Sociale media: Kwartaalcijfers van Facebook en Twitter, en Google+ ontmanteld

Afgelopen weken zijn de kwartaalcijfers van Facebook (voorspelbare stabiele groei) en Twitter (voorspelbare vertraagde groei) gepubliceerd. Google nam een ingrijpende beslissing over Google+. En verder nog nieuws over Twitter Lightning (de nieuwe breaking news-formule van Twitter), Facebook geeft gebruikers meer controle over de newsfeed, Tumblr lanceert Tumblr TV, en problemen voor Reddit (ondanks groei).

KWARTAALCIJFERS FACEBOOK: MOBILE STEEDS GROTERE DRIJFVEER VOOR GROEI

Het aantal keren dat de dood van Facebook werd voorspeld is intussen niet meer te tellen, maar toch zijn er weinig dingen zo stabiel als de groei van Facebook. De voorbije twee jaar steeg het aantal maandelijkse gebruikers (‘Monthly Average Users’ of kortweg MAU’s) per kwartaal telkens met zo’n 3%. Intussen loggen elke maand bijna 1,5 miljard gebruikers in op Facebook. Opvallend is dat ook de intensiteit (licht) toeneemt: de voorbije twee jaar is het aandeel van dagelijkse gebruikers binnen de maandelijkse gebruikers gestegen van 61% naar 65%. Het aantal dagelijkse gebruikers neemt dus sneller toe dan het aantal maandelijkse gebruikers.

Op twee jaar tijd is het aantal maandelijkse gebruikers gestegen met 29%. Opvallend is dat het aantal gebruikers er in elk kwartaal in elke regio erop is vooruit gegaan. In de VS & Canada (+8%) en Europa (+14%) ligt de groei onder het wereldwijd gemiddelde. De grootste groei zit in Asia-Pacific (Zuid en Oost-Azië + Oceanië), waar het aantal gebruikers met 46% is toegenomen op 2 jaar tijd.

Het aantal mobiele gebruikers blijft toenemen, terwijl het aantal gebruikers dat inlogt vanop een computer (desktop of laptop) afneemt. Tot aan het derde kwartaal van 2013 waren er meer gebruikers die inlogden via een computer dan via een mobiel toestel; in het voorbije kwartaal hebben 88% van de maandelijkse gebruikers ingelogd via een mobiel toestel, terwijl slechts 56% van de gebruikers Facebook bezochten via een computer.

Op het vlak van omzet heeft Facebook voor het eerst de kaap van 4 miljard dollar gerond. De netto-inkomsten liggen lager dan vorig jaar (719 miljoen dollar; vorig jaar nog 791 miljoen). Dat komt vooral omdat Facebook in 2015 veel wil investeren om de groei van het netwerk stabiel te houden (met vooral aandacht voor de mobiele gebruikers, zoals het lanceren van Instant Articles, wat een maand na de lancering wel een pak minder succesvol lijkt dan de buzz deed vermoeden). Ook wil Facebook verder groeien in de apps en producten die los staan van Facebook zelf, zoals Messenger, Instagram, Whatsapp en Oculus Rift. Daarnaast werkt Facebook ook aan betere tools voor adverteerders; niet onverstandig aangezien 95% van de omzet van Facebook bestaat uit advertentie-inkomsten.

Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)

Bron: Statista.com (obv kwartaalcijfers Facebook)

KWARTAALCIJFERS TWITTER: TEGENVALLENDE GROEI, ONDANKS KUNSTGREEP

In de officiële slidedeck bij de publicatie van de kwartaalcijfers van Twitters stond te lezen dat Twitter nu 316 miljoen maandelijkse gebruikers (‘Monthly Active Users’, of MAU’s) telt. Dat zijn er 8 miljoen meer dan het vorige kwartaal. Dat is niet zo bijster veel (vorige kwartaal kwamen er zo’n 16 miljoen nieuwe gebruikers bij, en bij Facebook groeide het aantal gebruikers met 50 miljoen), maar toch is zelfs die 8 miljoen een opgesmukt cijfer. Twitter besliste namelijk bij de vrijgave van de vorige kwartaalcijfers dat voortaan ook de gebruikers van ‘SMS Fast Follow’ zouden meegerekend worden. Via deze dienst kun je accounts volgen zonder zelf een Twitteraccount aan te maken. Het volstaat om een simpele instructie via SMS te sturen, en je krijgt via sms dan telkens een update als die iets tweet. SMS Fast Follow is vooral bedoeld om ook gebruikers aan te trekken die nog geen smartphone hebben maar wel een gsm. Twitter lanceerde deze dienst al in de zomer van 2010. De reden waarom Twitter deze gebruikers nu plots meetelt als ‘volwaardige’ gebruikers, is om zo de tegenvallende groeicijfers wat te verbloemen. Afgelopen kwartaal zijn er zo’n 6 miljoen nieuwe gebruikers bijgekomen die enkel deze sms-dienst gebruiken (en dus geen Twitter-account hebben). Wat dus maakt dat er afgelopen 3 maand er slechts 2 miljoen ‘echte’ nieuwe Twittergebruikers zijn bijgekomen. Die 6 miljoen nieuwe gebruikers van de sms-dienst is een stijging van 86% ten opzichte van het vorige kwartaal, wat een pak hoger is dan de amper 1% groei bij het reguliere Twitter-platform. Daarnaast past het ook in de jarenlange frustratie dat Twitter veel meer ongeregistreerde bezoekers telt dan actieve (geregistreerde) gebruikers, en het die bezoekers niet ten gelde kan brengen.

