Netflix offline bekijken binnenkort mogelijk?

Veel te complex voor de gebruikers, en een stap terug richting oude technologie. Netflix was jarenlang categoriek: offline kijken naar films of series uit de Netflixcatalogus door die te downloaden zal Netflix nooit doorvoeren. Of zoals TechRadar het verwoordde: “Never say never, except this time”.

De voorbije dagen klinkt nu plots veel meer terughoudendheid over dit onderwerp. Nu heet het bij Netflix dat ze “met een open geest” willen kijken naar de mogelijkheid om ook offline te kijken naar Netflix. De reden is de wereldwijde expansie van Netflix. Sinds begin dit jaar is Netflix in zowat elk land ter wereld ter beschikking. Ook in landen waar een stabiele wifi-verbinding of mobiel internet nog geen evidentie zijn.

We should keep an open mind on this, we’ve been so focused on click-and-watch, and the beauty and simplicity of streaming. But as we expand around the world, where we see an uneven set of networks, it’s something we should keep an open mind about.

Een andere reden waarom volgens sommigen Netflix nu plots van gedachten lijkt te veranderen, is de concurrentie van Amazon Prime Video. Die is een dollar per maand goedkoper dan Netflix, en biedt bovendien wel de mogelijkheid om films en series te downloaden om offline te bekijken (of toch die films en series waarvoor Amazon voldoende rechten bezit om dit toe te laten). Gecombineerd met de tegenvallende prognoses voor het komende kwartaal, lijkt Netflix alle pistes open te houden om gebruikers voor zich te winnen.

Of we binnenkort nu echt content uit de Netflixcatalogus zullen kunnen downloaden om die offline te bekijken, valt nog af te wachten. Maar de “never say never, except this time” lijkt alvast afgezwakt naar een “who knows”.

Advertenties

Netflix: sterk kwartaal, maar dramatische vooruitzichten

Netflix heeft een sterk kwartaal achter de rug. Nooit heeft Netflix een sterkere groei in aantal abonnees gekend als nu.  Het afgelopen kwartaal zijn er bijna 7 miljoen abonnees bijgekomen, waarvan 2,3 miljoen in de VS en 4,6 miljoen in de andere markten.

Netflix 2016q1 Q-1
Netflix: evolutie in aantal betalende abonnees ten opzichte van het vorige kwartaal. Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

In totaal telt Netflix nu 77,7 miljoen abonnees. Daarvan bevindt ruim 4 op 10 zich buiten de VS. Een jaar terug was dat 3 op 10.

Netflix 2016q1
Netflix: Aantal betalende abonnees (in duizendtallen). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)
Netflix 2016q1 USA vs INT
Netflix: Aandeel abonnees in de VS versus abonnees in andere markten (‘International’). Eigen grafiek obv kwartaalcijfers Netflix (http://ir.netflix.com/)

Toch was dit geen goed-nieuwsshow van Netflix. Achter deze sterke cijfers zit immers de realiteit dat Netflix begin januari in één klap ruim 130 landen heeft toegevoegd aan zijn imperium. De voorbije jaren kwam de groei van Netflix er vooral door nieuwe markten aan te boren, en minder door groei in bestaande markten. Nu blijft er slechts een handvol landen over waar Netflix nog niet beschikbaar is. En dat heeft Netflix ingecalculeerd in de prognoses voor het komende kwartaal. Die zijn een pak terughoudender dan wat analisten hadden verwacht. Niet alleen internationaal voorspelt Netflix een vertraagde groei, ook in de VS. Heel wat abonnees in de VS die al jaren klant zijn bij Netflix, profiteren nog van een verlaagd tarief  van $7,99 of $8,99, terwijl nieuwe klanten maandelijks $9,99 betalen (het zogenoemde “grandfathering”, of behoud van verkregen rechten). Netflix wil die trouwe gebruikers nu ook stilaan loodsen naar $9,99. En ze voorzien dat dat niet zonder slag of stoot zal gebeuren. Net nu kondigt Amazon trouwens aan dat hun streamingdienst vanaf nu volledig ontkoppeld is van de andere diensten. Voorheen moest je een jaarabonnement nemen op Amazon Prime, een dienst die niet alleen videostreaming maar ook bv boeken en muziek bevat. Maar nu kun je je (in de VS) ook abonneren op enkel de videostreamingdienst van Amazon voor $8,99 per maand, een dollar onder de prijs van Netflix dus. Op zich is die $8,99 per maand eigenlijk duurder dan de $99 per jaar, maar voor gebruikers is de drempel om in te tekenen veel lager geworden. Amazon lijkt zo geleerd te hebben van het “hop on, hop off“-effect van Netflix, één van de sterktes van Netflix.

