Stievie Free beschikbaar op smartphone

Medialaan heeft Stievie Free nu ook beschikbaar gemaakt als app op de smartphone. Voorlopig enkel op Android en iOS-toestellen; wie een Windows Phone of Tablet heeft, moet zich tevreden stellen met de browserversie. De tabletversie bestond al eerder (ook hier enkel Android en iOS). Opvallend is ook dat van bij de lancering van Stievie Free op 8 december 2015 er een browserversie bestaat; een functie die de oorspronkelijke Stievie nooit gehad heeft.

Stievie Free is momenteel niet beschikbaar op het grote scherm. Wel staat op de site te lezen dat ze er volop aan werken om de dienst ook op het tv-scherm te krijgen. Op welke manier is nog niet gekend, maar meest waarschijnlijke piste is via Google Chromecast en Apple TV (beide staan ‘op de raodmap’ volgens de site). Een andere mogelijkheid is het aanbieden van een app voor smart tv’s, maar dat lijkt minder waarschijnlijk. En aanbieden via de settopbox van digitale televisie lijkt helemaal een moeilijk verhaal, omdat de dienst een rechtstreekse concurrent is voor het televisie-abonnement via providers als Telenet of Proximus. Momenteel zitten enkel de zenders van Medialaan bij Stievie Free, maar als later dit jaar de uitgebreide, betalende versie van Stievie opnieuw uitkomt met daarin ook de VRT-zenders Eén, Canvas en Ketnet, en de SBS-zenders Vier en Vijf, dan is dit voor veel Vlaamse kijkers een volwaardig alternatief voor het abonnement op digitale televisie. In die zin vormt Stievie (Free) een grotere potentiële aanleiding tot het zogenoemde ‘cord cutten’ (het opzeggen van abonnement op (digitale) televisie via de kabel of DSL-lijn) dan Netflix. Netflix wordt immers meer gezien als een aanvulling bovenop de content van de Vlaamse zenders.

Wanneer die ‘comeback’ van de betalende Stievie (inclusief VRT en SBS) er precies aankomt, is nog niet gekend. De onderhandelingen zouden momenteel nog volop aan de gang zijn. De omroepen hopen dat Stievie kan meesurfen op het succes van Stievie Free. De eerste versie van Stievie is nooit helemaal doorgebroken bij het grote publiek. Volgens digiMeter schommelt het aantal gebruikers van Stievie rond de 2%. Rekening houdend met het feit dat zo’n account vaak gedeeld wordt, en er mogelijk verwarring was met Stievie Free en het gratis aanbieden van afleveringen op VTM.be, schatten we het aantal accounts op Stievie op 19.000 à 24.000 (tijdens veldwerk in augustus-september 2015).

Medialaan deelt ook enkele statistieken mee. Zo hebben 700.000 Vlamingen al volledige afleveringen bekeken via VTM.be of Stievie Free. Het is echter niet geheel duidelijk of dit cijfer gebaseerd is op het aantal (actieve) accounts op VTM.be en Stievie Free, of effectief op het aantal gebruikers/kijkers van deze platformen. Anders gesteld: als binnen een koppel één iemand een login heeft aangemaakt, maar ze maken er allebei wel gebruik van, telt die tweede persoon dan mee in de statistieken of niet? Wellicht is die 700.000 het aantal geregistreerde accounts op VTM.be en Stievie Free die minstens één volledige aflevering opgevraagd hebben, en ligt het effectieve aantal gebruikers nog hoger.

Verder worden er per maand gemiddeld 1,9 miljoen afleveringen bekeken op VTM.be, en is 60% van de gebruikers jonger dan 24 jaar. Als antwoord op de bevinding van Econopolis dat het profiel van de tv-kijker steeds ouder wordt, kan dat tellen.

 

Al meer dan 650.000 video’s bekeken op VTM.be

Volgens Medialaan is het gratis beschikbaar stellen van afleveringen via de site vtm.be en de VTM-app een groot succes. Meer 151.000 gebruikers hebben zich intussen geregistreerd op de site, en samen hebben ze al meer dan 650.000 video’s bekeken. Verder laat Medialaan weten dat 70% van de gebruikers jongeren zijn tussen 18 en 34 jaar, en dat de favoriete tijdstippen om de online video’s te kijken de middagpauze (tussen 12u en 13u) en het avondblok (tussen 19u en 22u) zijn.