Niet alleen de buitenwereld reageert nogal koeltjes op deze kwartaalcijfers, ook de CEO (ad interim) Jack Dorsey zegt dat ze bij Twitter niet tevreden zijn met dit resultaat.

 

GOOGLE KOPPELT GOOGLE+ LOS VAN ANDERE DIENSTEN

Officieel telt Google+ met maar liefst 2,6 miljard accounts veruit het grootst aantal leden van alle sociale netwerksites. Toch wordt Google+ door de meesten beschouwd als een flop. Google+ werd al vrij snel omschreven als een ‘ghost town’, of zoals op The Daily Dot staat: “But as far as social media goes, Google+ appears to be quite anti-social”. Reden is dat slechts een fractie van die miljarden ‘gebruikers’, ook effectief ooit gebruik gemaakt hebben van dat netwerk. Schattingen komen meestal uit op slechts 9% of 10% van die accounts die ooit ook effectief iets publiekelijk gepost hebben op dat netwerk. Slechts 32,9 miljoen gebruikers (of zo’n 1,5% van die ruim 2 miljard accounts) hebben ooit meer dan 5 posts geplaatst op Google+. Die 90% accounts waarop nooit een post is verschenen, zijn niet zozeer ‘passieve gebruikers’ die enkel posts lezen en nooit zelf iets posten, maar hebben enkel een account omdat dat moest. Als je gebruik wou maken van Google-diensten zoals YouTube, dan moest je immers een inloggen met een Google+-account.

Google heeft nu aangekondigd dat Google+ geleidelijk aan zal losgekoppeld worden van de andere diensten. Het zal dus niet meer nodig zijn om in te loggen met een Google+ account op YouTube. Comments op dat videokanaal zullen ook niet meer automatisch op je Google+-profiel verschijnen (zoals dat tot dan toe het geval was).

Officieel is Google niet van plan om te stoppen met Google+. Begin mei lanceerde Google nog ‘Google+ Collections’, een module op Google+ waarop je prikborden à la Pinterest kunt bijhouden. Maar nog geen maand later haalde Google wel het (erg gesmaakte) Google Photos weg uit Google+ om er een stand-alone dienst van te maken. Dit was al een eerste serieuze aderlating voor Google+. Met nu ook het wegvallen van de verplichte link tussen Google+ en de andere diensten van Google, zien velen dit als tekenen dat Google dit sociaal netwerk stilaan zelf aan het begraven is, zonder dat het ooit echt een succes is geweest. Op The Daily Beast klinkt het gevat: “Farewell, Google+, We Hardly Knew Ye”.

Bron afbeelding: TheDailyBeast.com - "Farewell Google+, We Hardly Knew Ye"

Bron afbeelding: TheDailyBeast.com – “Farewell Google+, We Hardly Knew Ye”