WhatsApp past end-to-end encryptie toe op alle communicatie

Tekstberichten die één-op-één verstuurd werden via WhatsApp, zijn al een tijdje versleuteld volgens het end-to-end principe. Dat houdt in dat berichten die je verstuurt enkel kunnen ‘ontcijferd’ worden door de ontvanger. Andere partijen die het bericht zouden onderscheppen (overheid, cybercriminelen, WhatsApp zelf) krijgen een onleesbare reeks tekens te zien. Sinds 5 april is die encryptie sterk uitgebreid: voortaan worden alle vormen van communicatie via WhatsApp versleuteld. Dus niet alleen tekstberichten, maar ook foto’s, video’s en gesproken berichten. En niet alleen maar bij één-op-één gesprekken, maar ook bij groepchats. Gebruikers hoeven hiervoor niets te doen, het volstaat om de meest recente versie van WhatsApp te gebruiken. Voer je een conversatie met één (of meerdere) personen die de recentste versie van WhatsApp gebruiken, zie je volgende mededeling verschijnen in een geel tekstvak:

Whatsapp nietzche

Wie meer info wil over hoe dit principe werkt, kan terecht op de security-pagina van WhatsApp, of kan de whitepaper lezen. Het komt erop neer dat als je een bericht verstuurt, de applicatie een publieke sleutel vraagt die van toepassing is voor de ontvanger. Via die publieke sleutel wordt het bericht herschreven in een set van onleesbare karakters, die enkel kan ontcijferd worden door de private sleutel op het toestel van de ontvanger (zie onderstaand schema).

Whatsapp_Encryption_Proxima-1024x600
WhatsApp uses what’s called public key encryption: To send a message to User B, User A asks a WhatsApp server for a public key that applies to User B. User A then uses the public key to encrypt the message. User B’s private key—only available on User B’s phone—decrypts the message. -SOURCE: WIRED (http://www.wired.com/2016/04/forget-apple-vs-fbi-whatsapp-just-switched-encryption-billion-people/)

WhatsApp werkt hiervoor samen met een cryptograaf, gekend onder het pseudoniem Moxie Marlinspike. De encryptie is gebaseerd op het door hem ontwikkelde Open Whisper Systems.

Geen enkele derde partij (ook WhatsApp zelf niet) kan dus onderschepte berichten ontcijferen zonder de private sleutel op het toestel van de ontvanger. Dit doet uiteraard meteen denken aan het conflict dat ontstaan was tussen Apple en de FBI. Om berichten van de dader van een schietpartij in San Bernardino (Californië) te kunnen ontcijferen, vroeg de FBI om de encryptie van de iPhone van de dader te omzeilen. Apple ging hier niet op in. Niet alleen omdat ze dat technisch gezien niet kunnen, maar vooral omdat ze geen precedent willen scheppen. Die encryptie zorgt ervoor dat ook wie in gebieden woont waar vrijheid van meningsuiting geen evidentie is, je toch berichten kan uitwisselen zonder schrik te hebben dat de overheid je berichten onderschept. Of zonder schrik te hebben dat een cybercrimineel aan de haal gaat met de inhoud van je berichten. Als Apple bewust achterpoortjes zou inbouwen om die encryptie te omzeilen, dan zouden instanties met minder goede bedoelingen daar snel achterkomen. Apple kreeg steun van zowat elk techbedrijf. En door de zet van WhatsApp is de schaal van encryptie nog sterk vergroot. Het bedrijf heeft namelijk bekend gemaakt dat er maandelijks zo’n 1 miljard mensen gebruik maken van de berichtendienst.

Nog een pittig detail: volgens de site Motherboard werd het encryptiesysteem Open Whisper Systems gefinancierd door subsidies die zijn goedgekeurd door dezelfde congresleden die nu eisen van techbedrijven dat ze de encryptie moeten opheffen.

Facebook zet AI in om foto’s te omschrijven voor blinden

Sociale media worden steeds visueler. Wat een verrijking is voor de meeste gebruikers, vormt een hindernis voor wie blind of slechtziend is. Twitter heeft hierop ingepikt door gebruikers toe te laten om zelf beschrijvingen toe te voegen aan de foto’s die ze posten. Als blinden of slechtzienden dan een ‘screen reader’ gebruiken (computerprogramma’s of apps die voorlezen wat er op het scherm te zien is), kan die extra info ervoor zorgen dat ook zij kunnen ‘zien’ wat er op de foto staat.

Facebook gaat nog een stap verder, en zet artificiële intelligentie in om op een automatische manier foto’s te omschrijven.

In het verleden heeft Facebook al inspanningen geleverd door er bijvoorbeeld voor te zorgen dat de site zo toegankelijk mogelijk is voor screen readers. Dat verloopt prima voor teksten in de newsfeed van Facebook, maar bij foto’s hoorden gebruikers enkel dat er een foto te zien is, en wie de foto gepost heeft (met eventueel ook het onderschrift bij de foto, als diegene die de foto gepost heeft daaraan gedacht heeft).

Facebook wil hieraan tegemoet komen, en lanceert “Automatic Alternative Text“. Op basis van artificiële intelligentie kan de gebruiker nu ook horen wat er op de foto te zien is. De twee onderstaande demofilmpjes tonen wat dit precies inhoudt. Voorlopig is dit enkel beschikbaar voor iOS, en in Engelstalige gebieden (VS, UK, Canada,…). Al kondigt Facebook wel aan om dit ook te ontwikkelen voor andere platformen, en andere talen toe te voegen.