Netflix en Liberty Global sluiten deal, Telenet houdt (voorlopig) de boot af

Netflix en Liberty Global hebben een deal gesloten: Liberty Global zal Netflix integreren in de settopboxen van zijn klanten. Op die manier kunnen klanten Netflix bekijken via de kabel, wat naast een betere gebruikerservaring (je hebt bv maar één afstandsbediening nodig om de tv en Netflix te bedienen) vooral ook een pak scheelt op je internetverbruik.

Liberty Global zal dit geleidelijk aan wereldwijd doorvoeren (Nederland komt het eerst aan bod via dochterbedrijf Ziggo), maar opvallend genoeg houdt Telenet (ook een dochterbedrijf van Liberty Global) de boot af. Volgens de woordvoerster zal Netflix ook niet geïntegreerd zijn in de volgende generatie van settopboxen van Telenet.

Uiteraard heeft dit grotendeels te maken met het feit dat Telenet met Play en Play More zelf ook een op-aanvraag dienst heeft voor films en series, en dus in Netflix een rechtstreekse concurrent ziet. In zijn halfjaarverslag liet Telenet weten dat het intussen 331.500 abonnees op Play en Play More telt. Ter vergelijking: uit inschattingen op basis van digiMeter-cijfers blijkt dat in 2015 Vlaanderen zo’n 120.000 à 150.000 Netflix-abonnees telt.

Nochtans heeft Telenet in het verleden aangegeven open te staan om ook Netflix te integreren in de settopbox, als dat een betere ervaring aan de klant geeft.

Mocht Telenet toch nog beslissen om Netflix mee te integreren in de settopbox, zou dit ook een oplossing kunnen zijn voor de sterk gedaalde score van Telenet op de Netflix ISP Speed Index. Tot eind 2015 scoorde Telenet uitstekend op deze index (waarbij Netflix de gemiddelde snelheid per provider weergeeft waarmee Netflix gestreamd wordt tijdens piekuren). Sinds januari 2016 is dit cijfer voor Telenet echter in vrije val (al is de index afgelopen zomermaanden opnieuw gestegen). Telenet claimt terecht dat dit geen indicatie is voor de algemene snelheid over het netwerk, maar het geeft wel aan dat het streamen van Netflix niet optimaal verloopt als je een internetabonnement hebt bij Telenet. Door Netflix via de settopbox aan te bieden, zou dit probleem alvast opgelost zijn voor wie Netflix kijkt via het televisietoestel. Opmerkelijk is trouwens dat Proximus aan een omgekeerde beweging bezig is (van een relatief slechte indexscore naar de onbetwistbare snelste provider voor Netflix).

netflix-isp-index

Live streaming on demand

Live streaming lijkt één van de trends te zijn die in 2016 een doorbraak kennen. Facebook Live en Periscope (eigendom van Twitter, en onlangs ook bekritiseerd omdat een update ervoor zorgde dat je de exacte locatie kon zien van streamers) zijn op dit moment wellicht het meest actief binnen dit domein, maar ook YouTube en Tumblr zetten steeds meer in op live streaming.

Nu is er ook Look, een app waarbij je andere gebruikers kunt vragen om te streamen. Een on-demand service voor live streaming dus. Of zoals de slogan van de app luidt: “Ask anyone to be your webcam”. Stel dat je bijvoorbeeld wil zien hoe druk het is op een evenement, of wil weten welk weer het is in Londen. Dan zoek je via de app welke gebruiker er op dat moment op die locatie is, en stuur je hem/haar je verzoek (met bijvoorbeeld de melding wat je vooral wil weten: het weer, drukte, sfeerbeelden,…). Als die gebruiker niet meteen tijd heeft om een stream op te starten, dan heeft die drie uur de tijd om een clip te maken. Die opgenomen filmpjes blijven 12 uur beschikbaar (al is er een ratingsysteem aan verbonden, zodat populaire filmpjes langer online blijven), en je kan bladeren door filmpjes van andere gebruikers.

Momenteel enkel beschikbaar op iOS-toestellen, maar nog dit jaar zou ook een Androidversie op de markt komen.

