Mary Meeker: het stijgende belang van spraaktechnologie

Mary Meeker werkt bij durfkapitaalverstrekker KPCB, waar ze bedrijven adviseert bij investeringen in technologiebedrijven. Daarvoor werkte ze als research analyst en uiteindelijk managing director bij Morgan Stanley. Sinds begin jaren 2000 presenteert ze jaarlijks een slidedeck met trends in de wereld van internet en technologie die volgens haar het volgen waard zijn. In het begin was dit nog een bescheiden set van een 50-tal slides, maar de laatste jaren is dit gegroeid tot een rapport van 200 slides. Elk jaar als het rapport uitkomt, wordt dit gretig gedeeld en becommentarieerd.

Perfect leesvoer voor in de zomervakantie dus. De slidedeck kun je terugvinden op de site van KPCB, net als het archief met alle vorige rapporten. Een selectie van 15 slides kun je hier vinden.

Het volledige rapport van 2016 staat ook onderaan deze blogpost. Deze topics komen aan bod:

  1. Globale internettrends (slide 5-8): Wereldwijd zijn er ruim 3 miljard internetgebruikers (=42% van totale bevolking). Groei valt wel terug van +15% in 2009 naar +9% in 2015. India kent wel een sterke stijging internetgebruikers (+40%), en heeft met 277 miljoen gebruikers de VS voorbijgestoken als de op één na grootste markt van internetgebruikers (na China).
    2016-internet-trends-report-6-638
  2. Groei smartphone valt stil (slide 9-12): Het aantal gebruikers steeg in 2015 met 21%; in 2014 was dat nog 31%. Meer dan de helft van de gebruikers komen intussen uit Asia Pacific (Azië + Oceanië); in 2008 was dat nog maar 1 op 3. Ook de verkoop van smartphones is sterk teruggevallen: in 2015 werden er 10% meer smartphones verkocht dan het jaar voordien; in 2014 bedroeg die groei nog 28%. Android-toestellen kennen nog wel een groei, maar iPhone kent in 2016 voor het eerst een daling in het aantal verkochte toestellen. Dit komt overeen met wat Apple zelf rapporteert in zijn kwartaalcijfers: in de periode januari-maart 2016 werden er 16% minder iPhones verkocht dan in dezelfde periode het jaar voordien.