EN VERDER…

Twitter is een belangrijk kanaal om Breaking News-verhalen te volgen. Toch is het vaak moeilijk om een duidelijk beeld te krijgen van wat er precies gebeurt: niet elke tweet bevat even betrouwbare informatie, de ene tweet is een relevante update terwijl een andere niet verder komt dan ‘OMG’. En eenzelfde Breaking News-verhaal of event kan snel verschillende variaties van een hashtag opleveren (tweets over de laatste editie van de Genste Feesten staan zowel onder #gentsefeesten, #gentsefeesten15, #gentsefeesten2015, #gf15, #gf2015, …). Dit alles maakt het lastig om snel een duidelijk overzicht te krijgen van interessante updates over het event.
Om dat te verhelpen, lanceert Twitter komend najaar ‘Project Lightning’ (al zou de uiteindelijke naam wel eens ‘Moments’ kunnen zijn volgens sommige bronnen). Een team van redacteurs (jawel, ‘echte mensen’, geen algoritme) stelt per event een lijst samen van de meest relevante tweets, Vine-filmpjes, Periscope-streams,… Dat kunnen geplande events zijn (bv een groot sporttornooi, de Oscaruitreiking, verkiezingen,…), maar kunnen ook onverwachtse gebeurtenissen zijn (orkanen, schietpartijen, overlijden van bekend persoon,…). Deze tool zal voor iedereen beschikbaar zijn (zowel voor wie ingelogd is als voor wie geen Twitter-account heeft). Maar wie inlogt met een Twitterprofiel, heeft wel meer mogelijkheden. Zo kun je je inschrijven op een event, en zo de updates te zien krijgen op je tijdlijn, ook al komen die updates van mensen die je normaal niet volgt. Als dat event afgelopen is, dan krijg je geen updates meer van die personen te zien. Of zoals David Pierce het op Wired formuleert:

  If you want to follow reporters during a national news story but not while they natter on about their facial hair and email inboxes, you can—or at least, Twitter is saying you’ll be able to.

Nog volgens David Pierce lijkt het erop dat Twitter eindelijk een antwoord zal kunnen bieden op de vraag waarrond Twitter zou moeten draaien: “What’s happening?”.

Twitter will show you, maybe for the first time ever, what’s happening.

Bron afbeelding: Buzzfeed.com

Bron afbeelding: Buzzfeed.com

Een vaak gehoorde kritiek op Facebook (naast alle privacy-issues) is dat het algoritme achter de newsfeed te weinig transparant is, en gebruikers te weinig zelf de parameters kunnen bepalen welke berichten wel en welke niet verschijnen (laat staan de volgorde waarin die komen). Daardoor is de kans groot dat je heel wat belangrijke updates mist zonder dat je het zelf meteen doorhebt.
Facebook komt nu een stuk tegemoet door “See First” te lanceren. De eerste berichten over de testfase verschenen al midden juni, een paar weken later later werd het effectief uitgerold op de Facebook app voor iOS (Android en desktopversie zouden binnekort volgen). Op een relatief eenvoudige manier kun je nu kiezen van welke personen of pagina’s je absoluut geen updates wil missen. Deze posts zullen dan bovenaan je newsfeed verschijnen. Van zodra je door de posts van je favorieten heen bent, neemt het algoritme weer over.
Als je van een bepaalde persoon (tijdelijk) geen updates meer wil ontvangen zonder over te gaan tot het ‘drastische’ defrienden, kun je nu ook kiezen om die persoon niet meer te volgen; in een ander menu kun je dan later beslissen om opnieuw updates te ontvangen van die persoon.
Dit past in een trend van de jongste maanden om opnieuw een ‘menselijker gelaat’ te geven aan nieuwe media, in plaats van alles te laten regelen door ‘kille’ algoritmes. Zo lanceert Twitter ‘Project Lightning’ (zie hierboven), een redactie die de meest relevante tweets rond een trending topic verzamelt, zodat je op een snelle en aantrekkelijke manier op de hoogte bent van wat er gebeurt (zonder zelf te zoeken op verschillende variaties van een hashtag, en dan zelf te moeten filteren wat relevant is en wat niet). En ook de afspeellijsten op de radiostations van Apple Music zoals Beats 1 worden door mensen samengesteld, en niet door algoritmes.

Bron afbeelding: Digitaltrends.com

Bron afbeelding: Digitaltrends.com

 

Op Tumblr TV staan animated GIF’s en andere animaties centraal. Als je gewoon naar Tumblr TV surft, krijg je random GIF’s en animaties te zien. Je kunt echter ook een zoekterm opgeven om content te zien rond dat trefwoord. Of je kunt een kanaal volgen. Zo heeft BBC America al enkele kanalen aangemaakt.


GIF’s zijn altijd belangrijk geweest voor Tumblr, maar past ook bij de vaststelling dat het zoeken van ontspannende content voor 47% van de Tumblr-gebruikers één van de hoofdredenen is om Tumblr te gebruiken, net als het doden van de tijd (komt daarmee op 2e plaats, net na het contact houden met vrienden).