Mary Meeker: het stijgende belang van spraaktechnologie

Mary Meeker werkt bij durfkapitaalverstrekker KPCB, waar ze bedrijven adviseert bij investeringen in technologiebedrijven. Daarvoor werkte ze als research analyst en uiteindelijk managing director bij Morgan Stanley. Sinds begin jaren 2000 presenteert ze jaarlijks een slidedeck met trends in de wereld van internet en technologie die volgens haar het volgen waard zijn. In het begin was dit nog een bescheiden set van een 50-tal slides, maar de laatste jaren is dit gegroeid tot een rapport van 200 slides. Elk jaar als het rapport uitkomt, wordt dit gretig gedeeld en becommentarieerd.

Perfect leesvoer voor in de zomervakantie dus. De slidedeck kun je terugvinden op de site van KPCB, net als het archief met alle vorige rapporten. Een selectie van 15 slides kun je hier vinden.

Het volledige rapport van 2016 staat ook onderaan deze blogpost. Deze topics komen aan bod:

  1. Globale internettrends (slide 5-8): Wereldwijd zijn er ruim 3 miljard internetgebruikers (=42% van totale bevolking). Groei valt wel terug van +15% in 2009 naar +9% in 2015. India kent wel een sterke stijging internetgebruikers (+40%), en heeft met 277 miljoen gebruikers de VS voorbijgestoken als de op één na grootste markt van internetgebruikers (na China).
    2016-internet-trends-report-6-638
  2. Groei smartphone valt stil (slide 9-12): Het aantal gebruikers steeg in 2015 met 21%; in 2014 was dat nog 31%. Meer dan de helft van de gebruikers komen intussen uit Asia Pacific (Azië + Oceanië); in 2008 was dat nog maar 1 op 3. Ook de verkoop van smartphones is sterk teruggevallen: in 2015 werden er 10% meer smartphones verkocht dan het jaar voordien; in 2014 bedroeg die groei nog 28%. Android-toestellen kennen nog wel een groei, maar iPhone kent in 2016 voor het eerst een daling in het aantal verkochte toestellen. Dit komt overeen met wat Apple zelf rapporteert in zijn kwartaalcijfers: in de periode januari-maart 2016 werden er 16% minder iPhones verkocht dan in dezelfde periode het jaar voordien.

    2016-internet-trends-report-12-1024

    NOOT: ASP=Average Selling Price; in dit geval de gemiddelde verkoopprijs van een smartphone.

