vervolg opgedoken: na de #Bendgate is er nu de #Hairgate en #beardgate. Door een spleetje tussen de behuizing en het glas, kunnen er haren vast raken en uitgetrokken worden. Al zijn er (gelukkig) ook media die de heisa kritisch bekijken en aantonen dat het nonsens is.

OneMoreThing

Waar we eigenlijk op zaten te wachten op 9 september, was niet de aankondiging van de nieuwe iPhone, maar de presentatie van de Apple Watch.  De presentatie werd nog relatief vaag gehouden; lancering van de Apple Watch is pas voorzien voor begin 2015. Net zoals de meeste andere smartwatches heeft de Apple Watch een ander mobiel toestel nodig (in dit geval een iPhone of iPad) om verbinding te kunnen maken met het internet. De Apple Watch is dus vooral een verlengstuk van je iPhone of iPad. De Apple Watch zal in 3 uitvoeringen verschijnen (een basismodel, een sportmodel en een luxe-versie), en er is ook een ruime keuze aan bandjes. Omdat swipen en pinchen nogal moeilijk gaat op zo’n klein scherm, is er een drukknop en een draaiknop (‘digital crown‘) toegevoegd om het scrollen gemakkelijker te maken.

apple-watch-digital-crown-580-90

De prijs voor een Apple Watch zou $349 bedragen. Vandaar wel handig dat Apple gedacht heeft aan een anti-diefstal mechanisme: als de watch wordt afgedaan, dan blokkeert het automatisch.

Het hoge prijskaartje kan ook een probleem vormen om gemakkelijk ingang te vinden bij tieners, die het sowieso niet gewoon zijn om een horloge te dragen. Uit een studie in de VS bij tieners blijkt dat slechts 7% al een smartwatch heeft, en 16% zou overwegen om de Apple Watch te kopen. Dit staat in schril contrast met het aantal dat zegt een iPhone (67%) of een iPad (54%) te bezitten.

Een ander belangrijk aspect is de batterijduur.  Volgens TechRadar zou de Apple Watch elke nacht opgeladen moeten worden. En voor de Apple Watch heb je uiteraard een andere charger nodig dan voor je iPhone.  Nieuw is dat de Apple Watch draadloos opgeladen zou worden via de MagSafe technologie. Klinkt veelbelovend in theorie, maar valt wat tegen in de praktijk. Het komt erop neer dat een magneet wordt vastgehecht aan de achterkant van de watch. Die magneet hangt echter aan een draad, die in de stekker moet worden gestopt. Veel draadloos is er dus niet aan die techniek.

Het echte succes zal voor een groot deel afhangen van welke apps er ontwikkeld worden die de Apple Watch uniek maken. Uniek ten opzichte van andere smartwatches, maar zeker ook ten opzichte van de andere Apple devices.  Een kans kan bijvoorbeeld liggen in de notificaties: als Apple ervoor kan zorgen dat de ‘one bit information‘ (denk aan het achterliggende concept van Yo!) genoeg zegt zonder dat je details moet checken op je smartphone, dan kan dat een heel nieuwe manier van nieuwsconsumptie betekenen.

Niet iedereen is even enthousiast: de Apple Watch kampt nog teveel met typische smartwatch-problemen (de beperkte batterijduur is een probleem voor wie gaat kamperen, als je ergens anders blijft overnachten moet je eraan denken om nog een charger mee te nemen, de Apple Watch zal water-ressistant zijn, maar niet waterdicht (wie aan watersport doet, kan de Apple Watch dus niet gebruiken om zijn prestaties te tracken),…). Er blijven dus zeker nog pistes over waarop smartwatches een antwoord moeten vinden alvorens het toestel echt een succes wordt.

Op 16 oktober geeft Apple een volgende pers-event. Volgens de geruchten zou het iPad-gamma uitgebreid worden met iPad Air 2, iPad Mini 3, en wellicht nog een iPad die specifiek gericht is op zakelijke gebruikers (met oa een groter scherm van 12,9 inch).

Yo!

Yo is geen nieuwe app, maar heeft op 12 augustus wel een opmerkelijke update meegekregen.