Bron: GlobalWebIndex.net

Bron: GlobalWebIndex.net

 

Reddit is de laatste jaren erg sterk gestegen (niet alleen in aantal maandelijkse bezoekers, maar ook in het aantal communities (subreddits) en pageviews), maar kent nu enkele lastige weken. Op 10 juli leidde de onvrede over het beleid van het topmanagement tot het ontslag van de toenmalige CEO Elen Pao. De grootste ophef kwam er toen enkele controversiële gebruikers verbannen werden van de site, en kende een hoogtepunt toen een medewerker die erg geliefd was bij de gebruikers (Victoria Taylor) ontslagen werd zonder reden.  Achteraf bleek dat niet Ellen Pao, maar de oprichter Alexis Ohanian verantwoordelijk was voor het ontslag van Victoria Taylor. Medeoprichter Steve Huffman neemt nu de rol van CEO over, en moet de band tussen Reddit en zijn gebruikers opnieuw versterken. Of dat vlot zal verlopen is een andere vraag, aangezien hij kort na zijn aantreden al aangaf dat, in tegenstelling tot de algemene perceptie over Reddit, hij de site niet ziet als een bastion voor ‘free speech’.

Bron: Statista.com

Bron: Statista.com

 

Bron: Statista

Bron: Statista

De opmars van mobiele media in Vlaanderen: een kijk op leeftijdsverschillen

In 2014 lijken de meeste technologieën en mediadiensten een punt van saturatie te hebben bereikt, en zien we weinig grote veranderingen in vergelijking met vorig jaar. Met uitzondering van smartphones en tablets, waar we wel nog een sterke groei zien.

Dat is een van de bevindingen uit iMinds digiMeter 2014, de jaarlijkse studie over bezit en gebruik van media en ICT in Vlaanderen. Maar zit die groei voornamelijk nog bij de jongere segmenten, of zien we dat steeds meer Vlamingen uit oudere generaties een smartphone of tablet gebruiken? En zijn zowel smartphones als tablets vooral populair bij de jongere generaties, of bereiken beide toestellen een andere doelgroep?

Steeds meer Vlamingen ruilen hun ‘gewone’ mobiele telefoon in voor een smartphone. 57% van de Vlamingen heeft een smartphone (een stijging van 10 procentpunt ten opzichte van vorig jaar). Hiermee zijn er voor het eerst meer Vlamingen met een smartphone dan met een gewone mobiele telefoon (dat zakt naar 53% van de Vlamingen). Hoewel de adoptie van smartphones sterk is gestegen, is er nog een achterstand als we vergelijken met landen zoals Duitsland (67%), Frankrijk (67%), VS (71%), Nederland (72%) en het Verenigd Koninkrijk (75%).
De adoptie van tablets is zelfs met 14 procentpunt gestegen: 56% van de Vlamingen beschikt over een tablet binnen hun huishouden. Hiermee blijft Vlaanderen wel in het spoor van bijvoorbeeld Nederland (ook 56%).

Als we kijken per leeftijdscategorie, komen enkele opvallende bevindingen naar boven. Zo zien we dat smartphones hun piek hebben bij de jongere segmenten (acht op tien Vlamingen van 15 tot 39 jaar bezitten een smartphone), terwijl tablets een meer verspreide adoptiecurve vertonen (met een piek bij Vlamingen tussen 40 en 49 jaar). Smartphones zijn dus duidelijk gelinkt met jongeren, terwijl tablets ook bij oudere generaties aanslaan. Verschillende oorzaken liggen aan de basis van dit verschil. Een eerste verklaring is het feit dat jongeren vaak gedwongen keuzes moeten maken. Elk toestel kopen dat ze willen, ligt vaak niet binnen hun financiële mogelijkheden. Daarom kiezen jongeren vaak maar voor twee toestellen. Het centrale scherm is de laptop (negen op tien Vlamingen tussen 15 en 39 jaar bezit een laptop), vaak met de smartphone als mobiel verlengstuk. Een tablet hoort minder vaak tot hun pakket, omdat dit toestel voor hen minder toegevoegde waarde biedt ten opzichte van hun laptop of smartphone. Voor de iets oudere generatie is de tablet echter een ideaal toestel om op verkenning te gaan in de digitale wereld. Een tablet vinden ze vaak intuïtiever dan een laptop; het grotere scherm is dan weer een voordeel ten opzichte van een smartphone. Niet onbelangrijk: tablet bezitters hebben vaak ook kinderen jonger dan 10 jaar, waarvoor steeds meer ouders een tablet verkiezen boven een laptop (bijvoorbeeld voor het spelen van educatieve games of filmpjes, het gebruik van platformen zoals Wanagogo van Studio 100, kinderliedjes via YouTube,…).