  3. Groei in ontwikkelingslanden neemt af (slide 13-15): Grootste drempels blijft een gebrekkige infrastructuur, gekoppeld aan het ontbreken van een incentive of reden om online te gaan, gebrek aan internetvaardigheden en een te hoge kost ten opzichte van een laag inkomen. Die laatste drempel zien we ook opduiken als drempel om een smartphone aan te schaffen: in Ethiopië bijvoorbeeld bedraagt de gemiddelde kostprijs van een smartphone daar 48% van het gemiddelde jaarloon per inwoner.In Vietnam is dat 15%. Ter vergelijking: in ontwikkelde landen zoals Duitsland of Japan bedraagt de gemiddelde prijs van een smartphone nauwelijks 1% van het gemiddelde jaarinkomen per inwoner.
    2016-internet-trends-report-15-638
  4. Wereldwijde economische groei vertraagt (slide 17-40): De voorbije 20 jaar bedroeg de wereldwijde groei in Bruto Binnenlands Product (BBP) gemiddeld 3,8% per jaar. In 6 van de laatste 8 jaar zat de groei echter onder dat gemiddelde. Ook de prijs van bulkgoederen zoals granen en (edel)metalen zit in een neerwaartse trend, wat ook gelinkt kan zijn met een verlaagde economische groei. Ook de regio’s met het grootste aandeel binnen het wereldwijde BBP zijn de laatste 30 jaar gewijzigd. In 1985 waren China en de andere opkomende Aziatische landen (zonder Japan) goed voor 18% van het wereldwijde BBP; in 2015 is hun aandeel gestegen naar 63%. Omgekeerd is het aandeel van Europa, Noord-Amerika en Japan gedaald van 63% in 1985 naar 29% in 2015. Verder zien we een wereldwijde stijging aan overheidsschulden, zakken rentes naar een dieptepunt, en zien we de wereldbevolking vergrijzen (dalend geboortecijfer en stijgende levensduur). Mary Meeker ziet in al deze uitdagingen een grote rol weggelegd voor innovatie om dit op te vangen.
    2016-internet-trends-report-22-638
  5. Online advertentiemarkt (slide 42-48): Blijft stijgen, vooral dankzij mobiel. Maar: nog veel potentieel voor mobile advertising (nog teveel storende advertenties, cf. gebruik van adblockers, en vooral nood aan originele, authentieke advertenties gebracht op een zo min mogelijk storende manier, bv zonder geluid en zonder volledig scherm in te palmen).
    2016-internet-trends-report-47-638
  6. Marketing en commerce (slide 50-70): Verschilt per generatie. Grote evoluties op vlak van handel, met laatste jaren sterke groei op vlak van online en mobiel shoppen. ‘Fysieke’ winkels krijgen een steeds belangrijker digitale poot. Maar: omgekeerd zien we ook steeds vaker dat pure webshops ook een offline ‘fysieke’ winkel openen (cf. Amazon).
    2016-internet-trends-report-60-638
  7. Belang visuele communicatie (afbeeldingen/video) neemt toe (slide 72-96): Platformen met hoogste engagement zijn platformen die sterk gericht zijn op video en foto (Facebook, Snapchat, Instagram). Steeds meer aandacht voor real-time streaming van video’s gefilmd door gebruikers (Periscope, Facebook Live). Delen van foto’s stijgt vooral op berichtendiensten (Snapchat, WhatsApp, Facebook Messenger), terwijl groei op sociale media (Facebook, Instagram) lijkt te vertragen. Sterk potentieel van gebruik foto’s/video’s voor commerciële doelen (bv: 55% van de Pinterestgebruikers zegt het platform te gebruiken om een product op te zoeken en/of te kopen).
    2016-internet-trends-report-90-638
  8. Opmars berichtendiensten gaat verder (slide 97-110): Sterke stijging in gebruikersaantallen (WhatsApp telt intussen ruim 1 miljard gebruikers). Bieden steeds nieuwere vormen van zelfexpressie (emoticons-stickers-GIF (afbeeldingen met animatie)-filters/lenzen/maskers). Steeds vaker andere diensten geïntegreerd (bv mobiel bankieren, taxi reserveren, eten bestellen, mobiel shoppen,…). Ook steeds vaker gebruikt voor communicatie tussen bedrijven en (vooral jonge) klanten.
    2016-internet-trends-report-107-638
  9. Gesproken commando’s steeds populairder (slide 112-133): Spraakherkenning wordt steeds accurater (grootste platformen scoren boven 90% accuraatheid). Dat vertaalt zich in een steeds wijder verspreid gebruik: 65% van smartphonebezitters in de VS gebruikt een voice-assistant minstens één keer per jaar. Siri, de virtuele assistent op iOS-toestellen, behandelt ruim 1 miljard gesproken commando’s per week. In de VS zijn 1 op 5 van de zoekopdrachten op Android-toestellen intussen gesproken opdrachten. Grootste voordeel is dat de bediening handenvrij en zichtsvrij: je hoeft je handen en je ogen niet te gebruiken om het toestel te bedienen. Dat verklaart waarom de wagen voor 36% van de gebruikers in de VS de voornaamste setting is waar spraakbesturing gebruikt wordt. Amazon Echo, een standalone toestel dat op basis van spraakcommando’s zoekopdrachten kan uitvoeren of andere apps (bv. muziekapps) of toestellen kan besturen, kent ook een steile groei.
    2016-internet-trends-report-125-638
  10. Technologie steeds belangrijker in transport- en autosector (slide 134-159): Rol van smartphone/wearables om functies van een wagen te bedienen nemen toe (Tesla laat bijvoorbeeld toe om de wagen te sluiten of zelfs te parkeren aan de hand van een smartphone of smartwatch). De technologie achter zelfrijdende wagens kent grote vooruitgang.
    2016-internet-trends-report-139-638
  11. Focus op China (slide 160-181): China blijft met 668 miljoen gebruikers de grootste internetmarkt. WeChat blijft veruit het belangrijkste mobiele platform in China: 35% van alle tijd gespendeerd op de smartphone in China is op naam van WeChat. Sinds 2015 genereert internet ook meer advertentie-inkomsten dan televisie. E-commerce en mobiel betalen is in China belangrijker (en omvangrijker) dan in de VS.
    2016-internet-trends-report-167-638
  12. Data: platformen en privacy (slide 193-): De hoeveelheid beschikbare digitale informatie neemt sterk toe, terwijl opslagkosten van data sterk daalt. Ook de bronnen die digitale data genereren neemt toe: sociale media, berichtendiensten, geconnecteerde toestellen (bv. wagens, huishoudapparaten,…), drones, wearables,… Hierdoor neemt ook het vraagstuk over databeveiliging en privacy toe.
    2016-internet-trends-report-196-638

