Mary Meeker: het stijgende belang van spraaktechnologie

Mary Meeker werkt bij durfkapitaalverstrekker KPCB, waar ze bedrijven adviseert bij investeringen in technologiebedrijven. Daarvoor werkte ze als research analyst en uiteindelijk managing director bij Morgan Stanley. Sinds begin jaren 2000 presenteert ze jaarlijks een slidedeck met trends in de wereld van internet en technologie die volgens haar het volgen waard zijn. In het begin was dit nog een bescheiden set van een 50-tal slides, maar de laatste jaren is dit gegroeid tot een rapport van 200 slides. Elk jaar als het rapport uitkomt, wordt dit gretig gedeeld en becommentarieerd.

Perfect leesvoer voor in de zomervakantie dus. De slidedeck kun je terugvinden op de site van KPCB, net als het archief met alle vorige rapporten. Een selectie van 15 slides kun je hier vinden.

Het volledige rapport van 2016 staat ook onderaan deze blogpost. Deze topics komen aan bod:

  1. Globale internettrends (slide 5-8): Wereldwijd zijn er ruim 3 miljard internetgebruikers (=42% van totale bevolking). Groei valt wel terug van +15% in 2009 naar +9% in 2015. India kent wel een sterke stijging internetgebruikers (+40%), en heeft met 277 miljoen gebruikers de VS voorbijgestoken als de op één na grootste markt van internetgebruikers (na China).
    2016-internet-trends-report-6-638
  2. Groei smartphone valt stil (slide 9-12): Het aantal gebruikers steeg in 2015 met 21%; in 2014 was dat nog 31%. Meer dan de helft van de gebruikers komen intussen uit Asia Pacific (Azië + Oceanië); in 2008 was dat nog maar 1 op 3. Ook de verkoop van smartphones is sterk teruggevallen: in 2015 werden er 10% meer smartphones verkocht dan het jaar voordien; in 2014 bedroeg die groei nog 28%. Android-toestellen kennen nog wel een groei, maar iPhone kent in 2016 voor het eerst een daling in het aantal verkochte toestellen. Dit komt overeen met wat Apple zelf rapporteert in zijn kwartaalcijfers: in de periode januari-maart 2016 werden er 16% minder iPhones verkocht dan in dezelfde periode het jaar voordien.

    2016-internet-trends-report-12-1024

    NOOT: ASP=Average Selling Price; in dit geval de gemiddelde verkoopprijs van een smartphone.