digiMeter 2014 - Adoptie Smartphones en Tablets in Vlaanderen

Opmerkelijk is dat een groot deel van de groei van smartphones bij de 60-plussers zit. Hier hoort wel de kanttekening dat deze generatie de smartphones daarom niet noodzakelijk op een ‘smart’ manier gebruiken. 16% van de smartphonebezitter ouder dan 60 zegt hun smartphone nooit te verbinden met het internet; bij de smartphonebezitters jonger dan 60 is dat slechts 3%. Een op zes van de 60-plussers met een smartphone gebruikt die smartphone dus als een gewone mobiele telefoon. Toch kunnen we stellen dat toegang tot internet steeds minder een kwestie van middelen is, maar meer een kwestie van vaardigheden en kennis rond digitale media. Uit de digiMeter studie kwam naar boven dat oudere generaties steeds vaker (mobiele) toestellen bezitten waarmee ze verbinding kunnen maken tot het internet, maar dat ze nog de competenties missen om die op een voor hen relevante manier toe te passen.

digiMeter 2014 - Evolutie in Adoptie Smartphones en Tablets in Vlaanderen

Jongeren zijn dus grote fans van smartphones. Acht op tien Vlamingen tussen 15 en 30 jaar heeft inmiddels een smartphone, wat een pak hoger is dan de 37% binnen dezelfde leeftijdsgroep die (ook) nog een gewone mobiele telefoon (of ‘dumbphone’) bezit. Welke invloed heeft dat op het vlak van telecommunicatie? Hoe verhoudt zich het gebruik van traditionele communicatie via het mobiele netwerk (bellen en sms’sen) tot het gebruik van applicaties zoals Skype, Facetime, WhatsApp, Facebook Messenger en Snapchat die gebruik maken van het internet (ook gekend als Over-The-Top (OTT) applicaties)? Wat opvalt, is dat de frequentie van versturen van sms’en positief gecorreleerd is met het versturen van berichten via OTT applicaties. Wie dagelijks berichten stuurt via apps zoals Facebook Messenger of WhatsApp, zal vaak ook nog dagelijks sms’en sturen. De OTT applicaties lijken dus op dit moment geen substitutie voor de traditionele sms, maar eerder een aanvulling erop. Dit wordt ook bevestigd door een studie door het BIPT. In landen zoals Nederland, waar vooral WhatsApp enorm populair is, zien we wel dat de traditionele sms zwaar te lijden heeft onder de opkomst van de alternatieve berichtendiensten.

Het dagelijks versturen van berichten is populairder bij jongeren dan bij oudere generaties. Vooral bij berichten via OTT-applicaties zien we een sterk contrast tussen de jongere en oudere generaties (zie onderstaande tabel). Opvallend is ook dat WhatsApp in Vlaanderen helemaal nog niet zo wijd gebruikt als bv in Nederland. De meest populaire berichtendiensten bij Vlaamse jongeren zijn Facebook Messenger en Snapchat.

digiMeter 2014 - Dagelijks gebruik messaging en telefonie op smartphone

Het bezit van tablets is minder gelinkt aan jongeren dan wat de algemene perceptie is. Ook als we kijken naar het gebruik van tablets is het opvallend dat de gebruiksfrequentie hoger is bij oudere generaties dan bij jongere generaties. De helft van de 30 tot 59-jarigen zegt dagelijks een tablet te gebruiken. Bij Vlamingen tussen en 15 en 30 jaar is dat 41%, en bij 60-plussers is dat 29%. Als we enkel kijken naar wie een tablet ter beschikking heeft, dan valt het op dat driekwart van de tabletbezitters ouder dan 60 hun tablet dagelijks gebruikt, wat iets hoger is dan bij 30 tot 59-jarigen (72%), en een pak hoger dan bij tabletbezitters tussen 15 en 30 jaar (59%).  Het is dus opmerkelijk dat de tablet een centralere rol lijkt te spelen bij oudere dan bij jongere tabletbezitters. Het bezit van een tablet is lager bij 60-plussers dan bij jongere leeftijdscategorieën, maar wie op oudere leeftijd een tablet bezit, lijkt daar ook vaker gebruik van te maken. Voor die generatie lijkt de tablet de sleutel te zijn om toegang te krijgen tot de digitale wereld, en kan het intuïtieve karakter van tablets helpen om de digitale kloof op het vlak van internetvaardigheden te dichten.

digiMeter 2014 - Dagelijks gebruik Tablets in Vlaanderen

De top-5  functies die dagelijks op een tablet uitgevoerd worden, zijn erg gelijkaardig tussen de verschillende leeftijdsgroepen. De volgorde is echter wel verschillend. Waar social media op de eerste plaats komt bij jongeren, zien we dat het lezen van e-mails voorop komt bij oudere generaties. Opmerkelijk is dat gamen op een tablet voor 30% van de tabletbezitters ouder dan 60 jaar een dagelijkse activiteit is, tegenover 23% bij de jongere generaties. Ook dit toont aan poorten kan openen voor een oudere generatie die tot nu toe enkel toegankelijk waren voor jongere generaties.