 

Netflix offline bekijken binnenkort mogelijk?

Veel te complex voor de gebruikers, en een stap terug richting oude technologie. Netflix was jarenlang categoriek: offline kijken naar films of series uit de Netflixcatalogus door die te downloaden zal Netflix nooit doorvoeren. Of zoals TechRadar het verwoordde: “Never say never, except this time”.

De voorbije dagen klinkt nu plots veel meer terughoudendheid over dit onderwerp. Nu heet het bij Netflix dat ze “met een open geest” willen kijken naar de mogelijkheid om ook offline te kijken naar Netflix. De reden is de wereldwijde expansie van Netflix. Sinds begin dit jaar is Netflix in zowat elk land ter wereld ter beschikking. Ook in landen waar een stabiele wifi-verbinding of mobiel internet nog geen evidentie zijn.

We should keep an open mind on this, we’ve been so focused on click-and-watch, and the beauty and simplicity of streaming. But as we expand around the world, where we see an uneven set of networks, it’s something we should keep an open mind about.

Een andere reden waarom volgens sommigen Netflix nu plots van gedachten lijkt te veranderen, is de concurrentie van Amazon Prime Video. Die is een dollar per maand goedkoper dan Netflix, en biedt bovendien wel de mogelijkheid om films en series te downloaden om offline te bekijken (of toch die films en series waarvoor Amazon voldoende rechten bezit om dit toe te laten). Gecombineerd met de tegenvallende prognoses voor het komende kwartaal, lijkt Netflix alle pistes open te houden om gebruikers voor zich te winnen.

Of we binnenkort nu echt content uit de Netflixcatalogus zullen kunnen downloaden om die offline te bekijken, valt nog af te wachten. Maar de “never say never, except this time” lijkt alvast afgezwakt naar een “who knows”.

Netflix: sterk kwartaal, maar dramatische vooruitzichten

Netflix heeft een sterk kwartaal achter de rug. Nooit heeft Netflix een sterkere groei in aantal abonnees gekend als nu.  Het afgelopen kwartaal zijn er bijna 7 miljoen abonnees bijgekomen, waarvan 2,3 miljoen in de VS en 4,6 miljoen in de andere markten.

Netflix 2016q1 Q-1

Netflix: evolutie in aantal betalende abonnees ten opzichte van het vorige kwartaal. Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

In totaal telt Netflix nu 77,7 miljoen abonnees. Daarvan bevindt ruim 4 op 10 zich buiten de VS. Een jaar terug was dat 3 op 10.