Afgelopen zomer experimenteerde Medialaan met het online plaatsen van afleveringen van ‘Met Vier In Bed’ en ‘Familie’. Nadat dit proefproject enthousiast werd onthaald door de gebruikers (de afleveringen werden meer dan 185.000 keer online bekeken), besliste VTM om vanaf 25 augustus 90% van zijn programma’s gratis online aan te bieden (alleen de buitenlandse, aangekochte content zal niet verschijnen op het platform). Geregistreerden kunnen gratis fragmenten en volledige afleveringen bekijken, maar krijgen wel voor elke video reclame te zien die ze niet kunnen doorspoelen. Op die manier probeert Medialaan reclame-inkomsten te recupereren die ze verliest door veranderend mediagedrag: bij programma’s die uitgesteld worden bekeken spoelen kijkers de reclame door, en bovendien circuleren sowieso fragmenten en volledige afleveringen van VTM-programma’s op het net. Door nu zelf een online platform te creeëren waarop gebruikers eenvoudig fragmenten en afleveringen gratis kunnen bekijken, hopen ze bij Medialaan opnieuw meer controle te krijgen over hoe mensen hun programma’s bekijken. Doordat iedere online kijker zich moet registreren om afleveringen te kunnen bekijken, weet Medialaan ook perfect wie welke video bekijkt op welk tijdstip. Dat kan heel leerrijk zijn naar programmatie toe, maar het stelt de reclameregie van VTM ook in staat om heel gericht advertenties te laten tonen (bv een advertentie van een bepaald parfummerk enkel aan vrouwen tussen 16 en 35 jaar tonen).

Deze zet van Medialaan werd op zich positief onthaald, maar een belangrijke vraag is in welke mate VTM.be zal kannibaliseren op het aantal gebruikers van Stievie. In december 2013 werd Stievie gelanceerd door VRT, SBS België en Medialaan (toen nog VMMa). Gebruikers kunnen een betalend abonnement nemen op Stievie. Via de Stievie-app kun je kijken naar programma’s van 10 Vlaamse zenders, zowel live als uitgesteld (tot 1 week na uitzending) op je smartphone, tablet of connected TV (smart TV of via mediastreaming-apparaten zoals Apple TV of Google Chromecast). Al snel nam Medialaan het beheer van de app voor haar rekening, waardoor Stievie in de praktijk onder de verantwoordelijkheid van Medialaan valt. Door gratis afleveringen van VTM aan te bieden op VTM.be, is het afwachten hoe Medialaan de Stievie-app verder zal uitbouwen om een voldoende uniek aanbod te bieden dat abonnees kan overtuigen.

 

 

Wat beweegt er in VoD-land?

Netflix komt op 19 september naar België. Hoe gaan lokale spelers hiermee om? In Frankrijk kreeg Netflix heel wat weerwerk; wat doen Telenet en Belgacom om hun markt te verdedigen?

In Frankrijk is Netflix op maandag 15 september van start gegaan. Net als in andere landen ligt de focus op Amerikaanse series en films, maar Netflix heeft ook al laten weten te werken aan een eigen Franse serie, “Marseille“. Netflix zal de Amerikaanse series dubben en ondertitelen naar het Frans, maar zal toch de nodige weerstand ondervinden. Die weerstand komt niet zozeer van de Franse consumenten, die fan zijn van Amerikaanse series als “Fargo” en “The Big Bang Theory”. Wel zien we Franse politici de protectionistische kaart trekken:

The reaction has been strongest in France where consumers love McDonald’s hamburgers and American TV shows, but politicians lament the creeping influence of U.S. culture and business. This spring, a French magazine put Netflix Chief Executive Reed Hastings on its cover under the headline “The Ogre.”

Ook lokale telecomspelers proberen de komst van Netflix te counteren door te stellen dat Netflix de Franse cultuur en eigenheid zal doen eroderen. Ook heeft telecomoperator Numéricable een gratis SVoD-dienst gelanceerd op 15 september, dezelfde dag dus dat Netlix van start ging. Netflix leek geïsoleerd terecht te komen in een vijandige markt, maar heeft nu toch een partner kunnen strikken. Kabeloperator Bouygues Telecom gaat Netflix beschikbaar stellen, zodat klanten Netflix kunnen bekijken op hun televisietoestel via de settopbox (en dus hun televisietoestel niet hoeven te connecteren met het internet om Netflix te streamen). Andere operatoren zoals Orange houden voorlopig de boot af, en wachten liever af om te zien hoe succesvol Netflix wordt in Frankrijk. Opvallende serie die overigens ontbreekt in het aanbod van Netflix in Frankrijk is “House of Cards“, een serie die Netflix zelf gemaakt heeft, maar waarvoor Netflix de exclusieve rechten in Frankrijk vorig jaar verkocht heeft aan Canal+.

