Toepassingen van virtuele realiteit

Een maand terug presenteerden professor Jan Van Looy en dr. Elena Núñez Castellar, onderzoekers aan de iMinds-onderzoeksgroep Media & ICT verbonden aan Universiteit Gent, hun bevindingen over de Oculus Rift in het tv-programma “De Schuur van Scheire“. De Oculus Rift is de bekendste virtual reality bril:door de bril op te zetten, dompel je jezelf onder in een andere 3D-wereld. Het beeld dat je te zien krijgt, volgt je hoofdbewegingen. Samen met de steeds realistischer wordende beelden en steeds vloeiendere beeldovergangen, zorgt dit ervoor dat de beleving steeds intenser wordt, zoals onderstaand filmpje aantoont:

(bron: http://www.nerdland.be/games-en-fictie/toekomst-door-roze-bril)

Naast Oculus Rift zijn er nog andere virtuele realiteitsbrillen uitgebracht. De meest opvallende is ongetwijfeld de Google Cardboard. De houder kan je zelf knutselen of bestellen (de prijs varieert van 15 tot 85 dollar, afhankelijk van het ontwerp). Je smartphone monteer je op die houder, en werkt als scherm. Nu nog enkel de nodige apps installeren, en je hebt een virtuele realiteitsbril voor een fractie van de prijs van professionele brillen zoals Oculus Rift. Wie weet wordt dit voor Google een bril die ze wel verkocht krijgen.

Welke toepassingen bestaan er vandaag al voor virtuele realiteitsbrillen?

Zelf denkt Oculus vooral aan games. Tijdens zogenaamde jam sessies nodigt Oculus ontwikkelaars uit om een unieke game te ontwikkelen voor Oculus Rift. In 2015 gaat de jam door van 13 april tot 11 mei. Goed nieuws voor de ontwikkelaars onder ons: België staat in het lijstje van landen van waaruit kan deelgenomen worden aan de jam. In totaal is er een prijzenpot van meer dan 1 miljoen dollar te verdelen. Intussen zijn er al heel wat games ontwikkeld voor virtuele realiteitsbrillen. Zo wordt er bijvoorbeeld veel verwacht van Adr1ft, een game waarin je als rondzwevende astronaut een manier moet zien te vinden om veilig terug te keren naar aarde. Maar ook andere games proberen optimaal gebruik te maken van de mogelijkheden van de virtuele bril:

Ook vanuit andere sectoren begint men de voordelen virtuele realiteitsbrillen in te zien. Zo heeft reisagentschap Thomas Cook in enkele reiskantoren Oculus Rift-brillen ter beschikking om klanten te laten proeven van enkele bestemmingen (bijvoorbeeld een helikoptervlucht boven Manhattan, of rondlopen aan het zwembad of in het restaurant van een hotel in Rhodos). In België zijn de brillen beschikbaar in 4 vestigingen van Neckerman, onderdeel van de Thomas Cook-groep: Wijnegem Shopping Center, Woluwe, Leuven en Charleroi. Dit werd overigens al uitvoerig getest bij De Ideale Wereld:

De Ideale Wereld - Op reis met de virtuele bril
De Ideale Wereld – Op reis met de virtuele bril

Ook de autosector ziet in de Oculus Rift een ideaal toestel voor simulaties. Zo kun je bij Lexus bijvoorbeeld al een virtuele testrit maken met de virtuele bril. Toyota ziet nog een andere toepassing. Via de Oculus Rift wijst de autobouwer op de gevaren van afleidingen tijdens het rijden. Je neemt plaats achter het stuur van een virtuele Toyota, en moet een parcours afleggen in de stad. Tijdens de rit krijg je enkele opdrachten (gesprek voeren met passagier, muziek zoeken op de radio, berichtje lezen op de mobiele telefoon,…). Dat blijkt al snel niet zo eenvoudig te zijn:

Ook op het vlak van “storytelling” bieden virtuele brillen heel wat nieuwe mogelijkheden. Dat zagen we hierboven al bij de games, maar ook bij films en andere verhaalvormen zit de gebruiker echt middenin het verhaal, en kan die zelf keuzes maken waar hij of zij naar kijkt. Dat is een hele opgave voor de makers van de video of game, die nu met veel meer verschillende invalshoeken moet rekening houden dan bij klassieke weergave op een vlak scherm. De gebruiker heeft steeds meer controle en kan steeds meer zelf het verloop van het verhaal bepalen.