Netflix 2016q1

Netflix: Aantal betalende abonnees (in duizendtallen). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Netflix 2016q1 USA vs INT

Netflix: Aandeel abonnees in de VS versus abonnees in andere markten (‘International’). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Toch was dit geen goed-nieuwsshow van Netflix. Achter deze sterke cijfers zit immers de realiteit dat Netflix begin januari in één klap ruim 130 landen heeft toegevoegd aan zijn imperium. De voorbije jaren kwam de groei van Netflix er vooral door nieuwe markten aan te boren, en minder door groei in bestaande markten. Nu blijft er slechts een handvol landen over waar Netflix nog niet beschikbaar is. En dat heeft Netflix ingecalculeerd in de prognoses voor het komende kwartaal. Die zijn een pak terughoudender dan wat analisten hadden verwacht. Niet alleen internationaal voorspelt Netflix een vertraagde groei, ook in de VS. Heel wat abonnees in de VS die al jaren klant zijn bij Netflix, profiteren nog van een verlaagd tarief  van $7,99 of $8,99, terwijl nieuwe klanten maandelijks $9,99 betalen (het zogenoemde “grandfathering”, of behoud van verkregen rechten). Netflix wil die trouwe gebruikers nu ook stilaan loodsen naar $9,99. En ze voorzien dat dat niet zonder slag of stoot zal gebeuren. Net nu kondigt Amazon trouwens aan dat hun streamingdienst vanaf nu volledig ontkoppeld is van de andere diensten. Voorheen moest je een jaarabonnement nemen op Amazon Prime, een dienst die niet alleen videostreaming maar ook bv boeken en muziek bevat. Maar nu kun je je (in de VS) ook abonneren op enkel de videostreamingdienst van Amazon voor $8,99 per maand, een dollar onder de prijs van Netflix dus. Op zich is die $8,99 per maand eigenlijk duurder dan de $99 per jaar, maar voor gebruikers is de drempel om in te tekenen veel lager geworden. Amazon lijkt zo geleerd te hebben van het “hop on, hop off“-effect van Netflix, één van de sterktes van Netflix.

Stievie Free beschikbaar op smartphone

Medialaan heeft Stievie Free nu ook beschikbaar gemaakt als app op de smartphone. Voorlopig enkel op Android en iOS-toestellen; wie een Windows Phone of Tablet heeft, moet zich tevreden stellen met de browserversie. De tabletversie bestond al eerder (ook hier enkel Android en iOS). Opvallend is ook dat van bij de lancering van Stievie Free op 8 december 2015 er een browserversie bestaat; een functie die de oorspronkelijke Stievie nooit gehad heeft.

Stievie Free is momenteel niet beschikbaar op het grote scherm. Wel staat op de site te lezen dat ze er volop aan werken om de dienst ook op het tv-scherm te krijgen. Op welke manier is nog niet gekend, maar meest waarschijnlijke piste is via Google Chromecast en Apple TV (beide staan ‘op de raodmap’ volgens de site). Een andere mogelijkheid is het aanbieden van een app voor smart tv’s, maar dat lijkt minder waarschijnlijk. En aanbieden via de settopbox van digitale televisie lijkt helemaal een moeilijk verhaal, omdat de dienst een rechtstreekse concurrent is voor het televisie-abonnement via providers als Telenet of Proximus. Momenteel zitten enkel de zenders van Medialaan bij Stievie Free, maar als later dit jaar de uitgebreide, betalende versie van Stievie opnieuw uitkomt met daarin ook de VRT-zenders Eén, Canvas en Ketnet, en de SBS-zenders Vier en Vijf, dan is dit voor veel Vlaamse kijkers een volwaardig alternatief voor het abonnement op digitale televisie. In die zin vormt Stievie (Free) een grotere potentiële aanleiding tot het zogenoemde ‘cord cutten’ (het opzeggen van abonnement op (digitale) televisie via de kabel of DSL-lijn) dan Netflix. Netflix wordt immers meer gezien als een aanvulling bovenop de content van de Vlaamse zenders.

Wanneer die ‘comeback’ van de betalende Stievie (inclusief VRT en SBS) er precies aankomt, is nog niet gekend. De onderhandelingen zouden momenteel nog volop aan de gang zijn. De omroepen hopen dat Stievie kan meesurfen op het succes van Stievie Free. De eerste versie van Stievie is nooit helemaal doorgebroken bij het grote publiek. Volgens digiMeter schommelt het aantal gebruikers van Stievie rond de 2%. Rekening houdend met het feit dat zo’n account vaak gedeeld wordt, en er mogelijk verwarring was met Stievie Free en het gratis aanbieden van afleveringen op VTM.be, schatten we het aantal accounts op Stievie op 19.000 à 24.000 (tijdens veldwerk in augustus-september 2015).

