Peach: het nieuwe Facebook, of de nieuwe Ello?

Een nieuw jaar, een nieuw sociaal netwerk. Vine-oprichter Dom Hofmann lanceert Peach, een sociaal netwerk waar “magic words” centraal lijken te staan. Magic words zijn commando’s die je toelaten om bijvoorbeeld GIF’s te delen, een tekening te maken, je batterijniveau te delen, een muzieknummer te herkennen en te delen (à la Shazam), en nog vele andere mogelijkheden. Of je kunt via notificaties laten weten aan een vriend dat je aan hem/haar denkt. Vergelijkbaar met het poken op Facebook of het gebruik van de Yo!-app, maar de mogelijkheden zijn bij Peach wel uitgebreider:

Peach waving etc

Voorstanders zijn vooral enthousiast over de strakke interface van de app, en het gemak waarmee je via magic words snel het gewenste feature kunt openen (in plaats van je door ellenlange menu’s te worstelen). Dat laatste zou wel eens langer kunnen overleven dan de app op zich, bijvoorbeeld door het principe van magic words te integreren in pakweg Facebook. Momenteel is Peach enkel beschikbaar op iOS apparaten; het is nog niet gekend of we binnekort een Androidversie mogen verwachten.

Dat het op dit moment een hype is, valt niet te ontkennen (op dit moment staat Peach op de negende plaats in de iOS store in de categorie Social Networking), maar of we over een maand nog zullen spreken over deze app valt nog af te wachten. In het verleden zijn al verschillende sociale netwerken gehypet, maar even snel weer in de vergetelheid geraakt. Denk aan pakweg Ello of Beme.

Betekent Ello het einde van Facebook?

Ello is een advertentie-vrij sociaal netwerk dat opgericht werd in maart 2014. Het positioneert zichzelf als het ‘anti-Facebook‘ sociaal netwerk: ‘Ad-free and porn-friendly‘. Het bleef al die tijd wat onder de radar, maar eind september was er plots een stormloop naar Ello. Voor ik hier dieper op inga, eerst een schets van wat Ello nu precies is, en wat het zo anders maakt dan Facebook.

Er verschijnen dus geen advertenties op Ello. Ook worden je gegevens onder geen enkele voorwaarde verkocht/gedeeld aan derden. Toch is Ello gratis voor gebruikers. Hoe verdienen ze dan geld? Wel, momenteel… niet.
Ello is gestart als een onafhankelijk platform, voornamelijk voor artiesten en designers. Vandaar ook dat je enkel op uitnodiging kunt registreren op het netwerk. Het was dus niet meteen de bedoeling dat dit een mainstream-platform zou worden.  Wel hebben ze in het begin $435.000 funding aanvaard van Venture Capitalist ‘FreshTracks Capital’. Daar is niet iedereen even enthousiast over (VC’s willen op het einde van de rit een ‘return on investment‘ zien, en dus zullen de oprichters geld moeten kunnen halen uit Ello, hetzij vanuit de gebruikers, hetzij vanuit adverteerders, of hetzij door een overname door een groter bedrijf), al heeft Fresh Tracks Capital zelf geantwoord dat ze volledig akkoord gaan met de policy en manifesto van Ello.
Dat het in eerste instantie gericht is op artiesten en designers is ook te zien aan de stijl van het netwerk: de lay-out is zeer strak en sober (al gaat dat soms ten koste van de gebruiksvriendelijkheid).

