Instagram: binnenkort overstap van chronologische volgorde naar algoritmes

Tot nu toe zijn de foto’s die je op Instagram ziet gerangschikt op chronologische volgorde. Sinds de overname door Facebook in 2012 stond het in de sterren geschreven dat Instagram meer en meer eigenschappen van Facebook zou gaan overnemen. Sinds oktober 2013 werd het mogelijk om in de VS te adverteren op Facebook. Twee jaar later verscheen de eerste advertentie op Instagram in België. Het hoeft niet te verwonderen dat Instagramgebruikers hier (zeker in het begin) fel tegen gekant waren, maar na verloop van tijd duiken er hier en daar zelfs fans op van advertenties op Instagram.

Nu duikt nog een (eerder omstreden) kenmerk van Facebook op: Instagram gaat algoritmes de volgorde laten bepalen van de foto’s die je ziet, in plaats van alles chronologisch weer te geven zoals dat nu het geval is. Dat heeft het medium zelf laten weten in een blogpost. Als je in die blogpost naar beneden scrollt, merk je dat ook nu er heel wat kritiek komt op dit nieuws.

Waarom wil Instagram die algoritmes invoeren? Officieel luidt het in de blogpost dat er zodanig veel content gedeeld wordt op Instagram, dat gebruikers gemiddeld 70% van hun feed missen. Door die algoritmes in te schakelen, wil Instagram ervoor zorgen dat je ten minste de 30% ‘belangrijkste’ updates te zien krijgt, in plaats van gewoon de 30% meest recente. Achterliggend wil Instagram er vooral voor zorgen dat gebruikers langer trouw blijven aan het netwerk, en het frequenter en intenser gaan gebruiken. En Instagram wil dat bekomen door de content die je ziet beter aan te passen aan wat je het liefst wil zien.

Dat algoritme komt er niet van vandaag op morgen. Instagram geeft aan dat het eerst uitgebreide testen wil doen, om dan het algoritme stap voor stap te implementeren. Wellicht zal er trouwens, net zoals bij Facebook, nog steeds de mogelijkheid zijn om dat algoritme uit te schakelen en nog steeds de foto’s te sorteren op recentheid.

In september 2015 gaf Instagram aan dat het wereldwijd 400 miljoen maandelijkse gebruikers telt. In Vlaanderen maakt 17% van de bevolking (van minstens 15 jaar oud) minstens één keer per maand gebruik van Instagram. Instagram is echter vooral populair binnen het jongste segment: 66% van de Vlamingen tussen 15 en 19 jaar oud gebruikt Instagram.

Instagram leeftijd Vlaanderen dM15
Bron: digiMeter 2015

Tot nu toe zijn de foto’s die je op Instagram ziet gerangschikt op chronologische volgorde. Sinds de overname door Facebook in 2012 stond het in de sterren geschreven dat Instagram meer en meer eigenschappen van Facebook zou gaan overnemen. Sinds oktober 2013 werd het mogelijk om in de VS te adverteren op Facebook. Twee jaar later verscheen de eerste advertentie op Instagram in België. Het hoeft niet te verwonderen dat Instagramgebruikers hier (zeker in het begin) fel tegen gekant waren, maar na verloop van tijd duiken er hier en daar zelfs fans op van advertenties op Instagram.

Nu duikt nog een (eerder omstreden) kenmerk van Facebook op: Instagram gaat algoritmes de volgorde laten bepalen van de foto’s die je ziet, in plaats van alles chronologisch weer te geven zoals dat nu het geval is. Dat heeft het medium zelf laten weten in een blogpost. Als je in die blogpost naar beneden scrollt, merk je dat ook nu er heel wat kritiek komt op dit nieuws.

Waarom wil Instagram die algoritmes invoeren? Officieel luidt het in de blogpost dat er zodanig veel content gedeeld wordt op Instagram, dat gebruikers gemiddeld 70% van hun feed missen. Door die algoritmes in te schakelen, wil Instagram ervoor zorgen dat je ten minste de 30% ‘belangrijkste’ updates te zien krijgt, in plaats van gewoon de 30% meest recente. Achterliggend wil Instagram er vooral voor zorgen dat gebruikers langer trouw blijven aan het netwerk, en het frequenter en intenser gaan gebruiken. En Instagram wil dat bekomen door de content die je ziet beter aan te passen aan wat je het liefst wil zien.

Dat algoritme komt er niet van vandaag op morgen. Instagram geeft aan dat het eerst uitgebreide testen wil doen, om dan het algoritme stap voor stap te implementeren. Wellicht zal er trouwens, net zoals bij Facebook, nog steeds de mogelijkheid zijn om dat algoritme uit te schakelen en nog steeds de foto’s te sorteren op recentheid.