Medialaan deelt ook enkele statistieken mee. Zo hebben 700.000 Vlamingen al volledige afleveringen bekeken via VTM.be of Stievie Free. Het is echter niet geheel duidelijk of dit cijfer gebaseerd is op het aantal (actieve) accounts op VTM.be en Stievie Free, of effectief op het aantal gebruikers/kijkers van deze platformen. Anders gesteld: als binnen een koppel één iemand een login heeft aangemaakt, maar ze maken er allebei wel gebruik van, telt die tweede persoon dan mee in de statistieken of niet? Wellicht is die 700.000 het aantal geregistreerde accounts op VTM.be en Stievie Free die minstens één volledige aflevering opgevraagd hebben, en ligt het effectieve aantal gebruikers nog hoger.

Verder worden er per maand gemiddeld 1,9 miljoen afleveringen bekeken op VTM.be, en is 60% van de gebruikers jonger dan 24 jaar. Als antwoord op de bevinding van Econopolis dat het profiel van de tv-kijker steeds ouder wordt, kan dat tellen.

 

Omzet Belgische muziekmarkt stijgt voor het eerst in 15 jaar

Samen met onderzoeksbureau GfK brengt de Belgian Entertainment Association (BEA) de inkomsten uit de verkoop van muziek in ons land in kaart. BEA is de belangenvereniging voor producenten en distributeurs van films, muziek, games en video in België en Luxemburg. Uit het rapport voor 2015 blijkt dat voor het eerst in 15 jaar de inkomsten uit verkoop van muziek gestegen zijn. In de cijfers zitten zowel de inkomsten uit verkoop van fysieke dragers van muziek zoals cd’s, dvd’s en vinyl, als de inkomsten uit digitale verkoop (downloads en streaming); niet inbegrepen zijn inkomsten uit optredens, merchandising of royalties (vergoedingen voor nummers die op radio of televisie gespeeld worden, of op openbare plaatsen of tijdens events).

Muziekmarkt_2005-2015_png_pagespeed_ce_8CfKXBUpfQ

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Die stijging van 4,8% (van €103,03 miljoen in 2014 naar €107,97 miljoen in 2015) mag volledig op conto van streamingsabonnementen geplaatst worden. De inkomsten uit streaming is met 44,1% gestegen (van €15,20 miljoen in 2004 naar €21,90 miljoen in 2015). De opbrengsten uit downloads lijken dan weer te lijden onder dat succes van streaming (daling van 8,8%). De inkomsten uit fysieke dragers blijven opvallend stabiel (zowel in 2014 als in 2015 €67,85 miljoen). De opbrengsten uit de verkoop van cd’s en dvd’s dalen licht, maar dat wordt gecompenseerd door een stijging in de verkoop van vinyl.

Muziekmarkt_2014-2015_tabel

Bron: Belgian Entertainment Association (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

 

Belangrijk om in het achterhoofd te houden: ook al is de stijging uit streaming opvallend, en is de cd al meermaals doodverklaard, toch komt nog steeds ruim 60% van de omzet uit de verkoop van fysieke dragers. De inkomsten uit digitale muziek heeft de inkomsten uit fysieke dragers van muziek dus nog lang niet bijgehaald, al groeien beiden wel dichter naar elkaar toe. Dat is dus een ander verhaal dan bij de inkomsten voor de videosector, waar de inkomsten uit digitale video in 2014 voor het eerst hoger waren dan de inkomsten uit de verkoop van fysieke dragers van video.

Ook de stijging van verkoop van vinylplaten moet genuanceerd worden. Ook al is die stijging opvallend, het blijft een nicheproduct ten opzichte van de cd: 57% van de totale omzet van de muziekmarkt in 2015 komt uit de verkoop van cd’s, terwijl de verkoop van vinylplaten 4% uitmaakt van de totale omzet.