  3. Groei in ontwikkelingslanden neemt af (slide 13-15): Grootste drempels blijft een gebrekkige infrastructuur, gekoppeld aan het ontbreken van een incentive of reden om online te gaan, gebrek aan internetvaardigheden en een te hoge kost ten opzichte van een laag inkomen. Die laatste drempel zien we ook opduiken als drempel om een smartphone aan te schaffen: in Ethiopië bijvoorbeeld bedraagt de gemiddelde kostprijs van een smartphone daar 48% van het gemiddelde jaarloon per inwoner.In Vietnam is dat 15%. Ter vergelijking: in ontwikkelde landen zoals Duitsland of Japan bedraagt de gemiddelde prijs van een smartphone nauwelijks 1% van het gemiddelde jaarinkomen per inwoner.
    2016-internet-trends-report-15-638
  4. Wereldwijde economische groei vertraagt (slide 17-40): De voorbije 20 jaar bedroeg de wereldwijde groei in Bruto Binnenlands Product (BBP) gemiddeld 3,8% per jaar. In 6 van de laatste 8 jaar zat de groei echter onder dat gemiddelde. Ook de prijs van bulkgoederen zoals granen en (edel)metalen zit in een neerwaartse trend, wat ook gelinkt kan zijn met een verlaagde economische groei. Ook de regio’s met het grootste aandeel binnen het wereldwijde BBP zijn de laatste 30 jaar gewijzigd. In 1985 waren China en de andere opkomende Aziatische landen (zonder Japan) goed voor 18% van het wereldwijde BBP; in 2015 is hun aandeel gestegen naar 63%. Omgekeerd is het aandeel van Europa, Noord-Amerika en Japan gedaald van 63% in 1985 naar 29% in 2015. Verder zien we een wereldwijde stijging aan overheidsschulden, zakken rentes naar een dieptepunt, en zien we de wereldbevolking vergrijzen (dalend geboortecijfer en stijgende levensduur). Mary Meeker ziet in al deze uitdagingen een grote rol weggelegd voor innovatie om dit op te vangen.
    2016-internet-trends-report-22-638
  5. Online advertentiemarkt (slide 42-48): Blijft stijgen, vooral dankzij mobiel. Maar: nog veel potentieel voor mobile advertising (nog teveel storende advertenties, cf. gebruik van adblockers, en vooral nood aan originele, authentieke advertenties gebracht op een zo min mogelijk storende manier, bv zonder geluid en zonder volledig scherm in te palmen).
    2016-internet-trends-report-47-638
  6. Marketing en commerce (slide 50-70): Verschilt per generatie. Grote evoluties op vlak van handel, met laatste jaren sterke groei op vlak van online en mobiel shoppen. ‘Fysieke’ winkels krijgen een steeds belangrijker digitale poot. Maar: omgekeerd zien we ook steeds vaker dat pure webshops ook een offline ‘fysieke’ winkel openen (cf. Amazon).
    2016-internet-trends-report-60-638
  7. Belang visuele communicatie (afbeeldingen/video) neemt toe (slide 72-96): Platformen met hoogste engagement zijn platformen die sterk gericht zijn op video en foto (Facebook, Snapchat, Instagram). Steeds meer aandacht voor real-time streaming van video’s gefilmd door gebruikers (Periscope, Facebook Live). Delen van foto’s stijgt vooral op berichtendiensten (Snapchat, WhatsApp, Facebook Messenger), terwijl groei op sociale media (Facebook, Instagram) lijkt te vertragen. Sterk potentieel van gebruik foto’s/video’s voor commerciële doelen (bv: 55% van de Pinterestgebruikers zegt het platform te gebruiken om een product op te zoeken en/of te kopen).
    2016-internet-trends-report-90-638
  8. Opmars berichtendiensten gaat verder (slide 97-110): Sterke stijging in gebruikersaantallen (WhatsApp telt intussen ruim 1 miljard gebruikers). Bieden steeds nieuwere vormen van zelfexpressie (emoticons-stickers-GIF (afbeeldingen met animatie)-filters/lenzen/maskers). Steeds vaker andere diensten geïntegreerd (bv mobiel bankieren, taxi reserveren, eten bestellen, mobiel shoppen,…). Ook steeds vaker gebruikt voor communicatie tussen bedrijven en (vooral jonge) klanten.
    2016-internet-trends-report-107-638
  9. Gesproken commando’s steeds populairder (slide 112-133): Spraakherkenning wordt steeds accurater (grootste platformen scoren boven 90% accuraatheid). Dat vertaalt zich in een steeds wijder verspreid gebruik: 65% van smartphonebezitters in de VS gebruikt een voice-assistant minstens één keer per jaar. Siri, de virtuele assistent op iOS-toestellen, behandelt ruim 1 miljard gesproken commando’s per week. In de VS zijn 1 op 5 van de zoekopdrachten op Android-toestellen intussen gesproken opdrachten. Grootste voordeel is dat de bediening handenvrij en zichtsvrij: je hoeft je handen en je ogen niet te gebruiken om het toestel te bedienen. Dat verklaart waarom de wagen voor 36% van de gebruikers in de VS de voornaamste setting is waar spraakbesturing gebruikt wordt. Amazon Echo, een standalone toestel dat op basis van spraakcommando’s zoekopdrachten kan uitvoeren of andere apps (bv. muziekapps) of toestellen kan besturen, kent ook een steile groei.
    2016-internet-trends-report-125-638
  10. Technologie steeds belangrijker in transport- en autosector (slide 134-159): Rol van smartphone/wearables om functies van een wagen te bedienen nemen toe (Tesla laat bijvoorbeeld toe om de wagen te sluiten of zelfs te parkeren aan de hand van een smartphone of smartwatch). De technologie achter zelfrijdende wagens kent grote vooruitgang.
    2016-internet-trends-report-139-638
  11. Focus op China (slide 160-181): China blijft met 668 miljoen gebruikers de grootste internetmarkt. WeChat blijft veruit het belangrijkste mobiele platform in China: 35% van alle tijd gespendeerd op de smartphone in China is op naam van WeChat. Sinds 2015 genereert internet ook meer advertentie-inkomsten dan televisie. E-commerce en mobiel betalen is in China belangrijker (en omvangrijker) dan in de VS.
    2016-internet-trends-report-167-638
  12. Data: platformen en privacy (slide 193-): De hoeveelheid beschikbare digitale informatie neemt sterk toe, terwijl opslagkosten van data sterk daalt. Ook de bronnen die digitale data genereren neemt toe: sociale media, berichtendiensten, geconnecteerde toestellen (bv. wagens, huishoudapparaten,…), drones, wearables,… Hierdoor neemt ook het vraagstuk over databeveiliging en privacy toe.
    2016-internet-trends-report-196-638

 

Netflix offline bekijken binnenkort mogelijk?