    2016-internet-trends-report-12-1024
    NOOT: ASP=Average Selling Price; in dit geval de gemiddelde verkoopprijs van een smartphone.
  3. Groei in ontwikkelingslanden neemt af (slide 13-15): Grootste drempels blijft een gebrekkige infrastructuur, gekoppeld aan het ontbreken van een incentive of reden om online te gaan, gebrek aan internetvaardigheden en een te hoge kost ten opzichte van een laag inkomen. Die laatste drempel zien we ook opduiken als drempel om een smartphone aan te schaffen: in Ethiopië bijvoorbeeld bedraagt de gemiddelde kostprijs van een smartphone daar 48% van het gemiddelde jaarloon per inwoner.In Vietnam is dat 15%. Ter vergelijking: in ontwikkelde landen zoals Duitsland of Japan bedraagt de gemiddelde prijs van een smartphone nauwelijks 1% van het gemiddelde jaarinkomen per inwoner.
    2016-internet-trends-report-15-638
  4. Wereldwijde economische groei vertraagt (slide 17-40): De voorbije 20 jaar bedroeg de wereldwijde groei in Bruto Binnenlands Product (BBP) gemiddeld 3,8% per jaar. In 6 van de laatste 8 jaar zat de groei echter onder dat gemiddelde. Ook de prijs van bulkgoederen zoals granen en (edel)metalen zit in een neerwaartse trend, wat ook gelinkt kan zijn met een verlaagde economische groei. Ook de regio’s met het grootste aandeel binnen het wereldwijde BBP zijn de laatste 30 jaar gewijzigd. In 1985 waren China en de andere opkomende Aziatische landen (zonder Japan) goed voor 18% van het wereldwijde BBP; in 2015 is hun aandeel gestegen naar 63%. Omgekeerd is het aandeel van Europa, Noord-Amerika en Japan gedaald van 63% in 1985 naar 29% in 2015. Verder zien we een wereldwijde stijging aan overheidsschulden, zakken rentes naar een dieptepunt, en zien we de wereldbevolking vergrijzen (dalend geboortecijfer en stijgende levensduur). Mary Meeker ziet in al deze uitdagingen een grote rol weggelegd voor innovatie om dit op te vangen.
    2016-internet-trends-report-22-638
  5. Online advertentiemarkt (slide 42-48): Blijft stijgen, vooral dankzij mobiel. Maar: nog veel potentieel voor mobile advertising (nog teveel storende advertenties, cf. gebruik van adblockers, en vooral nood aan originele, authentieke advertenties gebracht op een zo min mogelijk storende manier, bv zonder geluid en zonder volledig scherm in te palmen).
    2016-internet-trends-report-47-638
  6. Marketing en commerce (slide 50-70): Verschilt per generatie. Grote evoluties op vlak van handel, met laatste jaren sterke groei op vlak van online en mobiel shoppen. ‘Fysieke’ winkels krijgen een steeds belangrijker digitale poot. Maar: omgekeerd zien we ook steeds vaker dat pure webshops ook een offline ‘fysieke’ winkel openen (cf. Amazon).
    2016-internet-trends-report-60-638
  7. Belang visuele communicatie (afbeeldingen/video) neemt toe (slide 72-96): Platformen met hoogste engagement zijn platformen die sterk gericht zijn op video en foto (Facebook, Snapchat, Instagram). Steeds meer aandacht voor real-time streaming van video’s gefilmd door gebruikers (Periscope, Facebook Live). Delen van foto’s stijgt vooral op berichtendiensten (Snapchat, WhatsApp, Facebook Messenger), terwijl groei op sociale media (Facebook, Instagram) lijkt te vertragen. Sterk potentieel van gebruik foto’s/video’s voor commerciële doelen (bv: 55% van de Pinterestgebruikers zegt het platform te gebruiken om een product op te zoeken en/of te kopen).
    2016-internet-trends-report-90-638
  8. Opmars berichtendiensten gaat verder (slide 97-110): Sterke stijging in gebruikersaantallen (WhatsApp telt intussen ruim 1 miljard gebruikers). Bieden steeds nieuwere vormen van zelfexpressie (emoticons-stickers-GIF (afbeeldingen met animatie)-filters/lenzen/maskers). Steeds vaker andere diensten geïntegreerd (bv mobiel bankieren, taxi reserveren, eten bestellen, mobiel shoppen,…). Ook steeds vaker gebruikt voor communicatie tussen bedrijven en (vooral jonge) klanten.
    2016-internet-trends-report-107-638
  9. Gesproken commando’s steeds populairder (slide 112-133): Spraakherkenning wordt steeds accurater (grootste platformen scoren boven 90% accuraatheid). Dat vertaalt zich in een steeds wijder verspreid gebruik: 65% van smartphonebezitters in de VS gebruikt een voice-assistant minstens één keer per jaar. Siri, de virtuele assistent op iOS-toestellen, behandelt ruim 1 miljard gesproken commando’s per week. In de VS zijn 1 op 5 van de zoekopdrachten op Android-toestellen intussen gesproken opdrachten. Grootste voordeel is dat de bediening handenvrij en zichtsvrij: je hoeft je handen en je ogen niet te gebruiken om het toestel te bedienen. Dat verklaart waarom de wagen voor 36% van de gebruikers in de VS de voornaamste setting is waar spraakbesturing gebruikt wordt. Amazon Echo, een standalone toestel dat op basis van spraakcommando’s zoekopdrachten kan uitvoeren of andere apps (bv. muziekapps) of toestellen kan besturen, kent ook een steile groei.
    2016-internet-trends-report-125-638
  10. Technologie steeds belangrijker in transport- en autosector (slide 134-159): Rol van smartphone/wearables om functies van een wagen te bedienen nemen toe (Tesla laat bijvoorbeeld toe om de wagen te sluiten of zelfs te parkeren aan de hand van een smartphone of smartwatch). De technologie achter zelfrijdende wagens kent grote vooruitgang.
    2016-internet-trends-report-139-638
  11. Focus op China (slide 160-181): China blijft met 668 miljoen gebruikers de grootste internetmarkt. WeChat blijft veruit het belangrijkste mobiele platform in China: 35% van alle tijd gespendeerd op de smartphone in China is op naam van WeChat. Sinds 2015 genereert internet ook meer advertentie-inkomsten dan televisie. E-commerce en mobiel betalen is in China belangrijker (en omvangrijker) dan in de VS.
    2016-internet-trends-report-167-638
  12. Data: platformen en privacy (slide 193-): De hoeveelheid beschikbare digitale informatie neemt sterk toe, terwijl opslagkosten van data sterk daalt. Ook de bronnen die digitale data genereren neemt toe: sociale media, berichtendiensten, geconnecteerde toestellen (bv. wagens, huishoudapparaten,…), drones, wearables,… Hierdoor neemt ook het vraagstuk over databeveiliging en privacy toe.
    2016-internet-trends-report-196-638