Belgische muziekmarkt - aandelen per type verkoop

Eigen grafiek op basis van marktcijfers BEA en GfK (http://www.belgianentertainment.be/nl/4826/)

Nog belangrijk om mee te nemen bij de interpretatie van deze cijfers is dat dit enkel de omzet is uit de verkoop van muziek. Zoals in de eerste paragraaf al is aangehaald, zitten de inkomsten uit optredens en uit airplay op radio of televisie hier niet inbegrepen. Nochtans is dit voor de meeste artiesten net de stromen van waaruit de meeste inkomsten komen. Of zoals Felix De Laet, de man achter Lost Frequencies, het in een interview met De Standaard stelde:

‘Ik zit eigenlijk niet te wachten op die cijfers. Ik steun vooral op inkomsten uit auteursrechten (van nummers die op radio, televisie of publieke plaatsen gespeeld worden, red.) en optredens. Toen ik onlangs bij de bank een lening afsloot, hadden we het enkel over die inkomsten. Wat ik uit de verkoop van muziek haal, beschouw ik louter als bonus.’

Samsung en LG stoppen met 3D tv

Samsung en LG hebben beslist om het aantal tv-toestellen met 3D-functies sterk terug te schroeven. Samsung zegt geen enkel nieuw toestel nog uit te rusten met deze technologie, LG zal het nog enkel integreren in de duurste toestellen (vorig jaar had nog 40% van alle LG televisieschermen 3D-functies, het komende jaar wordt dat slechts 20%).

3D tv heeft nooit echt doorgebroken. In de VS heeft slechts 9% van de respondenten een 3D tv in huis. Volgens een Ofcom-onderzoek heeft 13% van de Britten toegang tot een 3D tv, maar gebruikt slechts 7% die effectief om 3D-beelden te bekijken. Onderzoeksbureau IHS ziet een gebrek aan content als één van de redenen. Zo is de BBC al geruime tijd gestopt met het uitzenden van 3D-programma’s, en heeft Sky vorig jaar beslist om het kanaal Sky 3D te verhuizen naar de (betalende) on-demand zijde. Naast een gebrek aan content ziet IHS de hoge prijs en het feit dat gebruikers een speciale bril moeten dragen om de 3D-beelden waar te nemen als belangrijke drempels tot adoptie. Bij International Business Times gaan ze ervan uit dat de 3D tv stilaan in de koelkast terecht komt, en er pas weer zal uitgehaald worden als de technologie op punt staat om 3D beelden af te spelen zonder dat de gebruiker een speciale bril nodig heeft. Wat de vraag kan doen rijzen of die voorspelde trend van 2016 (Virtual Reality) er wél zal in slagen om consumenten een headset te doen dragen.

Netflix ziet aantal gebruikers sterk stijgen

Netflix heeft de resultaten voor het vierde kwartaal van 2015 bekendgemaakt. Eind 2015 telde Netflix 74,8 miljoen abonnees wereldwijd. Volgens Netflix werd enkele uren na afsluiten van het kwartaal al de kaap van 75 miljoen leden gerond.

Kijken we naar het aantal betalende abonnees (die dus niet in de gratis proefmaand zitten), zien we dat Netflix 70,8 miljoen betalende leden telt wereldwijd. Daarvan zijn er 43,4 miljoen leden uit de VS, en 27,4 miljoen betalende leden uit de andere landen. Voor de duidelijkheid: dat is nog voor het opengooien van Netflix naar nagenoeg alle landen ter wereld begin januari. In de VS zijn er daarnaast nog steeds zo’n 4,8 miljoen abonnees op de DVD verhuurdienst van Netflix (al is dat aantal sterk aan het dalen de voorbije jaren).