En wat gebeurt er intussen in Vlaanderen? Hier is het vooral Telenet die zich schrap zet voor de komst van Netflix. VoD zit al langer in het aanbod van Telenet, maar het is vooral sinds de komst van Rex & Rio in september 2013 dat Telenet hier sterk op inzet. De pakketten Rex (€14,95/mnd) en Rio (€24,95/mnd) zijn duurder dan wat Netflix (naar alle waarschijnlijkheid) zal aanbieden in België (€7,99 of €8,99), maar Telenet komt daar wel een stuk aan tegemoet door Rex nu een jaar lang aan te bieden aan €10/mnd (en op termijn zal dit wellicht het nieuwe vaste tarief worden).

Daarnaast heeft Telenet twee nieuwe initiatieven getoond. Zo gaat Telenet voor het eerst een eigen serie maken, “Chausée d’Amour“, in samenwerking met productiehuis De Mensen. Telenet zal alle afleveringen in één keer vrijgeven (in de loop van 2016), omdat het tegemoet wil komen aan de wens van de (vooral jongere) kijkers om meerdere afleveringen van een serie na elkaar te kunnen bekijken op het moment dat zij willen (het zogenaamde binge-viewen).
De andere zet van Telenet staat daar eigenlijk haaks tegenover: Telenet heeft met HBO een deal afgesloten om elke nieuwe HBO-aflevering 1 dag na verschijnen in VS al beschikbaar te stellen voor Telenet in het Rio-abonnement (nu is dat na 1 week). Terwijl Telenet dus voor “Chausée d’Amour” stelt dat de kijker steeds meer loskomt van het zendschema, en zelf wil bepalen wat, waar, wanneer en hoeveel afleveringen van een serie hij bekijkt, legt Telenet voor HBO-series het strakke ritme van het zendschema op. Uiteraard is het op zich HBO die bepaald dat series nog steeds aflevering per aflevering moeten vrijgegeven worden, en zal de deal met Liberty Global zijn afgesloten (het moederbedrijf van Telenet), en niet met Telenet zelf. Maar als ze bij Telenet echt (en terecht) geloven dat de kijkers steeds meer zelf het tempo bepalen van hoeveel afleveringen ze kijken op een zelfgekozen moment, dan is de meerwaarde tussen afleveringen een dag na verschijning ten opzichte van een week na verschijning aanbieden, minder belangrijk. Belangrijker is dat het aanbod goed zit (het feit dat de vernieuwde deal ervoor zorgt dat er meer HBO-series op Rio te vinden zullen zijn (The Sopranos, Band of Brothers,…), is volgens mij belangrijker nieuws). En als Telenet ten slotte de kijker echt de vrijheid wil geven om te starten met een serie wanneer hij wil, kan Telenet er maar beter voor zorgen dat ook de eerste seizoen van populaire reeksen blijven bestaan in de bibliotheek.
De nieuwe initiatieven zullen pas later hun intrede maken in het aanbod van Telenet (en de Vlaamse serie pas over anderhalf jaar), maar uiteraard is het voor Telenet nu vooral belangrijk om in de lanceringsweek van Netflix ook zelf voldoende in de picture te staan.

Chaussée d'amour Telenet

En Belgacom? Daar is het momenteel windstil. Belgacom heeft wel in navolging van Telenet in april zijn eigen SVoD-pakket op de markt gebracht, “Movies & Series pass” (€14,95 per maand). Maar sindsdien heeft Belgacom hier niets over gecommuniceerd. In tegenstelling tot Telenet heeft Belgacom nog geen prijsverlaging doorgevoerd. Ook laat het bedrijf weinig los over het aantal abonnees dat intekent op de pass, en of Belgacom zijn pakket nog wil versterken. Of dit betekent dat Belgacom dezelfde move voorbereidt als Bouygues in Frankrijk, is nog te voorbarig, maar feit is dat de SVoD-dienst van Belgacom het erg moeilijk zal krijgen om een plaats te veroveren in de markt.

 

*UPDATE 23/09/2014* Intussen hebben Belgacom en Netflix bevestigd dat er onderhandelingen bezig zijn om Netflix toe te voegen aan de settopboxen van Belgacom.

Ook heeft Netflix een akkoord met de VRT afgesloten om in eerste instantie 6 reeksen beschikbaar te stellen op Netflix, later kan dit aanbod nog uitgebreid worden. Het gaat om reeksen als “Dubbelleven”, “Tournée Générale”, en de Ketnet-serie “Elfenheuvel”. De zenders van Medialaan en SBS zeggen ook open te staan om samen te werken met Netflix.

Telenet van zijn kant heeft laten weten dat Netflix in zijn lanceringsweekend goed was voor 10% van de dataverbruik op het Telenet-netwerk. Daarmee is Netflix echter niet de grootste slokkop. Wie dat dan wel is, wou het bedrijf niet kwijt.