digiMeter 2014 - Top 5 tablet applicaties dagelijks gebruik

Bij smartphone-applicaties kunnen we gelijkaardige conclusies trekken als bij tablet. Wel zien we dat het belang van social media hier hoger is dan bij tablet. Op smartphone is dagelijks gamen  dan weer populairder bij de jongere generatie smartphonebezitters (24%) dan bij de oudere generaties (30 tot 59 jaar: 15% ; 60+: 7%), wat dus ook een verschil is in vergelijking met tablet.

digiMeter 2014 - Top 5 smartphone applicaties dagelijks gebruik

 

Sociale netwerken zijn voor jongeren dus erg belangrijke applicaties op hun mobiele toestellen. Dat zien we ook in de intensiteit waarmee ze sociale media gebruiken. Voor Facebook bijvoorbeeld zien we dat 64% van de jongeren met een account op dit sociale netwerk, minstens 1 uur per dag Facebook gebruiken. Dat is een pak hoger dan bij 30 tot 59-jarigen (33%) en 60-plussers (22%).

digiMeter 2014 - Minstens 1 uur Facebook per dag

Als we ten slotte kijken naar het betalen voor apps (zowel het aankopen van apps zelf als het uitvoeren van aankopen binnen een app), dan zien we dat meer tabletbezitters het afgelopen jaar betaald hebben voor tablet-applicaties, dan dat smartphonebezitters betaald hebben voor smartphone-apps. Dit geldt binnen elke leeftijdscategorie. Bovendien zien we dat de piek ligt tussen 30 en 50 jaar (zowel voor tablet als voor smartphone). Waar jongeren zoveel mogelijk op zoek gaan naar gratis manieren om media te consumeren, zien we dus dat de generatie tussen 30 en 50 jaar wel bereid is om te betalen.

digiMeter 2014 - Betalen voor Apps op tablet of smartphone

 

 

De Correspondent: 1 jaar later

Op 30 september 2013 ging De Correspondent van start, en meteen kreeg het initiatief het label van een van de meest succesvolle journalistieke crowdfunding-projecten mee. Hoe succesvol is deze Nederlandse start-up 1 jaar na de lancering? Hoe kijken de oprichters terug op het afgelopen jaar? Wat is het oordeel van de hoofdredacteurs van andere Nederlandse kranten? En waar zien de oprichters nog groeimogelijkheden?

De correspondent is een digitaal platform voor onderzoeksjournalistiek, en nieuws dat verder gaat dan ‘de waan van de dag’.  De site is advertentievrij; inkomsten komen vanuit de leden die jaarlijks €60 betalen. De site werd voor het eerst aangekondigd in het programma De Wereld Draait Door in maart 2013. Daarin haalde medeoprichter Rob Wijnberg aan dat De Correspondent pas van start kan gaan als er 15.000 leden intekenen voor €60. Een week later werd dat streefdoel al ruimschoots behaald. Uiteindelijk ging het project van start met een basis van 20.000 leden.

‘Het medicijn tegen de waan van de dag’. Dat is de slogan waar De Correspondent graag mee uitpakt, en die ook aangeeft waar het platform voor wil staan. De verhalen die op De Correspondent verschijnen, zijn niet gebaseerd op wat er die dag is gebeurd in de wereld. De Correspondent wil onderzoeksjournalistiek brengen, die een kader en context schept van wat er omgaat in de wereld. Deze sterkte houdt echter ook een zwakte in: door de band met het dagelijks nieuws door te knippen, verliezen de artikels hun urgentie en dwingendheid, en dreigt het gevaar dat de lezers (pardon: leden; zie volgende paragraaf) de stukken steeds meer links laten liggen.

De Correspondent heeft het niet over lezers of gebruikers, maar over leden. Dat heeft een impact op de relatie en interactie: van leden wordt niet verwacht dat ze enkel de stukken lezen, maar ook dat ze een bijdrage leveren aan het verhaal. De Correspondent ziet de journalisten als ‘conversation leaders’, en de leden als ‘contributing experts’. Het idee is dat 3.000 leraars samen meer weten dan 1 onderwijsjournalist. Gebruikers kunnen alleen posten onder hun eigen naam. Bovendien kan een lid kiezen om een (functie)titel naast zijn naam te plaatsen, om aan te tonen waarom hij/zij een expert is op dat vlak. Als je bv een stuk schrijft rond kankeronderzoek, dan kunnen er verschillende type experts tussen de leden zitten: medische experten, projectmedewerkers bij organisaties als ‘Kom op tegen kanker’, maar ook mensen die zelf getroffen werden door kanker. Allen leveren een heel eigen kijk op de kwestie, en samen kunnen ze een vollediger verhaal scheppen dan wat een enkele journalist zou kunnen doen. Op die manier wil De Respondent zijn leden ook meer betrekken bij het project, in de hoop hen voor een langere tijd aan zich te kunnen binden.