 

Advertenties

Facebook zet AI in om foto’s te omschrijven voor blinden

Sociale media worden steeds visueler. Wat een verrijking is voor de meeste gebruikers, vormt een hindernis voor wie blind of slechtziend is. Twitter heeft hierop ingepikt door gebruikers toe te laten om zelf beschrijvingen toe te voegen aan de foto’s die ze posten. Als blinden of slechtzienden dan een ‘screen reader’ gebruiken (computerprogramma’s of apps die voorlezen wat er op het scherm te zien is), kan die extra info ervoor zorgen dat ook zij kunnen ‘zien’ wat er op de foto staat.

Facebook gaat nog een stap verder, en zet artificiële intelligentie in om op een automatische manier foto’s te omschrijven.

In het verleden heeft Facebook al inspanningen geleverd door er bijvoorbeeld voor te zorgen dat de site zo toegankelijk mogelijk is voor screen readers. Dat verloopt prima voor teksten in de newsfeed van Facebook, maar bij foto’s hoorden gebruikers enkel dat er een foto te zien is, en wie de foto gepost heeft (met eventueel ook het onderschrift bij de foto, als diegene die de foto gepost heeft daaraan gedacht heeft).

Facebook wil hieraan tegemoet komen, en lanceert “Automatic Alternative Text“. Op basis van artificiële intelligentie kan de gebruiker nu ook horen wat er op de foto te zien is. De twee onderstaande demofilmpjes tonen wat dit precies inhoudt. Voorlopig is dit enkel beschikbaar voor iOS, en in Engelstalige gebieden (VS, UK, Canada,…). Al kondigt Facebook wel aan om dit ook te ontwikkelen voor andere platformen, en andere talen toe te voegen.

 

Hoe apps je aan boord proberen houden

We spenderen almaar meer tijd aan (nieuwe) media, wat bij sommigen leidt tot ‘digibesitas’. De smartphone en sociale media zijn daarbij de katalysatoren van dit fenomeen. Dat was een bevinding uit digiMeter 2015. En dat resultaat komt zeker niet uit de lucht gevallen. Steeds meer techbedrijven willen de gebruiker voor langere tijd aan zich binden. Denk aan Facebook, dat steeds meer evolueert van een sociaal netwerk naar een uitgebreid platform waar je ook aan ecommerce kan doen, bankverrichtingen kan uitvoeren, nieuws kunt opvolgen en taxi’s kunt bestellen zonder de app te verlaten. Op die manier wil Facebook er niet alleen voor zorgen dat mensen langere sessies doorbrengen op Facebook, maar ook dat het een gewoonte wordt om de Facebook app te openen telkens je wat tijd hebt. Op die manier komen gebruikers niet alleen meer in aanraking met advertenties, maar vooral komt Facebook zo veel meer te weten over die gebruikers. Data die het zelf kan gebruiken om de app verder te personaliseren, maar ook data die voor adverteerders van grote waarde kan zijn.

NRC Q brengt een artikel over de Habbit Summit, een congres van Stanford University over hoe je gewoontes kunt kweken bij je gebruikers. Sprekers zijn onder andere de Growth manager van Slack, de directeur User Experience van Yammer en van Linked In, en Nir Eyal, auteur van het boek ‘Hooked: How to Build Habit-Forming Products‘. NRC Q focust vooral op de visie van die laatste spreker. Volgens Nir Eyal zijn vier elementen belangrijk om aan je app een ‘haak’ te hangen zodat de gebruiker blijft hangen en blijft terugkomen: de trigger, de actie, de beloning en de commitment. De trigger is de aanleiding om naar de app te gaan. In het artikel staat het voorbeeld van iemand die een reis wil boeken, wat foto’s van de bestemming opzoekt, klikt op een mooie foto en zo op Pinterest terecht komt. Daar ziet ze dat het netwerk vol met foto’s staat die haar aanspreken, en ze begint de app te ontdekken. Het meest krachtige is als uiteindelijk verveling genoeg is als trigger om naar de app te gaan. Als de gebruiker steeds naar Pinterest gaat als ze zich verveeld, dan is dat van goudwaarde voor Pinterest. De actie is dan wat je doet op het nerwerk (bv scrollen door foto’s op Pinterest). En als je maar vaak genoeg foto’s ontdekt die je aantrekkelijk vindt, dan ervaart de gebruiker dat als een beloning. En uiteindelijk leidt dat bevredigende gevoel tot een commitment, een engagement om te blijven gebruik maken van de app.

