CES 2016

Jaarlijks zijn er twee technologiebeurzen die toch net wat meer aandacht trekken dan andere. In maart is er de SxSW, en deze week ging CES van start. Wat staat er op het programma van CES dit jaar? Veel ‘smart’ toepassingen (smart cars, smart homes, zelfs smart shoes en smart voederbakjes voor je huisdier), drones (met opmerkelijk een drone die passagiers kan vervoeren), gezondheidstoepassingen, virtual en augmented reality, en de verdere expansie van 4K televisie en OLED schermtechnologie. Hieronder enkele specifieke zaken verder uitgelicht, wellicht volgende week nog meer. Wie een overzicht wil, kan terecht op de site van CES, maar ook technologiesites zoals TechCrunch, Digital Trends en C|Net brengen uitgebreid verslag uit. Voor wie van lijstjes houdt: ZDnet heeft lijstjes van wat zij als meest opvallende en vreemdste trends op CES zien, Het Nieuwsblad houdt het bij de ‘coolste’ trends van de beurs.

CES 2016: Oprolbaar scherm van LG

De voorbije jaren passeerden al heel wat prototypes en mockups van flexibele schermen de revue. Tot nu toe waren die schermen nog beperkt in grootte, en vooral gericht op smartphones (zie bv plannen van Samsung in die richting). LG ziet het groter, en wil oprolbare televisieschermen op de markt brengen. Dat is op zich al oud nieuws (vorig jaar liet LG al weten plannen in die richting te hebben), maar op het CES 2016 is er voor het eerst ook een werkend prototype. Momenteel nog een bescheiden scherm van 18”, in Full HD beeldkwaliteit. LG wil in de nabije toekomst echter een prototype klaar hebben van een scherm van minstens 55” in 4K resolutie. Het zal echter nog een hele tijd duren voor dit ook werkelijk op de markt komt. Zo zijn er nog wel een paar technische problemen die moeten weggewerkt worden. Er zijn bijvoorbeeld nog teveel ‘dode’ pixels, en hoe meer je het scherm oprolt, hoe meer dode pixels erbij komen. En het zou ook handig zijn mocht je het scherm kunnen opplooien in plaats van oprollen. Wanneer dit scherm op de markt zou komen (en tegen welke prijs) is dan ook nog niet gekend.

Sterke groei in Ultra HD / 4K TV

Ultra HD TV’s (ook gekend als 4K TV*) zullen de komende maanden steeds populairder worden. Het aantal Ultra HD TV’s dat wereldwijd verscheept werd in het tweede kwartaal van 2014 (2,1 miljoen toestellen), lag hoger dan in het volledige jaar 2013 (1,6 miljoen toestellen). Ook regionaal zien we een evolutie: in 2013 was 80% van de Ultra HD schermen bestemd voor China (Ultra HD is nog duur; in China kwamen de eerste goedkopere modellen op de markt), maar in het 2e kwartaal dit jaar is dit gezakt naar 60% (vooral omdat Ultra HD ook content nodig heeft die aan 4K resolutie is opgenomen, waar streaming-spelers uit andere regio’s (zoals Netflix) meer op inzetten).

Bron: http://www.broadbandtvnews.com/2014/09/01/strong-growth-for-4k-uhd-tv-sets-shipped-in-q214/

Global 4K-tv shipments in 2014 Q2

Voor wie niet vertrouwd is met Ultra HD: dat is de opvolger van de HD-schermen. De resolutie is 4x hoger dan bij ‘gewone’ HD, wat betekent dat je scherper beeld krijgt, meer details, betere contrasten en vloeiendere frame-overgangen. Het effect is het best zichtbaar op grotere schermen (vanaf 50 inch wordt aangeraden), en als je niet te ver van het toestel zit (vanaf 4m afstand zou het verschil tussen HD en Ultra HD bijna niet meer merkbaar zijn). Het voordeel is dat de beelden minder vermoeiend zijn voor je ogen, ook als je zo dicht zit. Er is wel nog een belangrijke kanttekening: om echt te genieten van Ultra HD kwaliteit, moet de content ook opgenomen zijn in 4K-kwaliteit. Momenteel is er slechts weinig content hiervoor, maar beginnen spelers als Netflix nieuwe series/seizoenen ook op te nemen in 4K (het tweede seizoen van House of Cards is bv beschikbaar in ultra HD-kwaliteit). Probleem is echter ook dat 4K-content meer bandbreedte innemen dan HD-content, dus moet er ook langs de kant van de providers (bv Telenet en Belgacom) nagedacht worden welke impact dit zal hebben, en welke investeringen nodig zijn.

 * Voor de volledigheid: 4K en Ultra HD worden in de praktijk als synoniemen gebruikt, maar er zit een licht verschil tussen beide termen.

4K slaat meer op de productie van de beelden: de beelden worden opgenomen tegen een resolutie van 4096 (horizontaal) × 2160 (verticaal), en dus slaat 4K op het feit dat je opneemt tegen een formaat van meer dan 4.000 pixels horizontaal. 4K is de opvolger van 2K, waarbij opgenomen werd aan 2048×1080 pixels. 4K is dus dubbel zo hoog en dubbel zo breed als 2K; totale resolutie is dus 4x hoger.

Ultra HD slaat op de resolutie van de TV-schermen zelf. Er zitten lichte verschillen tussen merken en modellen, maar vaakst voorkomende resolutie is 3840×2160. Dit is dus net iets kleiner dan het 4K-formaat waarin opgenomen wordt, waardoor de beelden licht geschaald moeten worden (waardoor je een zwarte balk te zien kunt krijgen). Ultra HD is de opvolger van HD, waarbij resolutie van TV-scherm 1920×1080 was.