Veel te complex voor de gebruikers, en een stap terug richting oude technologie. Netflix was jarenlang categoriek: offline kijken naar films of series uit de Netflixcatalogus door die te downloaden zal Netflix nooit doorvoeren. Of zoals TechRadar het verwoordde: “Never say never, except this time”.

De voorbije dagen klinkt nu plots veel meer terughoudendheid over dit onderwerp. Nu heet het bij Netflix dat ze “met een open geest” willen kijken naar de mogelijkheid om ook offline te kijken naar Netflix. De reden is de wereldwijde expansie van Netflix. Sinds begin dit jaar is Netflix in zowat elk land ter wereld ter beschikking. Ook in landen waar een stabiele wifi-verbinding of mobiel internet nog geen evidentie zijn.

We should keep an open mind on this, we’ve been so focused on click-and-watch, and the beauty and simplicity of streaming. But as we expand around the world, where we see an uneven set of networks, it’s something we should keep an open mind about.

Een andere reden waarom volgens sommigen Netflix nu plots van gedachten lijkt te veranderen, is de concurrentie van Amazon Prime Video. Die is een dollar per maand goedkoper dan Netflix, en biedt bovendien wel de mogelijkheid om films en series te downloaden om offline te bekijken (of toch die films en series waarvoor Amazon voldoende rechten bezit om dit toe te laten). Gecombineerd met de tegenvallende prognoses voor het komende kwartaal, lijkt Netflix alle pistes open te houden om gebruikers voor zich te winnen.

Of we binnenkort nu echt content uit de Netflixcatalogus zullen kunnen downloaden om die offline te bekijken, valt nog af te wachten. Maar de “never say never, except this time” lijkt alvast afgezwakt naar een “who knows”.

Netflix: sterk kwartaal, maar dramatische vooruitzichten

Netflix heeft een sterk kwartaal achter de rug. Nooit heeft Netflix een sterkere groei in aantal abonnees gekend als nu.  Het afgelopen kwartaal zijn er bijna 7 miljoen abonnees bijgekomen, waarvan 2,3 miljoen in de VS en 4,6 miljoen in de andere markten.

Netflix 2016q1 Q-1

Netflix: evolutie in aantal betalende abonnees ten opzichte van het vorige kwartaal. Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

In totaal telt Netflix nu 77,7 miljoen abonnees. Daarvan bevindt ruim 4 op 10 zich buiten de VS. Een jaar terug was dat 3 op 10.

Netflix 2016q1

Netflix: Aantal betalende abonnees (in duizendtallen). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Netflix 2016q1 USA vs INT

Netflix: Aandeel abonnees in de VS versus abonnees in andere markten (‘International’). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Toch was dit geen goed-nieuwsshow van Netflix. Achter deze sterke cijfers zit immers de realiteit dat Netflix begin januari in één klap ruim 130 landen heeft toegevoegd aan zijn imperium. De voorbije jaren kwam de groei van Netflix er vooral door nieuwe markten aan te boren, en minder door groei in bestaande markten. Nu blijft er slechts een handvol landen over waar Netflix nog niet beschikbaar is. En dat heeft Netflix ingecalculeerd in de prognoses voor het komende kwartaal. Die zijn een pak terughoudender dan wat analisten hadden verwacht. Niet alleen internationaal voorspelt Netflix een vertraagde groei, ook in de VS. Heel wat abonnees in de VS die al jaren klant zijn bij Netflix, profiteren nog van een verlaagd tarief  van $7,99 of $8,99, terwijl nieuwe klanten maandelijks $9,99 betalen (het zogenoemde “grandfathering”, of behoud van verkregen rechten). Netflix wil die trouwe gebruikers nu ook stilaan loodsen naar $9,99. En ze voorzien dat dat niet zonder slag of stoot zal gebeuren. Net nu kondigt Amazon trouwens aan dat hun streamingdienst vanaf nu volledig ontkoppeld is van de andere diensten. Voorheen moest je een jaarabonnement nemen op Amazon Prime, een dienst die niet alleen videostreaming maar ook bv boeken en muziek bevat. Maar nu kun je je (in de VS) ook abonneren op enkel de videostreamingdienst van Amazon voor $8,99 per maand, een dollar onder de prijs van Netflix dus. Op zich is die $8,99 per maand eigenlijk duurder dan de $99 per jaar, maar voor gebruikers is de drempel om in te tekenen veel lager geworden. Amazon lijkt zo geleerd te hebben van het “hop on, hop off“-effect van Netflix, één van de sterktes van Netflix.