 

Instagram: binnenkort overstap van chronologische volgorde naar algoritmes

Tot nu toe zijn de foto’s die je op Instagram ziet gerangschikt op chronologische volgorde. Sinds de overname door Facebook in 2012 stond het in de sterren geschreven dat Instagram meer en meer eigenschappen van Facebook zou gaan overnemen. Sinds oktober 2013 werd het mogelijk om in de VS te adverteren op Facebook. Twee jaar later verscheen de eerste advertentie op Instagram in België. Het hoeft niet te verwonderen dat Instagramgebruikers hier (zeker in het begin) fel tegen gekant waren, maar na verloop van tijd duiken er hier en daar zelfs fans op van advertenties op Instagram.

Nu duikt nog een (eerder omstreden) kenmerk van Facebook op: Instagram gaat algoritmes de volgorde laten bepalen van de foto’s die je ziet, in plaats van alles chronologisch weer te geven zoals dat nu het geval is. Dat heeft het medium zelf laten weten in een blogpost. Als je in die blogpost naar beneden scrollt, merk je dat ook nu er heel wat kritiek komt op dit nieuws.

Waarom wil Instagram die algoritmes invoeren? Officieel luidt het in de blogpost dat er zodanig veel content gedeeld wordt op Instagram, dat gebruikers gemiddeld 70% van hun feed missen. Door die algoritmes in te schakelen, wil Instagram ervoor zorgen dat je ten minste de 30% ‘belangrijkste’ updates te zien krijgt, in plaats van gewoon de 30% meest recente. Achterliggend wil Instagram er vooral voor zorgen dat gebruikers langer trouw blijven aan het netwerk, en het frequenter en intenser gaan gebruiken. En Instagram wil dat bekomen door de content die je ziet beter aan te passen aan wat je het liefst wil zien.

Dat algoritme komt er niet van vandaag op morgen. Instagram geeft aan dat het eerst uitgebreide testen wil doen, om dan het algoritme stap voor stap te implementeren. Wellicht zal er trouwens, net zoals bij Facebook, nog steeds de mogelijkheid zijn om dat algoritme uit te schakelen en nog steeds de foto’s te sorteren op recentheid.

In september 2015 gaf Instagram aan dat het wereldwijd 400 miljoen maandelijkse gebruikers telt. In Vlaanderen maakt 17% van de bevolking (van minstens 15 jaar oud) minstens één keer per maand gebruik van Instagram. Instagram is echter vooral populair binnen het jongste segment: 66% van de Vlamingen tussen 15 en 19 jaar oud gebruikt Instagram.

Instagram leeftijd Vlaanderen dM15
Bron: digiMeter 2015

Tot nu toe zijn de foto’s die je op Instagram ziet gerangschikt op chronologische volgorde. Sinds de overname door Facebook in 2012 stond het in de sterren geschreven dat Instagram meer en meer eigenschappen van Facebook zou gaan overnemen. Sinds oktober 2013 werd het mogelijk om in de VS te adverteren op Facebook. Twee jaar later verscheen de eerste advertentie op Instagram in België. Het hoeft niet te verwonderen dat Instagramgebruikers hier (zeker in het begin) fel tegen gekant waren, maar na verloop van tijd duiken er hier en daar zelfs fans op van advertenties op Instagram.

Nu duikt nog een (eerder omstreden) kenmerk van Facebook op: Instagram gaat algoritmes de volgorde laten bepalen van de foto’s die je ziet, in plaats van alles chronologisch weer te geven zoals dat nu het geval is. Dat heeft het medium zelf laten weten in een blogpost. Als je in die blogpost naar beneden scrollt, merk je dat ook nu er heel wat kritiek komt op dit nieuws.