Reportage TerZake bij Fisheye rond mogelijkheden Oculus Rift voor Storytelling.
Reportage TerZake bij Fisheye rond mogelijkheden Oculus Rift voor Storytelling.
Advertenties

Steeds meer mogelijkheden voor mobiel betalen

Amerikaanse gebruikers van Facebook Messenger kunnen sinds kort via de messaging app geld overmaken aan hun vrienden. Volgens Facebook wordt het versturen van geld even gemakkelijk als het sturen van een bericht. Facebook is zeker niet de eerste die zich op de markt van mobiel betalen stort, maar kan wel rekenen op een grote gebruikersbasis (zo’n 500 miljoen maandelijkse gebruikers; minder dan de 700 miljoen gebruikers van die andere Facebook messaging app WhatsApp, maar een pak groter dan de geschatte 200 miljoen gebruikers van Snapchat). De dienst is gratis voor de gebruikers, maar Facebook ziet vooral een mogelijkheid om op die manier heel waardevolle data te bekomen van zijn gebruikers, namelijk over de transacties die de gebruikers uitvoeren.  Nu is de toepassing vooral nog gericht op “peer-to-peer” betalingen (betalingen tussen gebruikers), maar bedoeling is om dit verder uit te breiden naar e-commerce. Zo werkt Facebook samen met Stripe om een Buy-button te lanceren. Op die manier zouden gebruikers snel een item uit een Facebook-advertentie kunnen kopen, zonder het platform te verlaten. De data die Facebook op die manier verzamelt, kan van grote waarde zijn voor adverteerders.   Het is voorlopig nog niet gekend wanneer deze dienst buiten de VS beschikbaar zal zijn.

Dit initiatief van Facebook doet erg veel denken aan SnapCash van Snapchat. Ook Snapcash laat gebruikers toe om heel eenvoudig geld toe te voegen aan een berichtje naar je vrienden. Andere gelijkaardige “peer-to peer payment apps” in de VS zijn Venmo en Dwolla. In Vlaanderen zijn er voorlopig weinig gelijkaardige (succesvolle) apps. Wel kunnen klanten bij BNP paribas Fortis bijvoorbeeld gebruik maken van Easy Transfer om snel geld over te schrijven naar je vrienden. Een andere mogelijkheid is het gebruik van de Bancontact-app. Deze werkt op basis van QR-codes. Je geeft een bedrag in, de app genereert een QR-code, de ontvanger scant de code in, en de betaling is uitgevoerd.

Mobiel betalen via de Bancontact-app (bron afbeelding: http://www.zdnet.be/nieuws/155620/bancontact-laat-je-betalen-met-je-smartphone/)
Mobiel betalen via de Bancontact-app (bron afbeelding: http://www.zdnet.be/nieuws/155620/bancontact-laat-je-betalen-met-je-smartphone/)

Naast het versturen van geld naar andere gebruikers, duiken steeds vaker “mobile wallets” op die je in staat stellen om effectief aankopen uit te voeren via je smartphone. De meest gekende is veruit Apple Pay. Deze is pas gelanceerd in oktober 2014, maar is nu al het meest besproken mobiel betaalsysteem. Concurrenten als Google Wallet bestaan al veel langer, maar hebben nooit de buzz kunnen creëren als Apple Pay. In Vlaanderen komen de eerste kleine initiatieven van de grond. Zo kun je met SEQR mobiele betalingen uitvoeren in onder andere vestigingen van de Colruyt-groep en McDonalds. Visa heeft ook aangekondigd om nog in 2015 mobiel betalen mogelijk te maken in België. In een eerste fase zal contactloos betalen met de Visa-kaart gelanceerd worden (waarbij het volstaat om de Visa-kaart in de buurt van een terminal te houden), in een latere fase zal betaling ook mogelijk zijn via de smartphone-app van Visa. België loopt trouwens achterop op het vlak van contactloos betalen. In Nederland is contactloos betalen stilaan ingeburgerd (de bankkaarten van grootbanken in Nederland zijn in de meeste gevallen uitgerust met NFC), en bij de Londense metro kennen ze piekmomenten van 500.000 contactloze betalingen per dag met Visa.

Het grote voordeel van mobile wallets is vooral gebruiksgemak; niet alleen gaat betalen via smartphone sneller dan bij betalen via cash of bankkaart, maar je kunt ook alle kaarten (zowel bankaarten als voordeel- en klantenkaarten) centraliseren in 1 app/toestel. Het stelt de gebruiker ook in staat om gemakkelijk over alle info te beschikken van je laatste aankopen. De grootste drempel om over te gaan naar mobiele betalingen blijft de veiligheid. Berichten rond gelekte data uit iCloud of uit sociale media als Snapchat creëren een gevoel van onveiligheid rond mobiel betalen. Het mag dan ook niet verbazen dat veiligheid en privacy een erg belangrijk deel uitmaken van de persberichten bij lanceringen van mobiele betaalsystemen: bij Snapcash hamerde Snapchat op de betrouwbaarheid van hun partner Square, bij de lancering van Apple Pay bevatte bijna elk paragraaf van hun persbericht een verwijzing naar de beveiligingen achter het systeem, en ook ruim de helft van het persbericht van Facebook ging over de veiligheid van de transacties. In tegenstelling tot die negatieve percepties, zijn mobiele betalingen echter beter beveiligd dan transacties via bankkaart.