In september 2015 gaf Instagram aan dat het wereldwijd 400 miljoen maandelijkse gebruikers telt. In Vlaanderen maakt 17% van de bevolking (van minstens 15 jaar oud) minstens één keer per maand gebruik van Instagram. Instagram is echter vooral populair binnen het jongste segment: 66% van de Vlamingen tussen 15 en 19 jaar oud gebruikt Instagram.

Instagram leeftijd Vlaanderen dM15
Bron: digiMeter 2015
Advertenties

De Facebook-bubble: wat is het effect van het newsfeed-algoritme?

Sinds de publicatie van het onderzoek “Experimental evidence of massive-scale emotional contagion through social networks” dat in maart verscheen in PNAS, is er heel wat commotie geweest rond de algoritmes die Facebook inzet om de newsfeeds te filteren.

De grootste kritiek is dat Facebook niets vrijgeeft over hoe het algoritme werkt. Behalve dat het rekening houdt met welke berichten populair zijn binnen je netwerk (veel likes/comments), en het vooral berichten toont van connecties met wie je in het verleden veel Facebook-interacties hebt gehad, is er weinig gekend over de gebruikte parameters. Bovendien hebben gebruikers hier geen controle over: ze kunnen de filter niet uitschakelen, en ze kunnen zelf geen parameters aanpassen.

Dat heeft al geleid tot een aantal experimenten: zo heeft Matt Honan op Wired geschreven wat er gebeurde toen hij elk bericht likete wat hij tegenkwam. Al na een paar uur zag Matt dat zijn newsfeed op den duur bijna uitsluitend bestond uit berichten van brands en nieuwsartikelen van voornamelijk Huffington Post. Ook gingen de berichten steeds meer richting zeer rechtse standpunten.

By the next morning, the items in my News Feed had moved very, very far to the right. I’m offered the chance to like the 2nd Amendment and some sort of anti-immigrant page. I like them both. I like Ted Cruz. I like Rick Perry. The Conservative Tribune comes up again, and again, and again in my News Feed.

Naast de politieke richting bleek ook dat de inhoud van de nieuwsberichten steeds stompzinniger werden.

But maybe worse than the fractious political tones my feed took on was how deeply stupid it became. I’m given the chance to like a Buzzfeed post of some guy dancing, and another that asks Which Titanic Character Are You? A third Buzzfeed post informs me that “Katy Perry’s Backup Dancer is the Mancandy You Deserve.” According to New York magazine, I am “officially old” because Malia Obama went to Lollapalooza (like!) and CNN tells me “Husband Explores His Man-ternal Instincts” alongside a photo of a shirtless man cupping his nipples. A cloud that looks like a penis. Stop what you’re doing and look at this baby that looks exactly like Jay-Z. My feed was showing almost only the worst kind of tripe that all of us in the media are complicit in churning out yet should also be deeply ashamed of. Sensational garbage. I liked it all.

Al dat gelike heeft niet alleen een invloed op zijn eigen newsfeed, ook de newsfeeds van zijn vrienden kregen een waterval aan berichten te verwerken:

While I expected that what I saw might change, what I never expected was the impact my behavior would have on my friends’ feeds. I kept thinking Facebook would rate-limit me, but instead it grew increasingly ravenous. My feed become a cavalcade of brands and politics and as I interacted with them, Facebook dutifully reported this to all my friends and followers. […]I heard from numerous people that my weirdo activity had been overrunning their feeds.

Of zoals hij besluit: “By liking everything, I turned Facebook into a place where there was nothing I liked”.

Een ander experiment kwam van Tim Herrera van Washington Post. Hij wou weten hoeveel berichten hij miste op een willekeurige dag door de filter van Facebook. Op 17 juli turfde Tim elk bericht dat op zijn newsfeed terecht kwam, en nadien vergeleek hij dat met wat zijn connecties (vrienden en pagina’s die hij volgt) die dag hadden gepost. Resultaat: Bijna de helft van de berichten die hij die dag te zien kreeg in zijn feed, waren eigenlijk berichten die al 1 of meerdere dagen oud waren. Van alle nieuwe berichten die zijn netwerk die dag gepost hadden (2.593) bereikte maar 28% (738) zijn newsfeed. Interessant zou natuurlijk zijn om dan te zien hoeveel van die 72% gemiste berichten je eigenlijk wel had willen zien in je newsfeed. Door de algoritmes in je newsfeed gaat ook een deel van de ‘serendipity’ verloren. Op een sociaal netwerk kun je namelijk per toeval op nieuws botsen dat je anders niet zou opzoeken (een leuke winkel, een goeie film, een tof evenement,…). Door die algoritmes wordt die toeval min of meer uitgevlakt, en krijg je enkel maar dingen te zien waarvan Facebook denkt dat je het leuk vindt.

 

http://www.washingtonpost.com/news/the-intersect/wp/2014/08/18/what-facebook-doesnt-show-you/