Waarom wil Instagram die algoritmes invoeren? Officieel luidt het in de blogpost dat er zodanig veel content gedeeld wordt op Instagram, dat gebruikers gemiddeld 70% van hun feed missen. Door die algoritmes in te schakelen, wil Instagram ervoor zorgen dat je ten minste de 30% ‘belangrijkste’ updates te zien krijgt, in plaats van gewoon de 30% meest recente. Achterliggend wil Instagram er vooral voor zorgen dat gebruikers langer trouw blijven aan het netwerk, en het frequenter en intenser gaan gebruiken. En Instagram wil dat bekomen door de content die je ziet beter aan te passen aan wat je het liefst wil zien.

Dat algoritme komt er niet van vandaag op morgen. Instagram geeft aan dat het eerst uitgebreide testen wil doen, om dan het algoritme stap voor stap te implementeren. Wellicht zal er trouwens, net zoals bij Facebook, nog steeds de mogelijkheid zijn om dat algoritme uit te schakelen en nog steeds de foto’s te sorteren op recentheid.

In september 2015 gaf Instagram aan dat het wereldwijd 400 miljoen maandelijkse gebruikers telt. In Vlaanderen maakt 17% van de bevolking (van minstens 15 jaar oud) minstens één keer per maand gebruik van Instagram. Instagram is echter vooral populair binnen het jongste segment: 66% van de Vlamingen tussen 15 en 19 jaar oud gebruikt Instagram.

Instagram leeftijd Vlaanderen dM15
Bron: digiMeter 2015

Interview Mark Zuckerberg over toekomst en uitdagingen voor Facebook

Facebook-oprichter Mark Zuckerberg is de eerste laureaat van de ‘Axel Springer Award‘. Axel Springer is de Duitse uitgeverij van onder ander Die Welt, Bild en Business Insider. En die uitgeverij brengt nu een award uit voor ‘ondernemers met een exceptioneel talent voor innovatie, die markten creëren en hervormen, die vorm geven aan cultuur, en bovendien hun verantwoordelijkheid nemen op maatschappelijk vlak’. Mark Zuckerberg is dus de allereerste winnaar van deze award, die vanaf nu jaarlijks zal worden uitgereikt.

Naast een plechtige ceremonie past daar ook een interview bij. De CEO van Axel Springer, Mathias Döpfner, was voor de gelegenheid de interviewer van dienst. Het oorspronkelijke interview verscheen (in het Duits) in Die Welt am Sonntag; Business Insider plaatste een Engelstalige vertaling online.

Het interview handelt vooral over de toekomst en uitdagingen voor Facebook. Echt kritisch kun je het artikel niet noemen (behalve dan dat er een paar keer doorgevraagd werd of Facebook gekozen heeft voor Dublin als hoofdkwartier voor Europa omwille van belastingsvoordelen), toch blijft het interessant om te lezen waar Facebook in de (nabije) toekomst wil op gaan inzetten.

Het grootste deel van het interview gaat over Virtual Reality (VR). Facebook heeft zelf Oculus Rift opgekocht, maar werkt ook mee met Samsung om software te ontwikkelen voor de Samsung Gear VR. Op het eerste gezicht wat vreemd, omdat de Samsung Gear als een concurrent voor de Oculus Rift gezien kan worden, maar volgens Mark Zuckerberg opereren beide op een totaal ander segment van de markt. Samsung Gear VR is een pak goedkoper, en zal wellicht een ruimere adoptie kennen dan Oculus Rift. Die laatste heeft echter meer mogelijkheden.

They are different price points and quality.

[…]the Rift is even more expensive than 600 [while Samsung Gear VR only costs about $100] because it requires a very powerful PC to run. So that PC, unless you already have a powerful PC, costs another 1000 dollars.

[…]Because VR is a very intense visual experience and having the most powerful PC is the only way to deliver certain experiences. So for example, we have experiences running in Rift where you are not only looking around, but you have hands where you can manipulate objects in real time.You are playing Ping Pong or interacting with someone and the technology needs to be fast enough so that when you do something, it triggers and sends that action all the way across the Internet to someone else. That just requires a lot more processing power to do well.

Al denkt Mark Zuckerberg wel dat de impact van VR vooral op langere termijn ligt.

We are betting that Virtual Reality is going to be an important technology. I am pretty confident about this. And now is the time to invest. We just announced this week that there have already been one million hours of video consumed in Gear VR and we just started shipping that with Samsung.  So this is really encouraging.