Eerst kort een kleine intro voor degene die de app niet kennen. Wat begonnen is als een grap (niet toevallig is de app op 1 april gelanceerd), heeft in juli al geleid tot 2 miljoen downloads, heeft meer dan 1 miljoen dollar opgehaald, en wordt geschat aan een marktwaarde van 5 à 10 miljoen dollar. Yo is een van de meest simpele apps die op de markt zijn. Je downloadt de app, je voegt contactpersonen toe, en als je op een contactpersoon drukt, dan verstuur je die een ‘Yo!’-notificatie. Dat is alles; geen ander bericht, geen foto,… De ontvanger ziet alleen de naam van wie de Yo verstuurd heeft. Hij hoeft ook geen bericht te openen; de notificatie is het eindproduct. Op zich heeft die Yo geen betekenis; het is de context die bepaalt welke betekenis er aan die Yo gekoppeld kan worden: wie verstuurt het, op welk tijdstip, wat heb je laatst afgesproken met die persoon, wat ben je van plan te doen die dag, wat is de verzender momenteel aan het doen, ben ik op het werk of op reis,…
Het is dus een belachelijk simpele app; Apple heeft de app bv in het begin geweigerd in zijn appstore omdat ze dachten dat de app nog niet af was… Maar intussen heeft het wel enkele minder belachelijke toepassingen voortgebracht. Als je tijdens het WK voetbal een Yo stuurde naar de Fifa account, kreeg je een Yo terug voor elke goal die er op het kampioenschap gescoord werd (tijdens de match Duitsland-Brazilië zal dat tot lichte spamming geleid hebben), maar een nog veel opmerkelijke toepassing vindt plaats in Israël: organisatie RedAlert stuurt een Yo telkens het raketalarm afgaat. Volgens RedAlert is dit de snelste manier om mensen duidelijk te maken dat ze een schuilplaats moeten opzoeken. Geen tijdverlies met lezen van een bericht; ontvanger ziet dat RedAlert een Yo stuurt, en dat is voldoende om te weten wat het betekent.  Bovendien heeft het de sector doen inzien dat er meer te halen valt uit pure notificaties. Hieronder een kort citaat uit een artikel van de WallStreet Journal:

Here’s why Yo is important: Yo provides any person, business or Web service direct access to the notifications tray of your smartphone. Every time we glance at our phones, these are the alerts we see on our lock screens, and they also interrupt us whenever we’re doing anything else on our phones. Alerts, or so-called push notifications, are the most valuable property in the entire media universe, considering how often the average smartphone owner glances at his or her phone.

Ook de Apple Watch die op 9 september voorgesteld werd, besteedt veel aandacht aan de kracht van notificaties.

Good news, Yo: Apple Watch’s heavy emphasis on one-bit affirms your vision of the value of one-bit; Bad news, Yo: Apple Watch makes Yo itself unnecessary

De filosofie achter Yo (de kracht van pure notificiaties en ‘one bit inforrmation’) zal waardevol zijn voor de ontwikkeling van wearables, maar of Yo zelf die rol zal kunnen (blijven) spelen is veel minder zeker.

Sinds dinsdag 12 augustus is de app een pak minder simpel geworden. Vanaf nu kun je ook een hyperlink meesturen met je Yo-bericht (een blogger die aan zijn volgers wil laten weten dat zijn nieuwe blogpost online staat, kan er meteen de link aan toevoegen; of een nieuwsmerk dat wil laten weten dat er een breaking news-event is, kan ook meteen de link naar het artikel plaatsen). Er is een index opgenomen in de app met interessante accounts en diensten om te volgen (1 van de nieuwigheden waarmee Yo duidelijk meer aandacht wil besteden aan marketing en brands; naast de diensten van Fifa en RedAlert die hierboven beschreven staan, kun je bv een Yo krijgen telkens er een nieuwe video op je favoriete YouTube-kanaal wordt gepost, of wanneer er een nieuwe, interessante aanbieding komt op een zoekertjessite/classifiedssite). Gebruikers kunnen nu ook meer info koppelen aan hun account (foto, echte naam); voorheen zag je enkel de gebruikersnaam van de account. De aanpassing die echter op meeste weerstand botst, is het gebruik van hashtags. Gebruikers kunnen zelf een hashtag aanmaken (bv #BreakingBad, #ManchesterUtd,…), die dan versturen, en dan zien hoeveel keer die wordt ge-yo’d. Volgens sommige tonen die aanpassingen dat Yo volwassen aan het worden is; anderen zijn van mening dat Yo zijn unieke sterkte aan het verloochenen is. Iedereen is het er echter over eens dat Yo met deze aanpassingen dichter richting sociale netwerken aan het aanleunen is, en dat voornamelijk Twitter dit niet zo graag ziet gebeuren.