Netflix: positieve balans voor 2014, maar stevige uitdagingen voor 2015

Op 20 januari presenteerde Netflix de resultaten voor het laatste kwartaal van 2014. Na een ietwat tegenvallend derde kwartaal, sluit Netflix 2014 af met positieve resultaten. Het aantal gebruikers blijft sterk stijgen. Eind 2014 telde Netflix 57 miljoen abonnees (waarvan 54 miljoen betalende klanten) voor hun streaming-platform. Op 1 jaar tijd is het aantal abonnees gestegen met 13 miljoen (6 miljoen in VS en 7 miljoen internationaal). Een tegenovergestelde beweging zie je bij het aantal klanten van de DVD-service van Netflix, de dienst die aan de start lag van Netflix. In de VS biedt Netflix deze dienst nog steeds aan. Het aantal klanten is echter sterk gedaald. Begin 2012 waren er nog zo’n 10 miljoen betalende klanten die gebruik maakten van de DVD verhuurdienst, eind 2014 is dit nog maar 5,7 miljoen klanten.  De kloof met de streamingdienst is dan ook sterk vergroot: begin 2012 waren er ongeveer 2,5 keer meer klanten van de streamingdienst dan van de DVD-dienst; eind 2014 zijn er tien keer meer streamingklanten dan klanten voor de DVD verhuurdienst.

Netflix paid members 2014 Q4

Netflix – Evolutie van aantal betalende klanten sinds 2012 (in duizendtallen) – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Het belang van de uitbreiding naar andere landen wordt elk kwartaal groter. Begin 2012 was nog maar 1 op de 10 klanten van Netflix gevestigd in het buitenland, eind 2014 is dat al 3 op de 10. Het aantal leden uit andere landen stijgt dus sneller dan het aantal leden uit de thuisbasis.

Netflix paid members 2014 Q4 - ratio USA vs international

Netflix – Evolutie van aandeel betalende streamingklanten uit VS versus betalende streamingklanten uit andere landen – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Een van de redenen is dat het aantal landen waarin Netflix actief is, steeds groter wordt. Momenteel is Netflix actief in zo’n vijftig markten, maar Netflix heeft aangekondigd om binnen twee jaar actief te zijn in 200 regio’s. In maart 2015 worden Nieuw-Zeeland en Australië toegevoegd aan het lijstje, later op het jaar zouden nog enkele Zuid-Europese en Aziatische landen volgen. De Netflix-serie Marco Polo zou bijvoorbeeld ook met het oog op de toekomstige expansie naar Aziatische landen een strategisch belangrijke zet zijn.

Overzicht van regio’s waar Netflix actief is. Bron: thebestofnetflix.com

Naarmate het aantal regio’s toeneemt waarin Netflix actief is, komt ook steeds meer naar boven dat het aanbod van Netflix sterk varieert van land tot land. Dit heeft vooral te maken met de rechten die Netflix heeft op de films en series die het in aanbod heeft. Die rechten kunnen variëren per regio. Daardoor biedt Netflix sommige series aan in het ene land, maar niet (of pas maanden later) in andere landen. Zo is het derde seizoen van Suits al in december 2014 beschikbaar op Netflix in Nederland, maar pas midden 2015 in België. Ook voor de eigen reeksen van Netflix heeft dit soms merkwaardige gevolgen. Zo heeft Canal Plus in Frankrijk de rechten gekocht op de eerste drie seizoenen van House of Cards, waardoor je in Frankrijk die serie niet via Netflix kan bekijken. Idem voor Lilyhammer in Vlaanderen, waar Canvas de reeks uitzendt. Netflix zit wat verveeld met de kritiek dat dit aanbod niet overal gelijk (en even sterk) is. Netflix onderhandelt met de grote film- en TV-studio’s om die rechten op een globale basis te kunnen opkopen (in plaats van regio per regio).