I honestly don’t know is how long it will take to build this ecosystem. It could be 5 years, it could be 10 years, it could be 15 or 20.  My guess is that it will be at least 10.  It took 10 years to go from building the initial Smartphone to reaching the mass market. BlackBerry came out in 2003 and it didn’t get to about a billion units until 2013.  So I can’t imagine it would be much faster for VR.

Hij weerlegt ook dat VR ervoor zou zorgen dat mensen zich nog meer afzonderen van elkaar, en dus de sociale cohesie zou ondermijnen.

I think people tend to be worried about every new technology that comes along. Critics worry that if we spend time paying attention to that new kind of media or technology instead of talking to each other that that is somehow isolating. But humans are fundamentally social. So I think in reality, if a technology doesn’t actually help us socially understand each other better, it isn’t going to catch on and succeed.

You could probably go all the way back to the first books.  I bet people said ‘why should you read when you could talk to other people?’ The point of reading is that you get to deeply immerse yourself in a person’s perspective. Right? Same thing with newspapers or phones or TVs. Soon it will be VR, I bet.

Een ander topic waarover Zuckerberg uitgebreid zijn visie weergeeft is Artificiële Intelligentie (AI).

The second area is AI. We expect a lot of progress that will lead to really great things in society: reduction in car accidents from self-driving cars, better diagnoses for diseases. Better ability to precisely treat diseases will lead to greater safety and health and many other things.

Mathias Döpfner haalt een interview aan met Elon Tusk,  de CEO van Tesla, waarin die vreest dat AI op een dag sterker wordt dan het menselijke brein, dat de machine het dan overneemt van de mens. Zuckerberg gaat daar helemaal niet mee akkoord, en stelt dat, naarmate de kracht van AI toeneemt, ook de veiligheidsmaatregelen mee zulle evolueren.

I think it is more hysterical.

[…] I think that the default is that all the machines that we build serve humans so unless we really mess something up I think it should stay that way.

[…] Just because you can build a machine that is better than a person at something doesn’t mean that it is going to have the ability to learn new domains or connect different types of information or context to do superhuman things. This is critically important to appreciate.

[…] I think that along the way, we will also figure out how to make it safe. The dialogue today kind of reminds me of someone in the 1800s sitting around and saying: one day we might have planes and they may crash. Nonetheless, people developed planes first and then took care of flight safety. If people were focused on safety first, no one would ever have built a plane.This fearful thinking might be standing in the way of real progress.  Because if you recognize that self-driving cars are going to prevent car accidents, AI will be responsible for reducing one of the leading causes of death in the world.  Similarly, AI systems will enable doctors to diagnose diseases and treat people better, so blocking that progress is probably one of the worst things you can do for making the world better.

Zuckerberg gaat ook kort in op de content die gedeeld wordt op Facebook, en hoe dun de grens soms is tussen vrije meningsuiting enerzijds en ‘hatespeech’, racisme en bedreigingen anderzijds.

While we generally believe in free speech and giving everyone as much ability to speak as possible, in practice there are lots of barriers to that, whether it’s legal restrictions, technological restrictions or you can’t share what you want if you don’t have access to the internet. And there are social restrictions where someone could be suppressing someone else’s freedom to express themselves.

[…]Of course, hate speech and racism have no place on Facebook. We have clear Community Standards and teams to enforce them. In addition, we work closely with governments and local organizations to be certain we are applying the Standards appropriately for local conditions and to identify and remove hateful or threatening content.

For example, in light of the threatening speech directed towards migrants in Germany, we now remove that content from our service.

Ook Mathias Döpfner gaat hiermee akkoord, en stelt dat we van een technologiereus niet mogen verwachten dat ze zelf beslissen wat we wel of niet mogen delen.

And also not to decide what more than a billion users read or not. This would be editorial work, the task of a publisher. I think it would be a much greater threat if a global company with more than a billion users per day used subjective criteria to determine who may read and write what. This is why the debate is misleading. For a technological communications platform, the sole restrictive framework should be the framework of the laws.

Zoals in het begin al aangehaald, gaat het gesprek ook over het feit dat Facebook in Europa nauwelijks belastingen betaalt. Zuckerberg wil begrijpelijkerwijs niet toegeven dat de fiscale voordelen geen doorslag hebben gegeven om van het kantoor in Dublin het Europese hoofdkwartier voor Facebook te maken.

