Snapchat en online betalen: een gevaarlijke combinatie?

Snapchat, de messaging-app waarmee je foto’s en video’s kunt sturen die enkele seconden na ontvangst alweer verdwijnen, heeft een toepassing toegevoegd waarmee je snel kunt geld overschrijven naar je vrienden. Die functie heet toepasselijk Snapcash, en het werkt heel simpel: je typt in een bericht een $-teken (de functie is momenteel enkel beschikbaar in de VS) gevolgd door een bedrag, er verschijnt een groene bevestigingsknop, en als je daarop drukt wordt het bedrag verstuurd naar de ontvanger. Die moet het geld binnen de 24 uur aanvaarden, anders wordt het bedrag teruggestort naar de verzender. Gemakkelijk als je na een avondje stappen de rekening wil splitsen, de kost van een taxirit wil delen, of iemand snel dat broodje wil terugbetalen als je geen cash of bankkaart bij je hebt.

Snapcash interface

Om gebruik te kunnen maken van Snapcash moet je ouder zijn dan 18, een bankkaart koppelen aan je Snapchat-account, en dus in de Verenigde Staten wonen. Het systeem op zich is zeker boeiend, en kadert in de opmars van mobiele betalingen. Bekendste voorbeelden zijn Apple Pay en Google Wallet, maar ook Venmo is zeker een belangrijke speler op de markt.

Venmo is momenteel enkel beschikbaar in de VS; een uitbreiding naar Europa staat zeker op het To Do-lijstje van Venmo, maar de strengere regulering en privacy-wetgeving maken de oversteek minder evident. Venmo is er erg populair, vooral bij jonge twintigers. Illustratief hiervoor is dat Venmo zelfs al een courant werkwoord is geworden (“just Venmo me”), net zoals dat bijvoorbeeld ook al met Google, Facebook en Skype gebeurde (“ik zal dat even googlen” in plaats van “ik zoek dat even online op”). Exacte gebruikerscijfers zijn er niet, maar in het derde kwartaal van 2014 werd er voor $700 miljoen verhandeld via Venmo. In de VS alleen dus. Venmo, dat overgekocht is door PayPal, wat op zijn beurt eigendom is van eBay, maakt van mobiel betalen ook een sociale gebeurtenis. Je kunt teksten en foto’s toevoegen aan je betaling, maar je kunt ook andere personen in je bericht taggen die in principe niets te maken hebben met de betaling. Handig als je bijvoorbeeld een betaling doet namens een groep personen. Het meest frappante is dat de transacties die je uitvoert, ook zichtbaar zijn in een soort ‘newsfeed’ bij je vrienden (weliswaar zonder de bedragen; enkel bij transacties waar je rechtstreeks bij betrokken bent, krijg je het bedrag te zien). Voor buitenstaanders een onbegrijpbaar fenomeen (wie wil er nu delen dat hij net de huur heeft gedeeld met zijn huisgenoot), maar de gebruikers vinden dit heerlijk.

venmo

Snapcash zou volgens een gelijkaardig principe werken. Maar heeft het ook evenveel kans op slagen? Op zich heeft Snapchat zeker een aardig gebruikerspotentieel (ongeveer 30 miljoen gebruikers in de VS, voornamelijk jonger dan 30), maar Snapcash heeft zeker enkele nadelen ten opzichte van bijvoorbeeld Venmo. Zo is Snapchat begin dit jaar getroffen door een zware hack (waarbij telefoonnummers en bijhorende accountnamen van 4,6 miljoen gebruikers gelekt werden), en was er in oktober het beruchte lek vanuit third party apps zoals SnapSave waarbij zo’n 200.000 Snapchat-foto’s gelekt werden (werd al snel omgedoopt tot “The Snappening“, naar analogie met “The Fappening“, waarbij iCloud-foto’s van celebrities gelekt werden). Is Snapchat dan wel een geschikt platform voor delicate taken zoals het uitvoeren van betalingen? Bij Snapchat klinkt het dat ze voor Snapcash samenwerken met Square, die ‘tonnen ervaring‘ hebben op het vlak van veilige mobiele betalingen:

We set out to make payments faster and more fun, but we also know that security is essential when you’re dealing with money. Square has a ton of experience in this area and our teams have been hard at work to make Snapcash a great experience for everyone.

snapcash-meme Dolly

Naast de problematische veiligheidsissues, zijn er nog andere kritieken te horen. Snapchat is vooral berucht door de naaktfoto’s die tieners naar elkaar sturen. Door de introcuctie van Snapcash lijkt het alsof Snapchat nu het betalen voor naaktfoto’s wil bevorderen.

Snapcash tweet Efawcett7

 

Over het succes van dit initiatief zijn er op zijn minst dus nog enkele vraagtekens te plaatsen. Snapchat zelf zal hier ook geen geld aan verdienen. Toch niet rechtstreeks. Snapcash is gratis voor de gebruikers (er moeten geen transactiekosten betaald worden), maar Snapchat hoopt wel op die manier meer data te krijgen over zijn gebruikers. Zo wil Snapchat aantrekkelijker worden voor adverteerders, nu het in oktober te kennen heeft gegeven dat ze inkomsten willen genereren uit advertenties.

Advertenties