En dat lijkt op het eerste zicht wel te lukken. Gedurende het eerste jaar zijn er 17.000 leden bijgekomen. Samen met de 20.000 leden die er van bij de start bij waren, zat de site op 23 september 2014 al aan 37.000 leden. Uiteraard was 30 september 2014 een belangrijke dag: dan moeten de eerste abonnementen vernieuwd worden. Uiteindelijk hebben 11.000 van de 20.000 leden van het eerste uur reeds hun abonnement verlengd. Samen met de 17.000 leden die nog een lopend abonnement hebben, heeft De Correspondent dus momenteel 28.000 leden. Al hoopt medeoprichterErnst-Jan Pfauth dat er nog fans van het eerste uur hun abonnement zullen verlengen.

Ledenaantal De Correspondent
De oprichters van De Correspondent gaven ook aan dat ze heel wat geleerd hebben in hun eerste jaar.

1. Explain how you spend your members’ money;
2. Encourage journalists to work together with members;

3. Your members are your best ambassadors;
4. Reach out to people who already like you;
5. Think beyond your platform when it comes to publishing your stories

Een belangrijke les was dus om zo open mogelijk te spreken over hoe de inkomsten verdeeld worden. Daartoe publiceerde Ernst-Jan Pfauth een rapport waarin gedetailleerd werd uitgelegd wat er gebeurde met elke €60 die de leden betaalden.

Verdeling 60 euro lidgeld De Correspondent
De tweede les, rond het belang van interactie tussen correspondenten en leden, is in deze blog al eerder aan bod gekomen. Om dat nog meer kracht bij te zetten, heeft De Correspondent een filmpje online geplaatst waarin elke correspondent kort zijn of haar visie over De Correspondent aanhaalt. Op die manier krijgt elke auteur een gezicht, en hoopt De Correspondent om de drempel tot interactie verder te verlagen.
Aangezien De Correspondent geen verantwoording moet afleggen aan adverteerders of andere externe investeerders, kan De Correspondent zich focussen op wat de leden belangrijk vinden. Op die manier wordt de band met de leden versterkt, en kunnen die leden anderen overtuigen om ook in te tekenen op een jaarabonnement. Dit is volgens De Correspondent de grootste oorzaak waarom er nog 17.000 leden zijn bijgekomen het afgelopen jaar.
Op Facebook hebben ruim 75.000 mensen de pagina van De Correspondent geliket. Er is dus nog een groot potentieel dat achter het concept van De Correspondent staat, maar nog niet heeft ingetekend. Het converteren van deze likers naar leden is volgens de oprichters dan ook een cruciale bron van groei voor de site.
Naast de nieuwssite denkt De Correspondent ook na over andere platformen. Zo hebben de oprichters een uitgeverij opgestart. Bedoeling is vooral om in te zetten op e-books. Het eerste boek is “Gratis geld voor iedereen. En nog vijf grote ideeën die de wereld kunnen veranderen“, door correspondent Rutger Bregman.
Naast deze verwezenlijkingen zijn ze bij De Correspondent niet blind voor mogelijke verbeterpunten. Zo moet het platform nog meer loskomen van de traditionele conventies om meer te halen uit de digitale mogelijkheden. De verhalen moeten gelaagder worden, en waar mogelijk gelinkt worden met elkaar. Ook de verscheidenheid van de topics kan nog verbeterd worden, en de site moet gebruiksvriendelijker worden (zoekfunctie toevoegen, betere homepagina, en leden toestaan om per maand ipv per jaar te betalen).

Een jaar na lancering lijkt De Correspondent dus nog zeker ‘alive and kicking’. Hoe kijken andere Nederlandse hoofdredacteurs terug op dit initiatief? De Morgen vroeg het hen. Algemene teneur is dat de kwaliteit van de stukken hoog ligt,  het concept op zich een verrijking is en een van de boeiendste start-ups uit de journalistieke sector, maar dat het totale gebrek aan een link met de actualiteit een nadeel is. Bovendien is de toon vaak te hooghartig ten opzichte van andere nieuwsbronnen. Ook anderen haken af op het ietwat highbrow en elitair kantje van de site.

De Correspondent heeft het eerste jaar dus overleefd. Iets wat niet iedereen verwacht had.