Die positieve evolutie op de buitenlandse markten betekent nog niet dat Netflix er winst maakt. Voorlopig zijn de kosten voor de opstart en het aankopen van de rechten hoger dan de inkomsten van de nieuwe leden, en draait Netflix in het vierde kwartaal een verlies van 79 miljoen dollar op zijn internationale streamingdienst. Wel meldt Netflix dat de landen waar Netflix zijn expansie begonnen was (Canada, Latijns Amerika, het Verenigd Koninkrijk, Ierland, de Scandinavische landen en Nederland) al winstgevend zijn. In de Verenigde Staten levert de streamingdienst een winst op van 257 miljoen dollar, wat ruim het verlies van de internationale streamingdienst compenseert (saldo +178 miljoen). Ook de DVD-markt in de VS levert Netflix nog een winst op van 88,5 miljoen dollar. Dat is 20% minder dan de winst in het vierde kwartaal van 2013.
Als andere variabele en operationele kosten (en eventuele eenmalige opbrengsten zoals belastingsvoordelen) mee in rekening worden gebracht, dan behaalde Netflix als bedrijf een positief netto inkomen van 83,4 miljoen dollar. Dat is 72% hoger dan het laatste kwartaal van 2013, toen het netto inkomen 48,4 miljoen dollar was.

Netflix 2014 Q4 revenue sheet

Netflix – Financial statements – Bron: Netflix kwartaalrapport 2014 Q4 (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Netflix heeft het jaar positief afgesloten, maar het komende jaar belooft een uitdagend jaar te worden. Steeds meer andere spelers dagen Netflix uit. Traditioneel wordt hierbij vooral gekeken naar HBO Go, vooral sinds bekend werd gemaakt dat in de loop van 2015 de streamingdienst losgekoppeld wordt van kabelabonnementen. Maar minstens even zwaar wordt de concurrentie met Amazon Prime. Amazon, dat de laatste jaren gegroeid is van een online retailer naar een belangrijke tech-speler, laat weten dat in de eindejaarsperiode 10 miljoen nieuwe klanten hebben ingetekend op Amazon Prime. Naast onbeperkte toegang tot videostreaming (met onder andere series als Vikings en HBO-series zoals True Blood en The Wire) hebben leden ook onbeperkt toegang tot muziekstreaming, worden de meeste producten vanop de Amazon-retailpagina gratis en binnen de 2 dagen geleverd, hebben ze onbeperkte opslagruimte op de cloudservice van Amazon, krijgen ze vervroegde toegang tot limited edition-items en speciale deals, en hebben ze toegang tot ruim 500.000 gratis e-books. Een jaarabonnement kost $99, met een gratis proefperiode van 30 dagen. Amazon Prime is momenteel enkel mogelijk vanuit de VS. Net als Netflix versterkt Amazon trouwens zijn streamingcatalogus door eigen series te maken. De meest gekende Amazon-serie is Transparent, die onder andere twee Golden Globe-nominaties in de wacht sleepte.

Amazon Prime Offer

Amazon Prime: diensten inbegrepen in lidmaatschap voor 1 jaar ($99).

Een andere uitdaging blijft het illegaal downloaden van films en series. Een verdienste van Netflix is dat ze een grote collectie aan legale films en series op een heel gebruiksvriendelijke manier aanbieden tegen een aanvaardbare prijs. Hiermee komt Netflix tegemoet aan de opmerkingen dat films of series op een legale manier bekijken vaak te moeilijk of te duur is. In zijn persmededeling geeft Netflix echter aan dat de strijd nog lang niet gestreden is. Niet alleen worden illegale downloaders nog steeds zelden bestraft, ook het gebruiksgemak om illegale video’s te bekijken is verbeterd. Popcorn Time, een platform waarop je gratis illegale films en series kan streamen, neemt sterk toe in populariteit. Opvallend is dat deze dienst erg sterk staat in Nederland, waar het op zo’n 1,3 miljoen toestellen zou geïnstalleerd staan (enkel de VS doet nog beter met 1,4 miljoen toestellen). In Nederland zouden er 100.000 regelmatige gebruikers zijn van Popcorn Time. Uit Google Trends-resultaten blijkt ook dat eind augustus 2014 de zoekterm ‘Popcorn Time’ een sterke boost heeft gekregen in Nederland, en sindsdien op ongeveer gelijke hoogte staat met ‘Netflix’ als zoekterm.

Google Trends Nederland Netflix HBO Popcorn Time

Google Trends: Populariteit zoektermen ‘Netflix’, HBO’ en ‘Popcorn Time’ in Nederland. Grafiek toont geen absoluut volume, maar een relatieve index ten opzichte van het hoogste punt in de grafiek. Meer info: https://support.google.com/trends/answer/4355164?hl=nl&rd=1