There are a number of reasons why Dublin is a pretty good place. One is that we are still primarily an English-speaking company so having the headquarters in a place where the majority of people speak English is good. We’ve made significant investments in Ireland with over 1000 employees, a new headquarters and now building a state of the art, sustainable data centre.

Als Döpfner hierover doorvraagt, blijft Zuckerberg ontwijkend antwoorden dat het gewoon ‘de regels volgt die er zijn’, en ze op andere manieren investeren in Europa.

In my experience everyone will have a different view of the right level of tax so governments need to provide clear guidance that conforms to a set of international standards that all governments accept. Like any responsible company with international operations, European or American, we abide by those rules and comply with tax laws in the countries where we operate.

But I think it’s also important to look at the contribution and investments we make in Europe. Just this month in Germany we opened a new office, we announced a partnership on Artificial Intelligence with TU Berlin, and we invested in a German based community operations centre.

Gevraagd naar de problematiek rond privacy en data security, stelt Zuckerberg dat dit een issue is die vooral in Europa sterk leeft. De voorbije jaren heeft Facebook al verschillende juridische klachten gekregen vanuit onder andere Duitsland en België rond deze aspecten. Zuckerberg ziet hierin een link met de Europese geschiedenis, en de onthullingen van Snowden en wat de NSA heeft gedaan met de data van burgers en politieke leiders.

Zuckerberg: “I think this is really tricky. Some of it I think is a deep cultural thing where the history in Europe I think has made people very sensitive to a lot of these issues.”

Döpfner: “Because of the Holocaust and how Nazis, and also the GDR dealt with people’s data.”

Zuckerberg: “Absolutely.” […] And it’s recent. It’s not hundreds of years old. So that is something that I think culturally is just much more sensitive. And we can acknowledge and try to understand that sensitivity, but without being here, I think it is difficult to fully internalize that viewpoint.

I think it is also about very contemporary conflicts between governments. With some of the issues around the Snowden leaks and what the NSA was doing I think have scared people around the world and I think in many ways rightfully so. I think that there are real questions there. So it’s a tough environment to navigate.  A company like Facebook is at the intersection of a lot of these questions and we just try to do the best to act responsibly.

Facebook blijft groeien dankzij mobile

Facebook heeft een geschiedenis om het net iets beter te doen dan wat analisten voorspellen, en in het laatste kwartaal van 2015 is dat niet anders. Facebook haalde in dat kwartaal een omzet van $5,84 miljard, terwijl de voorspelde omzet $5,36 miljard bedroeg. Het is voor het eerst dat Facebook een omzet van meer dan 5 miljard dollar in één kwartaal gehaald heeft. Ook de netto inkomsten staan met $1,56 miljard op een recordhoogte: voor het eerst boven het miljard, en meer dan dubbel zo hoog in vergelijking met een jaar eerder ($701 miljoen).

https://w.graphiq.com/w/2NDoJ1UyUbb

 

Ook in gebruikersaantallen blijft Facebook verder groeien. Facebook telt 1,59 miljard maandelijks actieve gebruikers wereldwijd. Voor een goed begrip: dit is zonder de andere diensten onder de Facebook-holding meegerekend zoals Instagram, WhatsApp en Facebook Messenger. 65% van die maandelijkse gebruikers (1,04 miljard) maakt elke dag gebruik van Facebook.

FB DAU-MAU
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

 

De grootste drijfveer achter die groei blijft mobile. Ruim 9 op 10 maandelijks actieve gebruikers logt minstens 1 keer per maand in op Facebook via een mobiel toestel (smartphone of tablet). Slechts 48% van de maandelijks actieve gebruikers heeft afgelopen maand gebruik gemaakt van een computer (desktop of laptop) om in te loggen op Facebook.

FB Mobile-Desktop
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Het aantal maandelijkse gebruikers is op 2 jaar tijd met 30% gestegen. In de VS en Canada (+9%) en in Europa (+15%) ligt die groei onder het wereldwijde gemiddelde. De sterkste groei kent Facebook in Asia-Pacific (+47%) en in de rest van de wereld (+35%).

FB index regio
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)

Twee op drie maandelijks actieve Facebookgebruikers bevinden zich buiten de VS, Canada en Europa.

FB Aandeel regio
Eigen grafiek op basis van Facebook Quarterly Earnings (http://investor.fb.com/results.cfm)