De Correspondent comment op Gigaom 8 mths

Het blijft alleszins een boeiend journalistiek experiment. Benieuwd hoe die andere Nederlandse start-up, Blendle, zijn eerste verjaardag zal vieren in april 2015.

 

 

De Facebook-bubble: wat is het effect van het newsfeed-algoritme?

Sinds de publicatie van het onderzoek “Experimental evidence of massive-scale emotional contagion through social networks” dat in maart verscheen in PNAS, is er heel wat commotie geweest rond de algoritmes die Facebook inzet om de newsfeeds te filteren.

De grootste kritiek is dat Facebook niets vrijgeeft over hoe het algoritme werkt. Behalve dat het rekening houdt met welke berichten populair zijn binnen je netwerk (veel likes/comments), en het vooral berichten toont van connecties met wie je in het verleden veel Facebook-interacties hebt gehad, is er weinig gekend over de gebruikte parameters. Bovendien hebben gebruikers hier geen controle over: ze kunnen de filter niet uitschakelen, en ze kunnen zelf geen parameters aanpassen.

Dat heeft al geleid tot een aantal experimenten: zo heeft Matt Honan op Wired geschreven wat er gebeurde toen hij elk bericht likete wat hij tegenkwam. Al na een paar uur zag Matt dat zijn newsfeed op den duur bijna uitsluitend bestond uit berichten van brands en nieuwsartikelen van voornamelijk Huffington Post. Ook gingen de berichten steeds meer richting zeer rechtse standpunten.

By the next morning, the items in my News Feed had moved very, very far to the right. I’m offered the chance to like the 2nd Amendment and some sort of anti-immigrant page. I like them both. I like Ted Cruz. I like Rick Perry. The Conservative Tribune comes up again, and again, and again in my News Feed.

Naast de politieke richting bleek ook dat de inhoud van de nieuwsberichten steeds stompzinniger werden.

But maybe worse than the fractious political tones my feed took on was how deeply stupid it became. I’m given the chance to like a Buzzfeed post of some guy dancing, and another that asks Which Titanic Character Are You? A third Buzzfeed post informs me that “Katy Perry’s Backup Dancer is the Mancandy You Deserve.” According to New York magazine, I am “officially old” because Malia Obama went to Lollapalooza (like!) and CNN tells me “Husband Explores His Man-ternal Instincts” alongside a photo of a shirtless man cupping his nipples. A cloud that looks like a penis. Stop what you’re doing and look at this baby that looks exactly like Jay-Z. My feed was showing almost only the worst kind of tripe that all of us in the media are complicit in churning out yet should also be deeply ashamed of. Sensational garbage. I liked it all.

Al dat gelike heeft niet alleen een invloed op zijn eigen newsfeed, ook de newsfeeds van zijn vrienden kregen een waterval aan berichten te verwerken:

While I expected that what I saw might change, what I never expected was the impact my behavior would have on my friends’ feeds. I kept thinking Facebook would rate-limit me, but instead it grew increasingly ravenous. My feed become a cavalcade of brands and politics and as I interacted with them, Facebook dutifully reported this to all my friends and followers. […]I heard from numerous people that my weirdo activity had been overrunning their feeds.

Of zoals hij besluit: “By liking everything, I turned Facebook into a place where there was nothing I liked”.

Een ander experiment kwam van Tim Herrera van Washington Post. Hij wou weten hoeveel berichten hij miste op een willekeurige dag door de filter van Facebook. Op 17 juli turfde Tim elk bericht dat op zijn newsfeed terecht kwam, en nadien vergeleek hij dat met wat zijn connecties (vrienden en pagina’s die hij volgt) die dag hadden gepost. Resultaat: Bijna de helft van de berichten die hij die dag te zien kreeg in zijn feed, waren eigenlijk berichten die al 1 of meerdere dagen oud waren. Van alle nieuwe berichten die zijn netwerk die dag gepost hadden (2.593) bereikte maar 28% (738) zijn newsfeed. Interessant zou natuurlijk zijn om dan te zien hoeveel van die 72% gemiste berichten je eigenlijk wel had willen zien in je newsfeed. Door de algoritmes in je newsfeed gaat ook een deel van de ‘serendipity’ verloren. Op een sociaal netwerk kun je namelijk per toeval op nieuws botsen dat je anders niet zou opzoeken (een leuke winkel, een goeie film, een tof evenement,…). Door die algoritmes wordt die toeval min of meer uitgevlakt, en krijg je enkel maar dingen te zien waarvan Facebook denkt dat je het leuk vindt.

 

http://www.washingtonpost.com/news/the-intersect/wp/2014/08/18/what-facebook-doesnt-show-you/