Netflix paid customers 2015Q4

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zet Netflix zijn opmars verder, en blijft de streamingdienst kwartaal na kwartaal steeds sterker stijgen. In vergelijking met een jaar terug zijn er eind 2015 16,4 miljoen betalende leden bijgekomen. Net als de voorgaande 4 kwartalen zit de groei voornamelijk in de internationale markten (buiten de VS dus). Daar zijn er op een jaar tijd 70,7 miljoen betalende leden bijgekomen, terwijl dat in de VS ‘slechts’ 5,8 miljoen bedraagt.

Netflix paid customers Evolution Y-1

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/results.cfm)

Daarmee zien we ook het aandeel van de internationale markten toenemen voor Netflix. Bijna 4 op 10 Netflixgebruikers woont buiten de VS. Eind 2013 was dat slechts 24%. Met het opengooien van Netflix naar nagenoeg elk land ter wereld zal dit aandeel de komende kwartalen nog sterk toenemen.

Netflix paid customers Ratio USA vs International

Eigen grafiek, gebaseerd op kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/resluts.cfm)

Deze expansie gaat gepaard met een sterke kost. Niet alleen de kost van de introductie op de verschillende markten (marketing, onderhoud, rechten aankopen, eventueel vertalingen (ondertitels of dubben) drukken sterk op de winst. Ook het feit dat Netflix gebruikers vooral lokt met eigen content (waar ook een hoog prijskaartje aan vasthangt) brengt hoge kosten met zich mee. Vandaar dat de netto-inkomsten met $43 miljoen beperkt te noemen is. Netflix is enkel winstgevend in landen waar het al enkele jaren (succesvol) actief is, zoals VS, Scandinavië en Nederland. Kijken we naar de “contribution profit“, dan zien we dat Netflix nog steeds verlies draait op de internationale markt (maar winst maakt in de VS, en opvallend genoeg ook nog steeds winst maakt met de DVD-verhuurdienst). Al maakt Reed Hastings zich sterk dat Netflix ook op de internationale markt winstgevend zal zijn.

Wie wordt de nieuwe baas van de VRT?

Leo Hellemans, de huidige CEO van de VRT, gaat eind februari op pensioen. Wie hem zal opvolgen, is nog niet gekend. Wat wel vast staat, is dat het niet meteen de aantrekkelijkste vacature is op dit moment. De beheersovereenkomst is getekend, waardoor de nieuwe CEO weinig bewegingsruimte krijgt om zelf een stempel te drukken. Het klimaat waarin de VRT zich bevindt, is nogal woelig. Vooral vanuit de Vlaamse regering wordt niet nagelaten om kritiek te uiten op de VRT (zelfs over de redactionele inhoud van actualiteitsprogramma’s zoals De Afspraak). Maar ook binnen de VRT zijn er verschillende kampen die bijwijlen lijnrecht tegenover elkaar staan. De toekomstige CEO komt dus in een ondankbare situatie terecht. Bovendien moet hij/zij deze uitdagingen aangaan tegen een relatief laag loon (wellicht 5.000 euro per maand). Kortom, de belangrijkste vraag van februari wordt niet “Wie is de mol“, maar “wie is de nieuwe baas van de VRT”. Al kun kan de cynicus zich afvragen of er geen overlap is tussen beide vragen, gezien het huidige (politieke) klimaat rond de VRT.

Aan welk profiel moet de nieuwe baas van de VRT voldoen? Volgens Vlaams minister-president Bourgeois moet hij/zij vooral een goede ‘people manager’ zijn. Ervaring of expertise in de mediasector lijkt geen must te zijn. De voorzitter van de Raad van Bestuur van de VRT, Luc Van den Brande, wil geen politieke inmenging bij de VRT; de nieuwe CEO moet dus los van enige druk vanuit de regering zijn taak kunnen uitvoeren (binnen de lijnen van de beheersovereenkomst weliswaar). Ook Bourgeois wil benadrukken dat het geen politieke benoeming is (de nieuwe CEO hoeft dus geen N-VA profiel te hebben). Of, zoals de N-VA al eens eerder stelde bij het zoeken naar bestuursleden voor overheidsbedrijven: “We willen geen puur partijpolitieke benoemingen doen, maar zoeken natuurlijk wel mensen die het regeringsbeleid reflecteren.”

VRT benoeming CEO