Geen reclame dus op Ello. Dus ook geen brands? Hier hebben de oprichters lang over gediscussieerd, maar uiteindelijk hebben ze toch besloten om brands toe te laten op hun netwerk. Simpelweg omdat de lijn tussen brands en personen soms heel moeilijk te trekken is. Bovendien zien gebruikers alleen maar de posts van de brands als ze die daadwerkelijk volgen; als je geen enkel merk toevoegt in je contactlijst, dan zul je nooit een post te zien krijgen van een merk. Sommigen gaan mee in die retoriek, anderen vinden het eerder hypocriet dat Ello branded content niet als advertentie beschouwt. Een van de oprichters heeft intussen zelfs al een pagina aangemaakt voor zijn eigen fietswinkel.
Feit blijft wel dat Ello niets verdiend aan de branded content op hun netwerk. Dus hoe houden ze hun servers draaiende? Op hun ‘about‘-pagina vertellen de oprichters dat ze op termijn features willen toevoegen die betalend zullen zijn. Wat die juist inhouden, en wanneer dat dan zal zijn, daarover is nog niets gekend (maar het zou ‘very soon’ zijn):

Very soon we will begin offering special features to our users. If we create a special feature that you like, you can choose to pay a very small amount of money to add it to your Ello account forever. We believe that everyone is unique and that we all want and need different things from a social network. So, we are going to offer all sorts of ways for users to customize their Ello experience.

The vast majority of Ello’s features, the ones that all of us use every day, are always going to be free, and we’ll keep improving them. When you choose to pay a small amount of money for a new feature, you help support Ello as an ad-free network and help us make it better and better.

 

Ello Invite

Naast een andere interface en de afkeer voor advertenties is er nog een verschil met Facebook: gebruikers mogen zelf hun gebruikersnaam kiezen. Op zich lijkt dat een banaal verschil, maar het zorgde de voorbije weken wel voor een stormloop naar Ello.
Facebook heeft recent gedreigd om de accounts van drag queens te verwijderen als ze hun artiestennaam gebruiken in plaats van hun echte naam. Dit wordt door de zogenaamde LGBT-community en sympathisanten als zeer beledigend en respectloos ervaren. In hun zoektocht naar een alternatief stootten ze op Ello. Door de media-aandacht die dit opleverde, geraakte het Ello-concept ook gekend bij de bredere hipster-lagen van de bevolking die altijd wel snakken naar alternatieve concepten (Geen reclame! Less is more! Emoji’s! Mannen met hippe brillen en snorren!). Ello werd een ware hype; op het toppunt liepen er 31.000 nieuwe registraties binnen per uur.

De oprichters geven zelf toe dat ze verrast zijn door de sterke groei die Ello nu doormaakt. En die groei heeft niet alleen voordelen. Zo komen bugs en mankementen steeds vaker naar boven, vragen analysten zich meer en meer luidop af hoe Ello die groei zal kunnen bekostigen, en heeft Ello zijn eerste DIstributed Denial of Service (DDoS) achter de rug (waardoor het 35 minuten lang niet meer bereikbaar was).

Maar gaan Facebook-gebruikers nu massaal Facebook verlaten en overstappen naar Ello?

Ello is uiteraard niet het eerste sociale netwerk dat de strijd aangaat met Facebook. Alternatieven als Diaspora hebben moeten inzien dat het niet evident is om een sociaal netwerk rendabel te houden (dit platform kwam trouwens nog recent in het nieuws omdat het IS (Islamitische Staat) dit open netwerk nu gebruikt om te communiceren, nadat Twitter alle IS-gerelateerde accounts heeft geblokkeerd; door het open karakter van Diaspora woordoor het netwerk op servers draait waar de oprichters geen controle over hebben, is het voor Diaspora onmogelijk om de posts en accounts te verwijderen). Zeelfs het sociale netwerk van Google, Google +, is er nooit in geslaagd om ook maar in de buurt te komen van het succes van Facebook. Een verschilpunt met Google+ is wel dat Ello zich profileert als het tegengestelde van Facebook, terwijl Google+ veel meer een spiegel is van Facebook.

Het concept van Ello zoals het nu bestaat, zal niet volstaan om een reus als Facebook te verontrusten. Of zoals Techcrunch het stelt:

Ello is not the second-coming of Facebook and Facebook users are not leaving the social network giant in droves. How do I know this? Those with a shiny new Ello profile are posting about it on Facebook.

 

Ello facebook post